Congress Approves Tax Reform Bill

December 21, 2017 by · Leave a Comment 

Congress has officially passed the GOP tax bill backed by Pres. Donald Trump, after a procedural error forced the House of Representatives to take a revote early Wednesday to fix differences from the bill approved the 51-48 Tuesday by the Senate.

As expected, the vote ran mostly along party lines, with 224 votes – all Republicans – cast in favor, and 201 votes, including 12 from Republicans, opposing the measure.

Following the vote, Republicans cheered passage of what is the largest tax cut in decades.

The president is expected to sign the legislation into law this week, possibly as early as today. The bill is the first major tax cut since 1986 and the president’s first major legislative victory since taking office 11months ago.

During a celebration Wednesday in the White House Rose Garden, Trump, surrounded by the GOP leadership and the primary architects of the bill, said the effort had been “an incredible experience.”

On Tuesday, the House of Representatives voted to approve the GOP backed bill, but some parts of the bill conflicted with some of the Senate’s procedural rules had to be corrected before it could be sent to the president.

“[On Wednesday], Congress passed a tax reform bill that happens once in a generation. This is the end of a long journey to offer a great tax relief to the American people,” said House Speaker Paul Ryan after the vote was done.

“Now, this historic legislation will be sent to the President’s desk so we can start 2018 with a new tax code,” added Ryan, who has been fighting for a tax reform, such as the one approved on Wednesday, since the beginning of his legislative career.

The bill is fundamentally aimed at cutting taxes on high income earners and corporations, which will see their tax contributions significantly reduced from 35 percent to 21 percent, while generating seven personal income tax brackets.

In addition, according to the calculation of the Congressional Budget Office (CBO), the tax reform promoted by Republicans will add $1.5 trillion to the national deficit in its first 10 years.

Reducing the deficit has long been a rallying cry among conservative Republicans, many of whom nonetheless voted in favor of the Republican led tax reform plan saying the cuts would fire up corporate investment and hiring, which would in turn lead to substantial growth in the economy and ultimately help reduce the budget deficit.

Among the most controversial aspects, beyond the tax reduction to higher income earners, the legislation also repeals a portion of the Affordable Care Act, or Obamacare, which requires every individual to have health insurance, or to pay a tax penalty.

Corporate giant Comcast announced Wednesday that it will give $1,000 bonuses to over 100,000 of its employees as a result of the passage of tax-cut legislation in Congress, and the FCC’s repeal of net neutrality rules.

Comcast plans to invest $50 billion over the next five years in infrastructure towards its “broadband plant and capacity, and our television, film and theme park offerings,” House Speaker Ryan said in press release.

Ryan said Comcast expects to bring on thousands of new employees because of the investments.

Comcast’s announcement comes following AT&T saying it would offer $1,000 holiday bonuses to roughly 200,000 of its employees, a direct result of added profits the company expects to achieve under Congress’ tax reform legislation.

AT&T’s announcement comes as the company courts support from the Administration for its merger with Time-Warner.

President Trump mentioned AT&T’s news Wednesday at the White House as he celebrated passage of the tax bill with congressional Republicans.

Greenlining Institute President Orson Aguilar said Wednesday that the “’reform’ bill passed by the House and Senate spells disaster for Americans of color and all working families…

“There’s a reason this bill has been called the #GOPTaxScam on social media. It pretends to be a tax cut, but most working families will eventually see their taxes go up. Worse, it selectively targets Americans of color, who already sit on the losing end of a racial wealth gap that this bill will make worse,” Aguilar said in statement released Wednesday.

The Greenlining Institute’s statement criticizes the bill that it says will give “huge, permanent tax cuts to corporations and wealthy individuals but only modest and temporary relief to working families.”

According to Greenlining, African-Americans, Asian-Americans and Latinos, who have for decades lacked health insurance at higher rates than their white counterparts, will see gains made under Obamacare destroyed as “cuts are made to Medicare, Medicaid and other programs essential to working Americans.

“By sabotaging Obamacare, this fake reform puts the health and economic survival of millions of Americans of color at risk,” Aguilar said. “By exploding the deficit, this tax scam sets the stage for devastating cuts to Medicare, Medicaid and other programs upon which tens of millions depend.”

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story.

 

EEUU Prevé Acabar con Reforma de Neutralidad de Internet Que Abanderó Obama

December 13, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) tiene previsto acabar este jueves con la regulación impulsada en 2014 por el entonces presidente, Barack Obama, para garantizar la “neutralidad de la red”, un principio que asegura la existencia de internet como un servicio público.

El organismo regulador prevé votar mañana la eliminación de una norma establecida por Obama para impedir que las empresas proveedoras de internet tengan potestad para bloquear o ralentizar el tráfico de ciertos portales a su antojo.

En una reunión bautizada por la propia Comisión con el nombre “Restaurar la libertad de internet”, está previsto que se eliminen de facto las regulaciones de Obama a excepción de aquellas relativas a la transparencia, que únicamente supedita a las empresas a hacer públicas las decisiones que tomen sobre tráfico en las páginas web.

(Flickr/Mike MacKenzie)

(Flickr/Mike MacKenzie)

La norma, aprobada en 2015, pretendía preservar el libre acceso de los usuarios a cualquier web, de forma que el proveedor de internet no tenía capacidad para bloquear o ralentizar esta entrada, algo que cambiaría ahora y podría transformar el modelo de negocio dando prioridad a unos proveedores de contenidos sobre otros.

Una vez se apruebe de la nueva regla, quedaría en manos de la empresa proveedora de servicios de internet decidir a qué páginas pueden o no entrar sus clientes, incluyendo medios de comunicación, webs de vídeos o cualquier otro contenido.

Según incidió Obama en 2014, la ausencia de ese concepto de “neutralidad de la red” cuestiona los principios de igualdad de acceso y libertad sobre los que se construyó la red.

La decisión ha provocado múltiples protestas entre grupos defensores de los consumidores, que han llegado a pedir que el voto se suspenda hasta que se estudien los 22 millones de comentarios que los ciudadanos han dejado en la propuesta de la FCC, según publicó el Registro Federal, el diario oficial del Gobierno.

También legisladores republicanos se han manifestado en contra, como el congresista de Colorado Mike Coffman, que en una carta difundida a través de Twitter pedía a la FCC retrasar el voto y permitir al Congreso celebrar audiencias sobre el tema debido a las “negativas imprevistas” que conlleva la nueva norma.

En su escrito, Coffman citó un discurso del actual director de la FCC, Ajit Pai, en el que llegó a pedir que fuera el Congreso quien aprobara una ley para garantizar los derechos de los consumidores y empresas en la red, “y no cinco personas que no fueron elegidas”, en alusión a los miembros del organismo regulador.

La regulación de un “internet abierto” fue impulsada personalmente por Obama, que en 2014 emitió un vídeo en el que urgía a la entidad a aprobar regulaciones para “proteger la neutralidad en la red para todos”.

En ese mensaje, el mandatario pedía a la agencia que cambiara la clasificación del servicio de internet al de las “telecomunicaciones”, ya que anteriormente había sido considerada “información”.

Esta referencia fue la causa de que una primera norma emitida en 2010 por la FCC para garantizar la neutralidad fuera tumbada por un tribunal de apelaciones en 2014 a petición de la compañía Verizon, que la recurrió al considerar que la Comisión excedía sus competencias.

La petición de Obama surtió efecto en la Comisión, entonces con mayoría de asientos demócratas, que puso en marcha un segundo intento para garantizar la neutralidad en la red.

La reforma del sector de las empresas proveedoras de internet fue recurrida por la industria, pero en esa ocasión el tribunal de apelaciones dio la razón a la FCC.

Los republicanos tienen ahora la mayoría en la institución -tres asientos frente a dos demócratas- que dirige Ajit Pai, el elegido por el actual presidente, Donald Trump, tras tomar posesión de su cargo el pasado enero.

Bajo la dirección de Pai, la FCC ya aprobó en noviembre una suavización de los límites en la concentración de emisoras de televisión y periódicos a nivel local, algo que fue muy criticado por el Partido Demócrata.

Local Battle Starts to Save Internet ‘Neutrality’

December 1, 2017 by · Leave a Comment 

Two Los Angeles City Council members introduced a resolution Tuesday calling on their colleagues to oppose the Federal Communications Commission’s proposed actions to eliminate net neutrality.

“The internet is a resource organized on the principles of openness, fairness, and freedom. It is an essential resource that fuels the creative engine of our city’s economy and preserves our right to communicate freely,’” Councilwoman Monica Rodriguez said.

“Abandoning net neutrality would be an abandonment of the principles on which this country was founded.”

The FCC is expected to vote Dec. 14 on a plan that would dismantle regulations put in place by the Obama administration that requires all internet traffic be treated by service providers equally.

The rules prohibit providers from charging websites different fees that could create a “fast” or “slow” lane of traffic that critics say would harm small startups that cannot afford larger fees. Critics also say doing away with net neutrality would allow providers to censor content, prioritize its own content or block the content of a competitor.

“We need to find ways to make the internet more affordable and accessible to Angelenos. What the FCC and the Trump administration are proposing to do is a huge step backwards and only serves the stockholders of major communication companies,” Councilman Bob Blumenfield said

“The reality is that there are kids in Los Angeles and across the country who have limited access to the internet and we owe it to them to bridge the digital divide.”

At a rally Tuesday in front of the Los Angeles Federal Building, supporters of net neutrality called on the public to reach out to their elected officials and demand they protect a free and open internet.

Net neutrality rules prohibit providers from charging websites different fees that could create a “fast” or “slow” lane of traffic that critics say would harm small startups that cannot afford larger fees.

Net neutrality rules prohibit providers from charging websites different fees that could create a “fast” or “slow” lane of traffic that critics say would harm small startups that cannot afford larger fees.

Carlos Marroquin, one of the event’s organizers, said the change would give too much power to the service providers, who will be able to charge large website owners big bucks to make that site load faster – something of a toll-road system that puts small business, personal and nonprofit sites at a big disadvantage.

“They will purposely be able to slow things down, especially if it is against their corporate agenda,” he warns.

President Trump’s FCC Chairman Ajit Pai, who used to be an attorney for Verizon who is leading the effort to wipe away net neutrality, has said the rules are unnecessary regulation that can stifle innovation.

“For almost 20 years, the internet thrived under the light-touch regulatory approach established by President Clinton and a Republican Congress,” Pai said in a statement last week.

“This bipartisan framework led the private sector to invest $1.5 trillion building communications networks throughout the United States. And it gave us an internet economy that become the envy of the world.”

Hundreds of protests are planned between now and then, including dozens in California, many in front of Verizon stores.

Verizon has pledged not to discriminate. But Marroquin says he fears that ISPs could make it difficult for political activists to marshal their forces into action.

“That is contrary to freedom of speech,” he says. “If you have providers that are friendly to a political party that usually sides with corporate America, they may actually block certain information to undermine democracy. We would be targeted to slow down our sites.”

Information from the California News Service used in this report.

 

 

Miembros del Ayuntamiento Oponen las Medidas Propuestas por la FCC

November 29, 2017 by · Leave a Comment 

Dos miembros del Ayuntamiento de Los Ángeles presentaron el martes una resolución pidiendo a sus colegas que se opongan a las medidas propuestas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para eliminar la neutralidad de la red.

“El Internet es un recurso organizado en los principios de transparencia, equidad y libertad. Es un recurso esencial que alimenta el motor creativo de la economía de nuestra ciudad y preserva nuestro derecho a comunicarnos libremente”, dijo la concejala Mónica Rodríguez.

“Abandonar la neutralidad de la red sería un abandono de los valores sobre los que se fundó este país”.

Se espera que la FCC vote el 14 de diciembre sobre un plan que desmantelaría las regulaciones establecidas por la administración Obama que requiere que todo el tráfico de Internet sea tratado por los proveedores de servicios por igual.

Las reglas prohíben a los proveedores cobrar a los sitios web tarifas diferentes que podrían crear un carril de tráfico “rápido” o “lento” que según los críticos dañaría a las pequeñas empresas que no pueden pagar tarifas más altas. Los críticos también dicen que eliminar la neutralidad de la red permitiría a los proveedores censurar contenido, priorizar su propio contenido o bloquear el contenido de un competidor.

Se avecina una batalla sobre si los proveedores de servicios de internet deberían poder dar servicio prioritario a ciertos sitios. (Foto Cortesía de Max Kohler/ iStockphoto)

Se avecina una batalla sobre si los proveedores de servicios de internet deberían poder dar servicio prioritario a ciertos sitios.
(Foto Cortesía de Max Kohler/ iStockphoto)

“Tenemos que encontrar formas de hacer que el Internet sea más asequible y accesible para los angelinos. Lo que la FCC y la administración Trump proponen hacer es un gran paso atrás y solo sirve a los accionistas de las principales compañías de comunicaciones”, dijo el concejal Bob Blumenfield.

“La realidad es que hay niños en Los Ángeles y en todo el país que tienen acceso limitado al Internet y les debemos a ellos cerrar la brecha digital”.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, quien lidera el esfuerzo para eliminar la neutralidad de la red, ha dicho que las reglas son una regulación innecesaria que puede frenar la innovación.

“Durante casi 20 años, el Internet prosperó bajo el enfoque regulador ligero establecido por el presidente Clinton y un Congreso republicano”, dijo Pai en un comunicado la semana pasada.

“Este marco bipartidista llevó al sector privado a invertir $1.5 trillones en la construcción de redes de comunicaciones en todo Estados Unidos. Y nos dio una economía de Internet que se convirtió en la envidia del mundo”.

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