La Biblioteca de Monterey Park: una Fortaleza de Aprendizaje para Futuros Ciudadanos Americanos

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

La solicitud puede que sea larga y complicada pero no es un impedimento para un grupo de residentes de Monterey Park quienes están determinados a convertirse en ciudadanos americanos. Tampoco encuentran obstáculos y obtienen la ayuda necesaria para aprobar el examen de 21 páginas.

“¿Cual es el siguiente día festivo?” preguntó Lilian Kawarantani durante la clase de ciudadanía el lunes por la noche en la biblioteca Monterey Park Bruggemeyer.

“Día de los Presidentes”, contestaron entusiasmados los estudiantes quienes tomaban el curso y esperan convertirse en ciudadanos este verano.

Estudiantes discuten el tema de la historia de EE.UU. en su clase de ciudadanía de los lunes por la noche en la biblioteca Monterey Park Bruggemeyer. EGP foto de Nancy Martinez.

Estudiantes discuten el tema de la historia de EE.UU. en su clase de ciudadanía de los lunes por la noche en la biblioteca Monterey Park Bruggemeyer. EGP foto de Nancy Martinez.

El curso gratis es ofrecido por medio del programa de literatura de la biblioteca. Las clases se enfocan en historia, gobierno y habilidades necesarias de comunicación para aprobar el examen oral y cívico de la solicitud de naturalización.

Cerca de 400 estudiantes se espera que tomen el curso este año. Desde que comenzó el programa en 1984, cerca de 1,600 estudiantes de esa clase se han convertido en ciudadanos.

Lo que diferencia este programa de otros es que una vez que el estudiante ya ha programado su entrevista “trabajamos con ellos independientemente para prepararlos en lo que les podrían preguntar en el examen oral”, José García, encargado superior de la biblioteca, le dijo a EGP.

“Una vez que aprueba la entrevista, es una señal de que no necesitas estar aquí”, Kawarantani dijo en la clase.

El uso de la nueva solicitud N-400 de Naturalización de EE.UU. comenzará el cinco de mayo.

Aunque la solicitud cuenta ahora con 21 páginas, Kawarantani le dijo a la clase que en los 10 años que ella ha sido voluntaria en el programa, la serie de preguntas del formulario ha cambiado dos veces solamente.

“Por lo menos las preguntas de historia no han cambiado”, les aseguró a los estudiantes después de comparar las preguntas en el nuevo formulario N-400.

Es la misma cosa, solo cambian algunos formatos y lo hacen para que puedan mantener record de la información más fácilmente, dijo Kawarantani, refiriéndose a la barra de códigos que es más grande en cada página.

El reto principal viene en forma de preguntas en respecto al terrorismo y conexiones rebeldes.

“Han expandido eso”, dijo Kawarantani. “Pero no se preocupen, yo les enseñaré el nuevo vocabulario que será incluido en esta sección”.

El costo por cada examen seguirá en $680, incluyendo huellas digitales también conocidas como biométricas. Kawaratani le dijo a sus estudiantes—con edades de los 20s a los 60s—que los solicitantes de más de 75 años están exentos de pagar los $95 de costos de exámenes biométricos.

“Si tienes más de 75, ¿Por qué necesitas convertirte en ciudadano?” preguntó Eduardo Sevilla de 60 años y estudiante de Kawarantani.

“Lo más importante es que solo los ciudadanos pueden votar y el derecho a votar es crítico”, contestó Kawaratani. “Estoy segura que todos ustedes estarán votando en las siguientes elecciones presidenciales”, agregó. El programa se enfoca en las responsabilidades que vienen después de la ciudadanía.

De acuerdo a Sevilla, él se inscribió en el programa para “proveer mejor ayuda financiera” a su familia al convertirse en ciudadano americano.

Él le dijo a EGP que no siente que la clase sea difícil, pero si admite que algunos de sus compañeros quienes no son fluyentes en el idioma inglés encuentran dificultad para memorizarse la información.

“De la forma que ella explica es muy clara porque también trata de enseñarnos el idioma para aquellos que no lo entienden”, dijo refiriéndose a Kawarantani. “Cualquier conversación que tenemos en la clase es relacionada al libro y lo que hemos aprendido”.

“Lo hago relevante”, dijo Kawarantani, enfatizando que ella no solamente sigue el orden del libro de ejercicios pero trae la historia al presente y la relaciona con eventos actuales. “Siempre traigo [la historia de EE.UU.] la cronología y recalco preguntas que se les podría hacer”, le dijo a EGP.

Sevilla dijo que él estaba “buscando por mejores oportunidades en la vida” cuando emigró a EE.UU. de Honduras en 1986. Ha vivido en Monterey Park por años y se gana la vida como chofer de camiones.

“La primer idea era hacer dinero”, dijo. “En otros países siempre escuchas el cuento de que en Estados Unidos hay mucho dinero, que hasta lo encuentras tirado en el suelo”, dijo con una risita burlona.

Sin embargo, Sevilla es uno de los pocos latinos inscritos en la clase de ciudadanía en Monterey Park. La mayoría de los estudiantes en la clase son asiáticos, reflejando la demografía predominantemente asiática, la cual de acuerdo al censo de EE.UU. es de 67% comparado con 27% hispanos y 5% blancos no hispanos.

La gente que termina el curso de ciudadanía tiene un 96% de probabilidades para aprobar el examen de acuerdo a García. La entrevista oral es donde la mayoría de los estudiantes flaquean y no la pasan. Esto se debe a que no hablan o entienden inglés lo suficiente, dice Kawarantani.

“Probablemente se saben la respuesta a la pregunta, pero no entienden [cómo] la pregunta” esta hecha, dice Sevilla.

El lunes, alrededor de 20 estudiantes en la clase hablaron acerca del significado del día de los Presidentes. La discusión fue seguida por un examen donde los estudiantes tenían que decir lo que aprendieron sobre los presidentes George Washington y Abraham Lincoln a quienes se les celebrará su cumpleaños este año el 17 de febrero.

“No nos podemos olvidar de los demás presidentes”, dijo Kawarantani con una sonrisa e instruyó a los estudiantes a leer la página 138 en sus libros de ejercicios. “Si ustedes pueden nombrar estos cinco presidentes estoy segura que aprobaran el examen”.

Los cursos de ciudadanía son ofrecidos todo el año y la inscripción es continua en la biblioteca. La clase es gratis pero los estudiantes deben pagar $20 por costos de materiales.

Se les da preferencia a los residentes de Monterey Park pero hay espacios de vez en cuando para quienes no son residentes y estén interesados en el programa.

 

La biblioteca Monterey Park Bruggemeyer esta localizada en el 318 S. Ramona Ave. Para más información llame al (626) 307-1368. Para leer la primera parte de esta serie, El Club de Lectura en Español es Algo Más que un Grupo de Lectores en Commerce, visite www.egpnews.com

 

La serie de las bibliotecas de EGP explora la nueva forma de cómo hoy en día las bibliotecas fungen un papel más grande ante la comunidad al proveer servicios más allá de solo un lugar para encontrar libros. 

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Pareja Celebra Seis Decadas de un “Noviazgo” que Comenzó en la Preparatoria Roosevelt

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

Pedro Pallán y Ruby Davido se conocieron en la adolescencia y más de seis décadas después “siguen de novios”, dispuestos a compartir la fórmula para tener un matrimonio feliz durante toda la vida.

La pareja cultivó su amistad desde 1948 en el mismo vecindario donde crecieron, en el este de Los Ángeles, y estudiaron juntos en la escuela Theodore Roosevelt cercana a sus hogares. “Después de la escuela platicábamos, íbamos al cine y creció esa amistad y el amor”, dijo a Efe Pedro Pallán.

“Y después de seis años (de amistad), a la edad de 20 años, nos casamos”, recordó el octogenario y su mujer, quien se muestra orgullosa de haber cambiado su apellido por el de su esposo y de ser conocida desde entonces como la señora de Pallán.

Pedro y Ruby Pallan celebraron 60 años de matrimonio con sus familiares durante la misa mundial de matrimonio en la Catedral de Nuestra Señora de Los Ángeles dirigida por el arzobispo Oscar Solis. Foto cortesía de la Arquideosesis de Los Ángeles.

Pedro y Ruby Pallan celebraron 60 años de matrimonio con sus familiares durante la misa mundial de matrimonio en la Catedral de Nuestra Señora de Los Ángeles dirigida por el arzobispo Oscar Solis. Foto cortesía de la Arquideosesis de Los Ángeles.

Pedro, de 81, años es hijo de inmigrantes mexicanos y Ruby, de 78, es hija de padre ruso y madre italiana que formaron su hogar en Los Ángeles.

“La fórmula que nos ha funcionado a nosotros es tratarnos siempre como novios, tratarnos con mucho cariño, consideración y mutuo respeto”, indicó Pedro.

“Las parejas tienen que considerar que hay días en que alguno de los dos se puede levantar con dolor de cabeza o no haber dormido bien y por eso andar de mal humor y cuando eso ocurre hay que ser comprensivo y tener consideración con su pareja”, dijo.

Los esposos Pallán, con sus 5 hijos, nueras, yernos y seis nietos se reunieron en la catedral de Nuestra Señora de Los Ángeles para celebrar la renovación de sus votos matrimoniales después de haberse casado hace 60 años en la iglesia Santa María, en el centro de la urbe angelina.

“¡Yo le pedí a él que se casara conmigo!”, contó a Efe Ruby. “Y a partir de ese momento fuimos muy felices, tuvimos cinco hijos, tuvimos nuestro propio negocio, una panadería, donde trabajamos juntos y, gracias a Dios, aquí estamos”.

La señora de Pallán subrayó que la base para una relación sólida es gustarse, desear estar juntos y que no falte el buen humor. “En mi manera de ser, una mujer debe de respetar a su esposo, sus hijos y cuidarlos de la mejor manera que pueda”, aconsejó Ruby.

Acerca de las diferencias culturales, Ruby aseguró que los hogares ruso-italianos son similares a los mexicanos, por eso Pedro, en su interacción con sus suegros, se sentía como en casa. “A él le gustan los alimentos con que crecí; pero yo sé cocinar la comida mexicana muchísimo mejor que su mamá”, indicó Ruby.

Miguel Pallán, hijo de la pareja, dijo a Efe que aprendió de sus padres como norma para su propio matrimonio que “la familia es la fuerza de unión entre los dos”.

“Tanto el padre como la madre deben de ser ingeniosos para mantener la familia unida, como si fuéramos uno”, aseguró Miguel. “Y cuando un miembro se está alejando, traerlo de nuevo al círculo familiar; y enseñarnos a los hijos que los amigos y vecinos son importantes en nuestras vidas, pero la familia es primero”, recordó sobre las lecciones que aprendió de su padre.

En vísperas de la celebración del día de San Valentín, la pareja se mostró orgullosa del éxito personal que supone estar unido con la misma persona durante más de seis décadas. “Estoy encantado porque sé que el matrimonio es difícil, desafiante y es maravilloso ver el compromiso de las parejas durante tantos años de casados”, dijo a Efe Oscar Solís, obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Los Ángeles. “Con la incidencia del alto índice de divorcios, la redefinición del matrimonio y la falta de compromiso de las parejas en la actualidad, ésta es una oportunidad para destacar la belleza de la vida matrimonial”, resaltó el pasado domingo en la ceremonia de renovación de votos.

En esa ocasión, los esposos Pallán volvieron a repetir su juramento de “amarse hasta que la muerte los separe”.

Hermon Detiene la Apertura de Dispensario de Marihuana, Otros Vecindarios no Tienen la Misma Suerte

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

Cuando los votantes de Los Ángeles aprobaron una propuesta de ley en mayo del 2013 para limitar el número de dispensarios de marihuana medicinal y permitir solamente a 135 que  continuaran operando legalmente, se asumió que ese sería el final a un problema descontrolado.

La propuesta D y dos medidas similares aparentemente traerían orden y regulación a lo que mucha gente veía como una proliferación fuera de control de ciertos dispensarios en la ciudad. En ese tiempo se estimaba que había de 700 a 800 dispensarios abiertos.

Pero para sorpresa y frustración de muchos residentes, los supuestos nuevos dispensarios de marihuana medicinal continúan abriendo sus puertas en las comunidades, sin previo aviso y con poco cumplimiento en cuanto a las horas de operación y otras regulaciones se refiere.

Residentes de El Sereno, Boyle Heights y Highland Park le han dicho a EGP que se enteran de los nuevos dispensarios cuando el anuncio ya esta puesto y el negocio funcionando.

Dispensario de marihuana Club 58 localizado al lado de una clinica y una oficna de seguros. EGP foto de Jacqueline García.

Dispensario de marihuana Club 58 localizado al lado de una clinica y una oficna de seguros. EGP foto de Jacqueline García.

Pero la semana pasada en la comunidad de Hermon en el noreste de Los Ángeles algo extraño ocurrió: residentes levantaron sus voces para detener a un dispensario que quería abrir sus puertas en su vecindario.

Cuando los residentes se enteraron que el dueño de Monterey Care Collective, Gor Mikhitar, planeaba abrir su negocio en el vecindario, inmediatamente contactaron a su representante del Distrito 14 José Huizar, quien  ayudó a organizar una reunión comunitaria donde los representantes del procurador municipal de la ciudad, la Junta Estatal de Impuestos sobre Ventas (BOE), miembros del Distrito 14 y la División de LAPD de Hollenbeck hablaron. En otra rareza, Mikhitar acordó en participar en la reunión y escuchar las opiniones de la comunidad.

Entre las muchas preocupaciones, orador tras orador dijeron que el supuesto “pot shop” estaría muy cerca de las escuelas violando así la ley y atraería un mal elemento. Enfatizaron que hay dispensarios que están muy cerca para pacientes que en realidad necesitan la marihuana medicinal.

“Yo estoy de acuerdo con la marihuana medicinal”, Judy Shane, residente de Hermon le dijo a EGP. “Pero no es como que el área esta sufriendo por la falta de dispensarios, no es un [demanda] servicio esencial”, dijo refiriéndose a otros dispensarios como California Herbal Remedies en El Sereno y Medical Caregivers Collective en Eagle Rock.

La marihuana debe ser utilizada como medicina”, dijo el residente de Hermon Joe Riser en la reunión mientras mostraba una bolsa llena de pequeños contenedores vacíos de marihuana que encontró tirados en las calles cercanas. Parecen contenedores de medicina recetada, pero recalcó que no tienen información sobre ninguna farmacia, información de dosis o algún número de prescripción.

“La propuesta D prohíbe la operación o establecimiento de los negocios de marihuana “incluyendo rentar, trabajar y usar cualquier vehiculo para promocionar dichos negocios”. La propuesta D también limita a solamente 135 dispensarios activos los cuales “(1) estuvieron registrados a tiempo con el secretario de la ciudad bajo la Ordenanza de Control Interino del 2007… (2) solicitaron a tiempo para registrarse en la ciudad bajo la ordenanza de Marihuana Medicinal en el 2010…y enmendada en el 2011 por la Ordenanza de Urgencia Temporal… (3) se registraron bajo la Medida M la cual se refiere a impuestos en cuanto a la marihuana medicinal en el 2011 o 2012; y (4) cumplieron con otras restricciones de funcionamiento y localidad.

La oficina del procurador municipal Mike Feuer esta supervisando el cumplimiento con las regulaciones y actualmente esta tomando medidas legales en contra de 70 dispensarios de marihuana que se cree están violando la ley.

Pero la confusión en cuanto a quien debería operar un dispensario de marihuana y donde debería estar localizado persisten, permitiendo así a que muchos dueños de estos negocios trabajen bajo el agua.

Mikhitar le dijo a los residentes de Hermon que él no abriría su negocio donde no es bienvenido pero también expresó su frustración pues él ha invertido dinero y se le permitió obtener un permiso de ventas de parte de la oficina estatal de impuestos. Dijo que pensó operaria bajo las reglas de la ley.

Mikhitar dijo que cuando su abogado y sus contadores solicitaron la documentación necesaria para establecer un dispensario se dieron cuenta que la gente todavía seguía llenando solicitudes después que la propuesta D había pasado. “No entiendo”, dijo. “[Ellos] aceptan solicitudes y te permiten tener tu certificación de impuestos y te permiten que obtengas tu licencia de venta de marihuana medicinal y eso confunde a la gente”.

“Díganme porque me dejan tener un permiso si no puedo manejar el negocio” retó a la representante de la agencia, quien respondió que la obligación de BOE es colectar impuestos no de determinar si es un negocio legal o no, agregando que la solicitud claramente especifica que la entrega de cualquier permiso no les da la autoridad de operar fuera de la ley.

Pero la victoria de los residentes de Hermon en gran parte es debido a la habilidad de tomar acción antes de que ocurra el problema, y así ahorrarse miles de dólares en la construcción de la localidad y problemas una vez que esta abierto.

La comunidad en Hermon se reunío para evitar que se abriera un dispensario de marihuana en Hermon. EGP foto de Jacqueline García.

La comunidad en Hermon se reunío para evitar que se abriera un dispensario de marihuana en Hermon. EGP foto de Jacqueline García.

Pero contar cuantos dispensarios están operando ilegalmente parece ser un tema difícil de saber.

En diciembre del año pasado el dispensario de marihuana medicinal Club 58 abrió sus puertas en la calle Figueroa en Highland Park, unas cuadras de distancia de la oficina del concejal del Distrito 1 Gil Cedillo.

El nombre no aparece en la lista de Internet de los dispensarios aprobados por la oficina del procurador de la ciudad y el dueño no ha contestado a los varios intentos de EGP para proveer información sobre el estado legal de dicho dispensario.

El dispensario esta enseguida de la clínica NCC Women’s Health Clinic, una oficina de seguros State Farm y una parada del autobús esta enfrente de sus puertas.

Freddy Ceja, portavoz de comunicaciones de la oficina de Gil Cedillo le dijo a EGP vía email que la oficina del concejal “no estaba al tanto de la apertura de Club 58”. Tampoco pudo verificar si Club 58 es uno de los 135 dispensarios permitidos, en su lugar, refirió a EGP a la página de Internet del procurador municipal de la ciudad.

“No hay forma de saber cuantos dispensarios están abiertos”, Ceja le dijo a EGP. “Dispensarios ilegales usualmente son vistos por el personal o por quejas de la comunidad”.

Pese al descontento de negocios vecinos quienes prefirieron no dar sus nombres a EGP, la localidad sigue funcionando y excediendo las horas permitidas de servicio que son entre 10 a.m. y 8 p.m. de acuerdo a la ley.

“Abierto todos los días de 8 a.m.- 2 p.m.” esta escrito en la tarjeta de presentación de Club 58.

Si un dispensario se ve sospechoso LAPD visita el lugar y si ven algo raro ahí, hacen un seguimiento, dijo el oficial de LAPD de Hermon John Pedroza refiriéndose a los dispensarios fuera de control.

Un dispensario que se encuentra bajo investigación es New Life Wellness Center en El Sereno. El dispensario abrió sus puertas en diciembre del 2013 y esta enseguida de un centro de rehabilitación de drogas y alcohol para hombres.

“Hay muchos niños pasando por el área todo el tiempo,” Ben García, pastor de la iglesia Victory Outreach le dijo a EGP.

García dijo que la comunidad de El Sereno no estaban enterados del negocio hasta que abrió sus puertas y cuando trataron de hablar con los dueños “unos armenios jóvenes” les dijeron que tenían todos los permisos necesarios.

EGP trató en varias ocasiones obtener una entrevista por parte de New Life Wellness Center sin respuesta alguna.

“No entiendo porque ellos escogieron esta localidad especifica, es nuestra calle principal,” dijo García aturdido. “Es un lugar peligroso para tenerlo porque nuestra comunidad sufre con la presencia de drogas y alcohol y para qué poner mas anuncios para que los niños se envuelvan en este tipo de cosas”, agregó.

Steve Morales, oficial de LAPD en El Sereno dijo que al parecer New Life Wellness Center “es ilegal” y los detectives ya han ido tres veces a hacer un seguimiento.

“Los detectives [están haciendo] una investigación para llevarla al procurador municipal de la ciudad”, Morales le dijo a EGP.

Las reglas son las mismas para todos los dispensarios operando dijo Ferry Kaufmann Macias, abogada asistente de la oficina del procurador municipal Mike Feuer durante la reunión en Hermon.

Los dispensarios deben estar “a más de 600 pies de distancia de un parque, biblioteca, institución religiosa, guardería, centro de jóvenes, centro de rehabilitación de alcohol o drogas y cualquier otro negocio de marihuana.”

Y bajo estas reglas varios dispensarios se encuentran violando la ley.

 

Jefa de Redacción de EGP Gloria Álvarez contribuyó en este articulo.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Formularios Necesarios para Presentar con los Impuestos

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

Durante esta época de impuestos muchas personas siguen confusas en cuanto a los documentos que se deben presentar. Actualmente la mayoría de las personas utilizan una computadora para preparar y presentar electrónicamente sus formularios de impuestos. Es fácil porque el software de impuestos selecciona el formulario adecuado para cada persona. Al presentar una declaración de impuestos en papel, se debe elegir el formulario correcto.

Cual sea la decisión de cada individuo, se les aconseja visiten la página de internet Free File del IRS: www.irs.gov/Spanish/Free-File:-Presente-su-Declaración-Federal-de-Impuestos-gratuitamente. Dicha página cuenta con el software de impuestos gratis o una opción de Formularios Rellenables que le permite completar sus formularios de impuestos en una computadora. Los formularios que completa gratis con e-file pueden ser enviados vía internet.

Para quienes prefieren hacer su declaración con tinta y papel, a continuación hay unos consejos sobre cómo escoger el mejor formulario de acuerdo con su situación.

El formulario 1040EZ se utiliza si:

  • Su ingreso tributable fue menos de $100.000
  • Su estado civil para la declaración es soltero o casado declarando juntos
  • No reclamará dependientes; y
  • Si su ingreso por interés es de $1.500 o menos

Puede que el formulario 1040A sea la mejor opción si:

  • Su ingreso tributable fue menos de $100.000
  • Recibe distribuciones por ganancias capitales;
  • Reclama ciertos créditos tributarios, y;
  • Reclama ajustes a ingresos por contribuciones a un plan de jubilación IRA e interés por un préstamo estudiantil.

Sin embargo, algunas razones por las que tendría que utilizar el formulario 1040, son:

  • Su ingreso tributable es de $100.000 o más
  • Si detalla deducciones
  • Si reporta ingresos de trabajos por cuenta propia; o
  • Si reporta ingresos por la venta de una propiedad

Usualmente los nuevos formularios aparecen en línea antes de que la versión impresa.

Si desea, el IRS puede enviar los formularios por correo postal llamando al 800-829-3676, o puede recogerlos en una oficina local del IRS. Algunas bibliotecas y oficinas postales también disponen de formularios de impuestos.

 

Para más información sobre que formulario debería utilizar visite www.irs.gov/pub/irs-pdf/p17sp.pdf , El Impuesto Federal sobre los Ingresos. La manera más eficaz de obtener los formularios es visitando IRS.gov y haciendo clic en el enlace ‘Forms & Pubs’ (en inglés). 

 

Breves de la Comunidad

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

Boyle Heights/East L.os Angeles

La Misión de Colaboración de Reingreso de East L.A./Boyle Heights presenta una feria de recursos comunitarios para el ex encarcelado y su familia. La feria se llevará a cabo el 21 de febrero en el 624 S. Chicago Street Los Ángeles, 90023 de 10 a.m. a 12 p.m.

Trabajadores y voluntarios proveerán información importante sobre ciertos servicios como oportunidades de trabajo y desarrollo vocacional, información para matricularse y obtener su G.E.D., referencias para extracción de tatuajes, referencias para evaluaciones y pruebas de salud y servicios dentales entre otros. Habrá comida gratis.

 

Lincoln Heights

Cuatro personas están bajo custodia y uno permanece fugitivo después de una persecución por la policía el martes por la tarde en el área de Lincoln Heights.

La policía respondió alrededor de las 3:15 p.m. a las avenidas Mercury y Mackenzie para investigar unos disparos, de acuerdo a el oficial de policía Bruce Borihanh. No se mencionaron detalles del tiroteo pero la policía comenzó a perseguir a los sospechosos. Uno de ellos se salió del carro y fue inmediatamente arrestado, según Borihanh.

La persecución terminó cerca de las avenidas Darwin y Eastlake donde la policía arresto a tres sospechosos y uno más se dio a la fuga.

 

Este de Los Ángeles

El cuerpo de un hombre fue hallado el martes alrededor de las 3:20 a.m. en el 4800 Telegraph Road, según el oficial Mark Pope de la oficina del alguacil. El hombre no ha sido identificado. Los oficiales del alguacil del Este de Los Ángeles recibieron llamadas de “disparos” y llegaron a la localidad.

Encontraron al hombre sentado en su vehiculo con múltiples disparos. Fue declarado muerto en la escena. No se han identificado a los sospechosos.

Detectives de homicidio fueron enviados para investigar las circunstancias de la muerte.

 

Cypress Park

El sábado por la mañana el departamento de bomberos apagaron un fuego que estaba poniendo en peligro un edificio de apartamentos, según dijo la policía.

Los bomberos llegaron al 2311 Riverdale Ave alrededor de las 6:25 a.m. y el fuego fue contenido en un periodo de una hora dijo Brian Humphrey del departamento de bomberos de Los Ángeles.  No se reportaron heridos.

 

Monterey Park Library: A Bastion of Learning for US Citizenship Hopefuls

February 13, 2014 by · 1 Comment 

Part 2 of an occasional series on local libraries.

The application may be getting longer and more complicated, but it’s not deterring a group of Monterey Park residents determined to become U.S. citizens. Nor is it keeping them from getting help preparing for the new, 21-page long citizenship exam.

“Which holiday is coming up?” Lilian Kawarantani asked her Monday night citizenship class at the Monterey Park Bruggemeyer Library.

“Presidents Day,” answered the enthusiastic students taking the course in hopes of becoming American citizens by summer.

Volunteer Lilian Kawarantani, right, discusses U.S. history with students in her Monday night citizenship class in Monterey Park. (EGP photo by Nancy Martinez)

Volunteer Lilian Kawarantani, right, discusses U.S. history with students in her Monday night citizenship class in Monterey Park. (EGP photo by Nancy Martinez)

The course is offered through the library’s literacy program and is free to attend. Classes focus on history, government and the communication skills needed to pass the oral and civics parts of the naturalization application.

Nearly 400 students are expected to take the course this year. About 1,600 students of the class have become US citizens since the program began in 1984.

What may differentiate this program from others is that once a student’s citizen interview is scheduled, “we work with them independently to prepare them for what they may be asked during their oral exam,” Acting Senior Library Clerk Jose Garcia told EGP.

“Once you pass the interview, that’s a sign that you don’t need to be here,” Kawarantani told her class.

Use of the new N-400 Form for U.S. Naturalization starts May 5.

Even though the application is now 21 pages long, Kawarantani told the class that in the 10 years she has been volunteering for the program, the set of questions and the form itself have only changed twice.

“At least it is not the history questions that are changing,” she reassured her students after comparing the questions on the updated N-400 form.

It’s the same thing, they just changed some formatting and made it so they can record the information a lot easier, said Kawarantani, referring to the new bigger bar codes on each page.

The biggest change comes in the form of questions regarding terrorism and rebel connections.

“They expanded that,” Kawarantani said. “But don’t worry, I will teach you the new vocabulary that will be included in this section.”

The fee for the exam will stay at $680, including fingerprinting, also known as biometrics. Kawarantani told her students — ranging in age from their early 20s to their 60s — applicants over 75 do not have to pay the $95 biometrics fee.

“If you are over 75, why do you need to become a citizen?” asked 60-year-old Eduardo Sevilla, one of Kawarantani’s most vocal students.

“The biggest thing is only citizens can vote and voting right now is so critical,” Kawarantani answered. “I’m sure all of you will be voting in the next presidential election,” she said confidently. The program emphasizes the responsibilities that come with citizenship.

According to Sevilla, he enrolled in the course to “provide better financial support” for his family by becoming a US citizen.

He told EGP he doesn’t find the class hard, but admits some of his fellow classmates not as fluent in English as he may find it difficult to read and memorize the materials.

“The way she explains is very clear because she also tries to teach the language for those who may not understand,” he said, referring to Kawarantani. “Any conversation we have in class is related to the book and what we’re learning.”

“I make it relevant,” said Kawarantani, emphasizing that she doesn’t just follow the order of the workbook but rather brings up history as it pertains to current events. “I always bring it back to the [U.S. history] timeline and highlight questions that they may be asked,” she told EGP.

Sevilla said he was “looking for better chances in life” when he emigrated to the U.S. from Honduras in 1986. He has lived in Monterey Park for years and earns his living as a truck river.

“The first idea was to make money,” he said. “In other countries they say a lot of tales that in the United States there’s a lot of money, you even find it in the floor,” he said with a chuckle.

Sevilla, however, is one of the few Latinos enrolled in Monterey Park’s citizenship classes. The majority of students in the classes are Asian, reflecting the city’s predominantly Asian demographics, which according to the U.S Census is 67% compared to 27% Hispanic and 5% White Non-Hispanic.

People who complete the citizenship course have a 96% passing rate, according to Garcia. The oral interview is where most of the students who do not pass falter. It’s because they do not speak or understand English well enough, says Kawarantani.

“They probably know the answer to the question, but they don’t understand [how] the question” is being asked, adds Sevilla.

On Monday, the 20 or so students in the class talked about the significance behind the upcoming President’s Day holiday. The discussion was followed by a quiz testing what the students had learned about Presidents George Washington and Abraham Lincoln whose birthdays will be celebrated this year on Monday, Feb. 17.

“Who was the president during the Civil War?” and  “Who was the first president?” are two of the questions asked during the citizenship interview.

“We’re not going to forget the other presidents,” said Kawarantani with a smile as she instructed students to turn to page 138 in their history workbooks. “If you can name these five presidents I’m sure you will pass the exam.”

The citizenship courses are offered year-round and enrollment is ongoing at the library. The class is free but students are expected to pay a $20 material fee.

Preference is given to Monterey Park residents, but there are vacancies from time-to-time so non-residents interested in attending are encouraged to apply.

 

The Monterey Park Bruggemeyer Library is located at 318 S Ramona Ave. For more information, call (626) 307-1368. To read part 1 in the series, Commerce Spanish Book Club Offers More than Just Reading, It’s Therapy, go to www.egpnews.com .

EGP’s Library series explores the way today’s libraries serve a larger role in the community by providing services beyond just a place to find books. 

 

Recordatorio para Reutilizar Bolsas al ir de Compras

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

A principio de año, los supermercados y tiendas de abarrotes grandes  dejaron de proveer bolsas plásticas gratis a sus clientes en un esfuerzo para reducir el impacto negativo y dañino que causan las bolsas plásticas a los vertederos, cursos de agua, el océano y vida marina. Los Ángeles es la ciudad más grande en EE.UU. en prohibir bolsas plásticas.

Como resultado de la prohibición de bolsas plásticas, clientes podrán solicitar bolsas de papel por un costo  de $0.10 también podrán comprar bolsas reutilizables o llevar su propia bolsa .

“Cada año, California usa $19 billones en bolsas plásticas, y se toma 1000 años para que una sola bolsa se descomponga,” declaró el Director de Sanidad de Los Ángeles, Enrique C. Zaldívar. “La nueva ordenanza es un paso en la dirección correcta hacia el cambio del comportamiento para un impacto positivo en nuestro medio ambiente y nuestra ciudad.”

Clientes tienen diferentes opciones para cargar sus compras. Además de bolsas reutilizables, clientes pueden usar cajas, cestas y cubetas. También tienen la opción de llevar sus compras a mano o cargar sus compras usando una carreta de compras.

A partir del primero de julio, 2014, tiendas de abarrotes chicas y tiendas de conveniencia dejaran de proveer bolsas de plástico gratis.

Aunque, no todas las bolsas de plástico serán prohibidas. Las siguientes son permitidas:

• Bolsas de productos agrícolas, usadas par embolsar vegetales, frutas y carne, y bolsas de farmacia;

• Bolsas de restaurantes;

• Bolsas de ferreterías (eje: Home Depot, Lowes, etc.); y

• Ciertas tiendas de venta al detalle (eje: Macy’s, JC Penny, Ross, TJ Maxx, etc.).

 

Para más información, visite http://lacitybag.com para descubrir más consejos.

 

Exide Sues AQMD Over Rule Change

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

Within a month of the South Coast Air Quality Management District’s adoption of a rule setting tougher toxic emission limits on lead-acid battery recycling facilities, Vernon-based Exide Technologies is fighting back with a lawsuit challenging the state agency’s operational standards and its deadline to comply.

In a lawsuit filed Feb. 7 in Los Angeles Superior Court, Exide asks the court to overturn AQMD’s Amended Rule 1420.1, which requires Exide and Quemetco Inc. in the City of Industry to meet strict emission levels for arsenic, benzene and 1,3 butandien and to operate consistently under “negative pressure.”

In the lawsuit, Exide makes it clear that the plant is not challenging “the district’s authority to establish emission limits or the emission limits” themselves, but rather its requirements for achieving those standards through negative pressure.

At the same time, in a separate action, Exide is seeking a variance to the April 11 deadline on the grounds that it needs more time to make modifications to their air pollution control system to meet the emission standards.

“Exide is committed to complying with all air quality standards and is only seeking an extension of time to install the equipment necessary to meet the district’s new regulation,” said Exide’s Senior Director of Commercial Operations E.N. “Bud” DeSart in a statement. “The company expects to adhere to all emissions limits during this limited extension.”

SCAQMD’s Executive Officer Barry Wallerstein said the state agency is disappointed that Exide “chose to fight against reasonable pollution controls.”

“Their complaint challenges what we think is an important aspect of the regulation which is a requirement to achieve negative pressure for their blast furnace,” AQMD General Counsel Kurt Weise told EGP.

According to Exide, the installation of the additional equipment would “reasonably take several months” for design, engineering, permitting, installing and testing of the new system.

Exide’s proposal to install a second scrubber, which according to the company would ultimately achieve the same results, would take nine to 11 months to complete and cost up to $2.8 million.

Weise, however, told EGP that when the rule change was being considered it was understood that both Exide and Quemetco, the only two battery recycler plants West of the Rockies, would be able to achieve the negative pressure requirement in the rule change.

“Nobody got up at the hearing and said we can’t achieve negative pressure,” Weiss told EGP.

A summary of Exide’s lawsuit details their objections, including an argument that the changes would impair the production of lead and may result in increased Nitrogen oxide emissions.

Exide’s lawsuit calls the operational requirement “arbitrary” and contends it is “not based in reason, logic or science.”

“Exide’s challenge is primarily directed at one provision of the district’s recently amended regulation, which is unrelated to emission limits,” said DeSart.

The battery recycler’s lawsuit also challenges the California Environmental Quality Act and asks the court to set aside the Rule and any related approvals pending until further environmental studies are performed.

“Exide’s attempt to avoid public health and environmental laws is another example why they can’t be trusted to operated in good faith,” said Sen. Kevin de Leon in statement responding to the lawsuit.

According to Weise, negative pressure is an engineer’s way of saying that the emissions have to have enough pressure to be sucked into the pollution control system.

A health risk assessment conducted in early 2013 found that Exide’s Vernon plant had very high levels of arsenic emissions, exposing over 110,000 residents to an “unacceptable cancer risk.”

“We found that negative pressure there is a high risk that those high levels of arsenic emissions will continue,” Weise said,

The lawsuit comes on the heels of a $40 million lawsuit and two state bills aimed at shutting down the Vernon-based company. The lawsuit filed by AQMD accuses Exide of air quality standards violations involving illegal emissions of lead and arsenic.

AQMD’s independent hearing board will also soon make a decision on whether they should shut down Exide’s smelting operations until its air pollution control system is improved.

In the past, Exide has accused AQMD of giving in to public and political pressures to shut down the plant despite the battery recycler meeting requirements. Exide Plant Manager John Hogarth previously told EGP that the plant has been meeting all requirements and is confident they will be able to meet any new reduced emission limits.

Wiese told EGP the accusation was simply “not true.”

“Exide is not being singled out,” said Weiss, noting that the rules also apply to Quemetco. “The requirements apply to both facilities equally,” he emphasized.

Quemetco has not contested the rule and it is not clear whether it intends to do so.

Hermon Stops ‘Pot Shop,’ Other Neighborhoods Not as Lucky

February 13, 2014 by · 3 Comments 

When Los Angeles voters in May 2013 approved a proposition to limit the number of medical marijuana dispensaries allowed to legally operate in the city to 135, most assumed that meant no new dispensaries would be allowed to open.

Proposition D and two similar measures on the same ballot were supposed to bring order and regulation to to the out of control proliferation of such facilities in the city, at the time estimated at 700 to 800.

About 145 people attended the meeting to oppose to a marijuana dispensary in their neighborhood. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

About 145 people attended the meeting to oppose a marijuana dispensary being opened in the Los Angeles neighborhood of Hermon. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

But to the surprise and frustration of many residents, new so-called medical marijuana dispensaries continue to open in their neighborhoods, without warning or little enforcement of hours of operation and other regulations.

Residents in El Sereno, Boyle Heights and Highland Park have told EGP that they don’t find out about new dispensaries until the open sign goes up.

But last week in the Northeast Los Angeles neighborhood of Hermon, something rare occurred: vocal residents rallied to stop a dispensary from opening and succeeded.

When residents got wind that Monterey Care Collective owner Gor Mikhitar planned to open a facility in their neighborhood, they quickly contacted their District 14 councilman, Jose Huizar, whose office helped organize a community meeting where representatives of the city attorney, State Board of Equalization, CD-14 staff and LAPD’s Hollenbeck Division spoke. In another rarity, Mikhitar had agreed to attend and to listen to the concerns of the community and abide by the majority opinion.

Speaker after speaker said the proposed “pot shop” was too close to a school and would attract a bad element.

“I’m fine with medical marijuana,” Hermon resident Judy Shane told EGP. “But it is not like the area is hurting for pot shops, it is not an [unmet] essential service,” she said, referencing California Herbal Remedies in El Sereno and Medical Caregivers Collective in Eagle Rock.

“Marijuana should be treated as medicine” and distributed through a pharmacy said Hermon resident Joe Riser while displaying a bag full of empty marijuana containers he found thrown on local streets. They look like prescription bottles, but he points out they have no pharmacy or dosing information or a prescription number.

Huizar spokesman Rick Coca told EGP it’s a problem the councilman has been vocal about for a long time and that they continue to work closely with police and City Attorney Mike Feuer’s office, which oversees enforcement.

Prop D prohibits the operation or establishment of medical marijuana businesses “including renting to, working for … such businesses.” It also limits such facilities to the 135 operators who registered with the City Clerk under the city’s 2007 Interim Control Ordinance, 2010 Medical Marijuana Ordinance (as amended in 2011), and Measure M, the taxation of medical marijuana in 2011 or 2012.  They must also comply with all other operating and location restrictions.

The city attorney is currently pursuing legal action against more than 70 marijuana dispensary operators it believes are illegal.

Nonetheless, confusion over who can operate a marijuana dispensary and where it can be located persists, allowing many new operators to fly under the radar.

Mikhitar told Hermon residents last week he will not open where he’s not welcome, but expressed frustration over the permitting process. He said he thought he was operating within the law.

According to Mikhitar, his attorney and accountants filed for a collective when they realized people were still submitting applications after Prop D passed. “It makes no sense to me,” he said. “[They] accept applications to allow you tax certification and allow you to get the resale license for medical marijuana and that’s what confuses people.”

“Why did you let me have the permit if I can’t run the business” he challenged the Board of Equalization representative, who responded the BOE’s only obligation is to collect taxes, not determine if it’s a legal business before adding that the application clearly states a permit does not give a business permission to operate outside the law.

But the Hermon residents’ victory is in large part due to their ability to take action before the facility actually opened.

A police investigation and review by the city attorney must usually take place before an illegally operating dispensary can be shut down.

How many dispensaries are operating illegally appears to be hard to get a handle on, since many operators claim to be authorized and that the approved list of operators is incomplete. Under Prop D, the list is intended to immunize legal dispensaries from prosecution.

Business cards of newest marijuana dispensaries in Highland Park and El Sereno, pictured, show that they are operating outside legal time restrictions. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Business cards of newest marijuana dispensaries in Highland Park and El Sereno, pictured, show that they are operating outside legal time restrictions. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Last December the Club 58 medical marijuana dispensary opened on Figueroa Street in Highland Park, a couple blocks east of the First Council District office of Councilman Gil Cedillo.

It’s name cannot be found on the list of approved dispensaries on the city attorney’s website, and it’s operator has not responded to EGP’s numerous calls.

It is next door to the NCCC Women’s Health Clinic and an insurance office; a bus stop is almost directly in front of its door. Its business card says it is open from 8 a.m. to 2 a.m., even though the law says dispensaries can only open from 10 a.m. to 8 p.m.

Employees of the clinic, who asked to be unnamed, told EGP they don’t like the “smell or people” that go to the dispensary.  They said the smell of marijuana is strongest along the wall the two facilities share.

Cedillo spokesperson Fredy Cejas told EGP via email that the council office was “ not aware of Club 58 opening.” He could not say if it is one of the 135 permitted dispensaries.

“There is no way to track when dispensaries open,” Ceja told EGP. “Illegal dispensaries are usually observed by staff observation or driven by community complaints.” He said information about a questionable facility “is referred to LAPD to open an investigation. If the dispensary is illegal they refer the case to the City Attorney’s office for prosecution.”

Hermon is part of LAPD Senior Lead Officer John Pedroza’s jurisdiction. He said LAPD officers visit suspicious dispensaries and if they see something wrong they follow up. “Distribution is still against federal law but state laws don’t know what to do,” said Pedroza.

The New Life Wellness Center in El Sereno opened in December and is being investigated by police. Residents complained to Huizar’s office that the dispensary is located next to a drug and alcohol rehabilitation center and less than 400 feet from a library and an early childhood Head Start program.

“There are a lot of kids passing up and down around the area all the time,” Pastor Ben Garcia from the Victory Outreach Church in El Sereno told EGP.

Garcia said the owners, “some young Armenians,” told them the dispensary has all the appropriate permits.

EGP’s calls to the New Life Wellness Center were not returned.

“I don’t understand why they chose this specific location, this is our main street,” said Garcia. “It’s a dangerous place to put it because our community struggles a lot with drugs and alcohol, so why put more advertising for kids to get wrapped up with these kind of stuff, “ the pastor said.

Steve Morales, LAPD’s Senior Lead Officer for El Sereno, said it looks like the dispensary “is illegal.” He said detectives have already visited the dispensary three times. “Detectives [are doing] an investigation and will take it to the city attorney’s office,” Morales told EGP.

The laws are the same for all operating dispensaries, said Terry P. Kaufmann Macias, an assistant city attorney during the meeting in Hermon.

They should be located “beyond the 600 ft radius from a public park, public library, religious institution, child care facility, youth center, alcohol facility, drug abuse rehab center or any other medical marijuana business,” she said.

People who violate the law could face penalties including “on the civil side, prohibiting from operating and a fine of $2500 per day and on the criminal side a misdemeanor and up to $1,000 penalty,” Kaufmann Macias said.

The property owners who lease them space can also be prosecuted, she said.

 

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story.

Documentary Explores Modern Mexican American Debutantes

February 13, 2014 by · Leave a Comment 

In an unprecedented behind-the-scenes look into one of the largest celebrations of George Washington’s birthday, a PBS documentary follows two young Mexican-American debutantes who make their debut during a month-long colonial reenactments and celebration in the border town of Laredo, Texas.

Directed by award winning Chicana filmmaker Cristina Ibarra, “Las Marthas” takes a look into exclusive border celebrations including the invitation-only Colonial Ball hosted by the elite Society of Martha Washington.

Debutante Laura Garza Hovel pictured in her elaborate gown,  stars in a PBS documentary that follows young Mexican-American woman during a month-long colonial reenactment and celebration in Laredo, Texas. (Photo by Edwin Martinez)

Debutante Laura Garza Hovel pictured in her elaborate gown, stars in a PBS documentary that follows young Mexican-American woman during a month-long colonial reenactment and celebration in Laredo, Texas. (Photo by Edwin Martinez)

During the 116-year-old tradition, society daughters, most of whom are Mexican-American, are transformed into American Revolutionary debutantes. The young girls dress in gowns representing iconic figures during a recreation of a party hosted by Martha Washington, but this time the party is set on the U.S. –Mexican border, near Nuevo Laredo, Mexico.

The gowns sometimes take a year to make, can weigh up to 100 pounds and cost up to $30,000, an astounding amount in the border town.

The documentary follows a young debutante from a prominent member of Laredo society and another who is the first in her family to debut.

Laurita, the 13th woman in her family to take part in the pageant, can trace her lineage back to the original Spanish land grantees, but is uncomfortable with the class system the ball emulates and sometimes questions the ritual. In the Washington’s Birthday Celebration, she reminds us that South Texas used to be part of Mexico: “We didn’t cross the border. The border crossed us.”

On the other side of the border, Rosario is one of two debutants from south of the border to be invited to take part in this year’s ball. She will represent Nuevo Laredo, Mexico as the Society acts on its desire to connect the two Laredo communities often divided by the media.

Raised in Mexico, but educated in the United States, the documentary shows that despite her invitation, Rosario remains an outsider as she tries to understand the unspoken rules of the Society.

Las Marthas will debut on Independent Lens, an Emmy Award-winning weekly series, hosted by Stanley Tucci airing on PBS. The premiere is set in time for Washington’s Birthday on Feb. 17.

 

For more information or showtimes, visit www.itvs.com/films/las-marthas

 

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