Condado de L.A. Busca Expandir Autoridad Para Tratar a Involuntariamente a Personas con Enfermedades Mentales Severas

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó el martes para trabajar en una legislación que permitiría a los trabajadores sociales y agentes de la ley detener a personas con enfermedades mentales graves que rechazan un tratamiento que podría salvarles la vida.

Por ley, aquellos con enfermedades mentales que representan un peligro para sí mismos o para otros o que están “gravemente discapacitados” pueden ser sometidos a evaluación y tratamiento involuntarios en un entorno psiquiátrico. La definición de discapacidad grave se centra en la capacidad de un individuo para cuidar sus propias necesidades físicas, encontrar refugio y comida para sobrevivir.

La supervisora Kathryn Barger instó a sus colegas a considerar la ampliación de esa definición para incluir la incapacidad de buscar atención debido a un trastorno mental.

Barger habló sobre conocer a una mujer llamada Deborah que ha vivido en las calles durante 20 años y cree erróneamente que sus padres viven al otro lado de la calle.

“Hay depredadores en Skid Row y esta es una mujer que, si no tiene acceso a cuidados, alojamiento y refugio, va a morir en nuestras calles”, dijo Barger, y luego le dijo a la junta, “No va a sobrevivir el invierno, simplemente no lo va hacer”.

Barger y defensores de la salud mental dijeron que los recursos están disponibles para ayudar a Deborah y a otras personas en una necesidad desesperada, pero que las manos de los trabajadores de la salud están atadas.

“Hay personas con una necesidad tan extrema que sus vidas están en peligro”, dijo Brittney Weissman, directora ejecutiva de la Alianza Nacional para las Enfermedades Mentales del Consejo del Condado de Los Ángeles. “Los límites de la ley insisten (que los trabajadores de la salud) eviten proporcionar ayuda para salvar vidas”.

La supervisora Sheila Kuehl votó no.

“Estoy muy agradecida por el impulso detrás de este movimiento…pero no podría estar más en desacuerdo”, dijo Kuehl.

Kuehl le preguntó al jefe del Departamento de Salud Mental del condado qué sucede cuando alguien ingresa en una “bodega 5150”, una referencia al código del gobierno estatal relevante que permite el tratamiento involuntario.

El Dr. Jonathan Sherin explicó que un equipo de salud mental involucraría a la persona, que sería llevada a la sala de emergencias de un hospital y luego evaluada durante un período de 72 horas. Dependiendo de la gravedad de su enfermedad mental, el individuo sería liberado con un plan de cuidado o se lo guardaría por un período de tiempo más largo.

“¿Entonces, la suspensión de 72 horas es si ellos están de acuerdo o no. Podrían protestar, pero según la ley, es como decir, es “por su propio bien”? Kuehl preguntó.

Sherin respondió que las retenciones más largas requerirían la aprobación de la corte.

Kuehl ha expresado su preocupación de que cambiar la ley podría violar las libertades civiles y que las personas podrían ser dirigidos de no cumplir con las definiciones transitorias de lo que es “normal”. En una reunión anterior, recordó un momento en que se juzgaba a las personas gay y lesbianas estar mentalmente enfermo.

La Dra. Emily Defraites, una psiquiatra que trabaja en Veterans Health Administration, le dijo a la junta que los esfuerzos para expandir la definición de “discapacidad grave” estaban dirigidos a un pequeño segmento de personas con enfermedades mentales.

“Me he dado cuenta de que realmente necesito esta moción para tratar de cuidar bien a las personas”, dijo Defraites. “’Esto solo se aplicará a una minoría muy pequeña de las personas más enfermas, psiquiátricas y médicamente enfermas”.

Kuehl advirtió que es poco probable que se apruebe un proyecto de ley patrocinado por el condado para cambiar la ley estatal, citando su experiencia pasada como presidenta del Comité de Salud y Servicios Humanos del Senado Estatal.

“Personalmente, creo que pasará un tiempo bastante difícil en Sacramento y preferiría que el condado no sea patrocinador del proyecto de ley”, dijo Kuehl.

Barger originalmente presentó esta moción hace dos semanas, como parte de un conjunto más amplio de recomendaciones para ayudar a personas con enfermedades mentales y personas sin hogar. La junta pospuso una votación a favor de una discusión posterior.

Barger dijo el martes que le gustaría trabajar con Kuehl para asegurarse de que cualquier legislación recomendada trate sus preocupaciones, pero que ahora es el momento de actuar.

“El condado es un proveedor de red de seguridad por una razón y tiene la obligación moral de garantizar que aquellos en nuestras calles que sufren de una enfermedad mental grave, que viven en condiciones deplorables y no pueden proveerse a sí mismos, (satisfagan sus) necesidades humanas básicas, que reciban tratamiento y cuidados que salvan vidas ”, dijo Barger.

Se estima que el 30 por ciento de la población sin hogar del condado y aproximadamente el 27 por ciento de los reclusos de la cárcel del condado padecen una enfermedad mental grave, de acuerdo con la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles y el departamento del sheriff.

La junta dirigió al personal del Departamento de Salud Mental para trabajar con abogados del condado, grupos de defensa de la salud mental y organizaciones de derechos civiles para desarrollar un conjunto de recomendaciones en 60 días.

Sups Aumentan Tratamiento para Personas con Enfermedades Mentales

October 19, 2017 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó el martes para ampliar el tratamiento para las personas que sufren de enfermedades mentales, pero no llegó a respaldar las leyes que ampliarían los criterios para detener a quienes rechazan el tratamiento.

Según la ley, las personas con enfermedades mentales que representan un peligro para ellos mismos u otros son “gravemente incapacitados” y pueden ser mantenidos para evaluación y tratamiento involuntario en un entorno psiquiátrico.

La supervisora Kathryn Barger había presionado a sus colegas para que apoyen la legislación que busca expandir la definición de “gravemente discapacitado”. La ley estatal, tal como está escrita, se centra en la capacidad de un individuo para cuidar sus propias necesidades físicas.

El proyecto de ley 1539 de la Asamblea es una propuesta que incluiría a aquellos que no pueden o no quieren buscar tratamiento debido a un trastorno mental.

“El condado tiene la obligación moral de garantizar que las personas en nuestras calles que sufren de enfermedades mentales graves – que viven en condiciones deplorables e incapaces de satisfacer sus propias necesidades humanas básicas – reciben el tratamiento y la atención que mejorarían drásticamente su calidad de vida”, dijo Barger en un comunicado previo a la discusión.

En abril, la junta le pidió al director del Departamento de Salud Mental, Jonathan Sherin, que examinara las leyes existentes de salud mental estatal y el estándar de atención del condado.

“Hemos tenido dificultades para involucrar a las personas que queremos ayudar”, dijo Sherin a la junta.

Barger dijo que la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles (LAHSA, por sus siglas en inglés) estima que casi el 30 por ciento de las personas sin hogar en el condado de Los Ángeles están luchando contra problemas de salud mental, incluido el abuso de sustancias.

“Son 15,729 personas en la calle que ahora enfrentan desafíos de salud mental. Esa es una cantidad devastadora”, dijo.

Existen 2,300 camas psiquiátricas aguadas disponibles en el condado, más 550 camas en centros de internamiento que ofrecen tratamiento intensivo y otras 1,054 camas en instalaciones psiquiátricas cerradas a largo plazo.

Un grupo de trabajo dirigido por Sherin desarrolló 13 recomendaciones, solo una de las cuales requiere cambios a la ley existente.

Incluyen el reinicio de la capacitación de los primeros auxilios y médicos, el aumento del inventario de camas psiquiátricas para pacientes aguados y la ampliación de los programas de asistencia externa para pacientes ambulatorios.

El condado también establecerá un grupo de trabajo para analizar la expansión de la atención ambulatoria ordenada por el tribunal.

La nueva capacitación tendrá como objetivo asegurar que los trabajadores interpreten constantemente los criterios para la detención, típicamente llamada una retención de 5150 debido a su número de código gubernamental.

Pero las supervisoras Sheila Kuehl e Hilda Solís dijeron que expandir ese criterio elevó las preocupaciones por las libertades civiles.

Kuehl recordó un momento en el que “un gran número de nuestros jóvenes fueron institucionalizados…si fueras gay o lesbiana, claramente tenía una enfermedad mental”, y agrego, “quiero asegurarme de que sepamos donde estamos dibujando la línea”.

Solís planteó preocupaciones similares sobre los residentes de la tercera edad que podrían ser víctimas de una definición ampliada de discapacidad grave, así como aquellos que no hablan inglés o tienen problemas para navegar por los sistemas legales. Barger estuvo de acuerdo con esas preocupaciones.

“Mi objetivo no es abrir las compuertas. No queremos volver a almacenar individuos”, dijo Barger, sino más bien brindar tratamiento con el objetivo final de la vida hogareña independiente o grupal.

Brittney Weissman, directora ejecutiva de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, el Consejo del condado de Los Ángeles, instó a la junta a impulsar todas las recomendaciones.

“No lo separe demasiado”, dijo Weissman. “Nuestros padres, hijos e familiares están contando contigo”.

La junta finalmente aceptó discutir más sobre el problema legal relacionado con la discapacidad grave y avanzar en las otras 12 recomendaciones.

 

 

 

Latinas Son Más Propensas a Suicidarse Según Expertos

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

Las adolescentes latinas son el grupo más propenso a tener pensamientos suicidas o intentar suicidarse, lo que podría estar relacionado con barreras culturales y desventajas socio-económicas, de acuerdo a expertos.

“Estas jóvenes tienen la tasa de intento de suicidio más alta de todos los grupos étnicos y géneros, debido a significativas desventajas socioeconómicas y mayor prevalencia de factores de riesgo”, dijo a EFE Jagdish Khubchandani, profesor de Ball State University y autor de un reciente y extensivo estudio sobre el tema.

El experto agregó que entre esos factores de riesgo figuran enfermedades mentales, un nivel socioeconómico bajo, estatus migratorio, estrés por aculturación y conflictos familiares, entre otros.

Resaltó que para entender mejor el riesgo de que estas jóvenes caigan en conductas suicidas, es necesario no solo identificar los factores de riesgo sino ver cómo les afectan.

“En el caso de las jóvenes latinas, encontramos que las conductas suicidas están asociadas a síntomas depresivos como resultado de no tener resueltas sus necesidades de salud mental y estrés; o en otros casos debido a amenazas o maltrato por parte de los compañeros de escuelas” por discriminación sexual o racial, señaló.

Otra causa analizada por Khubchandani fue el abuso sexual, que podía provocar un mayor riesgo de culpa, vergüenza y autolesiones, así como incurrir en patrones sexuales de mayor riesgo.

El investigador señaló que a todo ello se suma el hecho de que muchas jóvenes de esta minoría son reacias a buscar ayuda y, por ende, las hace más vulnerables que otros grupos.

De acuerdo al experto, es importante que las familias latinas conozcan el riesgo al que están expuestas estas jóvenes y comprendan la realidad “bicultural” en la que se desenvuelven para que puedan intervenir antes de que sea demasiado tarde.

“En muchos casos, las tradiciones culturales y familiares hispanas instan a las mujeres a ser pasivas, recatadas y a asumir más responsabilidades para tener una familia más armoniosa y unida, lo cual se contrapone al sistema de valores en el que se desenvuelven y (ello) genera conflicto”, aseguró el investigador.

Para Susan M. De Luca, profesora de University of Texas con más de 15 años de investigación sobre el tema, es necesario estudiar más a fondo la problemática y abordarla de forma distinta para entender mejor sus causas.

“En los últimos 30 años, las adolescentes latinas han tenido altas tasas de síntomas depresivos, ideas suicidas e intentos de suicidio”, dijo De Luca a EFE, quien cree que la disparidad que refleja este grupo étnico puede originarse por factores particulares.

“Generalmente, las minorías raciales o étnicas son menos propensas a buscar ayuda. Hay una tendencia a pensar que es solo su problema, que tienen que lidiar ellos solos con la situación o que es un problema familiar y por ello debe resolverse en privado”, explicó.

La investigadora asegura que resta mucho por hacer para lograr que los programas públicos disponibles incluyan las necesidades de cada grupo y, por ende, sean más efectivos.

“No pueden ser como un molde de galletas para todas, debe haber más programas que respondan a las diferentes necesidades”, dijo.

De acuerdo con cifras de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el 15% de las adolescentes latinas ha intentado suicidarse, comparado con el 9.8% entre las jóvenes blancas, el 10.2% entre las afroamericanas y el 8.6% en las adolescentes en general.

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