La Batalla de las Placas Ayuda a Crear Conciencia para Donar Sangre

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

Oficiales de policía de la Estación Hollenbeck del Departamento de Policía de Los Ángeles participaron en una donación de sangre el lunes como parte de en la competencia de Batalla de las Placas una competencia amistosa entre las agencias policiales locales, estatales y federales para recaudar el mayor número de donaciones de sangre a la Cruz Roja Americana.

“La competencia comienza a mediados de enero hasta mediados de marzo y al final vemos que [agencia] recibe más donaciones,”, el oficial de LAPD Hollenbeck Joe Pérez le dijo a EGP. “La Cruz Roja nos invitó a participar y pensamos que era una buena idea”, agregó.

El concurso anima a los oficiales y personal civil a trabajar con la comunidad para crear conciencia sobre la importancia de las donaciones de sangre . Este es el cuarto año que la policía de la estación Hollenbeck participan en la competencia amistosa .

Juan Juarez, residente del area, participó como voluntario para donar sangre. (EGP foto de Jacqueline García)

Juan Juarez, residente del area, participó como voluntario para donar sangre. (EGP foto de Jacqueline García)

Según el sitio web de la Cruz Roja , “las donaciones de sangre descienden drásticamente durante la temporada de vacaciones , cuando las escuelas están de vacaciones y muchas personas se van de vacaciones.” Por lo tanto la necesidad de reserva de sangre es muy necesaria.

Michael Moreno Jr. , un técnico con la Cruz Roja , dijo a EGP que mientras los latinos son conocidos por tener un alto porcentaje la gran demanda de tipo de sangre O positivo, (compatible con tipos de sangre O positivo  O negativo y A negativos), muy pocos latinos donan sangre.

“Tenemos que ser mas preactivos para donar sangre porque esta sangre va a muchos miembros de las familias de la comunidad que lo necesitan como a nosotros mismos, tal vez podemos necesitarlo”, dijo Moreno, recordando cuando su padre se salvó por la donación de sangre que estaba disponible cuando necesitaba una transfusión.

El oficial Pérez le dijo a EGP que resultado preliminar indica hasta el momento cerca de 33 pintas de sangre recaudadas, “cerca de la mitad era de agentes del LAPD.”

El participante Juan Juárez le dijo a EGP que es una buena idea ser voluntario para donar sangre “porque ayuda a otras personas.”

Los resultados finales se darán cuando la competencia haya terminado a mediados de marzo, cuando se anuncie al ganador de la Batalla de las Placas 2014.

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jgarcia@egpnews.com

La Cadena de Supermercados El Super es Acusada de “Amenazar la Salud Pública”

February 20, 2014 by · 1 Comment 

La cadena de supermercados El Super dirigida primordialmente a los latinos se encuentra en el ojo del huracán después que organizaciones comunitarias y defensores de los consumidores hicieron público el martes las malas practicas que amenazan a la salud del público.

El Super dice que los reclamos son falsos y solo una táctica para influenciar negociaciones entre un sindicato y la compañía.

Con una mesa llena de productos lácteos y refrigerados con fechas vencidas como evidencia, los manifestantes se reunieron en la esquina del supermercado El Super de Highland Park y dijeron a la prensa que en enero los inspectores del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles visitaron la tienda de El Super en Santa Fe Springs e identificaron dos violaciones que son “Factores Críticos de Riesgo” y “que poseían una amenaza a la salubridad del público y necesitan corrección inmediata”.

Defensores de la salud pública demostraron productos con fechas de caducidad vencidos que siguen a la venta en los supermercados El Super. (EGP foto por Jacqueline García)

Defensores de la salud pública demostraron productos con fechas de caducidad vencidos que siguen a la venta en los supermercados El Super. (EGP foto por Jacqueline García)

Las supuestas violaciones incluyen “un interior sucio” de los contenedores de carne y “varios tipos de comida que pudieran ser dañinas” por estar en contenedores que no tienen la temperatura adecuada. El Super acordó en desechar dichos productos, como se debe hacer en este tipo de situaciones.

El Super opera 30 supermercados localizados en condados de Los Ángeles, Orange, Riverside y San Bernardino y están dirigidos principalmente a comunidades latinas de bajos ingresos.

Organizadores de la conferencia de prensa del martes dijeron que sus “investigadores” hicieron un seguimiento ante el reporte del Departamento de Salud encuestando a otras localidades de la cadena para identificar posibles violaciones.

Entre las varias anomalías de los supermercados los encuestadores encontraron que “uno o más de los paquetes de carne o carne fresca, productos lácteos y de refrigeración tenían fechas caducadas de venta, uso, o consumo” en 29 de las 30 tiendas que se visitaron.

Ellos dicen que las violaciones encontradas por el Departamento de Salud son “esparcidas” y por eso mandaron una carta al director de salud ambiental del condado pidiendo a la agencia que “abran una investigación inmediata en El Super”.

“Como consumidores tenemos el derecho de dar nuestra opinión y la obligación de dar a saber lo que estamos consumiendo en nuestros mercados. Principalmente que la crisis esta muy mala para comprar comida echada a perder”, Maribel Godinez, consumidora de El Super y participante en la conferencia de prensa, le dijo a EGP.

Godinez agregó que la mala practica no solo se basa en la comida sino también en las instalaciones de los supermercados incluyendo los carritos de compras, “están muy sucios… dicen que nosotros tenemos la culpa pero nosotros no los traemos de nuestras casas, ellos los tienen aquí”, agregó.

El reporte publicado también encontró que por lo menos “un tercio de las tiendas visitadas tenían lo que parecía ser sangre visible” y  “una de cada cinco tiendas tenían lama visible, no identificada”, en uno o más de los enfriadores de carne.

“Simplemente porque somos familias de bajos recursos no quiere decir que eso significa que nos pueden vender productos expirados”, Maria Cabildo , presidenta de la Corporación Comunitaria del Este de Los Ángeles le dijo a EGP. “Para mi, el trabajar con personas de bajos recursos [veo] que no tienen un carro y caminan hacia el supermercado teniendo así muy pocas opciones” agregó Cabildo.

Pero las fechas de expiración no son siempre un indicador legal de cuando se debe o no, vender un producto. De acuerdo a la página de Internet del Departamento de Control de Alimentos y Medicamentos (FDA) “no se oponen a la venta de comida que ya ha pasado la fecha de caducidad indicada en la etiqueta” y esta información “queda enteramente a discreción del fabricante”.

“Desafortunadamente en el estado de California no es ilegal vender comida echada a perder, y es una excusa enorme, excusa que queremos que se termine”, Mike Shimpock, vocero del sindicato de trabajadores de supermercados le dijo a EGP. “Esto que hicimos es algo para avergonzar a El Super para que venda comida de calidad que merece la gente”, agregó.

Aunque mucha gente cree que el producto puede caducar después de la fecha de “venta”, “uso” o de “congelación”, numerosos estudios encontraron que esas fechas no siempre indican que ese sea el último día de consumir el producto.

“[El Super] tiene la habilidad y recursos para establecer una marca para todos los supermercados étnicos en el sur de California”, Richard Holober, director ejecutivo de la Federación de Consumidores de California, dijo en un comunicado de prensa. “Pero al contrario, vemos que cometen violaciones serias contra el código de salubridad del condado y así posiblemente poniendo en riesgo la salud de sus consumidores”, agregó.

Encuestadores de organizaciones comunitarias visitaron 30 tiendas de El Super donde encontraron productos expirados como esta salsa de papa. La foto fue tomada el 16 de enero, 2014 y el uso del producto es del 7 de enero, 2014.(Foto cortesía de Mike Shimpock)

Encuestadores de organizaciones comunitarias visitaron 30 tiendas de El Super donde encontraron productos expirados como esta salsa de papa. La foto fue tomada el 16 de enero, 2014 y el uso del producto es del 7 de enero, 2014.(Foto cortesía de Mike Shimpock)

EGP contactó a El Super y recibió un comunicado por parte del director de comunicaciones, Francisco Aguirre Jr. diciendo que la conferencia de prensa solo es el resultado de un acuerdo de negociación de empleo entre unsindicato y la compañía.

“Durante las disputas laborales, se hacen muchas declaraciones, frecuentemente sin ser basadas en hechos. Esta no es la excepción. Aunque [el sindicato] quiere que los eventos de [el martes] parezcan venir de la comunidad, la realidad es que [el sindicato] orquestó el evento y las acusaciones no tienen mérito ni son justificadas”, dijo Aguirre en el comunicado.

El Super es una corporación multimillonaria propiedad del Grupo Comercial Chedraui con sede en México en un 80 por ciento y la cual reportó mas de $120 millones en ganancias en el 2012.

“Tomamos el problema de la salud publica muy seriamente y también debería hacerlo El Super”, dice la carta dirigida al Director de Salud Ambiental Angelo J. Bellomo con fecha del 18 de febrero, 2014.

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jgarcia@egpnews.com

‘No Nos Sentimos Seguros’, Dicen los Vecinos del Área a la Policía de la División Hollenbeck

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

En una reunión de la municipalidad en Boyle Heights la semana pasada que fue patrocinada por el Departamento de Policía de Los Ángeles de la División Hollenbeck, los residentes dijeron a los agentes de policía que pese a  los datos que muestran que el crimen ha bajado en su vecindario, no se sienten seguros.

La reunión del jueves pasado atrajo alrededor de 50 personas. Los asistentes dijeron que los dos homicidios recientes y otros delitos han provocado la alarma en toda la comunidad.

“No nos sentimos seguros”, dijo el residente de Boyle Heights Joaquín Castellanos y pidió se haga más para aumentar la seguridad pública de su área.

Residentes del área se reunieron para expresar su preocupación por la reciente violencia en Boyle Heights. (EGP foto de Jacqueline García).

Residentes del área se reunieron para expresar su preocupación por la reciente violencia en Boyle Heights. (EGP foto de Jacqueline García).

La policía dijo que aunque los dos tiroteos más recientes estaban cerca en proximidad y tiempo no estaban relacionados.

Los oficiales se referían al crimen del 17 de enero donde Oscar Alberto Félix recibió un disparo en su residencia en la cuadra 600 N. Fickett St., y que según la policía fue relacionado con pandillas. En el segundo incidente que ocurrió el 3 de febrero, Jesús Manuel Núñez, de 22 años, murió después de una discusión con otro hombre afuera de El Troquero Bar de la Avenida Cesar Chávez.

Los oficiales presentaron las últimas estadísticas del crimen en el área que terminó el 8 de febrero 2014  y compararon los totales del mismo período en el año 2013: 21 robos hasta la fecha en el 2014 en comparación con 34 en 2013; 31 disparos en comparación con 17 en 2013 y 15 disparos víctimas en comparación con 5 en 2013.

“En un período de cuatro semanas tuvimos varios disparos,  pero los disparos también incluyen  personas que tiran al aire, personas que disparan contra una casa. Cada vez que un arma de fuego se descarga en límites de la ciudad [se hace] un informe sobre el crimen”,  Martín A. Baeza, Capitán de la División Hollenbeck le dijo a EGP después de la reunión, haciendo hincapié en que la delincuencia está decayendo.

“Atribuimos la mayor parte de los tiroteos a algún tipo de nexo entre las pandillas”, dijo Baeza, explicando que hasta el momento hay 34 pandillas diferentes activas en el área que patrulla la División Hollenbeck , que incluyen El Sereno , Lincoln Heights, Boyle Heights, Hermon , Montecito Heights , Rose Hills y Monterey Hills.

“Por lo general, están luchando por el territorio y pelean entre ellos”, explicó .

Pero las estadísticas de criminalidad del departamento hicieron muy poco para aliviar las preocupaciones de los residentes que expresaron una variedad de estragos, algunos más allá del alcance de lo que el departamento de policía puede manejar.

Aparte de tener más patrullas de policía , Castellanos quiere una investigación sobre los dispensarios de marihuana en Boyle Heights para ver si son legales y acatan la ley. Limpiar la basura a lo largo de la Avenida Cesar Chávez, exigió Castellanos.

La residente de Boyle Heights Rosie Gurrola asiste a muchas reuniones públicas de la comunidad, y durante años se ha pronunciado abiertamente sobre temas locales. Ella dijo el jueves que la seguridad pública sigue siendo una gran preocupación en Boyle Heights. “Hay mensajes horrendos con graffiti pintados en los murales”, señaló con firmeza a la policía.

La falta de iluminación en la noche en el Centro de Recreación de Evergreen en East 2nd Street también fue un tema de gran preocupación, con varias personas diciendo que han pedido en repetidas ocasiones que las luces en el parque se queden prendidas en la noche para ayudar a disuadir la actividad delictiva.

“Enciendan la luz en la noche en [los] parques y lugares públicos. Cuando las luces están apagadas los homeboys y homegirls salen”, dijo Larreine Lavoiel.

Las limitaciones presupuestarias pueden ser un factor de por qué las luces en Evergreen y otros lugares públicos no se quedan encendidas por más tiempo , pero la supervisora del área, Jennifer Martínez dijo que llevaría el asunto de nuevo a su jefe, el concejal José Huizar , que representa el Distrito 14.

Maria Banda asistió a la reunión con la esperanza de obtener una explicación de por qué su hijo de 18 años de edad, recibió cinco disparos por agentes de policía de Los Ángeles el 3 de noviembre de 2013.

“Yo no tengo nada contra ustedes [LAPD], si mi hijo hizo algo malo, está bien, castíguenlo, por lo que hizo, no por lo que no hizo ¿Pero era necesario que le dispararan tantas veces?” preguntó ella con calma . Su hijo se encuentra en la cárcel, acusado de asalto a mano armada en contra de un agente de policía.

La policía no le respondió en el momento, pero tras la reunión, Baeza le dijo que el caso ya no estaba en sus manos y ella debía hablar con el fiscal de distrito encargado del caso.

“Ellos no me han dado ninguna respuesta todavía”, Banda le dijo a EGP .

Banda dijo que la policía le sugirió que trabajara con otros miembros de la comunidad para encontrar una solución al problema de las pandillas de la zona. Dijeron que debería formar un grupo de madres de los pandilleros “que pueden hablar sobre el tema y comprender lo que sucede en la zona”, le dijo a EGP .

Baeza dijo que entiende que por la naturaleza de su trabajo hace que mucha gente vea la policía negativamente, ya sea porque están arrestando a la gente o les están dando infracciones. Pero él cree que al estar involucrado en la comunidad, las personas pueden ver las cosas de diferente manera.

“Sólo el mes pasado asistimos a 38 reuniones comunitarias, reuniones de vigilancia vecinal, las reuniones del consejo, diferentes eventos en la comunidad”, dijo, enfatizando su punto.

A final de cuentas, la policía de Hollenbeck queremos ser capaces de responder a las preguntas y ver cómo podemos trabajar con la comunidad, agregó Baeza.

“Sabemos que Hollenbeck es una comunidad de inmigrantes…a mi no me interesa su estado migratorio, lo que me importa es que se sienta seguro y si ve un crimen ocurriendo tenga la confianza de llamarnos”.

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jgarcia@egpnews.com

Groups Say El Super Grocery Chain Stores Are a ‘Threat to Public Health’

February 20, 2014 by · 2 Comments 

A chain of grocery stores that primarily caters to Latino consumers was charged Tuesday with routinely selling out of code merchandise and other practices that consumer advocacy groups say could be endangering the health of its customers.

El Super says the claims are untrue and are a hard-ball tactic to influence ongoing labor negotiations.

A press conference was held outside the El Super Market in Highland Park to show expired products that are sold in the chain of grocery stores. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

A press conference was held outside the El Super Market in Highland Park to show expired products that are sold in the chain of grocery stores. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

With a display of out of date dairy and deli products as their backdrop, speakers standing on a street corner outside the El Super grocery store in Highland Park told reporters that inspectors from the Los Angeles County Health Department in January identified two “Critical Risk Factor” violations at the El Super store in Santa Fe Springs “that pose a threat to the public health that required immediate correction.”

The violations allegedly included a “dirty interior” and “multiple servings of potentially hazardous foods,” which had not been kept at the proper temperature. El Super, as usually is the case in these situations, was ordered to dispose of the product.

El Super operates 30 stores in Los Angeles, Orange, Riverside and San Bernardino counties. The stores are mostly located in predominately low-income Latino communities.

Organizers of Tuesday’s press conference said their “field researchers” followed up on the health department’s report and surveyed the grocery chain’s other locations for possible violations. They say surveyors found “one or more fresh prepackaged meat, dairy product and/or service deli item(s) that was/were past the printed sell, use or best by date” in 29 of the 30 stores they investigated. They claim that violations found by the county health department are likely “widespread,” and they were expected to send a letter to the county’s director of environmental health urging the agency “to launch an immediate investigation into El Super.”

The letter was to be signed by representatives of the East Los Angeles Community Corporation, Consumer Federation of California, Pueblo & Salud and Strategic concepts in Organizing and Policy Education.

Consumer advocacy groups surveyed 30 El Super Market stores where they found out-of-code food products including cream cheese, pictured,  nearly one month past the expiration date.  (Mike Shimpock)

Consumer advocacy groups surveyed 30 El Super Market stores where they found out-of-code food products including cream cheese, pictured, nearly one month past the expiration date. (Mike Shimpock)

“As consumers, we have the right to give our opinion and the obligation to know what we are consuming in our supermarkets, mainly because the economic crisis is really bad” and we don’t want to buy “rotten food,” said Maribel Godinez, who participated in the press conference and indentified herself as an El Super customer.

She said cleanliness is an issue in other areas as well, such as the shopping carts, which she said  “are very dirty.”

They say that it is our fault, but we don’t bring them from our homes, they have them here.”

A statement released to the press also claims that at least “one third of stores visited had what appeared to be visible blood” and “one in five stores had visible, unidentified slime” inside one or more meat coolers.

“Just because we are low-income people that doesn’t mean we deserve to be sold expired products,” Maria Cabildo, president of East Los Angeles Community Corporation told EGP. “For me, working with low-income people who do not have a car, [I see] they are walking to the market and have very limited choices of where to buy,” she said.

But expiration dates on products are not always a legal indicator as to when a product can no longer be sold. The Food and Drug Administration (FDA) states on its website that “administers do not preclude the sale of food that is past the expiration date indicated on the label” and the information is “entirely at the discretion of the manufacturer.”

“Unfortunately, in the state of California it is not illegal to sell spoiled food, this is a big loophole and I think it is a loophole that we want to see closed,” Mike Shimpock, spokesperson of the Grocery Workers Union told EGP. “This is something that we did in order to raise the profile of what’s happening and to try to shame El Super into selling quality of food that consumers deserve,” he added.

While many people find product being sold past a product’s “sell by,” “best used by,” or “use or freeze by” labels, numerous studies have shown that the dates do not always indicate the last day that a product is still safe to consume.

“[They] have the resources and ability to set the bar for ethnic grocers in Southern California,” Richard Holober, executive director of Consumer Federation of California said in a press release. “Instead, we find serious violations of the County Health Code and potentially unsafe business practices.”

EGP contacted El Super  and Francisco Aguirre Jr. community relations manager sent a statement saying that the press conference was the outcome to the negotiation of a labor agreement between the union and the company.

“During labor disputes, a lot of claims get made, often without any basis in fact. This is no exception. While the union wants [Tuesday’s] event to appear to stem from the community, reality is that it was a union orchestrated event and the allegations which were raised are meritless and unwarranted,” said Aguirre in the statement.

El Super is a multinational company owned in 80 percent by Mexico-base retailer Grupo Comercial Chedraui and which reported $120 millions in profits on 2012.

“We take the issue of public health very seriously, and so should El Super,” states the letter sent on February 18, 2014.

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jgarcia@egpnews.com

Montebello Explora Conservación de Agua

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

Como en muchas otras ciudades de California, Montebello esta buscando formas de ayudar a conservar agua. Es una respuesta directa a la declaración del gobernador Jerry Brown acerca de la emergencia de sequía estatal, y la cual podría llevar a la ciudad a que adopte su propia declaración de recorte de agua y sea impuesta estrictamente bajo las ordenanzas de conservación de agua.

El alcalde de Montebello, William M. Molinari, le pidió al director de trabajos públicos, Danilo Batson, que realizara un sondeo a las cinco proveedoras de agua de la ciudad—California Water Service, Montebello Land and Water Company, San Gabriel Valley Water Company, South Montebello Irrigation District y el servicio de agua de la ciudad de Montebello operado por San Gabriel Valley Water Company—para “obtener una idea de cual es la situación del agua y que tan capaces son de mandar agua adecuadamente a sus clientes”.

Una cascada en Eaton Canyon en el valle de San Gabriel sigue fluyendo, pese a la emergencia de sequía  en el estado. (Foto de Nancy Martinez)

Una cascada en Eaton Canyon en el valle de San Gabriel sigue fluyendo, pese a la emergencia de sequía en el estado. (Foto de Nancy Martinez)

“Yo creo que todos estamos concientes que estamos en una situación de sequia estatal que es muy critica”, dijo Molinari durante la junta del concejo el 12 de febrero.

Batson le dijo a EGP, que su personal ha contactado a las cinco compañías de agua y dará el reporte completo al concejo durante la siguiente junta del concejo de la ciudad de Montebello cuando se espera que los miembros consideren recomendaciones en cuanto a los esfuerzos de conservación de agua. Agregó que en este momento las compañías continuarán previendo agua a sus residentes, aunque podrían recibir materiales de lectura con recomendaciones de conservación de agua.

“Creo que todos tenemos la responsabilidad de hacer lo que podamos para conservar el agua en esta situación tan critica”, dijo Molinari. ‘Esta es una de las sequías más serias en la historia del estado y esta teniendo impacto tanto económico como en algunas áreas”.

Lo que muchos residentes no se dan cuenta es que la ciudad ya tiene leyes de conservación de agua permanente para prevenir el “uso no razonable de agua”.

Una ordenanza por parte de la ciudad aprobada en el 2009 estableció el Programa de Conservación de Agua y Suministro de Escasez para prevenir el desperdicio de agua y maximizar el uso eficiente de agua en la ciudad y poder prevenir una escasez.

Las ordenanzas están detalladas en el Código de la Ciudad de Montebello, explicando acciones que la ciudad puede tomar para restringir el uso de agua, y contiene grados de niveles de respuesta dependiendo de la gravedad de la escasez de agua.

Las restricciones incluyen el prohibir el riego de la grama y otros paisajes con “agua potable” entre las 10 a.m. a una hora antes del anochecer y solamente regar por un máximo de 15 minutos, dependiendo de la dirección de la propiedad: direcciones con números impares pueden regar solamente en fechas con números impares y direcciones con números pares pueden regar solamente en fechas con números pares.

Se les ha prohibido a los residentes llenar y re-llenar una piscina privada de acuerdo al mismo plan. Las piscinas también tienen que estar cubiertas por no menos de cinco días, a menos que esté en uso, para minimizar la evaporación.

El lavado de superficies pavimentadas como banquetas y entradas para los autos también esta prohibida. Igualmente, los carros no pueden ser lavados en las entradas de autos a menos que usen una cubeta o una manguera con “una llave de cerrar” cuando se este utilizando.

Las ordenanzas de la ciudad también regulan el uso del agua en negocios locales, como el prohibir a establecimientos de comidas y bebidas ofrezcan agua a sus clientes a menos que esté lo pida.

En la escasez más  severa, a discreción de la ciudad puede declarar un Nivel 1, Nivel 2 o Nivel 3 en escasez de suministro de agua, la cual sería limitar los días de riego y poner restricciones más arduas en el uso de agua.

Batson le dijo a EGP que el nivel o una escasez es determinada con la ayuda de las compañías de agua basándose en sus suministros. Sin embargo, en este momento Montebello “no esta muy afectado” dijo.

“En este momento no se ve que la ciudad vaya a implementar un recorte” dijo Batson.

En el caso de un nivel 3 de escasez, la ciudad notificará a los residentes y negocios que el abastecimiento de agua será reducido substancialmente. El uso de agua potable, la cual fluye a la propiedad por el proveedor de agua, para regar la grama, lavar vehículos, y otros usos podría ser restringido en su totalidad. La ciudad también tiene la opción de negar nuevos requisitos para nuevos servicios de agua y medidas y para ordenar a un proveedor de agua a que corte el servicio para quien usa el agua de una manera “obstinada” violando la ordenanza.

La primera violación llevará a una advertencia seguida por algunos cientos de dólares en multas por cada violación adicional. La cuidad también puede pedir que la compañía de agua proveedora le restringa el uso de agua a la residencia o negocio con una notificación de 48 horas. Violar el código sería procesado como un daño menor a la ciudad, y castigado con tiempo en la cárcel o una multa de hasta $,1000 o ambos.

“Creo que es posible [que Montebello] no lleguemos a ese nivel”, Batson le dijo a EGP. “Es más como una conservación voluntaria en este momento”.

 

La junta del concejo de la ciudad de Montebello se reunirá el 25 de febrero.

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nmartinez@egpnews.com

‘We Feel Unsafe,’ People Tell Police at Hollenbeck Town Hall

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

At a town hall meeting last week in Boyle Heights sponsored by Los Angeles Police Dept. Hollenbeck Division, residents told police officers that despite data police say shows crime is down in their eastside neighborhood, they do not feel safe.

Last Thursday’s town hall only drew about 50 people, but those who attended said two recent homicides and other crimes have raised alarms about violence across their community.

“We don’t feel safe anymore,” Boyle Heights resident Joaquin Castellanos said before asking for more to be done to increase public safety where he lives.

Police said the two most recent shootings were close in proximity and timing, but were not related.

They were referring to the Jan. 17 murder of Oscar Alberto Felix, who was shot at his residence on the 600 block of N. Fickett St., and which according to police was gang-related. In the second incident, which occurred Feb. 3 outside El Troquero Bar on Cesar Chavez Ave., Jesus Manuel Nunez, 22, was killed after an argument with another man.

Officers presented the latest crime statistics for the area ending Feb. 8, 2014, which compared totals to the same time period in 2013: 21 robberies so far in 2014 compared to 34 in 2013, 31 shots fired compared to 17 in 2013 and 15 shooting victims compared to 5 in 2013.

“In a four week period we had several shootings, but those shootings also included people shooting in the air, people shooting at a house. Any time a firearm is discharged in city limits it is [considered] a crime report,” Hollenbeck Police Captain Martin A. Baeza told EGP following the meeting, again emphasizing that crime is down.

LAPD Hollenbeck Police held a town hall meeting in Boyle Heights last Thursday to address concerns about recent crime activity.   (EGP photo by Jacqueline García)

LAPD Hollenbeck Police held a town hall meeting in Boyle Heights last Thursday to address concerns about recent crime activity. (EGP photo by Jacqueline García)

“We attribute the majority of the shootings to have some kind of gang nexus,” Baeza said, explaining that at last count 34 different gangs were active in the area served by the Hollenbeck division, which include El Sereno, Lincoln Heights, Boyle Heights, Hermon, Montecito Heights, Rose Hills and Monterey Hills.

“They are usually fighting for territory and fighting among themselves,” he explained.

But the department’s crime stats did little to relieve concerns of residents who voiced a variety of issues, some beyond the scope of what the police department can handle.

Beside more police patrols, Castellanos wants an investigation of marijuana dispensaries in Boyle Heights to see if they are legal and following the law. Clean up the trash along Cesar Chavez Ave., Castellanos demanded.

Long-time Boyle Heights resident Rosie Gurrola attends many public meetings in the community and has for years been outspoken on local issues. She said Thursday that public safety is still a big concern in Boyle Heights.  “There are horrendous messages with graffiti in the murals,” she pointed out firmly to police.

The lack of nighttime lighting at the Evergreen Recreation Center on East 2nd Street was a hot topic of concern, with several people saying they have repeatedly asked for lights at the park to stay on after dark to help deter crime activity.

“Turn the lights on at night at the park and public places. When lights are off homeboys and homegirls come out,” said Larreine Lavoiel.

Budget constraints may be a factor as to why the lights at Evergreen and other publics places do not stay on longer, but Area Supervisor Jennifer Martinez said she would take the issue back to her boss, Councilman Jose Huizar who represents the area.

Maria Banda attended the meeting in hopes of getting an explanation as to why her 18-year-old son was shot five times by LAPD officers on Nov. 3, 2013.

“I don’t have anything against you [LAPD], if my son did something wrong it is fine to punish him for what he did, not for what he didn’t, but was it necessary” too shoot him so many times? she asked calmly. Her son is in jail, accused of assault with a deadly weapon against a police officer.

Police did not respond to her at the time, but following the meeting Baeza told her the case is no longer in their hands and she should speak to the district attorney in charge of the case.

“They haven’t given me any answers yet,” Banda told EGP.

Banda said police suggested she work with others to find a solution to the area’s gang problems. They said I should form a group of gang members’ mothers “who can speak about the issue and understand what happens in the area,” she told EGP.

Baeza said he understands that the nature of their work causes many people to see police negatively, either because they are arresting people or giving them tickets. But he believes that by being involved in the community, some people will come to see things differently.

“Last month alone we attended 38 community meetings, neighborhood watch meetings, council meetings, different events in the community,” he said, demonstrating his point.

At the end of the day, Hollenbeck police want to be able to respond to questions and see how we can work with the community, he added.

“We know Hollenbeck is an immigrant community … I don’t care about your immigration status, what I care about is that you feel safe, so if you see a crime occurring, have the confidence to call us.”

L.A. Hotels Workers Could See $15.37 An Hour Minimum If Study Pans Out

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

Three Los Angeles City Council members Tuesday called for raising the minimum wage to $15.37 an hour for about 11,000 hotel workers in the city.

The California minimum wage is $8 an hour and is set to go to $9 in July and $10 by 2016. Voters in cities such as Long Beach and San Jose have opted in recent years to raise the local minimum wage above the state’s for all or some workers. San Francisco, which in 2003 pegged its minimum wage to inflation, requires employers to pay workers at least $10.74 an hour.

City Council members Mike Bonin, Nury Martinez and Curren Price Jr. asked for a study of the effects of increasing the hourly wage for some of the lowest paid hotel workers in the city, including housekeepers, dishwashers, clerks and bellhops.

The raise would affect employees at 87 hotels with more than 100 rooms.

If the economic study supports the hike, an ordinance would be drafted, according to a proposal to be discussed by the City Council’s Economic Development Committee.

Los Angeles city leaders are allowed to adopt local minimum wage increases as long as an economic study is done, and it shows the city would benefit from the change, Bonin spokesman David Graham-Caso said.

A higher minimum wage in Los Angeles can also be adopted without a study if it is approved by voters, he said.

Council members point to existing research by the Economic Policy Institute that says raising hotel wages would result in more than $70 million for Los Angeles’s economy.

“We’re doing this because it’s the right thing to do for people who work two and three jobs and still struggle to make ends meet,” and “because it’s the right way to grow the economy in Los Angeles,” Bonin said.

A person paid $15 an hour makes about $30,000 annually, which “doesn’t get you very far if you’re trying to exist in Los Angeles,” Bonin said.

Bonin said the city and taxpayers have invested in free public attractions such as Griffith Park and Venice Beach, as well as improvements to the transportation system that contribute to the health of the local hotel industry, which is experiencing a record 75.4 percent occupancy rate — higher than the 62 percent national average.

Hotels are also earning $100 in “revenue per room available,” which is a 12-year high in Los Angeles, according to the motion.

“The Los Angeles hospitality industry is thriving,” Martinez said.

“We’re glad for their success, but they also need to understand they did not do it alone.”

“Now we’re asking Los Angeles hotels to pay Angelenos a living wage to benefit from the success” that all Angelenos have contributed to, she said.

Martinez said “women in particular are hurting from the low-pay wages,” with housekeepers among the lowest paid in the hotel industry.

They work just as hard as other employees cleaning about 15 rooms a day and experience a 40 percent injury rate, she said.

Martinez, whose father worked as a dishwasher and had to take another job “just to make ends meet,” said the issue is personal.

“Thank goodness my mother got a factory job that paid a living wage and was able to provide for her family and ensure the quality time we needed growing up,” she said, noting that Price Pfister, the Pacoima factory where her mother worked, is gone along with others that once provided jobs paying good wages.

“We no longer have those big factory jobs like we once did in the San Fernando Valley,” she said.

“General Motors isn’t there anymore. The Carnation plant isn’t there anymore.”

Price, who chairs the Economic Development Committee, said a wage hike will benefit the local economy, because the workers affected are more likely to spend their higher wages on small businesses in their own neighborhoods.

“The folks who are going to be earning these additional wages aren’t going to be investing them on Wall Street,” Price said. “They’re going to be getting groceries and shoes, and furniture, their tires repaired.”

The City Council in 2007 passed a “living wage ordinance” for workers at hotels near Los Angeles International Airport.

The council in 2009 also passed a wage increase ordinance for airport employees. Those workers are paid a minimum wage of $15.37 an hour, Bonin said.

Some Los Angeles business leaders questioned the motives behind the proposed wage increase.

“As long as this mandated wage increase would only apply to non-union hotels with union hotels exempt, this is not a true public policy debate about worker compensation, but an attempt to use government to create leverage for union organizing,” said Gary Toebben, president of the LA Area Chamber of Commerce.

“With all the discussion about improving the lives of service industry workers, why would we ever set two separate wage floors for union and non-union workers?” he said.

Bonin said federal law bars the city from imposing a wage hike at hotels with employees who earn union-negotiated wages.

Drought May Soon Slow Waterfall To a Trickle

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

(Photo by Nancy Martinez)

(Photo by Nancy Martinez)

A waterfall In the Eaton Canyon Natural Area in the San Gabriel Mountains, was still  flowin last weekend, despite a record low level of rain in the Southland and across the state.

 

Breves de la Comunidad

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

Highland Park

Rasheen Childs, 19, residente de Compton acusado de haber matado a Gonzalo García, 31, cajero de una tienda 7 Eleven, en Highland Park se declaró no culpable el lunes pasado. Childs le disparó a García el pasado 22 de diciembre del 2013 durante un intento de robo en el 5100 North Figueroa.

El abogado del distrito decidirá si se le aplicará la pena de muerte a Childs, quien se encuentra detenido sin derecho a fianza. Childs también es acusado de otros robos que ocurrieron en áreas cercanas entre el 19 de diciembre del 2013 y el 2 de enero del 2014.

Childs se encontraba en libertad provisional en el momento del asesinato.

 

Este de Los Ángeles

Una persona fue hospitalizada en condición critica el domingo en la madrugada después que el carro en el que viajaba chocó contra una camioneta estacionada en Ford Boulevard cerca de la calle Tercera, según informó el oficial de caminos Alex Rubio.

Un camarógrafo de noticias en la escena dijo que la mujer que manejaba el carro pudo salir por si sola, pero el hombre en el asiento del pasajero estaba inconciente hasta que llegaron los paramédicos. No hubo arrestos.

 

Los Ángeles

La Arquideosesis de Los Ángeles pagará $13 millones para resolver denuncias formuladas por 17 personas que afirman haber sido víctimas de abusos sexuales por parte del clero.

El acuerdo incluye pagos a la gente quien reclama haber sido abusados por cinco diferentes personas incluyendo al reverendo Nicholas Aguilar-Rivera, un sacerdote visitante quien servía en un par de parroquias de Los Ángeles en los 80s.

Abogados de los demandantes dicen que el arzobispo retirado de la iglesia católica de Los Ángeles, Roger Mahony, conspiró con un sacerdote mexicano para que el reverendo Aguilar-Rivera trabajara en las iglesias de Los Ángeles. También hay una acusación de haber engañado a la policía.

 

South Gate

Se ofrecen clases gratuitas de jardinería los martes en el Senior Center del parque de South Gate localizado en el 4855 Tweedy Blvd. Habrá clases de jardinería comestible,  plantas tolerante a la sequía, mantener jardines ecológicos, conceptos de jardinería ecológica y mucho más.

Se ofrecerán refrescos y alimentos pequeños. Para mas información llame al (562) 275-4235.

Montebello Staff to Explore Water Conservation Options

February 20, 2014 by · Leave a Comment 

Like many other cities across California, Montebello is looking into ways it can help conserve water. It’s a direct response to the governor’s declaration of a statewide drought emergency, and could lead to the city adopting its own declaration of a water supply shortage and strict enforcement of water conservation ordinances.

Montebello Mayor William M. Molinari asked Public Works Director Danilo Batson to survey the city’s five water suppliers — California Water Service, Montebello Land and Water Company,  San Gabriel Valley Water Company, South Montebello Irrigation District and the City of Montebello water service operated by the San Gabriel Valley Water Company — to “get an idea of what the water situation is and how able they are to deliver adequate water to their customers.”

“I think were all aware of the statewide drought situation that is very critical,” he said during the Feb. 12 council meeting. “I think we all have a responsibility to do what we can to conserve water in this very critical situation,” Molinari said. “This is one of the most serious droughts in the history of this state and it’s having an economic impact as well in some areas.”

Batson told EGP city staff has already contacted the five water companies and will be reporting back to council during its next meeting when council members are expected to consider recommendations on water conservation efforts. He said at this time the companies are able to continue providing water to residents, but they should expect to receive reading materials on important conservation recommendations.

What many residents may not realize is that the city already has permanent water conservation laws in place to prevent the “unreasonable use of water.”

A city ordinance passed in 2009 established the Water Conservation and Supply Shortage Program to prevent water waste and to maximize the efficient use of water within the city to avoid a water shortage.

The ordinances, detailed in the Montebello Municipal City Code, outline actions the city can take to restrict water use, and contain tiered-levels of response depending on the severity of the water shortage.

Restrictions include prohibiting the watering of lawns and other landscape with “potable water” between 10 a.m. to an hour before sunset and only watering for a maximum of 15 minutes on specified days based on a property’s street address: odd-numbered street addresses may water on odd-numbered dates and even-numbered street addresses on even-numbered dates.

Residents would be prohibited from filling or re-filling a private pool according to the same schedule. Pools must also be covered for no less than 5 days, unless it is in use, in order to minimize evaporation.

The washing down of paved surfaces such as sidewalks and driveways is also prohibited. Similarly, cars may not be washed in driveways unless a bucket or a hose with a “self-closing water shut-off nozzle” is used.

The city’s ordinances also regulate water usage at local businesses, such as prohibiting food and drinking establishments from providing water to patrons unless the guest explicitly requests it.

In more severe shortages, the city, at its sole discretion, can declare a Level 1, Level 2 or Level 3 water supply shortage, which would further limit watering days and toughen other restrictions on water use.

Batson told EGP that the level or a shortage is determined with the help of the water companies based on their supplies. However, at this point Montebello is “not going to be affected that much,” he said.

In the case of a Level 3 shortage, the city would notify residents and businesses that water supplies will be significantly reduced. The use of potable water, which flows to a property from water supplier, for watering landscapes, washing vehicles and other uses could be restricted entirely. The city also has the option to deny new requests for new water service and meters, and to   order a water supplier to cut service to water users it believes to be “willfully” violating the ordinance.

The first violation will prompt a warning followed by several hundreds of dollars in fines for every additional violation. The city may also have the water supply company restrict the amount of water capacity to the residence or businesses on 48-hour notice. Violation of the code could be prosecuted by the city as a misdemeanor, punishable with jail time or a fine of up to $1,000 or both.

“I think its possible [Montebello] will get to that level,” Batson told EGP. “Its more of a voluntary conservation at this point.”

 

The Montebello City Council is scheduled to meet on Feb. 25.

 

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