Comienza la Búsqueda para el Próximo Superintendente de LAUSD

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

Un pequeño grupo de menos de 30 padres, maestros y estudiantes se reunieron en el Centro de Aprendizaje Roybal en Los Ángeles el lunes por la noche para dar su opinión sobre las cualidades que el nuevo superintendente para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles debería tener.

Durante la primera de varias reuniones de la comunidad en búsqueda del próximo superintendente del segundo distrito escolar más grande del país, el mensaje fue claro; él o ella debe ser más accesible a la comunidad.

Read this article in English: LAUSD Superintendent Search Goes ‘Public’

Mientras que el número de asistentes fue pequeño, se aseguraron de que sus voces fueran escuchadas.

Los asistentes dijeron que el superintendente elegido debe ser alguien que tenga respeto a los padres y se involucre en las escuelas; LAUSD debe buscar internamente y seleccionar a alguien que ha trabajado el sistema y lo conoce; y que los padres deberían votar por el superintendente.

El presidente de la Junta de Educación de LAUSD Steve Zimmer asistió brevemente a la reunión del lunes por la noche, pero no habló. Le dijo a EGP que asistirá a algunas de las reuniones públicas y obtendrá actualizaciones del consultante contratado para realizar el proceso, pero no se involucrará en las conversaciones, las cuales dijo, que la Junta las ve más como grupos de enfoque.

“Cuando la gente viene a una reunión con un miembro de la Junta tiene un tono diferente”, explicó Zimmer. Aseveró que el Consejo Escolar quiere asegurarse que haya “un amplio alcance a la comunidad”.

La residente de Boyle Heights Luz María Montoya tiene una hija con necesidades especiales en séptimo grado en la escuela Intermedia Hollenbeck.

Ella dijo el lunes que el próximo superintendente tiene que intervenir y ver más de cerca cuando las decisiones importantes se toman a nivel de la escuela, tales como la selección de un nuevo director.

Por ejemplo, Montoya citó la contratación de un nuevo director de la Escuela Preparatoria Roosevelt afirmando que “no tenía experiencia”, pero fue, sin embargo, contratado para dirigir la escuela con más de 2.000 estudiantes.

“La Junta de Educación no está poniendo ningún énfasis en la selección de directores calificados”, se quejó.

El presidente de la Firma HYA Executive Search Division, Henry Gmitro, fue el encargado de moderar la primera reunión en busqueda del próximo superintendente de LAUSD. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

El presidente de la Firma HYA Executive Search Division, Henry Gmitro, fue el encargado de moderar la primera reunión en busqueda del próximo superintendente de LAUSD. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Mario Burnell es profesor en la escuela primaria Riverside Drive Charter School en Sherman Oaks. Él dijo  que el nuevo superintendente debe tener conocimiento directo de cómo los profesores y los padres se sienten acerca de su director. No hay comunicación entre el superintendente actual y los maestros y padres, dijo Burnell, quien añadió que ha sido maestro durante 18 años y ha visto nueve directores pasar por la escuela. En todos esos años, dijo, “Nadie le ha preguntado a los padres o maestros si les gusta [el director] … las decisiones se toman a un nivel más alto.”

LAUSD inscribe más de 640.000 estudiantes de kinder hasta el grado 12 en más de 900 escuelas públicas y 187 charter públicas, según el sitio web del Distrito.

El superintendente actual, Ramón Cortines, anunció durante el verano su plan de retirarse a finales de diciembre y la Junta escolar contrató a una firma que se especializa en la búsqueda de ejecutivos del distrito escolar para supervisar el proceso de búsqueda. Setenta reuniones, incluyendo 22 reuniones comunitarias se han programado en todo el Distrito para recopilar “información auténtica” de los padres, maestros y la comunidad.

Si el lunes es una indicación de los sentimientos a través del LAUSD, hay un fuerte deseo de un superintendente que sea buen comunicador y responsivo.

Varias personas dijeron que quieren un superintendente que tenga experiencia en la educación y no este sumido en la política de las escuelas públicas frente a las escuelas charter, pero que en su lugar se enfoque en lo que es mejor para los estudiantes.

“Nosotros, los padres, sabemos cuáles son los problemas [en las escuelas], pero el superintendente no lo sabe”, dijo Elsa Villareal, madre de dos estudiantes de la escuela Preparatoria Robert Kennedy en el Valle de San Fernando.

La residente de Boyle Heights Luz Maria Montoya dijo que el próximo superintendente debe prestar más atención a las escuelas. (EGP foto por Jacqueline García)

La residente de Boyle Heights Luz Maria Montoya dijo que el próximo superintendente debe prestar más atención a las escuelas. (EGP foto por Jacqueline García)

Las voces de los estudiantes también deben ser escuchadas, añadió Lucía Ortiz, estudiante de la preparatoria Abraham Lincoln en Lincoln Heights. Ella dijo que el superintendente debe basar sus decisiones en lo que quieren los estudiantes, ya que “los estudiantes juegan un papel importante”.

Alex Caputo-Pearl, presidente de los Maestros Unidos de Los Ángeles (UTLA) le dijo a EGP por correo electrónico que las escuelas públicas necesitan un líder, elegido a través de un proceso transparente, que profundamente conozca y que ha vivido la educación pública y tenga un historial de colaboración con los padres y empleados.

Lo que absolutamente no necesitamos es un graduado de la Academia Eli Broad que quiere manejar las escuelas como empresas, abrir sectores no regulados que no son buenos para los niños ni los educadores, y poner a los estudiantes como productos y medidas de la cuota de mercado”, aseveró. Caputo-Pearl se refería a “La Iniciativa Grandes Escuelas Públicas Ahora”, que recientemente expusó el LA Times. El plan pretende mover la mitad de todos los estudiantes del LAUSD en escuelas charter dentro de un periodo de ocho años, y aumentar el número de escuelas charter de 187 a 260.

El debate sobre las escuelas charter es uno de los temas de educación más candentes en el LAUSD.

Mientras que algunos padres, maestros y activistas sienten que las escuelas charter están perjudicando a los estudiantes al tomar dinero de las escuelas públicas, otros, como la residente del Este de Los Ángeles Alicia Ortiz, no lo ven como un problema.

“Al final del día, todo lo que yo quiero es que mi hijo termine la escuela”, ya sea en una escuela pública o charter no importa, le dijo a EGP.

El hijo de Ortiz es un estudiante del décimo grado de la preparatoria Oscar de la Hoya Animo Charter. Ella dijo que quiere un superintendente que sea abierto de mente, listo para trabajar, imparcial y un líder.

“Tenemos un distrito estricto, pero también tenemos padres que demandan una mejor educación” para sus hijos, le dijo a la audiencia.

La Miembro del Consejo Escolar Mónica García no asistió a la reunión, pero le dijo a EGP que su personal esta muy “vigilante” y la mantiene informada sobre lo que se dice en las reuniones.

“Estoy muy interesada en un superintendente responsable y que rinda cuentas”, dijo, agregando que ella cree que es importante escuchar al público antes de que se tome una decisión.

“Queremos asegurarnos que escuchamos a la gente, ya sea en persona o mediante la encuesta” en línea o por correo, dijo.

El tiempo avanza para encontrar el reemplazo de Cortines, pero de acuerdo a Zimmer, el proceso de búsqueda—que incluye docenas de reuniones con las partes interesadas, funcionarios electos, líderes empresariales, los sindicatos de maestros y empleados del distrito—debe ser completado para el 31 de diciembre. Añadió que si la Junta Escolar no está satisfecha con los resultados de las reuniones, se puede continuar con el proceso, y tendrán dos opciones; pedirle a Cortines quedarse un poco más, o seleccionar un superintendente interino.

Para más informacion y/o tomar la encuesta visite: http://achieve.lausd.net//site/Default.aspx?PageID=9850.

 

Reuniones públicas para proveer opiniones y comentarios acerca del próximo superintendente de LAUSD. (LAUSD)

Reuniones públicas para proveer opiniones y comentarios acerca del próximo superintendente de LAUSD. (LAUSD)

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jgarcia@egpnews.com

Roosevelt Prohíbe la Entrada a Escuela Charter Para Instalar un Centro de Bienestar

April 23, 2015 by · Leave a Comment 

La batalla por la expansión de las escuelas charter fue recientemente el punto de atención en la Preparatoria Roosevelt en Boyle Heights, donde estudiantes, padres y defensores anti-charter festejaron una decisión de no permitir que una escuela charter coexistiera en su campus.

En noviembre del año pasado, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, (LAUSD) inició el proceso para permitir a la Escuela Collegiate Charter utilizar 6 aulas en el campus de Roosevelt, una decisión que enfureció a estudiantes y activistas del área que dijeron que la medida podría afectar el entorno escolar, la cultura y los planes para un centro de bienestar en la escuela.

En el año 2000, los votantes de California aprobaron la Proposición 39, que requiere que los distritos de las escuelas públicas compartan sus instalaciones educativas disponibles con las escuelas charter que operan en su distrito. Los funcionarios de LAUSD trataban de implementar este plan en Roosevelt.

Estudiantes celebran afuera de la Preparatoria Roosevelt el haber prohibido que una escuela charter entrara a su campus. (EGP foto por Jacqueline García)

Estudiantes celebran afuera de la Preparatoria Roosevelt el haber prohibido que una escuela charter entrara a su campus. (EGP foto por Jacqueline García)

Pero padres, maestros y estudiantes dijeron que no se les notificó de los planes del LAUSD hasta hace aproximadamente un mes, lo que desató  esfuerzos para detener los planes del distrito.

Durante décadas, Roosevelt fue una de las escuelas más superpobladas del LAUSD, sirviendo a unos 5,000 estudiantes en un campus construido para 2,500 a 3,000 estudiantes.

La construcción de nuevas escuelas preparatorias cercanas y la creación de la iniciativa de elección de escuelas públicas del distrito—de las cuales se crearon una serie de escuelas piloto y charters—redujeron la población escolar en Roosevelt a alrededor de 2,000 estudiantes en la actualidad.

El cambio ha creado más espacio en el campus y estudiantes y activistas locales dicen que puede ser utilizado de una mejor manera que añadir a más estudiantes de nuevo.

María Brenes, directora ejecutiva de la organización no lucrativa InnerCity Struggle dijo que los planes del distrito habrían eludido los esfuerzos para construir un centro de bienestar en el campus para los estudiantes de Roosevelt, para la Escuela Intermedia Hollenbeck, y la comunidad en general. Ella dijo que Roosevelt es una escuela con altas necesidades que califica para recibir parte de la inversión de $50 millones para los “Wellness Centers Now” (Centros de Bienestar Ahora) que fueron aprobados en una resolución por la junta escolar en 2008.

De acuerdo a Brenes, InnerCity Struggle y otras 11 organizaciones se involucraron cuando se enteraron del problema por medio de dos organizaciones estudiantiles, “Taking Action” y “United Students” en Roosevelt.

“Ya habíamos identificado los salones que estaban vacíos y serían en el futuro el centro [de bienestar]”, explicó Brenes.

Por esta razón, organizaciones del Este como InnerCity Struggle, Promesa Boyle Heights, Proyecto Pastoral East LA Community Corporation, The Wall Las Memorias, Las Fotos Project entre otras, apoyaron los esfuerzos de los estudiantes para detener los planes de LAUSD al realizar talleres informativos, protestas, escribir cartas a LAUSD y hablar en la reunión de la junta de Collegiate Charter.

Exigieron mantener el espacio disponible para el centro de bienestar propuesto, que incluiría un espacio para un centro de padres, clubes de estudiantes, organizaciones comunitarias y para “coordinadores de justicia restaurativa, consejeros y psicólogos que sirven a los estudiantes”.

Sin embargo, el futuro del centro de bienestar no fue el único tema sobre la mesa. Argumentos en contra de los planes del LAUSD estaban impregnados con el sentimiento anti-charter y la retórica y la creencia de que las escuelas charter son negocios que quitan recursos—como espacio y dinero—de los estudiantes que más lo necesitan.

En una manifestación el 10 de abril afuera de Roosevelt, los estudiantes y sus partidarios de la comunidad coreaban “¡Roosevelt Si!” y “¡Charter No!” mientras celebraban su victoria al prohibir que Collegiate se instalara en su campus.

“Las escuelas charter privatizan los derechos humanos a nuestra educación y ocupan un papel crítico para segregar a los estudiantes y la comunidad”, dijo el Destiny Rentería, estudiante del 12 grado en Roosevelt. “Nuestras voces han sido escuchadas”, dijo triunfalmente.

Después de reunirse con InnerCity Struggle y aprender más acerca de los planes para el centro de bienestar, Collegiate acordó trabajar con LAUSD para encontrar otro lugar.

Las escuelas charter son escuelas públicas de inscripción de gratuita con matrícula abierta que educan a los estudiantes de las mismas comunidades del este de Los Ángeles que las organizaciones representan, dijo la Directora Ejecutiva de Collegiate Vanessa Jackson. “Más del 95% de nuestros estudiantes matriculados residen en Boyle Heights, Lincoln Heights y el Este de Los Ángeles”, agregó.

“Este es un recurso importante para la escuela y había una preocupación entre los líderes de la comunidad en cuanto a si habría espacio físico para el centro de bienestar, así como para nuestra escuela”, explicó Jackson. “El Distrito ha estado trabajando para encontrar una solución que va a funcionar para todos, y estamos felices de [encontrar] soluciones”, dijo. “Vamos a ser la misma escuela, independientemente del campus donde estamos ubicados”, añadió.

Pero para algunos de los que participaron en la manifestación, el compromiso de Collegiate hizo poco para calmar la desconfianza de las escuelas charter o esfuerzos del LAUSD para acomodarlos en el Distrito. Ellos todavía creen que las charters traen “gentrificación” a las escuelas públicas.

La organizadora de la Campaña por los Derechos de la Comunidad Cindy Donis dice que es “privatización” de la educación pública por personas que no tienen experiencia en la educación y están más interesados ??en las ganancias que en las personas.

“Sacar a Collegiate del corazón de Boyle Heights demuestra el poder y la belleza de la unidad y lo que podemos lograr cuando ponemos nuestras demandas a la vanguardia”, dijo Donis.

Jackson dice que la cantidad de “desinformación” sobre las escuelas charter es “desalentador”.

“Somos [una escuela] de inscripción abierta y no selectiva…Creo que todas las familias deben tener acceso a información precisa, ya que están tomando una decisión importante de dónde enviar a sus estudiantes para la preparatoria”, dijo.

Según Jackson, están a punto de firmar un acuerdo con el LAUSD para una nueva instalación la cual podría anunciarse en una semana más o menos.

“Collegiate se mantendrá en el este…Nuestra nueva ubicación está en un radio de dos a tres millas de donde vive la gran mayoría de nuestras familias inscritas”, dijo Jackson.

Pero para personas como Carlos Montes, presidente de la Junta de Vecinos de Boyle Heights, la lucha para sacar las escuelas charter del lado este no ha terminado. “Vamos a trabajar para unir a otras comunidades escolares para defender la educación pública y construir un movimiento para mantener nuestras escuelas públicas”.

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