Miembro de la Junta de LAUSD, Prima Se Declaran Inocente en un Caso Criminal

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

El miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), Ref Rodríguez, se declaró inocente el martes de los cargos criminales por supuestamente reembolsando casi $25,000 a los donantes que él listó en un formulario de financiamiento de campaña.

Refugio ‘Ref’ Rodríguez, de 46 años, era presidente de la junta de educación, pero renuncio a ese puesto después de haber sido acusado en septiembre de un cargo de felonía por conspiración para cometer un supuesto nombre de contribución, perjurio u proxenetismo y ofrecer un instrumento falso o falsificado, junto con 25 recuentos de delitos menores de contribución de nombre supuesto.

Su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, de 45 años, fue acusada de un delito grave de conspiración para cometer una contribución de nombre falso y 25 delitos menores de contribución de nombre falso. Ella también se declaró no culpable.

Ambos deben regresar a la sala del tribunal del centro de Los Ángeles el 13 de diciembre, cuando está programada una fecha para una audiencia para determinar si hay pruebas suficientes que los obliguen a someterse a juicio.

Rodríguez fue elegido en 2015 para el puesto del Distrito 5 en la junta del LAUSD representando áreas que incluyen Atwater Village, Eagle Rock, Highland Park, Los Feliz, Mount Washington y Silver Lake. Es cofundador de Partnerships to Uplift Communities (Alianzas para Elevar las Comunidades), una seria de escuelas autónomas en el noreste de Los Ángeles y el noreste del Valle de San Fernando. Melendrez fue voluntario en su campaña.

Rodríguez dijo el mes pasado que él y sus abogados han estado tratando de “resolver los problemas con la Comisión de Ética de Los Ángeles (Los Angeles Ethics Comissision) por más de dos años”.

“Como producto de una familia de inmigrantes, nadie tiene más respeto por la integridad del sistema de justicia estadounidense que yo”, dijo Rodríguez entonces.

“He cooperado con las autoridades y espero que estos problemas se resuelvan de manera expedita y justa”.

Luego de una comparecencia en la corte el 13 de septiembre, el abogado de Melendrez calificó los cargos de “mucho ruido y pocas nueces”.

“Nos sorprende que haya llegado al nivel de una acusación criminal”, dijo el abogado Mark Werksman.

Los fiscales alegan que Rodríguez recaudo más de $50,000 durante el primer periodo de presentación de informes de campaña que finalizó en diciembre del 2014 y que 25 donantes, la mayoría de los cuales eran familiares y amigos, fueron supuestamente pagados con $34,250 por Rodríguez y Melendrez.

Los nombres de los donantes figuraban en un informe de financiación de campaña presuntamente firmado por Rodríguez bajo pena de perjurio y presentado a la Comisión de Ética de Los Ángeles, que recibió una denuncia de marzo del 2015 sobre las actividades de recaudación de fondos de Rodríguez, según la fiscalía del distrito.

De acuerdo con los documentos de la Comisión de Ética, poco después de que Rodríguez comenzó su campaña para el asiento de la junta escolar en noviembre de 2014, “proporcionó $26,000 de su propio dinero a Melendrez, su prima y voluntaria clave de la campaña, con instrucciones de canalizar ese dinero en su cuenta de campaña pidiendo a los miembros de la familia que hagan contribuciones”.

“Melendrez atrajo a 25 familiares y amigos a realizar contribuciones de campaña diciéndoles que sus contribuciones serían reembolsadas”, según la acusación de la Comisión de Ética. “Las 25 contribuciones se hicieron desde el 23 de diciembre hasta el 31 de diciembre de 2014, varió de $775 a $1,100 cada uno, y totalizó a $24,250. Melendrez reembolsó completamente las 25 contribuciones utilizando los fondos de Rodríguez.

De acuerdo con la Comisión de Ética, Rodríguez presentó una declaración de divulgación de la campaña el 12 de enero de 2015, y esa declaración incluyó las 25 donaciones que habían sido reembolsadas.

“En esa declaración, Rodríguez certificó bajo pena de perjurio que había recaudado un total de $51,001 en contribuciones de otras personas. Sin embargo, así la mitad de los fondos reportados fueron en realidad el dinero de Rodríguez”, de acuerdo con la Comisión de Ética.

El personal de la Comisión de Ética acusó a Rodríguez y Melendrez de 25 actos de lavado de fondos en la campaña de Rodríguez. La comisión revisará las acusaciones y tomará una determinación final sobre las sanciones. La comisión puede imponer una multa máxima de $5,000 por violación.

LAUSD Board President Charged With Campaign Fraud

September 14, 2017 by · 2 Comments 

The president of the Los Angeles Unified School District Board of Education and his cousin were charged Wednesday with more than two dozen criminal counts for allegedly reimbursing nearly $25,000 to donors he listed on a campaign finance form.

Refugio “Ref” Rodriguez — who became president of the school board this summer — was charged with one felony count each of conspiracy to commit assumed name contribution, perjury and procuring and offering a false or forged instrument, according to the Los Angeles County District Attorney’s Office.

Rodriguez, 46, is also charged with 25 misdemeanor counts of assumed name contribution.

His cousin, Elizabeth Tinajero Melendrez, 45, was charged with one felony count of conspiracy to commit assumed name contribution and 25 misdemeanor counts of assumed name contribution.

Both defendants appeared in court in downtown Los Angeles, but their arraignment was postponed until Oct. 24.

Deputy District Attorney Susan Ser told the court that Rodriguez “breached the public trust.” She said the alleged violations were brought to the attention of prosecutors by a “whistleblower” whom she did not name.

Rodriguez and Melendrez stood with their attorneys as Superior Court Judge Deborah Brazil rejected a prosecution request for bail and allowed the defendants to remain free on their own recognizance. Brazil did order that their passports be surrendered at their next court appearance in October.

“We’re going to come back to court in a couple of weeks and see where things stand,” Rodriguez’s attorney, Daniel Nixon, said outside court. “My client intends to go back to work for the LAUSD tomorrow and continue to do the job he was elected to do.”

Rodriguez did not comment at the courthouse, but later released in a written statement said he and his legal team had been trying to “resolve these issues with the Los Angeles Ethics Commission for over two years.

“As the product of an immigrant family, nobody has more respect for the integrity of the American justice system than I do. I have cooperated with authorities and hope these issues will be resolved expeditiously and fairly,” Rodriguez said, adding he remains committed to students, teachers, parents and families of Los Angeles and putting students first.

Outside the court, Melendrez’s attorney, Mark Werksman called the issue “much ado about nothing.” Werksman said it was “mystifying” that county prosecutors would bring a case “over such a small amount of money so long ago.”

Prosecutors allege Rodriguez raised more than $50,000 during the first campaign reporting period that ended in December 2014 and that 25 donors — most of whom were family members and friends — were allegedly paid back $24,250 by Rodriguez and Melendrez.

The donors’ names had been listed on a campaign finance report that was allegedly signed by Rodriguez under the penalty of perjury and submitted to the Los Angeles City Ethics Commission, which received a whistleblower complaint in March 2015 about Rodriguez’s fund-raising activities, according to the District Attorney’s Office.

According to Ethics Commission documents, shortly after Rodriguez began his campaign for the school board seat in November 2014, Rodriguez “provided $26,000 of his own money to Melendrez, his cousin and a key campaign volunteer, with instructions to funnel that money into his campaign account by asking family members to make contributions.”

“Melendrez enticed 25 family members and friends to make campaign contributions by telling them that their contributions would be reimbursed,” according to the Ethics Commission accusation. “The 25 contributions were made from Dec. 23 through Dec. 31, 2014, ranged from $775 to $1,100 each, and totaled $24,250. Melendrez fully reimbursed all 25 contributions using Rodriguez’s funds.”

According to the Ethics Commission, Rodriguez filed a campaign disclosure statement on Jan. 12, 2015, and that statement included the 25 donations that had been reimbursed.

“In that statement, Rodriguez certified under penalty of perjury that he had raised a total of $51,001 in contributions from other people. However, nearly half of the reported funds were actually Rodriguez’s own money.”

The Ethics Commission staff accused both Rodriguez and Melendrez of 25 acts of laundering funds into Rodriguez’s campaign. The commission will review the accusations and make a final determination on the allegations and a decision on penalties. The commission can levy a maximum penalty of $5,000 per violation.

Rodriguez and Melendrez were charged criminally following an additional investigation by the District Attorney’s Office.

David Holmquist, attorney for the LAUSD, said the district is aware of the criminal charges.

“These allegations are not connected to any district business,” Holmquist said. “However, we will cooperate, as needed, with the District Attorney’s Office. L.A. Unified remains committed to its mission of providing all students with access to high-quality schools so that our graduates are prepared for college and careers.”

Rodriguez was elected in 2015 to the District 5 seat on the LAUSD board, representing areas including Atwater Village, Eagle Rock, Highland Park, Los Feliz, Mount Washington and Silver Lake. He is a co-founder of Partnerships to Uplift Communities, a series of charter schools in northeast Los Angeles and the northeastern San Fernando Valley.

Melendrez was a volunteer with his campaign.

“Eventually, we will resolve this matter,” her attorney said.

Presidente de LAUSD, Prima Son Acusados

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

El presidente de la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) y su prima fueron acusados el miércoles de más de dos docenas de cargos criminales por supuestamente reembolsar casi $25,000 a los donantes que enumeró en un formulario de financiamiento de campaña.

Refugio “Ref” Rodríguez – quien se convirtió en presidente de la junta escolar este verano – está programado para ser procesado el miércoles por la tarde en un tribunal del centro de Los Ángeles, en una felonía cuentan cada una de las conspiraciones para cometer la contribución de nombre asumido, perjurio y adquisición y ofrecimiento de un instrumento falso o forjado, de acuerdo con la Oficina del Fiscal del Condado de Los Ángeles.

Rodríguez, de 46 años, también es acusado de 25 cargos por delitos menores de contribución de nombre.

Los Angeles Unified School District President Ref Rodriguez

Los Angeles Unified School District President Ref Rodriguez

Su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, de 45 años, es acusada de un delito grave de conspiración para cometer una contribución de nombre asumida y 25 cargos de delito menor de contribución de nombre.

Ambos acusados comparecieron ante un tribunal en el centro de Los Ángeles, pero su comparecencia fue pospuesta hasta el 24 de octubre.

La fiscal del distrito, Susan Ser, le dijo a la corte que Rodríguez “violó la confianza pública”. Ella dijo que las presuntas violaciones fueron llevadas a la atención de los fiscales por un “denunciante” a quien ella no nombró.

Rodríguez y Melendrez se pusieron de pie con sus abogados cuando la juez de la Corte Superior Deborah Brasil rechazó una solicitud de libertad bajo fianza y permitió que los acusados permanecieran libres bajo su propio reconocimiento. Brasil ordenó que sus pasaportes se rindieran en su próxima comparecencia en octubre.

“Vamos a volver a la corte en un par de semanas y ver dónde están las cosas”, dijo el abogado de Rodríguez, Daniel Nixon, fuera del tribunal. “Mi cliente tiene la intención de volver a trabajar para el LAUSD mañana y seguir haciendo el trabajo que fue elegido para hacer”.

Ambos acusados rechazaron hacer comentarios, permitiendo que sus abogados hablaran por ellos.

“Esto es mucho ruido sobre nada”, dijo el abogado de Melendrez, Mark Werksman, fuera de la tribuna. “Nos sorprende que esto haya aumentado hasta el nivel de un proceso penal”.

Werksman dijo que era “desconcertante” que los fiscales del condado trajeran un caso “sobre una cantidad tan pequeña de dinero hace tanto tiempo”.

Los fiscales alegan que Rodríguez recaudó más de 50,000 dólares durante el primer periodo de informes de la campaña que termino en diciembre de 2014 y que 25 donantes – la mayoría de los cuales eran miembros de la familia y amigos – supuestamente recibieron $24,250 de Rodríguez y Melendrez.

Los nombres de los donantes habían sido listados en un informe de finanzas de campaña que presuntamente fue firmado por Rodríguez bajo pena de perjurio y sometido a la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles, que recibió una denuncia en marzo de 2015 sobre las actividades de recaudación de fondos de Rodríguez, según la Fiscalía del Distrito.

Según documentos de la Comisión de Ética, poco después de que Rodríguez comenzara su campaña para el puesto de consejo escolar en noviembre de 2014, Rodríguez “proporcionó $26,000 de su propio dinero a Melendrez, su prima y una voluntaria de campaña clave, con instrucciones para canalizar ese dinero en su cuenta de campaña pidiendo a los miembros de la familia que hagan contribuciones”.

“Melendrez atrajo a 25 familiares y amigos para hacer contribuciones a la campaña diciéndoles que sus contribuciones serían reembolsadas”, según la acusación de la Comisión de Ética.

“Las 25 contribuciones se hicieron del 23 de diciembre al 31 de diciembre de 2014, oscilaron entre $775 y $1,100 cada uno y totalizaron $24,250. Melendrez reembolsó totalmente las 25 contribuciones usando los fondos de Rodríguez”.

Según la Comisión de Ética, Rodríguez presentó una declaración de divulgación de campaña el 12 de enero de 2015 y esa declaración incluía las 25 donaciones que habían sido reembolsadas.

“En esa declaración, Rodríguez certificó bajo pena de perjurio que había recaudado un total de $51.001 en contribuciones de otras personas. Sin embargo, casi la mitad de los fondos reportados fueron en realidad el propio dinero de Rodríguez.

El personal de la Comisión de Ética acusó a Rodríguez y a Melendrez de 25 actos de lavado de fondos en la campaña de Rodríguez. La comisión revisará las acusaciones y tomará una decisión final sobre las acusaciones y una decisión sobre las penas. La comisión puede imponer una multa máxima de $5,000 por violación.

Rodríguez y Melendrez fueron acusados penalmente tras una investigación adicional por parte de la Fiscalía del Distrito.

David Holmquist, abogado de LAUSD, dijo que el distrito es consciente de los cargos criminales.

“Estas acusaciones no están relacionadas con ninguna empresa del distrito”, dijo Holmquist. “Sin embargo, cooperaremos, según sea necesario, con la Oficina del Fiscal del Distrito. LAUSD sigue comprometido con su misión de proveer a todos los estudiantes acceso a escuelas de alta calidad para que nuestros graduados estén preparados para la universidad y carreras”.

Rodríguez fue elegido en 2015 para ocupar el puesto de distrito 5 en el directorio de LAUSD, representando áreas como Atwater Village, Eagle Rock, Highland Park, Los Feliz, Mount Washington y Silver Lake. Es cofundador de Partnerships to Uplift Communities (Asociaciones para Elevar las Comunidades), una serie de escuelas chárter en el noreste de Los Ángeles y el noreste del Valle de San Fernando.

Melendrez fue una voluntaria en su campaña.

“Eventualmente, resolveremos este asunto”, dijo su abogado.

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