Los Angeles Propone Regular a la Marijuana

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

Un comité del Consejo Municipal de la Ciudad de Los Angeles aprobó una versión preliminar de nuevas regulaciones sobre la industria del canabis entre preocupaciones — las cuales el Presidente del Consejo Herb Wesson prometió contestar — que las nuevas reglas propuestas podrían causar la pérdida de negocios de los proveedores.

Docenas de representantes de la industria asistieron a la junta del Comité de Reglas, Elecciones, y Relaciones Intergubernamentales, con muchos diciendo que las reglas como se han establecido, podrán resultar en un retraso para los cultivadores y fabricantes en obtener una licencia para participar legalmente en la comercialización de marijuana para el uso recreativo en 1 de enero.

No mucho después de empezar la junta, Wesson le dijo al público que estaba familiarizado con la preocupación y estaba buscando una manera de contestarla, con una opción siendo un sistema de permisos provisionales. También dijo que buscaban la aprobación por parte de la Oficina del Abogado Municipal de el “75 al 80 porciento” de las reglas en cuales todos aparentemente estaban de acuerdo.

“No voy a esperar y luego estar ansioso  por la falta de tiempo cuando tratamos de alcanzar la fecha de límite. Si, por lo menos, podemos echar andar (la Oficina del Abogado), Escucharé a sus preocupaciones, y trataremos de resolverlas de alguna manera también”, Wesson dijo.

Wesson también dijo que preocupaciones sobre la prohibición de consumo en los lugares de venta establecida por las nuevas reglas serían contestadas después de una investigación por la ciudad.

En noviembre, votantes de California aprobaron a la legalización de marijuana recreativa, efectivo el 1 de enero, 2018.

La industria legalizada podría proveer a la ciudad a más de $100 millones anuales en nuevos ingresos por los impuestos, y en marzo Angelinos aprobaron a la Medida M, que establece medidas regulatorias para la industria en la ciudad.

WeedWeb

Una vez implementada, Medida M reemplace a la Propuesta D, que fue aprobada en 2013 por votantes de la ciudad y limitó el número de dispensarios dentro los parámetros de Los Angeles a 135 — el número de dispensarios operando antes del 14 de septiembre, 2007

Las regulaciones preliminares adelantadas por el comité resumen el proceso por cual pueden recibir un permiso municipal los dueños de mercados, tiendas, cultivadores, fabricantes y otros negocios dentro de la industria para operar — requerido además de un permiso estatal — igual que las reglas de operación.

Las reglas otorgan permisos con prioridad a negocios que recibieron un certificado de registración como negocio después de 2014 y que han operado de acuerdo a la inmunidad limitada y provisiones de impuestos de la Propuesta D.

La Ciudad también está desarrollando un programa de equidad social que busca incrementar la participación de empresas minoritarias en la industria, y las reglas propuestas dictan que ninguna aplicación para permiso será aceptada hasta que el programa de equidad social es aprobado.

Ellen Mellody, vocera de la Coalición del Sur de California (Southern California Coalition), un grupo que representa empresarios de la industria, estimó que como resultado del proceso de prioridad y la falta de aprobación para el programa de equidad social, sería hasta abril lo más pronto que recibirán permisos los proveedores de canabis.

Aunque la ciudad ha permitido la operación de dispensarios de marijuana medicinal, nunca ha permitido específicamente a los cultivadores y vendedores operar dentro de la ciudad, y Mellody dijo que esto los podría dejar sin permisos el 1 de enero, lo cual podrá acabar con sus empresas mientras los dispensarios buscan comprar su producto legalmente de proveedores fuera de la ciudad.

“La ciudad ha actuado como si el aspecto legal de la industria es solamente el último destino osea las tienda o dispensarios. Las macetas no se cultivan solas. No se suben a las camionetas o se envuelven en paquetes solos”, Mellody dijo a City News Service. “Es absurdo pensar ‘Oh, la tienda es legal. Y no [pensar] en como llegó el producto ahí”’.

Mellody también dijo que hay muchos proveedores “confiables” en la ciudad con cual muchos de los dispensarios ya tienen relaciones largas, y que los dueños de las tiendas prefieren no tener que buscar nuevos proveedores fuera de la ciudad.

Wesson dijo que consideraba una manera de otorgar un permiso o licencia provisional mientras la ciudad tramitaba las aplicaciones.

“Son los fragmentos de una idea la cual tengo suelto en mi mente ahorita, entonces algo aparecido. No lo he elaborado completamente todavía”, Wesson dijo a una persona del público quien propuso un sistema de permisos provisionales.

Las reglas de operación también prohibirán el consumo de marijuana en los sitios de compra, establecerán la hora de operación para los vendedores, exigirán la presencia de cameras de seguridad y obligarán a las tiendas contratar a un equipo de seguridad o emplear a un guardia de seguridad.

Consumo en los sitios de venta sería permitido por ley estatal a partir del 2018 si el gobierno municipal lo permite. Mellody dijo que la SCC se preocupaba por la prohibición de consume pero la cuestión no era tan importante como otros sobre cuales buscaba resolución de inmediato.

Bruce Margolin, director executivo del capítulo de Los Angeles de la Organización Nacional para la Reforma de Leyes sobre Marijuana  dijo que la prohibición de consumo dejaría a algunos consumidores sin lugar en donde usar el canabis, ya que muchos hoteles y edificios de departamentos prohíben el fumar y que el consumo tampoco sería permitido en público.

“La condición actual con el negar del consumo en los negocios donde se consigue significa que no tendrán en donde ir si no son dueños de una residencia o no tienen acceso a una residencia, lo cual es injusto”, Margolin dijo.

Semejante a su respuesta a cuestiones sobre los permisos, Wesson dijo que conocía las preocupaciones causadas por la prohibición del consumo en las tiendas y que el equipo de la ciudad iba responder sobre opciones, incluyendo las maneras en cual otras ciudades lo han resuelto.

“Entienda que no está en el quemador posterior y que estamos haciendo todo lo que se puede y me da orgullo haber llegado a donde estamos. Solo quiero que sepan que sus recomendaciones no caen en oidos sordos”, Wesson dijo a Margolin.

L.A. Moving In On Marijuana Regs

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

A Los Angeles City Council committee approved a draft of new regulations for the cannabis industry Monday amid concerns — which Council President Herb Wesson pledged to address — that the proposed rules could drive suppliers out of business.

Dozens of representatives of the industry attended the meeting of the Rules, Elections, and Intergovernmental Relations Committee, with many saying that the guidelines as they stand could cause a delay in cultivators and manufacturers getting licensed before marijuana becomes legal for recreational sale and use on Jan. 1.

Not long after the meeting began, Wesson told the audience he was aware of the issue and was working on a way to address it, with one option possibly being a provisional license system. He also said he wanted to get the City Attorney’s Office working to vet the part of the “75 percent to 80 percent” of the guidelines that everyone seemed to agree on.

“I’m not going to wait and then be panicked for time when we attempt to make this deadline. So at least if we can get (the City Attorney’s Office) moving, I’ll listen to your concerns, and we will try and come up with a way to address that, as well,” Wesson said.

Wesson also said concerns over a ban of on-site consumption that the guidelines call for would be addressed later as the city studies the issue.

In November, California voters approved the legalization of recreational marijuana, effective Jan. 1, 2018.

The legalized industry could fetch the city more than $100 million annually in new tax revenue, and in March city voters approved Measure M, which sets up regulatory measures for the city’s industry.

Once implemented, Measure M will replace Proposition D, which was approved in 2013 by city voters and limited the number of dispensaries within Los Angeles city limits to 135 — the number of dispensaries operating before Sept. 14, 2007.

The draft regulations moved forward by the committee outline the process for retail shop owners, growers, manufacturers and other industry businesses to receive a city license to operate — which will be needed along with a state license — as well as rules for operating.

The guidelines give priority licensing to existing shops that received a business tax registration certificate after 2014 and that are operating in compliance with the limited immunity and tax provisions of Prop D.

The city is also developing a social equity program aimed at increasing minority participation in the industry, and the proposed guidelines state that no license applications will be accepted until the social equity program is approved.

Ellen Mellody, a spokeswoman for the Southern California Coalition, an industry trade group, estimated that as a result of the priority process and the social equity program not being finalized, it would be April at the earliest that suppliers could get a license.

While the city has allowed retail medical marijuana shops to operate in the city, it has never expressly allowed cultivators or manufacturers to operate, and Mellody said this could leave them without a license come Jan. 1, which will drive many out of business as shops look to buy their products legally from suppliers outside of the city.

Recreational use, retail sale, manufacturing and personal cultivation of marijuana become legal in California on Jan.1, 2018. Cities across the state are rushing to put regulations in place before the New Year.

Recreational use, retail sale, manufacturing and personal cultivation of marijuana become legal in California on Jan.1, 2018. Cities across the state are rushing to put regulations in place before the New Year.

“The city has only acted like the legal part of this industry is the back-end retail shops. The plants don’t grow themselves. They don’t get into a truck and package themselves,” Mellody told City News Service. “It’s absurd to think, ‘Oh, the shop is legal. We don’t know how the product got here.”’

Mellody also said there are many “trusted” suppliers in the city with which the retail shops have longstanding relationships, and that shop owners don’t want to have to find new suppliers outside of the city.

Wesson said he was considering a way for suppliers to get a provisional license as the city processes applications.

“That’s the fragments of an idea that I am kicking around my mind right now, and so something like that. I haven’t quite sorted it out yet,” Wesson said to a speaker who called for a provisional license system.

The guidelines would also ban the on-site consumption of marijuana, set the hours that a shop could be open, require the presence of security cameras and also require shops to hire or contract for security personnel.

On-site consumption would be allowed by state law starting in 2018, if the local city allows it. Mellody said the SCC was concerned about the on-site ban but it is an issue that is not as important as some others it was looking to immediately address.

Bruce Margolin, executive director of the L.A. chapter of the National Organization for the Reform of Marijuana Laws, said the on-site ban would leave some consumers without a place to use cannabis, since many hotels and apartment buildings ban smoking and that consumption also would not be allowed in public.

“The current status with denying on-site consumption means that they have no place to go unless they own a residence or have access to a residence, which is completely unfair,” Margolin said.

As he did with licensing, Wesson said he was aware of the issues a ban of on-site consumption could cause and that city staff would be reporting back on options, including how other cities are handling the issue.

“Know that it is not on the back burner and we are doing as much as we can and I’m proud of where we are. And I just want you to know that your recommendations don’t fall on deaf ears,” Wesson told Margolin.

Copyright © 2017 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·