Las Historias que Hicieron Titulares en 2015

December 31, 2015 by · Leave a Comment 

La cuenta regresiva ha comenzado: Fuera lo viejo y que venga lo nuevo!

Bueno, no del todo.

2015 puede estar llegando a su fin, pero algunas de las historias que fueron nuestros titulares en repetidas ocasiones este año seguramente regresarán en el 2016; algunas de ellas con una venganza.

Desde el escándalo de la contaminación tóxica Exide a la amenaza de El Niño, al creciente número de indigentes, el aumento de los alquileres y los números elevados de la delincuencia, la batalla para cerrar la brecha de transporte de la autopista 710 a 210 y las demandas de salarios más altos, EGP predice que estos temas seguirán siendo titulares en 2016.

Read this article in English: The Stories that Made Headlines in 2015

Las historias no están en espera, siguen evolucionando.

Los economistas dicen que más personas están trabajando y la economía se ha recuperado, pero también hay una creciente cantidad de datos que muestran que muchas más personas están sin hogar en la actualidad y un menor número de personas pueden comprar una casa o pagar alquileres exorbitantes.

El Escándalo de Contaminación de Exide

Ninguna historia en nuestras páginas recibió más cobertura que la batalla por la justicia ambiental de parte de residentes locales y activistas para cerrar Exide Technologies en Vernon.

Después de años de violaciones de residuos peligrosos, los residentes de las comunidades del este y del sureste en marzo se alegraron con la noticia de que Exide—una compañía de reciclaje de baterías de plomo y ácido—finalmente se cerrará de forma permanente. Con el fin de evitar el enjuiciamiento penal federal, la empresa accedió a cerrar de manera permanente y pagar millones de dólares en multas y para la limpieza de instalaciones y propiedades en zonas contaminadas por las emisiones de los alrededores.

¿Qué sigue?: Los exámenes y limpieza de propiedades en las comunidades aledañas como Boyle Heights, Este de Los Ángeles, Bell, Huntington Park, Maywood y Commerce todavía está en marcha por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas. Hasta 10.000 hogares pueden requerir descontaminación. Un comité asesor de la comunidad está “supervisando” el proceso, incluyendo la extracción y el transporte del suelo contaminado a otro lugar.

 

Crimen en el Noreste de Los Ángeles

También haciendo varios titulares en el 2015 fue la guerra de pandillas en el noreste de Los Ángeles, que se tradujo en numerosos tiroteos, generando temor en la comunidad.

La policía de Los Ángeles de la División Noreste asistieron a una reunión de la comunidad a principios de año, donde le dijeron a los residentes que la policía de Los Ángeles ha aumentado las patrullas e intensificado la aplicación de los mandatos judiciales para obtener el control de la violencia en las calles.

La violencia de las pandillas se ha calmado, pero otros delitos violentos, entre ellos el asesinato de dos jóvenes cuyos cuerpos fueron encontrados en el Parque Debs, múltiples ataques de apuñalamientos y la gentrificación en la calle Figueroa tomó su lugar en los titulares. Las muertes de choque y huida también aumentaron, incrementando la guerra por la instalación de carriles de bicicletas, que según defensores son la mejor manera de reducir la velocidad del tráfico y aumentar la seguridad de los peatones. Los opositores cuestionan su afirmación, diciendo que los carriles de bicicleta no detendrán a alguien que conduce bajo la influencia o huye cuando golpea a alguien. También dicen que los carriles de bicicleta solo creará más tráfico y disminuirá el valioso estacionamiento en la calle.

¿Qué sigue?: Activistas de bicicletas dicen que continuarán presionando al concejal local Gil Cedillo, y a la ciudad de Los Ángeles para adoptar su plan de “ruta de [bicicletas]” en Highland Park. Cedillo ha propuesto otras estrategias, como la adición de más semáforos y señales en la zona. La batalla continuará.

Esperanza Lugo fue una de las tres víctimas que fue atropellada por un vehículo que se dio a la fuga. (EGP archivos)

Esperanza Lugo fue una de las tres víctimas que fue atropellada por un vehículo que se dio a la fuga. (EGP archivos)

 

La Crisis de la Falta de Vivienda

A lo largo de 2015, la ciudad y el condado de Los Ángeles han seguido informando acerca del número creciente de personas sin hogar y hablan de la necesidad de gastar millones de dólares para aumentar las viviendas transitorias y permanentes y los servicios de salud mental.

Los residentes en varias comunidades se han quejado de que la falta de vivienda es un problema y han pedido a las autoridades locales que muevan a los indigentes—por la fuerza si es necesario—fuera de sus vecindarios.

Aunque algunos apuntan a los indigentes como los culpables de un aumento del crimen, la salud y las condiciones de insalubridad, deterioro y una serie de otros problemas, los defensores de los indigentes luchan por más servicios para ayudarles.

Más de 25.000 personas están sin hogar en la ciudad de Los Ángeles, según el último recuento de 2015 por la Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA). En el condado, la falta de vivienda ha aumentado 12%desde el conteo de 2013, de 39.461 a 44.359 personas sin hogar.

En septiembre, el alcalde Eric Garcetti y los miembros del consejo de la ciudad declararon “estado de emergencia en la falta de vivienda” y comprometieron $100 millones para proporcionar vivienda permanente y transitoria a los necesitados.

A principios de este mes, funcionarios de la ciudad apartaron $12,4 millones para ayudar a albergar a las personas sin hogar y proporcionar más refugio temporal durante las tormentas de El Niño que se esperan este invierno.

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Más de 25.000 personas están sin hogar en la ciudad de Los Ángeles, según el último recuento de 2015 por la Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles. (EGP archivo)

La financiación, propuesta por Garcetti y aprobado por el Ayuntamiento, incluye $10 millones para subsidios de “Realojamiento Rápido” para casi 1.000 indigentes para ayudarles con los costos del alquiler o la mudanza.

Los fondos restantes incrementarán camas en albergues de este invierno en más de un 50 por ciento—un total de 1.300. Estas camas se destinarán a los que viven en el lecho del río de Los Ángeles en Tujunga y Arroyo Seco.

A nivel del Condado, los supervisores la semana pasada aprobaron $5 millones de fondos de la Iniciativa de Prevención de Desamparados que se destinará a la ampliación de los programas que ayudan a disminuir la falta de vivienda entre los jóvenes en el condado de Los Ángeles.

El Condado está elaborando un conjunto de estrategias para reducir la falta de vivienda por medio de un proceso de planificación intensiva, conocido como la Iniciativa de Indigentes, que incluirá recomendaciones para establecer un Centro de Recursos para Jóvenes en Edad de Transición.

Aproximadamente 1,7 millones de jóvenes que huyen de sus hogares menores de 18 años, viven en el condado de Los Ángeles, según la Alianza Nacional para Terminar la Indigencia. El 25% de los ex jóvenes huérfanos habían estado sin hogar al menos una noche dentro de 2,5 a 4 años después de dejar el sistema de cuidado de crianza.

¿Qué sigue?: Con la amenaza de El Niño que se avecina, los defensores de personas sin hogar se esfuerzan por aumentar el número de camas en albergues disponibles de este invierno. Un refugio temporal abierto en la iglesia All Saints Episcopal en Highland Park es una instalación de ese tipo que probablemente recibirán fondos de emergencia a pesar de no cumplir con los estándares normales de LAHSA. Algunas ciudades están considerando permitir a las personas que viven en sus autos estacionarse en las instalaciones de la ciudad durante la noche, y hacer otros cambios.

 

La Amenaza de El Niño

Los funcionarios federales, estatales y locales se han estado preparando agresivamente para las fuertes lluvias de El Niño que se esperan golpeen el Sur de California este invierno. En los últimos años, El Niño causó un embotellamiento de tráfico, barrios que se inundaron, derribó líneas eléctricas y dañó viviendas por la lluvia que golpeó durante días sin cesar. Ciudades en la cuenca han estado evaluando las necesidades de infraestructura y hacen reparaciones para evitar daños de la tormenta.

Encabezando la lista de los preparativos de la región ha sido la limpieza de cuencas de escombros y desagües pluviales para prevenir inundaciones.

A principios de este mes, la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) dio a conocer un plan de respuesta a desastres para la temporada de tormenta.

Commerce y otras ciudades han establecido estrategias para la comunicación con los residentes y negocios en el caso de una emergencia, y están animando a la gente a inscribirse para sus notificaciones del sistema de alerta.

Bell Gardens envío a los residentes “consejos” para la preparación de El Niño.

Montebello y Commerce han entregado un gran número de sacos de arena a los residentes locales.

¿Qué sigue?: Los municipios locales continuarán monitoreando las áreas propensas a las inundaciones, la limpieza de los desagües pluviales y la distribución de sacos de arena para los negocios y residentes. Se espera que la tormenta golpee a finales del invierno. El Condado de Los Ángeles ha establecido consejos de seguridad disponibles en www.lacounty.gov/elnino.

 

El Debate de la SR-710

Durante más de seis décadas, la batalla sobre cómo cerrar la brecha de 4,5 millas entre el terminal de la autopista SR-710 Long Beach en Alhambra y el norte de la autopista 210 Foothill en Pasadena ha dividido a las comunidades a lo largo de la ruta, de Commerce a La Cañada.

La transitada autopista 710 es una pesadilla de transporte para pasajeros y vehículos comerciales de la zona, y los residentes que viven en las comunidades adyacentes.

Personas protestan en contra de la extensión de la autopista 710. (EGP archivo)

Personas protestan en contra de la extensión de la autopista 710. (EGP archivo)

Caltrans y Metro dio a conocer un proyecto de Informe de Impacto Ambiental/Declaración de Impacto Ambiental (DEIR/EIS) en marzo sobre cinco posibles alternativas para cerrar la brecha, que incluyen: la opción de “no construir”; un sistema de gestión del tráfico; una línea de autobús rápido, un tren ligero y un túnel de autopista de 6 millas.

Varios grupos han pedido desechar el informe, después de meses de reuniones y comentarios del público, y empezar de nuevo. Otros han dicho que la larga demora es una racista injusticia ambiental, obligando a personas de bajos ingresos, en su mayoría latinos al descubierto la peor parte de los altos niveles de contaminación, mientras que las comunidades más ricas evitan llevar a su parte de la carga.

¿Qué sigue?: La información de comentarios recibidos durante las audiencias públicas en todo el año serán utilizadas para preparar el documento ambiental final junto con la alternativa preferida de las agencias. Podemos esperar que el debate continúe y las maniobras políticas aparezcan de todos los lados del problema.

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