Más Que Solo Noticias, Un Servicio Público en Impresión

February 2, 2018 by · Leave a Comment 

Como uno de los principales mercados de noticias de la nación, Los Ángeles no tiene escasez de periodismo de calidad, proporcionado en muchas plataformas y en muchos idiomas. Durante décadas, Eastern Group Publications ha publicado firmas de autores originales tanto en inglés como en español, ha estado entre los grupos de periódicos que han hecho su propia contribución inconmensurable al periodismo y a las comunidades que ha cubierto.

Las partes no incorporadas del este de Los Ángeles, Boyle Heights, Bell Gardens y vecindarios más pequeños en el noreste de Los Ángeles son algunas de las comunidades que cubrí durante mi tiempo en EGP.

Elizabeth Chou, que actualmente trabaja en LA Daily News, era mi compañera de trabajo en EGP en ese momento. Ella cubrió Monterey Park, Montebello, Commerce y Vernon. Reportamos sobre una gama de eventos dignos de noticias, desde políticas públicas locales a nacionales que afectaban a nuestras comunidades específicas, ayuntamientos individuales, consejos vecinales, elecciones polémicas, activismo, crímenes y fiestas de cumpleaños centenarias. Pasamos cientos de horas entrevistando, investigando, comprobando los hechos, escribiendo y corrigiendo. Chou también preparaba el diseño del periódico.

Mia Valerie Juárez estaba en la preparatoria cuando comenzó a hacer su pasantía en EGP. La nativa del este de Los Ángeles comenzó ayudando a encontrar eventos locales para incluir en el calendario comunitario de EGP, pero pronto estuvo realizando entrevistas y escribiendo artículos de noticias. La joven de veinte y tantos años ahora es una reportera de televisión y productora de una filial nacional de noticias en Nebraska.

Varios periodistas de EGP han continuado sus carreras en la industria de las noticias. Algunas han ido a trabajar para publicaciones importantes en español, como La Opinión, y puedes encontrar las firmas de autores de otros, incluyendo pasantes en el pasado, en periódicos en inglés de todo el país o en blogs de internet y sitios de noticias.

Aunque EGP ha sido una buena plataforma de lanzamiento para los periodistas aspirantes, su impacto más importante ha sido simplemente dar voz a varias comunidades históricamente de bajos recursos y poco atendidas.

Gloria Angelina Castillo is a former journalism professional. She has a Master’s Degree from USC’s Annenberg School for Communication and Journalism, and a Bachelor’s Degree from the University of California, San Diego, where she majored in Ethnic Studies.

Además de cubrir las noticias más difíciles, simplemente por estar en la comunidad, EGP a menudo encontró historias positivas y ejemplos de amabilidad que mostraban la dignidad en las comunidades que habían sido castigadas. (Ejemplo: los esfuerzos para revivir a la Cancha de Pelotas de Mano de Maravilla.

EGP ha documentado eventos históricamente significativos desde el Movimiento Chicano a donde estamos hoy en día las generaciones más jóvenes avanzando hacia el empoderamiento de conceptos y ferozmente disipando los estereotipos.

En los últimos años, las organizaciones de noticias han comenzado a hacer que sus informes originales estén disponibles traducidos al otro idioma. El Boyle Heights Beat, un programa literario fundado por la escuela de periodismo de USC Annenberg, ahora ofrece una cobertura bilingüe hiperlocal similar en Boyle Heights.

 

Sin embargo, durante décadas, ha sido la cobertura hiperlocal de EGP que ha llenado la falta de cobertura de noticias dejada por organizaciones de noticias más grandes. Los periódicos de EGP se distribuyeron gratuitamente y a las puertas de las personas durante años.

Durante mi tiempo allí, proporcionamos cobertura detallada de la reforma de elección de escuela pública del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), el movimiento de incorporación del este de Los Ángeles, la contaminación de plomo de la planta Exide, “Dreamers” o “Soñadores” participando valientemente en protestas no violentas antes de que el presidente Obama firmara la Acción Diferida para Llegados en la Infancia (DACA), y la lista continúa.

¿Qué otro periódico tomaría tan minuciosamente la tarea de delinear y resumir todas las solicitudes para hacerse cargo de las operaciones en algunas de las escuelas con más bajo rendimiento de la región?

EGP fue perfecto para mí. Quería reportar en inglés y español. Quería que los lectores accedan a la misma información y que “estén en la misma página”, por así decirlo. Debido a que crecí en una casa donde se hablaba en español y donde miramos noticias en español, a medida que fue creciendo comencé a notar que a veces había una gran disparidad entre las noticias en inglés y las de español.

Por ejemplo, si hubo un estudio recientemente publicado sobre la economía y los inmigrantes, las noticias en español podrían resaltar la contribución beneficiosa de los inmigrantes, mientras que las noticias en inglés podrían enfocarse en lo negativo. El resultado, supongo, fue que los inmigrantes se sintieron empoderados mientras que el sentimiento de los antiinmigrante se vio impulsado en diferentes hogares.

También trabajamos con otras organizaciones de médicos étnicos. Escribí un artículo sobre el cierre de centros de salud para adultos debido a recortes presupuestarios estatales. En 2013, gané un premio por una serie bilingüe de tres partes sobre autismo en la comunidad latina y monolingüe en nuestra área de cobertura.

Estaba convencida de que mi trabajo en EGP era un servicio público. Desafortunadamente, trabajar como periodista en comunidades marginadas no califica bajo la categoría de “servicio público” para programas de condonación de préstamos estudiantiles, de lo contrario, las cosas podrieron haber funcionado de manera diferente para mí.

Muchas veces me sentí abrumada en EGP, sentí una tremenda responsabilidad de cubrir todo porque pasaban muchas cosas y si no lo cubría, tal vez nadie lo hiciera.

Estoy realmente agradecido con la familia Sánchez por su apoyo durante todos esos años, y por sus sacrificios para mantener el periódico a flote mientras otros se abrochaban con la economía. Espero que, si se encuentra un nuevo propietario o liderazgo para EGP, se apasionen por informar sobre la complejidad en constante evolución de los inmigrantes y estadounidenses en estas comunidades.

Gloria Angelina Castillo es una ex profesional del periodismo. Tiene una maestría de la escuela de Comunicaciones y Periodismo de  USC Anneberg, y una licenciatura de la UC San Diego, donde se especializó en estudios étnicos.

Guardián de Registros del Lado Este

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Como alguien que creció en el este de Los Ángeles en los años 60 y 70, y trabajo como periodista en el East LA Tribune y luego en el LA Herald Examiner, crecí con una afinidad hacia la palabra escrita.

Acababa de ingresar a la escuela preparatoria cuando el periodista de Los Angeles Times y presentador de televisión en español, Rubén Salazar, fue asesinado en 1970, durante la Moratoria Chicana. Su muerte me motivó a ir a la universidad y escribir. Así que en realidad comencé mi carrera de escritor en 1972 con el periódico LA Gente en UCLA. Pero, para resumir, después de graduarme de la universidad, mi carrera profesional de redacción de columnas comenzó en Eastern Group Publications.

Recuerdo más a EGP por dos de sus publicaciones: Eastside Sun y Mexican-American Sun. Como había comenzado como periodista en el lado este, pude identificarme con esta cadena de periódicos comunitarios.

Empecé como periodista en EGP, pero con el apoyo de los propietarios de los periódicos, Dolores y Jonathan Sánchez, comencé a escribir columnas semanales sobre temas que iban desde planes para alimentar a las personas sin hogar, grafiti, una abuela que jugaba softbol y los esfuerzos para desmantelar la educación bilingüe. Hubo numerosos perfiles de gente común haciendo una diferencia, nuevas organizaciones profesionales hispanas y sus miembros, latinos en oficinas públicas o agencias gubernamentales como la CHP, o escalando en la escala corporativa.

Escribí sobre la batalla liderada por los residentes del este de Los Ángeles y Boyle Heights decididos a detener la construcción de una prisión en su vecindario, un esfuerzo popular que tuvo éxito.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

Después de dejar a EGP, continuaría escribiendo columnas para La Opinión durante muchos años, incluso después de mudarme a Washington, D.C. y luego coescribí una columna sindicada a nivel nacional durante una docena de años para el Chronicle Features y más tarde Universal Press Syndicate.

Menciono todo esto porque debo mi exitosa carrera de redacción de columnas a EGP. Por cierto, hoy en día todavía escribo, aunque principalmente para el Truthout’s Public Intellectual Page.

Sinceramente, más que a EGP, le debo gracias a la familia. Dolores y Jon me trajeron a bordo en un punto bajo de mi vida. Casi me mataron en 1979, una experiencia que condujo a dos juicios, el primero en 1979 y el segundo en 1986 – que causaron siete años y medio de agitación.

En el primer juicio, tuve que defenderme de las acusaciones de intentar matar a cuatro ayudantes del sheriff con una cámara. De hecho, había sido testigo de la golpiza brutal de un joven y lo fotografié, y como resultado, terminé en el hospital.

Después de ganar ese caso, presenté una demanda y en 1986 gané un juicio contra los mismos cuatro diputados. Incidentalmente, fue el abogado de derechos civiles, Antonio Rodríguez, que me representó en ambos casos. Estuve trabajando en EGP durante el segundo juicio y recuerdo bien el apoyo total que recibí de Dolores y Jon.

Una pequeña ironía es que mi demanda fue en realidad contra el Departamento del Sheriff y uno de los primeros trabajos que recibí después de que concluyó el juicio fue entrevistar al sheriff de ese momento. Tenía muchos guardaespaldas en su oficina durante la entrevista; ni él ni yo mencionamos mis juicios. Sí, hubo un gran elefante en la habitación durante esa entrevista.

Como todos sabemos, EGP no solo tenía 9 luego 11 y ahora 6 periódicos comunitarios. Fueron una cadena bilingüe de periódicos de propiedad de Raza que cubrió el lado este de L.A.; esencialmente los periódicos de registro cuando se trató de cosas pasando en el lado este.

Es desafortunado, pero ese era su papel porque en aquellos días los principales medios de comunicación del sur de California no consideraban que el lado este fuera digno de un buró. En otras palabras, no merecíamos cobertura y, en efecto, no existía.

Honestamente puedo decir que solo tengo buenos recuerdos de mi tiempo en EGP. Lo mismo es cierto para mis recuerdos de la familia Sánchez.

Ahora como profesor universitario e investigador, creo que la existencia de EGP es digna de estudiar. Desearía poder hacer algo más que estudiar o comentar sobre EGP. Quisiera poder comprar EGP y conservar los papeles porque siempre le ha servido bien a nuestras comunidades, y personalmente, siempre tendré tinta en mis venas.

Por el momento, no puedo hacer eso y espero que alguien con los recursos adecuados intervenga para mantenerlo en funcionamiento.

Quiero terminar compartiendo una historia relacionada con EGP. Fue algo gracioso, pero a la misma vez no lo fue.

Entre mis dos juicios, me asocie mucho a un grupo de Guatemala, aquí en Los Ángeles. La mayoría de ellos eran refugiados políticos y algunos de ellos habían sido realmente torturados y, finalmente, recibieron asilo político. Esos fueron tiempos peligrosos, incluidos los rumores sobre la actividad de los escuadrones de la muerte en el sur de California.

No recuerdo cuál era el problema en ese momento, pero el grupo me preguntó si iría a Guatemala para reunirme con líderes comunitarios, etc., ya que no podían regresar a su país de origen. Pensaron que sería fácil ya que yo era periodista y no entendieron cuando les dije que no podía.

Como se pudieran imaginar, mi tarjeta de negocios decía EGP, las mismas iniciales de uno de los principales grupos rebeldes llamados…en realidad se me olvida de cómo se llamaban. Les expliqué que si me detuvieran y pidieran que presentara una identificación para demonstrar que era periodista, mi tarjeta de visita con las iniciales de EGP probablemente habría sellado mi perdición. Entonces, en cierto modo, fue graciosos y es por eso que nunca fui a Guatemala. Es interesante lo que aparecerá en tu mente, como esta, una de mis historias [tangenciales] de EGP.

Quiero agradecer a la familia Sánchez, aunque también reconozco a EGP en sí misma como una familia, parte de una familia mucho más grande y estoy orgulloso de haber sido parte de ella y de continuar siendo parte de ella.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

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