Nuevas Reglas Podrían Detener el Hedor Viniendo de Vernon

November 8, 2017 by · Leave a Comment 

Vivir con olores rancios de cinco plantas de procesamiento en Vernon pronto podría dejar de ser un hecho habitual para los residentes de la ciudad y sus alrededores ahora que el Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores.

“Durante años, si no décadas, los fuertes olores periódicos de estas instalaciones de procesamiento han afectado la calidad de vida de los residentes de las comunidades de justicia ambiental en Boyle Heights, Maywood, Commerce, Bell y otras comunidades”, dijo el funcionario ejecutivo de SCAQMD Wayne Nastri.

Las plantas de procesamiento usan partes de animales y cadáveres y las convierten en una serie de productos, que incluyen jabón, fertilizantes, biocombustibles, cosméticos, y alimentos para mascotas, pero el olor pútrido de carne podrida de cinco plantas en el área de Vernon ha causado quejas de residentes en una docena o alrededor de una docena de comunidades del este y sudeste cerca de Vernon durante años. El trabajo, sin menudo se lleva a cabo al aire libre, una práctica de un informe del personal del distrito aéreo, dijo que no podía encontrar lugar en cualquier otra área urbana en el país.

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Coast Packing y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (EGP Archive foto))

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Farmer John y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (EGP Archive foto))

Las emisiones no tratadas pueden detectarse hasta a 20 millas de distancia, según los funcionarios del distrito aéreo.

Los miembros de la junta de SCAQMD el viernes pasado votaron unánimemente para aprobar nuevas regulaciones después de escuchar el testimonio de los residentes de que el hedor es tan malo que causa nauseas, dolores de cabeza y problemas respiratorios.

Las empresas sujetas a las nuevas reglas son la marca Farmers John de Smithfield Foods Inc., D&D Disposal Inc./West Coast Rendering Co., Bakers Commodities y Coast Packing Co. en Vernon. Darling Ingredients, en el límite de Los Ángeles, cerca de la frontera con Vernon, ya está actualizando sus instalaciones para cumplir con los nuevos requisitos, dijeron las autoridades.

Bajo el cambio de norma, las empresas tendrán que llevar parte de su trabajo al interior, una práctica que las plantas de procesamiento en otras partes del país ya están obligadas a seguir.

Los reguladores aéreos del sur de California propusieron por primera vez la Regla (PR) 415 en noviembre del 2014, con un plan para programar una votación sobre las reglamentaciones en julio del 2015.

La regla basó en los hallazgos del estudio piloto del Plan de SCAQMD de Comunidades Limpias en Boyle Heights, que identifico los olores de las instalaciones de procesamiento como uno de los principales problemas de calidad del aire que afectan a la comunidad.

La acción propuesta se estaba llevando a cabo ya que los residentes de esas mismas comunidades, en su mayoría latinas, estaban luchando por cerrar la planta de reciclaje de baterías Exide, también en Vernon, que había arrojado al aire niveles tóxicos de plomo y arsénico durante décadas.

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Coast Packing y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (Google Maps, Sept. 2016)

Coast Packing en el área de Vernon. (Google Maps, Sept. 2016)

Las plantas de procesamiento y la ciudad de Vernon se opusieron a la PR 415 y le pidieron a los reguladores estatales que demoraran el proceso de reglamentación. Se quejaron de que los reguladores del aire habían desarrollado las reglas sin la participación de las empresas.

El entonces director de salud y control ambiental de Vernon, Leonard Grossberg, le dijo a EGP que las regulaciones representarían una carga financiera para las instalaciones y podrían costar empleos.

Un empresario local y miembro de la Comisión Vernon Verde de la ciudad, Peter Corselli, dijo que la regla representaba una “pendiente resbaladiza” que podría llevar a otras regulaciones onerosas impuestas a los negocios de Vernon por reguladores externos.

“Esta regla se basa en nada más que una nariz completamente subjetiva”, dijo Corselli. “En algún punto, [los reguladores] van a presionar demasiado y las empresas van a empacar y mudarse”, dijo.

En una carta a los reguladores del 2015, Bakers Commodities Inc., dijo que el costo de cumplir podría obligar a la compañía a cerrar sus puertas, una medida que les costaría a 200 empleados sus trabajos.

Corselli y Grossberg dijeron que sentían que la controversia de Exide estaba causando una atención injustificada en otros negocios de Vernon.

El trabajo en PR 415 se suspendió en septiembre del 2015 y pasarían dos años más antes de que los funcionarios del distrito dirijan el trabajo sobre las reglas para continuar.

La semana pasada, ante la insistencia del concejal de Los Ángeles, José Huizar, una audiencia publica que originalmente se suponía iba tener lugar en Downey se celebró en la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights.

Una vez más, los residentes se quejaron de que los olores provenientes de la planta son intolerables y exigieron que el SCAQMD apruebe la PR 415, que los miembros de la junta de la agencia hicieron el viernes después de años de demora.

Las nuevas reglas – como cuando se propusieron por primera vez en el 2014 – requieren que las plantas cubran los camiones entrantes dentro de 90 días, que laven los camiones antes de que salgan de la planta, limitan el tiempo que los materiales de origen animal pueden estar al aire libre, reparan grietas y agujeros en áreas al aire libre de asfalto y concreto que pueden acumular materiales líquidos y otras medidas.

Las reglamentaciones también requieren que las plantas instalen dentro de 3 años y medio una cubierta total o un sistema cerrado para ciertos procesos para evitar que los olores se desvíen en sus edificios.

En la audiencia de la semana pasada, Baker Commodities volvió a expresar su escepticismo de que las plantas de procesamiento y los mataderos sean los únicos culpables de los olores, pero el vicepresidente adjunto Jimmy Andreoli II dijo que la compañía haría todo lo posible para cumplir con los requisitos de la regla.

La demora por parte de los reguladores de la calidad del aire para aprobar la norma fue vista por los residentes locales y activistas de la justicia ambiental como otro ejemplo del doble estándar que existe cuando se trata de tomar medidas sobre problemas de salud peligrosos en comunidades latinas y de bajos ingresos, con algunas comparaciones con la crisis de salud actual de Exide. Dicen que los problemas medioambientales y de calidad de vida como estos no se permitirían en las vecindades más ricos.

“Boyle Heights ha sufrido injustamente más contaminación ambiental que la mayoría de los vecindarios de la ciudad y el condado”, dijo Huizar, que vive en Boyle Heights con su familia, antes de la reunión.

“Y durante décadas, la contaminación del olor de las plantas de procesamiento cercanas ha sido parte de nuestra realidad como residentes de Boyle Heights. Eso necesita cambiar”.

El SCAQMD es la agencia de control de contaminación del aire para el condado de Orange y las porciones principales de los condados de Los Ángeles, San Bernandino y Riverside.

Información del CNS fue utilizada en este informe.

Empresas Tendrán Que Revelar Sus Posibles Ofertas para Construir el Muro

August 10, 2017 by · Leave a Comment 

El Ayuntamiento de Los Ángeles dio otro paso el lunes hacia una ordenanza propuesta en virtud de la cual las empresas que buscan contratos con la ciudad tendrían que revelar públicamente si también están presentando ofertas para construir el muro fronterizo del presidente Donald Trump.

En una votación de 13 a 0, el consejo ordenó al abogado de la ciudad que redactara una medida que impondría sanciones y multas estrictas a cualquier compañía que no revelara la información, pero no prohibiría a que la compañía hiciera negocios con la ciudad.

Una vez que se redacte la medida, se volverá a la votación del consejo.

“Esta medida esta elaborando para que tengamos transparencia entre los contratistas”, dijo el concejal Gil Cedillo. “Queremos saber si hay personas que hacen negocios con la ciudad de Los Ángeles…que desean beneficiarse de la construcción de un muro que nos separaría de nuestro vecino más cercano y querido, México. Esto es algo que tenemos derecho a saber”.

Una de las principales promesas de campaña de Trump fue construir un muro que se extendía por toda la frontera entre Estados Unidos y México, y hacer que México pague por ello. Trump todavía no ha presentado ningún plan sobre cómo conseguir que México pague por el muro, ni tampoco ha aprobado ningún presupuesto para construirlo.

Trump ha dicho que el muro fronterizo es necesario para reducir el tráfico de drogas y los inmigrantes que entran al país ilegalmente. Opositores como Cedillo han dicho que un muro promovería la discriminación contra los inmigrantes mexicanos y representa una agenda racista y xenófoba.

La Federación de Intercambios de Constructores de California y la Asociación de Contratistas del Sur de California han expresado su oposición a un proyecto de ley estatal que busca a los contratistas de la lista negra que pujar por la pared.

“Las personas que abusan de sus cargos para imponer juicos políticos contra las empresas que están tratando de operar legalmente en California sólo servirá para impulsar a las empresas fuera del estado o fuera del negocio por completo”, dijo CALBX en un comunicado en abril.

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