Few Attend Exide Meeting On Residential Cleanup Plan

June 30, 2016 by · Leave a Comment 

East and southeast Los Angeles County residents had an opportunity Saturday to have a say in the process to decontaminate their homes and other properties tainted with lead from the now shuttered Exide plant in Vernon, in what is expected to be California’s largest cleanup effort ever.

However, while more than 100,000 people may have been put at risk from the toxic exposure, only about a dozen people showed up to the first meeting where their comments on how to go about removing the contamination from their homes would actually be on the record.

Lea este artículo en Español: Pocos Residentes Asisten a Reunión de Limpieza Residencial de Exide

For some residents, Saturday’s meeting at Raul R. Perez Memorial Park in Huntington Park was the first Exide-related meeting they had ever attended. For others, it was the first time they would hear that their homes and families could possibly be in danger from exposure to cancer-causing arsenic and lead.

Lucia Kikunaga of Maywood told officials from the Department of Toxic Substance Control she was stunned when she received the mailer informing her of the meeting and that there could possibly be toxic chemicals in her home.

Kikunaga’s revelation was surprising given that there have been dozens of meetings and hearings over the last two years regarding the health hazard caused by the battery recycling plan in Vernon. Hundreds of hours of testimony and protests have taken place to date.

Of the handful of residents who spoke Saturday, a majority expressed concern over what they claim is a lack of outreach to their community.

“Public outreach is a key component in our efforts to keep the community informed about the Exide cleanup,” DTSC Spokesman Sandy Nax told EGP, responding to the criticism. “We use a variety of methods to communicate in both English and Spanish.”

The state agency has sent out thousands of postcards, canvassed neighborhoods, set up drop-in information centers, a hotline and used social media to reach out to residents in the impacted areas, he added.

Yet, Kikunaga wasn’t the only person at the meeting to say they were unaware of the Exide catastrophe or efforts to clean up the aftermath.

An Exide scoping meeting was held in Huntington Park Saturday Very few residents were in attendance. (EGP photo by Nancy Martinez)

An Exide scoping meeting was held in Huntington Park Saturday Very few residents were in attendance. (EGP photo by Nancy Martinez)

“I always knew there was major pollution in our communities because we live in an industrial area, but this is very serious,” longtime Maywood resident Zoila Flores said in disbelief.
DTSC plans to test the soil of 10,000 properties within 1.7-miles of the Exide plant and to clean the 2,500 homes with the highest levels of lead by July 2018. Under the California Environmental Quality Act (CEQA), before cleanup can begin DTSC must prepare an environmental impact report that will disclose the potential effects of mitigation efforts such as soil removal and transporting tainted material away from properties in Bell, Boyle Heights, Commerce, East Los Angeles, Huntington Park and Vernon.

On Saturday, it was clear that residents like Leonor Casillas still need basic information before they can begin to give input into what the cleanup process should look like.

Casillas told DTSC staff she had no idea there could be lead in the backyard of her Maywood home. She’s worried there may be a correlation with her husband’s cancer.

“What are the health impacts? And what else is going on in our area,” she asked Saturday.
DTSC, the lead regulatory agency charged with the cleanup, has already tested more than 2,000 homes and cleaned up over 200 homes within the preliminary investigation area, according to the agency. Residents from surrounding areas have repeatedly asked that DTSC expand the area where they are testing properties for lead, claiming the danger is much wider spread.

A second meeting to gather input from the public will be held today, June 30 at 6:30p.m at Commerce City Hall.

The EIR process, which involves public review, meetings and hearings, is expected to be completed around July 2017, a timeline state officials call “aggressive.” EIRs tend to take at least a year and a half, says DTSC’s Kimberly Hudson.

“It is common to extend the public review period,” she added, meaning the process could go longer if community members feel more input is required.

In the meantime, Flores told DTSC they should not forget about impacted areas like Maywood, just because it’s home to a large Latino and undocumented population,

“With so much effort we have been paying for our homes,” she said about the struggle to buy a home. “When it comes to selling our homes, what is going to happen,” she asked, worried the contamination could cause her home value to drop.

“Some of us are scared because we don’t know what the cleanup process is and we don’t want our properties taken from us,” echoed Manuel Borjas, referring to the fear among some residents that the process could lead to them losing their homes through eminent domain or being forced to leave their homes for a long period.

DTSC officials, however, assured Borjas and others in the room that the cleanup process takes less than 5 days and homes would not be damaged or taken through eminent domain.

“Well I don’t see any of that in your packet,” responded Borjas. “That is very important information for the people in my community who are not here because they are scared,” he said.

Looking around the room and seeing so few residents present, Kikunaga told EGP that residents must to do their part to hold the state accountable.

“I know nuestra raza, I tried to encourage my neighbors to attend and some just don’t care.”

Pocos Residentes Asisten a Reunión de Limpieza Residencial de Exide

June 30, 2016 by · Leave a Comment 

Residentes del este y sureste de Los Ángeles tuvieron la oportunidad el sábado de opinar en el proceso para descontaminar sus casas y otras propiedades contaminadas con plomo procedente de la planta Exide de Vernon, la cual ya se encuentra cerrada, en lo que se espera que sea el esfuerzo de limpieza más grande en la historia de California.

Sin embargo, mientras que más de 100.000 personas pudieron haber estado expuestas al riesgo de sustancias tóxicas, sólo alrededor de una docena se presentaron a la primera reunión en la que sus comentarios acerca de la descontaminación de sus hogares quedaría en los expedientes.

Read this article in English: Few Attend Exide Meeting On Residential Cleanup Plan

Para algunos residentes, la reunión del sábado en el parque Raul R. Pérez en Huntington Park fue la primera reunión relacionada con Exide a la que habían asistido. Para otros, era la primera vez que se enteraban de que sus hogares y familias podrían posiblemente estar en peligro de la exposición al arsénico y plomo causantes de cáncer.

Lucía Kikunaga de Maywood dijo a los funcionarios del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas que se sorprendió cuando recibió la nota por correo informándole de la reunión y que, posiblemente, podría haber químicos tóxicos en su casa.

La revelación de Kikunaga fue sorprendente teniendo en cuenta que han habido decenas de reuniones y audiencias en los últimos dos años en relación con el peligro para la salud causado por la planta de reciclaje de baterías en Vernon. Cientos de horas de declaraciones y protestas se han llevado a cabo hasta la fecha.

“La divulgación pública es un componente clave en nuestros esfuerzos para mantener informada a la comunidad sobre la limpieza de Exide”, dijo a EGP el portavoz de DTSC Sandy Nax. “Utilizamos una variedad de métodos para comunicarnos en inglés y en español”.

La agencia estatal ha enviado miles de postales, ha hecho sondeos en los vecindarios, ha creado servicios de información, una línea telefónica y utiliza las redes sociales para llegar a los residentes en las áreas afectadas, añadió.

El sábado se llevó a cabo una reunión de Exide en Huntington Park donde muy pocos residentes asistieron. (EGP foto por Nancy Martínez)

El sábado se llevó a cabo una reunión de Exide en Huntington Park donde muy pocos residentes asistieron. (EGP foto por Nancy Martínez)

Sin embargo, Kikunaga no era la única persona en la reunión en decir que no tenían conocimiento de la catástrofe de Exide o los esfuerzos para limpiar las secuelas.

“Siempre supe que había mucha contaminación en nuestras comunidades porque vivimos en una zona industrial, pero esto es muy grave”, dijo con incredulidad Zoila Flores, residente de Maywood desde hace mucho tiempo.

De los pocos residentes que hablaron el sábado una mayoría expresó su preocupación por lo que consideran una falta de alcance a la comunidad.

DTSC planea examinar el suelo de 10.000 propiedades dentro de 1,7 millas de la planta Exide y limpiará las 2.500 viviendas con los más altos niveles de plomo para julio de 2018. Bajo la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA), antes de que pueda comenzar la limpieza DTSC debe preparar un informe de impacto ambiental (EIR) que revelaría los efectos potenciales de los esfuerzos de mitigación tales como la eliminación de la tierra contaminada y el transporte de material contaminado lejos de propiedades en Bell, Boyle Heights, Commerce, el Este de los Ángeles, Huntington Park y Vernon.

El sábado, estaba claro que residentes como Leonor Casillas todavía necesitan información básica antes de que puedan aportar información de cómo debería ser el proceso.

Casillas le dijo al personal de DTSC que ella no tenía idea de que podría haber plomo en el patio de su casa en Maywood. Está preocupada que pueda haber una correlación con el cáncer de su marido.

“¿Cuáles son los efectos en la salud? ¿Y qué más está pasando en nuestra área?”, preguntó el sábado.

Una segunda reunión para recabar la opinión del público se llevará a cabo hoy, 30 de junio a las 6:30pm en el ayuntamiento de Commerce.

El proceso del EIR que implica revisión pública, reuniones y audiencias, se espera que esté terminado en julio de 2017, una línea de tiempo que los funcionarios estatales llaman “agresiva”. Los EIR tienden a tomar por lo menos un año y medio, dijo Kimberly Hudson de DTSC.

“Es común extender el período de revisión pública”, añadió, es decir, que el proceso podría durar más tiempo si los miembros de la comunidad sienten  que se requiere más información.

Mientras tanto, Flores le dijo a DTSC que no deben olvidarse de las áreas impactadas como Maywood, simplemente porque es el hogar de una gran población latina e indocumentados,

“Con tanto esfuerzo hemos estado pagando nuestros hogares”, dijo sobre el esfuerzo de comprar una casa. “Cuando se trate de vender nuestros hogares, ¿qué va a suceder?”, preguntó, preocupada que la contaminación podría causar que el valor de su vivienda caiga.

“Algunos de nosotros tenemos miedo porque no sabemos que es el proceso de limpieza y no queremos que nos quiten nuestras propiedades”, hizo eco Manuel Borjas, refiriéndose al temor entre algunos residentes de que el proceso podría llevarlos a perder su hogares a través de dominio eminente o que se podrían ver obligados a abandonar sus hogares durante un largo periodo.

Los funcionarios de DTSC aseguraron a Borjas y otros en la reunión que el proceso de limpieza tarda menos de 5 días y las casas no serían dañados o tomadas a través de dominio eminente.

“Bueno, yo no veo nada de eso en su paquete”, respondió Borjas. “Esa es una información muy importante para la gente de mi comunidad que no está aquí porque tiene miedo”, dijo.

Mirando alrededor de la habitación y al ver tan pocos residentes presentes, Kikunaga le dijo a EGP que los residentes deben poner de su parte para hacer responsable al estado.

“Conozco a nuestra raza, traté de animar a mis vecinos a asistir y a algunos simplemente no les importa”.

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nmartinez@egpnews.com

Public Blasts DTSC at State Committee Hearing

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

When the Assembly Committee on Environmental Safety and Toxic Materials first held a hearing on the decontamination of the now shuttered Exide Technologies facility, eastside residents made a turnaround trip to the Capitol where they demanded state legislators step up and push for funds needed to address the cleanup. Five months later, with $176.6 million now set aside by Gov. Brown for the cleanup effort, it was the Committee’s turn to pay residents, which they did last week, holding their meeting not far from the Vernon plant.

As is customary, officials from the state, county and city of Los Angeles updated the committee on their respective cleanup efforts and community outreach. But residents who live in East Los Angeles, Boyle Heights, Commerce, Maywood, Vernon and Huntington Park – areas believed to be contaminated with lead and arsenic – told the committee that those reports were not giving legislators a full picture of what’s really going on.

Boyle Heights Neighborhood Council President Vera Del Pozo said she was tired of hearing officials and DTSC go talk about things the community has heard repeatedly.

“Stop telling us what you’ve done and just clean this up now,” she said, prompting applause from the audience.

One after another, residents renewed their calls for a quicker, more efficient remediation process, starting with a cleanup plan they said should have already been completed.

“There are many ongoing and serious problems that need to be addressed,” said Gladys Limon, staff attorney at Communities for a Better Environment during the assembly committee’s meeting at Roosevelt High School.

Under the California Environmental Quality Act (CEQA), the Department of Toxic Substance Control (DTSC) must prepare an Environmental Impact Report (EIR) for the approval of the cleanup plan. The agency, charged with overseeing the investigation and remediation of the 1.7-mile preliminary investigation area, is soliciting input from the public before drafting the cleanup plan.

The public comment period begins June 16 and will continue for 30 days, ending July 18. Once the draft impact report is completed the public will have 45 days to review the document and provide comments that will be used to prepare the final report. Two scoping meetings to gather public comment are planned for June 25 at Perez Park in Huntington Park and June 30 at Commerce City Hall.

 Students from Bell Gardens High School attend a public hearing held June 9 at Roosevelt High School, where dozens of residents called for greater oversight of the Exide cleanup. (EGP photo by Nancy Martinez)

Students from Bell Gardens High School attend a public hearing held June 9 at Roosevelt High School, where dozens of residents called for greater oversight of the Exide cleanup. (EGP photo by Nancy Martinez)

DTSC Director Barbara Lee explained that under the current CEQA timeline, cleanup, which could end up being the largest in the state’s history, would not begin until June 2017.

Jane Williams, executive director of California Communities Against Toxics, urged legislators to force DTSC to expand the investigation area to 4.5 miles, a demand repeated by dozens of residents living just outside the zone.

“We’re leaving people behind,” Williams stressed.

Roosevelt student Michael Valencia said he lives two blocks from the meeting site, yet his home and the school itself are outside the preliminary cleanup area.

Dr. Brian Johnston, chair of emergency medicine at White Memorial, asked that the agency do more soil sampling beyond the 1.7 miles. He cited a 2010 study conducted by the Air Quality Management District that stated Exide’s cloud of toxins could reach as far as Altadena and Palos Verdes.

Lee explained that results from soil samples collected as far as 4.5 miles from the Vernon plant led the agency to conclude lead emissions could have traveled 1.7 miles from the facility. She reminded the committee that the state’s multi-million loan can only be used to address remediation in that area.

Many residents, however, complained that the agency’s report was a repeat of an “infomercial” they’ve heard many times before, and even argued that DTSC lacks the expertise to carry out the cleanup.

“[The problem] is bigger than what they’re trying to paint,” said a frustrated Joe Gonzalez.

Assemblywoman Cristina Garcia, who sat in for committee members unable to attend, said that many of the community’s complaints are valid.

“We need to expand the area,” she told EGP. “We definitely need to do that.”

Assemblyman Miguel Santiago, who also sat in on the committee, told EGP he expects the committee to include what was discussed at last week’s meeting in an end of the year report on all the hearings.

“This is one more example of us being more inclusive,” Santiago said. “It demonstrates legislators are taking this seriously, putting pressure and holding DTSC accountable.”

Garcia told EGP she plans to use the public testimony to ask the agency better questions.

“We get regular updates from DTSC but it is through their eyes and their perspective,” she said.

L.A. County Supervisor Hilda Solis reminded legislators that more funds would be required to not only decontaminate the area but to also educate the community about the dangers of lead exposure, known to cause neurological diseases, learning disabilities, cancer and other serious health problems.

“This can’t happen again,” Solis said of the contamination. “There needs to be an investigation.”

Lee defended herself and the agency, reminding the committee and the public that in April 2013 Exide was ordered to suspend operations and in March 2015, months after she took over as director, the plant was forced to close permanently.

Since then, 1,800 homes have been sampled, 3,400 access agreements have been signed and over 200 homes have been decontaminated, she said, adding DTSC currently samples 135 properties a week but expects to increase to 200 per week in the coming month.

“We have much to do but we have made progress,” said Lee.

In the minority, one resident thanked the agency for cleaning her East Los Angeles home. But most residents felt their demands and frustration were justified.

“Just because we are asking for more doesn’t mean we don’t acknowledge what you have already done,” said Boyle Heights resident Irene Peña.

Mark Lopez, executive director of East Yard Communities for Environmental Justice, told EGP the group encountered problems while working with the agency to gather access agreements, an effort they do not plan to continue.

“We have had to push every step of the way to get to the point we are at now,” he said. “It is time for DTSC to step up and accept the challenge to do better.”

El Público Arremete Contra DTSC en una Reunión del Comité del Estado

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Cuando el Comité de la Asamblea sobre Seguridad Medioambiental y Materiales Tóxicos realizó por primera vez una audiencia sobre la descontaminación de la instalación Exide Technologies ahora cerrada, los residentes del Este se volcaron hacía el Capitolio donde exigieron a los legisladores del estado avancen y exijan los fondos necesarios para hacer frente a la limpieza.

Cinco meses después, con $ 176,6 millones apartados por el gobernador Brown para el esfuerzo de limpieza, fue el turno del comité para pagar a los residentes, lo cual hicieron la semana pasada, llevando a cabo su reunión no muy lejos de la planta de Vernon.

Read this article in English: Public Blasts DTSC at State Committee Hearing 

Como es habitual, los funcionarios del estado, condado y ciudad de Los Ángeles actualizaron al comité sobre sus respectivos trabajos de limpieza y alcance a la comunidad. Pero los residentes que viven en el Este de Los Ángeles, Boyle Heights, Commerce, Maywood, Vernon y Huntington Park—áreas que se cree están contaminados con plomo y arsénico—dijeron al comité que esos informes no estaban dando a los legisladores una imagen completa de lo que realmente está pasando.

Vera Del Pozo, presidenta de la Junta de Vecinos de Boyle Heights, dijo que estaba cansada de escuchar a los funcionarios y el DTSC ir a hablar acerca de las cosas que la comunidad ha escuchado en repetidas ocasiones.

“Ya dejen de decirnos lo que han hecho y solo limpien esto ahora”, dijo, lo que provocó los aplausos del público.

Uno tras otro, los residentes renovaron sus llamados para un proceso de remediación más rápido, más eficiente, comenzando con un plan de limpieza que dijeron ya debería haber sido completado.

“Están pasando muchos problemas graves que necesitan ser abordados”, dijo Gladys Limón, abogada de Comunidades para un Mejor Ambiente en la reunión del comité de la asamblea en la preparatoria Roosevelt.

Bajo la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA), el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) debe preparar un Informe de Impacto Ambiental (EIR) para la aprobación del plan de limpieza. La agencia encargada de supervisar la investigación y remediación del área de investigación preliminar de 1.7 millas, está solicitando la opinión del público antes de elaborar el plan de limpieza.

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Un residente de Commerce demanda un que haya revisión sobre la limpieza de Exide durante la reunión pública del 9 de juno.

El período de comentarios públicos comienza hoy 16 de junio y continuará durante 30 días, terminando el 18 de julio. Una vez que el proyecto de informe de impacto esté completado el público tendrá 45 días para revisar el documento y formular observaciones que se utilizarán para preparar el informe final. Se prevén dos reuniones de alcance para recopilar comentarios públicos para el 25 de junio en el Parque Pérez en Huntington Park y el 30 de junio en el ayuntamiento de Commerce.

La directora de DTSC Barbara Lee explicó que bajo la línea de tiempo actual de la CEQA, la limpieza que podría llegar a ser la más grande en la historia del estado, no comenzaría hasta junio de 2017.

Jane Williams, directora ejecutiva de Comunidades de California contra Tóxicos, instó a los legisladores para obligar a DTSC para ampliar el área de investigación a 4,5 millas, una demanda repetida por las docenas de residentes que viven fuera de la zona.

“Estamos dejando a gente atrás”, destacó Williams.

El Dr. Brian Johnston, presidente de medicina de emergencia en el White Memorial, pidió a la agencia que haga muestras de suelo más allá de las 1,7 millas. Él citó un estudio de 2010 realizado por el Distrito de Administración de la Calidad del Aire que declaró que la nube de toxinas de Exide podría llegar tan lejos como Altadena y Palos Verdes.

Lee explicó que los resultados de muestras de suelo recogidas hasta 4.5 millas de distancia de la planta de Vernon llevaron a la conclusión que las emisiones de plomo podrían haber viajado a 1,7 millas de la instalación. Ella le recordó al comité de préstamo de varios millones del estado sólo puede ser utilizado para abordar la reparación en esa zona.

Muchos residentes, sin embargo, se quejaron de que el informe de la agencia fue una repetición de un “anuncio informativo” que han escuchado muchas veces antes, e incluso argumentaron que DTSC carece de la experiencia necesaria para llevar a cabo la limpieza.

“[El problema] es más grande que lo que están tratando de pintar” dijo frustrado Joe González.

La asambleísta Cristina García, que estaba representando a los miembros del comité que no pudieron asistir, dijo que muchas de las quejas de la comunidad son válidas.

“Tenemos que ampliar la zona”, dijo a EGP. “Definitivamente necesitamos hacer eso”.

García le dijo a EGP que planea usar el testimonio público para hacer mejores preguntas a la agencia.

“Recibimos actualizaciones regulares de DTSC pero es a través de sus ojos y su perspectiva”, dijo.

La supervisora del Condado de Los Ángeles Hilda Solís recordó a los legisladores que se necesitarían más fondos, no sólo para la descontaminación de la zona, pero también para educar a la comunidad sobre los peligros de la exposición al plomo, que se sabe causan enfermedades neurológicas, discapacidad, cáncer y otros problemas de salud graves de aprendizaje.

“Esto no puede volver a pasar”, dijo Solís de la contaminación. “Es necesario que haya una investigación”.

Lee se defendió y defendió a la agencia recordando a la comisión y al público que en abril de 2013 Exide recibió la orden para suspender las operaciones y en marzo de 2015, meses después de que ella se hizo cargo como directora, la planta se vio obligada a cerrar de forma permanente.

Desde entonces, 1.800 casas han sido examinadas, se han firmado 3.400 acuerdos de acceso y más de 200 casas han sido descontaminadas, dijo, añadiendo que DTSC actualmente examina 135 propiedades a la semana, pero espera que aumente a 200 por semana el próximo mes.

“Tenemos mucho que hacer, pero hemos avanzado”, dijo Lee.

En la minoría, un residente agradeció a la agencia para la limpieza de su casa en el Este de Los Ángeles. Pero la mayoría de los residentes sentían que sus demandas y frustración estaban justificadas.

Mark López, director ejecutivo de East Yard Communities  para la Justicia Ambiental, dijo a EGP que el grupo tuvo problemas al trabajar con la agencia para reunir los acuerdos de acceso, un esfuerzo que no planean continuar.

“Hemos tenido que empujar a cada paso del camino para llegar al punto en que nos encontramos ahora”, dijo. “Es hora de que el DTSC de la cara y acepte el reto de hacerlo mejor”.

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nmartinez@egpnews.com

East Yard to Honor Leadership and Activism

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

East Yard Communities for Environmental Justice will host its third annual fundraising event honoring leadership and activism June 23 at Tamayo’s Restaurant & Art Gallery in Commerce.

This year, the “Fighting For Life 2016 Celebration,” the largest in the nonprofit’s history, will honor Martha Matsouka, executive director of the Urban and Environmental Policy Institute at Occidental College and Martha Dina Argüello, executive director of Physicians for Social Responsibility-Los Angeles for their work in environmental and social justice.

A special recognition will go to Eastern Group Publications/EGP News Staff Writer Nancy Martinez for her extensive coverage of the Exide Technologies contamination scandal. EGP publishes this newspaper.

Argüello and Matsouka, or “las Marthas” as they are known by activists, have been essential contributors to justice issues involving race, gender, health, economics, toxics, goods movement, land use, government and industry accountability, according to East Yards.

l-r Martha Matsouka, executive director of the Urban and Environmental Policy Institute at Occidental College and Martha Dina Arguello, executive director of Physicians for Social Responsibility- Los Angles will be recognized next week by East Yard Communities for Environmental Justice. (Courtesy of East Yard Communities for Environmental Justice)

l-r Martha Matsouka, executive director of the Urban and Environmental Policy Institute at Occidental College and Martha Dina Arguello, executive director of Physicians for Social Responsibility- Los Angles will be recognized next week by East Yard Communities for Environmental Justice. (Courtesy of East Yard Communities for Environmental Justice)

“They have long histories in the movement and are critical to the continuing success of EYCEJ, and many other spaces,” East Yard spokesperson Zully Juarez told EGP, citing a “platica” (conversation) on activism, organizing and personal experiences las Marthas had in May with East Yard members from Bell Gardens High School as an example of their work.

Martinez is being recognized “for highlighting Exide on Eastern Group Publications (EGPNews.com) and uplifting our communities’ voices and stories,” Juarez told EGP.

Martinez’s extensive four-year coverage of the Exide contamination fallout has led to her being a featured guest on KCRW’s Which Way, L.A.? hosted by Warren Olney, Press Play with Madeleine Brand and KPFK 90.7 FM’s Deadline L.A. with Barbara Osborn and Howard Blume.

Eastern Group Publications/EGP News Staff Writer Nancy Martinez will be recognized at East Yard’s “Fighting For Life 2016 Celebration.”

Eastern Group Publications/EGP News Staff Writer Nancy Martinez will be recognized at East Yard’s “Fighting For Life 2016 Celebration.”

“As we engage in long-fought campaigns from the ports of Long Beach to the impacts of Exide in Southeast LA and East LA and other nationwide campaigns, it is just as important for us to take time to acknowledge and celebrate our victories,” Juarez told EGP.

Proceeds from the event will help fund East Yard’s involvement in grassroots organizing and efforts to build leadership skills to enable underrepresented communities be heard. This activism influences policy makers and government agencies to institute health-protective environmental justice policies in the best interest of local, regional, and statewide residents, according to Juarez.

The environmental justice group, founded in 2001, is committed to developing a base of well-informed and well-equipped self-advocates, said Juarez, explaining that leadership development of our core group of volunteers, who lead advocacy efforts, is center to the nonprofit group’s mission.

Entertainment at the fundraising event will include performances by Jade Phoenix, a Queer, Trans Femme, Woman of Color, First Generation Filipinx-American, Parent, LA based Performance Poet and Activist/Educator. Robert Cabrales, director of Tenant Organizing at Inner City Law Center, will serve as master of ceremonies.

For sponsorship and ticket information, or to make a donation, visit http://eycej.org/calendar/fightingforlife/.

 

Update: 2:13pm, June 17, 2016. EYCEJ was founded in 2001. Print versions say 2011.

Cuota en Baterías de Vehículos Podría Pagar para Limpiar el Plomo

June 9, 2016 by · Leave a Comment 

Un proyecto de ley de California dirigido a la financiación de la limpieza de las comunidades contaminadas con plomo, como las que rodean a la planta de reciclaje de baterías de Exide ahora cerrada pronto podría obligar a consumidores e industrias a pagar una cuota de $1 por cada batería de automóvil de plomo-ácido que se vende en el estado.

Bajo la Ley de Reciclaje de Baterías de Plomo-Ácido (AB 2153)—aprobado por la asamblea del Estado el pasado viernes—los fondos recaudados serían depositados en un fondo para pagar por los esfuerzos de limpieza como los que actualmente se están llevando acabo en Boyle Heights, Los Ángeles, Commerce, Maywood y Huntington Park, donde unos 10.000 hogares pudieron haber sido contaminados por la antigua fundición de plomo. La exposición al plomo esta relacionada con el cáncer, defectos de nacimiento y problemas de desarrollo cognitivo en niños, mujeres embarazadas y ancianos.

Read this article in English: Fee on Automobile Batteries Could Pay for Lead Cleanup

“La asamblea del Estado está enviando un mensaje claro a los residentes en las comunidades afectadas que ellos si importan y que no los vamos a dejar que se queden sobre el suelo envenenado”, dijo la autora del proyecto, la asambleísta Cristina García.

Durante años, Exide Technologies recicló cientos de baterías de automóvil de plomo-ácido en su sitio de Vernon, acumulando decenas de violaciones de residuos peligrosos en el proceso. Exide, una de sólo dos instalaciones al oeste de las Montañas Rocosas, se le encontró que tenía emisiones de arsénico emitido en el aire y plomo en el suelo, exponiendo a 110.000 residentes del este y sureste a toxinas que causan cáncer.

Los funcionarios estatales estiman que el costo para limpiar las propiedades contaminadas podría ser llegar hasta los $500 millones, de lo cual Exide es responsable de pagar bajo un acuerdo con la Oficina del Fiscal de EE.UU., pero podría tomar años para recoger y al final no cubriría el costo total.

Si se aprueba, García estima que la nueva tarifa juntaría $70 millones al año para el fondo de limpieza de baterías de plomo-acido.

“Es algo que hemos estado hablando durante años”, dijo Mark López, director ejecutivo de East Yard Communities for Environmental Justice “¿Es suficiente para todos los problemas de plomo en California? No. Pero es un paso en la dirección correcta”.

David Scher, propietario de Auto Supply en el Este de Los Ángeles, con orgullo vendía baterías Exide durante años. El año pasado, después de comprobar que la compañía “no estaba actuando como un buen ciudadano corporativo”, Scher dijo se cambió a un proveedor diferente.

Baterías de auto marca Exide están en los estantes de Auto Supply en Este de Los Ángeles.

Baterías de auto marca Exide están en los estantes de Auto Supply en Este de Los Ángeles. (Cortesía de David Scher)

Scher le dijo a EGP que no le gusta la idea que los clientes paguen por adelantado para la limpieza causada por las corporaciones contaminantes.

“No debería haber llegado a este punto”, dijo. “Ellos están castigando a las víctimas”.

En un movimiento sin precedentes, a principios de este año el gobernador Brown aprobó un préstamo de $176,6 millones de dólares para ayudar a acelerar y ampliar pruebas y limpieza de viviendas, escuelas, guarderías y parques en el radio de 1,7 millas alrededor de la planta de reciclaje de baterías.

Los fondos recaudados de la cuota se utilizarían para volver a pagar el préstamo de varios millones de dólares hasta que los fondos se recuperen de Exide o cualesquiera otras partes responsables.

El asambleísta Miguel Santiago, co-autor del proyecto, explica el fondo es una manera para que el estado “espere lo mejor pero se prepare para lo peor”.

Se crea una vía legal para que el dinero del estado sea utilizado para tratar las cuestiones ambientales mientras que el estado persigue a los contaminadores.

“La situación de Exide le enseñó a California que no estábamos preparados para algo como esto”, dijo Santiago, en referencia a lo que muchos creen que va a ser la más grande y costosa limpieza ambiental en la historia del estado.

La AB 2153 también requiere que los fabricantes de baterías incorporen un símbolo de reciclaje en la batería, informando a los consumidores que el producto debe ser reciclado correctamente. Los que no cumplan pueden recibir multas de hasta $1,000 por día; esas cantidades también se depositan en el fondo de limpieza.

La versión del senado del proyecto de ley necesita ser aprobada antes de que pueda pasar al gobernador, el cual las autoridades estatales anticipan que podría suceder antes de agosto. Si es firmado por el gobernador, la nueva tarifa entraría en efecto el primero de enero de 2017.

“Exide sigue afectando mi patio trasero con los restos de la contaminación por plomo”, dijo García tras la aprobación de la medida en la asamblea.

“Este proyecto de ley es extremadamente vital para asegurar la limpieza y llevar alivio a nuestras comunidades”.

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Fee on Automobile Batteries Could Pay for Lead Cleanup

June 9, 2016 by · 1 Comment 

A California bill aimed at funding the cleanup of lead-contaminated communities like those surrounding the now-shuttered Exide battery recycling plant, could soon require consumers and manufactures to each pay a $1 fee for every lead-acid car battery sold in the state.

Under the Lead Acid Battery Recycling Act (AB 2153)—approved by the State Assembly last Friday—monies collected would be deposited into a fund to pay for cleanup efforts like those currently underway in Boyle Heights, East Los Angeles, Commerce, Maywood and Huntington Park, where as many as 10,000 homes may have been contaminated by the former lead smelter. Exposure to lead has been liked to cancer, birth defects and cognitive development issues in children, pregnant women and the elderly.

“The State Assembly is sending a clear message to residents in the affected communities that they do matter and we will no longer let them sit on poisoned soil,” the bill’s author Assemblywoman Cristina Garcia said.

For years, Exide Technologies recycled hundreds of lead-acid car batteries at its Vernon site, amassing dozens of hazardous waste violations in the process. One of just two such facilities west of the Rockies, Exide was found to have emitted emissions of arsenic and lead into the air and soil, exposing 110,000 east and southeast residents to cancer-causing toxins.

State officials estimate the cost to clean contaminated properties could be as high as $500 million, which Exide is responsible for paying for under an agreement with the .S. Attorney’s Office, but could take years to collect and in the end not cover the total cost.

If approved, Garcia estimates the new fee would raise up $70 million a year for the Lead-Acid Battery Cleanup Fund.

“It’s something we have been talking about for years,” said Mark Lopez, executive director of East Yard Communities for Environmental Justice. “It is enough for all lead issues in California? No. But it’s a step in the right direction.”

Lead acid batteries sit on the shelf of Auto Supply in East Los Angeles; the retailer previously sold Exide brand batteries. (Courtesy of David Scher)

Lead acid batteries sit on the shelf of Auto Supply in East Los Angeles; the retailer previously sold Exide brand batteries. (Courtesy of David Scher)

David Scher, owner of Auto Supply in East Los Angeles, proudly sold Exide car batteries for years. Last year, after realizing the company “was not acting like a good corporate citizen,” Scher said he switched to a different vendor.

Scher told EGP he does not like the idea of customers paying upfront for the cleanup caused by corporate polluters.
“It shouldn’t have got to this point,” he said. “They are punishing the victims.”

Lead-acid car batteries range from $65 to $176 at the East L.A. business, but Scher does not believe the new fee will impact sales.

In an unprecedented move, Gov. Brown earlier this year approved a $176.6 million loan to help expedite and expand testing and cleanup of residential properties, schools, daycare centers and parks in the 1.7-mile radius surrounding the battery recycling plant.

The funds collected from the fee would be used to re-pay the multi-million dollar loan until funds are recovered from Exide or any other responsible parties.

Assemblyman Miguel Santiago, the bill’s co-author, explains the fund is a way for the state to “hope for the best but prepare for the worst.”

It creates a legal avenue for state dollars to be used to address environmental issues while the state goes after polluters.

“The Exide situation taught California that we were not prepared for something like this,” said Santiago, referring to what many believe is going to be the largest and most costly environmental cleanup in state history.

AB 2153 also requires battery manufacturers to incorporate a recycling symbol on the battery, informing consumers the product must be recycled properly. Those who don’t comply could be fined up to $1,000 per day’ those funds would also be deposited to the fund.

The senate version of the bill needs to be approved before it can move on to the governor, which state officials anticipate could happen by August. If signed by the governor, the new fee would take effect January 1, 2017.

“Exide continues to plague my backyard with the remnants of lead contamination,” Garcia said following the bill’s approval in the Assembly.

“This bill is extremely vital to ensure cleanup and bring relief to our communities.”

Exide Public Hearing at Roosevelt High School

June 8, 2016 by · Leave a Comment 

Today, Thursday June 19

6-9pm—Exide Public Hearing at Roosevelt High School. The Assembly Environmental Safety and Toxic Materials Committee will host a meeting where the Department of Toxic Substance Control will update the community on clean up activities. School is located at 456 S. Mathews St. L.A. 90033. For info, call (213) 620-4646.

 

Exámenes Gratuitos para Verificar Plomo en la Sangre

June 2, 2016 by · Leave a Comment 

El 4 de junio se ofrecerán análisis gratis de plomo en la sangre para adultos y niños que viven, trabajan o van a la escuela dentro de 3 millas de distancia de la planta Exide. Se les anima a que se hagan la prueba para detectar el envenenamiento por plomo que puede causar numerosos problemas de salud. Mujeres embarazadas y niños corren más alto riesgo.

Los  análisis se llevarán a cabo de las 9am a 2pm en la Iglesia Nuestra Señora de la Victoria que se encuentra en 1316 S. Herbert Ave. en la ciudad de Los Ángeles. Se recomienda registrarse llamando al (323) 881-4601.

Exide: De la Zona Industrial Abandonada a Clases de Entrenamiento

May 12, 2016 by · Leave a Comment 

Residentes de áreas del este y sureste del condado de Los Ángeles pronto podrían ser entrenados para detectar daños ambientales como los que hay en sus propios patios.

El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas planea en los próximos meses poner en marcha un programa de capacitación para el trabajo y desarrollo abierto a los residentes que viven en las zonas afectadas por la contaminación por plomo de la planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon, la cual ya se encuentra cerrada.

“Este es realmente un programa único y el primero para DTSC”, dijo Ana Mascareñas, directora asistente de la justicia ambiental y asuntos de DTSC. Por primera vez, la “comunidad local puede beneficiarse directamente y ser parte de la justicia restaurativa”, Mascareñas le dijo a EGP.

El paquete de limpieza de Exide de $176,6 millones acordados por el gobernador Brown incluye $1.2 millones para capacitar a los grupos locales y a los residentes en las habilidades necesarias para participar en el proceso de pruebas y limpieza.

Mascareñas le dijo a EGP que DTSC planea seguir el programa de Entrenamiento de Trabajo y Desarrollo de Trabajo de la Agencia de Protección Ambiental de California, CalEPA, el cual ha preparado a residentes locales para limpiar las propiedades contaminadas mientras que al mismo tiempo se preparan para carreras en la descontaminación ambiental.

“Queremos que este programa prepare a los residentes para los empleos verdes que ayuden a limpiar inmediatamente la zona, mientras que proporciona un impacto [positivo] a largo plazo para la economía de la comunidad”, dijo Mascareñas.

El Distrito 53 representado por el asambleísta Miguel Santiago incluye muchas de las comunidades contaminadas por Exide. Él es el autor del proyecto de ley de financiación de la limpieza y del programa de entrenamiento de Exide y le dijo a EGP que la creación de puestos de trabajo en el tercer distrito más pobre del estado era una consideración importante.

“Lo menos que el estado puede hacer es ofrecer puestos de trabajo a la comunidad a la que contaminó por décadas”, dijo.

“La comunidad está desesperadamente necesitada de puestos de trabajo y debe ser limpiada”, aseveró, explicando el doble beneficio en comunidades como Boyle Heights y Vernon.

Aunque los detalles del programa de instrucción están todavía en proceso, es probable que los que se inscriban tendrán que comprometerse a un programa de 12 a 16 semanas, que incluirá clases de conocimiento de plomo, certificaciones y la exposición a las herramientas utilizadas para la descontaminación.

“Estos certificados no serán exclusivos para Exide simplemente”, dijo Mascareñas, “ellos pueden aplicar estos conocimientos a los sitios de limpieza de DTSC en todo el estado”.

Sin embargo, al completar el entrenamiento no garantiza el empleo, destacó DTSC, aunque DTSC y los legisladores del estado harán hincapié en la importancia de contratar a las personas capacitadas mediante el programa con los contratistas encargados de la limpieza de las propiedades residenciales, aclaró Mascareñas.

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