‘Casa del Mexicano’ Off the Auction Block, For Now

February 24, 2011 by · 3 Comments 

La Casa del Mexicano, a non-profit institution created to promote cultural and civic activities in Boyle Heights, avoided being auctioned off last week when its operators filed bankruptcy.

Investors sympathetic to the long-time institution were ready to bid on the property at the auction scheduled for Feb. 18, according to Javier Rodriguez, director of the March 25th Coalition and a new committee dedicated to saving the cultural center. He said when investors arrived at the auction checks in hand; they were informed that the property had been taken of the auction list.

Alex Nackoul, Managing Director of Brownstone Mortgage of Santa Ana, has confirmed that the property was not auctioned because directors of the non-profit, husband and wife Martha and Ruben Soriano had filed for bankruptcy.

“The committee to Rescue La Casa del Mexicano welcomes the [30-day] postponement [of auction],” said Rodriguez in a written statement.

The recently formed Committee to Rescue La Casa del Mexicano—formed by activists, businessmen, educators and former board members who want to save the landmark—had attempted to negotiation a solution with Martha Soriano, director of the non-profit, but the negotiations did not go well, according to Rodriguez.

In 2006, the Sorianos took out a $175,000 loan against the property.  Activists say the loan was illegal since it was done without the approval of the non-profits’ board of directors as required by la.  After failing to make payments, the property fell into foreclosure.

The non-profit also owes $50,000 in unpaid property taxes. Martha Soriano has said the tax assessment is an error caused after the group’s name was changed on the deed from “Comite De Beneficencia Mexicana de Los Angeles” to “Mexican Benefit Corp.” That triggered a reassessment and tax increase after the county recorded it as a change in ownership, she said.

La Casa del Mexicano is located at 2900 Pedro Infante St, in a former mosque built in 1904. The non-profit organization was established in 1931 under the supervision of the Mexican Consul General of Los Angeles and registered under the name Comité de Beneficencia Mexicana, Inc.

LB Poly Gets Past Montebello

February 24, 2011 by · Leave a Comment 

Long Beach Poly proved to be just as good as advertised Tuesday in defeating Montebello High School, 74-65, in a boys’ basketball CIF Southern Section 1AA Division quarterfinal.

The Jackrabbits (27-1), already rich and storied in tradition, hopped into the Oilers’ gym top-seeded in the division and ranked second in the nation. But Poly couldn’t rest on its laurels on this night as eighth-seeded Montebello gave the Jackrabbits all they could handle.

The Oilers (27-4) led 30-29 at halftime, but in the second half the Jackrabbits used their speed advantage to apply full court pressure and beat the Oilers in transition that enabled them to open a 10-point lead late in the fourth quarter.

A slam dunk by Ryan Anderson, who is headed to Boston College next season, highlighted Poly’s run to the lead. Anderson scored a game-high 25 points to lead his team.

Montebello’s Darius Middleton had an outstanding game and kept the Oilers in it, scoring 10 of his team-leading 18 points in the fourth quarter. He hit two 3-pointers.

Middleton was one of four Oilers to score in double figures. John-Michael Carabes was also brilliant, drilling five 3-pointers and finishing with 16 points. Antonio Worthy scored 13 points and Richard DelaCruz had 11 points.

Poly, which also got 19 points from Alexis Moore, will play Etiwanda (28-2) in a semifinal Tuesday at the Anaheim Convention Center.

Montebello earned the right to advance to the quarterfinal with Long Beach Poly by defeating Corona Roosevelt, 46-43, last Friday in Corona. A 3-pointer by Anthony Osorio with 50 seconds remaining lifted the Oilers to the win.

Worthy, the 6-10 senior, blocked two shots in the game’s final minute to preserve the win. Worthy and Carabes scored 12 points each to lead Montebello.

Carabes poured in 30 points to lead Montebello to a 72-48 victory over Redlands in the first round.

On a side note, two of Montebello’s four losses were to teams – Long Beach Poly and Capistrano Valley – that will be playing in the semifinals. Also, St. John Bosco, which beat Montebello in December, reached the quarterfinals.

Bell Residents Pack Candidate Town Hall Meeting

February 24, 2011 by · Leave a Comment 

It was standing room only at a Meet the Candidates Town Hall meeting in the city of Bell last week, where eager residents packed the Bell Community Center to hear from more than a dozen candidates on the March 8 ballot.

The meeting — sponsored by a coalition of nonpartisan groups that included the California Community Foundation (CCF), Assemblyman Ricardo Lara, the National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) Educational Fund, and Univision KMEX Channel 34 — was billed as a neutral place where Bell residents could hear from the nearly two-dozen candidates on next month’s ballot, without the pressure or slant from groups that have already endorsed candidates.

The high turnout is a result of newfound civic activism following revelations that past and current city staff and elected officials had bilked city coffers and illegally raised taxes and fees to support their hefty salaries.

Eight current and former city employees and council members have been charged with a myriad of public corruption charges related to their jobs in the southeast Los Angeles County working class city.

Bell is facing tough economic times, with some analysts questioning whether the city can avoid insolvency as millions in illegally obtained tax receipts are ordered returned to residents and the City Council is unable to meet because three of four council members are facing charges and are not attending meetings.

At the Feb. 17 Town Hall meeting, residents seemed enthusiastic about their future. They watched short-introduction videos on each of the candidates who than spent a few minutes telling the audience why they should be elected, and pledging to work to make the city whole again by tackling the debt in a new era of transparency.

There are 17 candidates vying for the five council seats up for grabs, including two held by council members facing trial and recall, and the lone council member not facing charges, Lorenzo Velez.

Asking to be re-elected, Velez said he would work to make sure that everyone has access to City Hall as his top priority.

Long time community activist Nestor Valencia who has spent years dogging the Council, seemed to receive the most applauds from the crowd.

“Our Bell reputation is ruined,” Valencia told the audience. “Today I was at a big meeting down in Orange County and they said we were the most corrupt city west of the Atlantic Coast. I don’t like to hear that. I grew up here.”

A preliminary hearing on the charges filed against six former and current council members has been concluded and arraignment is expected to take place within the next week. The preliminary hearing for the former city administrator, Robert Rizzo and former assistant manager Angela Spaccia, portrayed as the ringleaders of the Bell corruption scheme, was interrupted yesterday when Rizzo, complaining of chest pains was taken out of the Criminal Courts Building in downtown Los Angeles on a gurney and taken to a hospital.

James Spertus, Rizzo’s defense attorney, has said that while some may question his client’s salary, he has done nothing illegal.

Community Calendar Feb. 24 – March 2, 2011

February 24, 2011 by · 1 Comment 

Today, Thursday, February 24
—Bell Gardens Library Teen Guitar Hero Tournament. No Charge. The Library is located at 7110 S. Garfield Ave. Bell Gardens, CA 90201. For more information please call (562) 927-1309.

5:30-7pm—Town Hall Meeting in Montebello on proposed railroad grade separations in the city.  Town Hall will include remarks by U.S. Rep. Grace Napolitano, Alameda Corridor-East (ACE) Project overview, and project funding, and the five Montebello project alternatives. The Town Hall will be held at the Montebello Senior Center: 115 S. Taylor Ave. For more information, call Arlene McLeod at (323) 887-4608,

6-8pm—Metro SR-710 Conversation-Public Meeting at Los Angeles Christian Presbyterian Church located at 2241 N Eastern Ave, LA, CA 90032 (El Sereno).What issues do you want Metro to address in regards to the SR-710 Gap? And how? Meeting will be webcast: http://www.metro.net/projects/sr-710-conversations/

Friday, February 25
8-10am— Free Work Readiness Workshops sponsored by Aztecs Rising at El Río De Los Angeles State Park, 1900 San Fernando Rd., in Cypress Park. Learn how to create a resumé, improve interview skills, dress and network. For more information, call (323) 441-0187.

Saturday, February 26
10am-1pm—Free Community Job & Information Fair at Dodger Stadium. A number of companies will be on site to interview and recruit. Bring an updated resumé. Free admission and parking at Dodger Stadium, 1000 Elysian Park Ave. Enter through the Elysian Park Ave./Stadium Way entrance.  Free shuttle from Sunset Blvd./Elysian Park to the stadium.  Information: (323) 224-1466.

Monday, February 28
—Free “Introduction to Keyboarding” computer course at the Commerce Central Library, for those who are anxious to learn how to type. Only 10 students per session so make sure you sign up fast. The library is located at 5655 Jillson St. For more information, call (323) 733-6660, x 2220.

Tuesday, March 1
—The City Terrace Library Museum Academy Art Lessons sponsored by The Latino Museum of History, Art and Culture. Students, ages 7-13, can explore several basic drawing and watercolor techniques to create artwork that may be chosen for a Disney Hall Exhibit. Classes are free; registration required. The Library is located at 4025 E. City Terrace Dr. LA, CA 90063. For more information, call (323) 261-0295.

8-9:30pm—L.A. CD-14 Candidates Forum in Boyle Heights sponsored by the Boyle Heights Chamber of Commerce in conjunction with the League of Women Voters of LA County. Forum will be held at the Boyle Heights Senior Center: 2839 E. Third St., LA CA, 90033. For more information, call (323) 888-2685.

Wednesday, March 2
10am—Montebello Library Toddler and Preschool Story Time, includes rhymes and music followed by an art activity. The Library is located at 1550 W. Beverly Blvd. Montebello, CA 90640. For more information, call (323) 722-6551.

To submit an event or announcement to the Community Calendar, e-mail calendar@egpnews.com.

All submissions are subject to space availability. Paid advertising available for guaranteed calendar placement, for more information, contact advertise@egpnews.com.

Quieren que Todos los Comisarios de HACLA Renuncien

February 24, 2011 by · Leave a Comment 

Los residentes de un complejo de viviendas públicas en Boyle Heights, quiénes se han quejado desde el año pasado acerca de un miembro, ahora quieren que toda la Junta de Comisionarios de la Autoridad de Viviendas de la Ciudad de Los Ángeles (HACLA) renuncien su cargo.

Video de la reunión por Jose Aguilar.

Como se informó anteriormente por EGP, algunos residentes de Pico Gardens/Las Casitas quieren la renuncia de la residente Comisionada María Del Ángel, y además quieren una investigación para determinar si ella ha recibido beneficios especiales, o si es culpable de represalias contra empleados de la Autoridad de Vivienda que niegan cumplir con sus órdenes o cuestionan su autoridad.

Citando nuevas preocupaciones sobre violaciónes de ética y conflictos de interés, el lunes dijeron a EGP que ahora creen que todos los comisionados deberían renunciar.

Rebecca Guerra dice que la evidencia va en aumento e indica que todos los comisionados han abusado de su autoridad, y que los propuestos cambios a la póliza sólo les darán más poder.

El 14 de febrero, Guerra, miembro del Comité Consultivo de Residentes (RAC) de Pico Gardens, estuvo presente para la reunión especial de la Junta de Comisionados de HACLA donde los cambios de póliza de contratación por HACLA se encontraban en el orden del día. Ella y otros dos miembros de la comunidad pidieron que no acaben con la licitación pública, e inicien una investigación sobre las actividades Del Ángel.

Guerra dijo que después de la reunión un reportero local de televisión le dijo que él está investigando los gastos de la junta y pidió entrevistarla en su hogar. Guerra le abrió la puerta al reportero de investigaciones del canal CBS 2, David Goldstein, el lunes, y dijo a EGP que cuando él le contó acerca de los gastos por tarjeta de crédito de los comisionados de HACLA para el hotel de lujo Ritz Carlton, cenas costosas y compras de muebles, su reacción fue “Esto es increíble, estoy consternada,” dijo Guerra.

Alvivon Hurd, quien es conocida por sus amistades como “Bombón,” también se encontró con Goldstein tocándole la puerta con la información sobre los gastos cuestionables por los comisionados.

“Es realmente repugnante,” dijo Hurd a EGP, y agregó que no hay rendición de cuentas sobre los gastos de los comisionados. “Espero que podamos poner fin a esto. [La junta] no puede seguir haciéndonos esto y no hacen nada [para los residentes], sólo están tomando el dinero y gastándolo a la voluntad.”

Hurd dijo que espera que el informe de Goldstein y la cobertura continua por EGP de Pico Gardens traerá contabilidad y enviará el mensaje “alguien sí los está observando.”

Goldstein confirmó a EGP que él habló con Guerra y Hurd. Su investigación está programada para transmitirse hoy mismo por la cadena CBS 2.

A fines del año pasado, Guerra y Hurd se encontraban entre residentes que acusaban a Del Ángel de ser residente que recibía un tratamiento especial porque es comisionada. Del Ángel ha negado las acusaciones de favoritismo y de maldad. Funcionarios de la HACLA también han negado que Del Ángel haya recibido mejoras especiales a su unidad o asignación de viviendas. (Lea notas relacionadas en www.EGPNews.com)

Sin embargo, existen residentes que desconfían en las explicaciones de HACLA.

Durante la reunión del 14 de febrero, Guerra sometió un comentario público y pidió que se investigue por qué la gerente y la subgerente de Pico Gardens se transfieron fuera del desarrollo después de tantos años de trabajar allí.

“Queremos saber el razonamiento detrás de la transferencia y quién hizo esta decisión,” dijo Guerra. Ella cree que las transferencias son en represalia por las controversias que involucran a Del Ángel.

En la misma reunión, Margarita Amador y José Aguilar, activistas de Boyle Heights, expresaron preocupación que una propuesta podría cambiar la póliza de contratación de HACLA que acabaría con el sistema de ofertas competitivas en muchos contratos.

“Tener una licitación abierta es siempre el mejor camino,” dijo Amador.

En el pasado, un análisis de precios/costos eran necesarios para todos los trámites de adquisición, pero la nueva propuesta política – VII Sección III (G) – cambiará a lo siguiente “un análisis de costo o precio se realizará para todas las acciones de contratación, incluso modificaciones de contrato, excepto que no se requerirá el análisis de precios si HACLA se compromete a una Solicitud de Cualificaciones [Request for Qualifications ] con un desarrollador.”

“El punto del cambio de la sección es que el precio no será el factor determinante para la evaluación de una petición de oferta y que se basa en las calificaciones para realizar el trabajo [de obras grandes] en lugar de un contrato de construcción en la que se adjudica la licitación al postor más bajo,” dijo Eric Brown a EGP el martes. Brown es el director de relaciones con los medios de HACLA.

Solicitudes de cotización [RFQs], a diferencia de convocatorias [RFPs], no buscan al postor más bajo, en vez se utilizan para determinar las capacidades de un desarrollador o las calificaciones para realizar el trabajo, explicó Brown.

Brown había explicado previamente que el cambio en la política de contratación no es evitar una solicitud de propuesta, pero se debe a la nueva función de la Junta. Dijo que la Junta “ahora gestionará el desarrollo del RFQ y supervisará el proceso de contratación. Esto es un reflejo de su interés en participar más y la importancia de este tipo de proyectos.”

Él dijo que los propuestos cambios significan que la ciudad de Los Ángeles también desempeñaría un papel más importante, en particular al participar en grupos de evaluación.

“Toda esta actividad, la petición de oferta [RFQ] para ser liberado, la selección del panel y la evaluación final y la adjudicación, se hará entre la junta directiva y será totalmente abierta al público,” él afirmó.

El miércoles, Brown dijo que el cambio en la póliza sólo se aplicará al proyecto de reurbanización de Jordan Downs, ubicado en Watts.

Pero ninguno de los documentos obtenidos por el EGP, incluso la agenda de la reunión especial del 14 de febrero de la Junta de Comisionados y el Reporte de la Plantilla de HACLA de la Comisión de Planificación Estratégica o sus anexos, se refieren a Jordan Downs o indican que la póliza se aplicará sólo a ese o cualquier otro proyecto específico. Brown tampoco no se refirió a Jordan Downs en ninguno de los mensajes de correo electrónico a EGP.

Los residentes dicen que este tipo de inconsistencias los llevan a cuestionar la voluntad de la HACLA a ser transparente.

Ambos Amador y Aguilar son miembros del Consejo Vecinal de Boyle Heights, pero hablaron como individuos en la reunión reciente de la comisión. Ellos no están convencidos de que mayor supervisión por parte de la actual comisión de HACLA es una buena idea. No confían en que los comisionados adjudiquen contratos de manera justa, y sospechan que Del Ángel ha participado en la adjudicación de algunos contratos de HACLA pasado a pesar de tener un conflicto de interés.

“Me gustaría oficialmente solicitar que una investigación se lleve a cabo en respecto a posibles conflictos de interés en relación con la participación de la Comisionada Del Ángel y los contratos de RFP en Estrada Courts…,” dijo Amador.

Del Ángel y su familia vivieron en Estrada Courts hasta recientemente cuando se le concedió un traslado de emergencia a Pico Gardens. La transferencia se basaba en que ella temía que su vida estaba en peligro.

Residentes de Pico Gardens y Ramona Gardens se han unido a una demanda contra HACLA presentada en enero por el Colectivo de Derechos a Viviendas de Los Ángeles [Los Angeles Rights Housing Collective], una coalición de organizaciones de toda la ciudad de Los Ángeles. La demanda acusa a HACLA de continuamente no facilitar la información adecuada para las reuniones de la Junta de Comisionados y de violar la Ley Brown, que prohíbe reuniones secretas.

Nuevas revelaciones sobre los gastos cuestionables por los comisionados agrega a las preocupaciones de los residentes de que HACLA no está actuando en el interés de los residentes de la Autoridad de Viviendas, sino en su propio interés.

“Queremos que el Alcalde Antonio Villaraigosa pida que los comisionados dejen su cargo,” dice Guerra.

Cuentas Bancarias Descubiertas en Montebello Serán Investigadas

February 24, 2011 by · Leave a Comment 

Respondiendo a quejas sobre cuentas descubiertas y inexplicables de Montebello, un investigador de la oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles ha anunciado que estudiarán las finanzas de la ciudad para descartar la posibilidad de corrupción.

El Director de la División de Integridad Pública del Fiscal del Distrito, David Demerjian, investigará las acusaciones de supuesto corrupción.

“Hemos abierto una investigación sobre las alegaciones de malversación de los fondos públicos,” dijo a EGP Jennifer Lentz Snyder, Subdirectora de División de Integridad Pública, el miércoles.

La oficina del Contralor Estatal John Chiang también ha confirmado que ha recibido quejas de posible abuso de fondos públicos.

Funcionarios de la ciudad de Montebello la semana pasada se vieron excluidos de acceder una cuenta bancaria perdida desde hace mucho y que en algún momento contenía casi un millón de dólares.

Resulta que las únicas personas que tienen acceso a la cuenta ya no trabajan para la ciudad, lo cual ha dejado a los actuales funcionarios preguntándose cuales son los orígenes de la cuenta y por qué ahora sólo tiene $5.000.

“Lo que me han dicho es que un extracto bancario aparecido sobre el escritorio del Director de Finanzas que debe ser investigado,” dijo la Concejala Christina Cortez.

Un empleado del departamento de finanzas se topó con el extracto de la cuenta bancaria previamente desconocida, según el Administrador Municipal Interino Peter Cosentini.

Lo que sí saben es que la cuenta fue abierta hace diez años, en el banco Union Bank, bajo el nombre de la ciudad y una vez contenía como $900.000.

El Concejal Alberto Pérez dijo que la repentina aparición de esta cuenta antes desconocida “plantea un signo de interrogación” para la ciudad.

Pero cuando los funcionarios se comunicaron con el banco para obtener más información, se les dijo que sólo tres signatarios tienen acceso a la cuenta. Uno de ellos es el ex Administrador Municipal Richard Torres, quien se jubiló en 2009.

El banco se negó revelar los dos otros nombres, dijo Cosentini.

Es raro tener como firmante a alguien como Torres, el administrador municipal en aquel entonces, él dijo. Por lo general, el tesorero de la ciudad es asignado el papel.

“Esto fue  hecho de manera incompatible con las prácticas de ciudad,” dijo Consentini, pero añadió que “podría ser algo muy inocente.”

Sin embargo, esta es la segunda cuenta de banco que aparece de la nada para los funcionarios.

El primero fue descubierto cuando representantes de un banco cercano, Banco Popular, alertaron a la ciudad sobre una cuenta, que contiene $240.000, que había permanecido inactivo durante varios años.

Cosentini explicó que las dos cuentas no eran parte de la contabilidad utilizada por la ciudad y que el personal de finanzas no sabía nada acerca de las cuentas anteriormente.

Después de aprender de la cuenta con el Banco Popular, los funcionarios de la ciudad ordenaron una búsqueda de más cuentas como estas.

El Concejal Frank Gómez dijo que es muy “inquietante” que existan cuentas que no están grabadas en el libro de contabilidad principal de la ciudad. “Vamos a llegar al fondo de esto, esto es muy desconcertante y no es bueno para Montebello,” él dijo el viernes.

La única manera para que el ayuntamiento tenga acceso a estas cuentas bancarias es por medio de un voto para transferir los signatarios a funcionarios actuales.

Ya han transferido los signatarios de la cuenta de Banco Popular, y el personal actualmente esta revisando los detalles de esa cuenta.

Ayer por la noche el Ayuntamiento estaba programado a considerar la transferencia de autoridad sobre la cuenta de Union Bank a los funcionarios actuales.

Mientras tanto, Cosentini dijo el pasado viernes que se ha comunicado indirectamente (al dejar mensajes en su buzón de voz) con Torres y planea pronto ponerse en contacto con él. Ambos ya habían platicado acerca de la primera cuenta en Banco Popular, él dijo.

El viernes, Torres dijo a EGP que, porque él ya no tiene acceso a los archivos del ayuntamiento, sabe tan poco como todos los demás acerca de la cuenta y sólo puede especular. El viernes, también dijo no estar seguro de cual cuenta había sido descubierta.

Las cuentas en cuestión podrían haber sido creadas para inversiones, él dijo. En el caso de la cuenta con Banco Popular, podría haber sido para un programa de préstamos de HUD.

“En este momento sólo estoy adivinando. Los registros hablarán por sí mismos,” él dijo.

Existen algunas sospechas de que el dinero en la cuenta del Banco Unión se perdieron, pero Torres dijo “no desaparecieron, estoy seguro de eso.”

Si la ciudad lo pide “yo felizmente correría al banco y para firmar,” él dijo.

El descubrimiento de estas cuentas recibió amplia cobertura por los medios de comunicación el viernes, pero algunos funcionarios dicen que Montebello esta recibiendo atención negativa inmerecida.

Los miembros actuales del consejo dicen que han heredado un gobierno municipal con graves problemas, financieros y otros, pero están trabajando para cambiar las cosas.

“No quiero ser comparado con Bell. Esta es una situación diferente. Este consejo está tratando de componer Montebello,” dijo el Alcalde Art Barajas.

Cuatro de los cinco miembros del actual consejo de la ciudad de Montebello fueron elegidos hace un año durante una elección contenciosas que involucraba destituir algunos de los concejales.

Muchos de los jefes del departamento, incluso el actual administrador municipal interino, también son recién llegados.

Montebello actualmente no tiene un Tesorero Municipal, la última Tesorera fue Norma López quién renunció en enero de este año. El ayuntamiento ya había decidido dejar el puesto vació hasta la elección del próximo noviembre.

Para leer más acerca de las cuestiones financieras de Montebello, escriba “Montebello” en el cuadro de búsqueda en la página principal EGPNews.com.

Personas Mayores Se Unen a la Lucha Contra los Recortes a Parques y Centros Recreativos de Los Ángeles

February 24, 2011 by · Leave a Comment 

Los miembros de un club cercano de jubilados recientemente recordaban cómo el paisaje ha cambiado, y en muchos casos ha mejorado durante sus vidas.

“Cuando yo estaba creciendo, este edificio no estaba aquí,” dijo Terry Faria, durante una reunión en el Centro de Recreación de Hazard Park el 12 de febrero.

Ellos dicen que están preocupados por lo que los recortes a los Parques y los programas de los Centros de Recreación de Los Ángeles significará para los niños de bajos ingresos y personas mayores con ingresos fijos. La reunión fue organizada por la Fundación Liberty Hill para la Alianza de Parques de Los Ángeles (L.A.P.A. por sus siglas en inglés).

Numerosos residentes expresaron su preocupación acerca de cómo los recortes podrían afectar a Ramona Gardens y otras comunidades de cerca de Hazard Park. Foto cortesía de Steve Weingarten, Weingarten Communications

“Todos venimos porque queremos saber lo que está pasando, ¿por qué van a cerrar las instalaciones. ¿Dónde irán las personas de la tercera edad?” preguntó Beatriz González, miembro del club de jubilados de Rose Hills. “¿Y donde podrán ir los niños si no están en el área de recreación? ¿Van a unirse a las pandillas porque no hay adónde más ir?”

Rosa María López, quién también es jubilada, dijo en broma que personas mayores no tienen dónde ir menos que a los clubes de jubilados y los casinos. Pero en serio, los ancianos se divierten en las reuniones y en los eventos especiales del club, “es mejor que quedarse en casa y llorar,” dijo López a EGP.

González, López y otros cinco miembros del Club de Jubilados de Rose Hills, estuvieron entre las docenas de residentes para unirse a los esfuerzos de L.A.P.A. para organizar oposición a los recortes presupuestarios al Departamento de Recreación y Parques de Los Ángeles.

“Tenemos que organizar y marchar! Esa es la única manera que nos van a escuchar,” dijo López.

“A menudo se olvida que los programas para las personas de la tercera edad se encuentran entre las más concurridas, los más apreciados y la alternativa más útil para la gente,” dijo Steve Weingarten de ‘People for Parks’ (Personas para los Parques).

Parques desempeñan un papel importante en la prevención de pandillas que no puede ser sustituido por más policía, dijo Weingarten.

Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo.

De acuerdo con L.A.P.A., los recortes al propuesto podrían enviar los angelinos de vuelta a la oscuridad, como en la década de los 1980s cuando los parques públicos estaban abandonados, inseguros y fuera del alcance de muchos niños.

Los barrios de bajos ingresos podrían ser los más afectado por los cortes, dice el grupo. La gente en las zonas más afluentes tienen recursos disponibles para recaudar fondos y subvencionar programas, y los residentes en esas zonas pueden permitirse el lujo de pagar por las clases y actividades privadas, agregaron.

L.A.P.A. afirma que los programas del Departamento de Recreación y Parques enfrenta una reducción al presupuesto de $44 millones, y da los ejemplos específicos de la reducción de personal y la cierre de los centros de Hazard Park (incluida la armería antigua), Ramona Gardens, Ascot Park Hills y Rose Hills, así como el cierre de la piscina de los centros de recreación Lincoln y Costello.

Pero el Departamento de Recreación y Parques, dice que no sabe dónde L.A.P.A. está recibiendo su información debido a que el alcalde aún no ha emitido ninguna información específica sobre los recortes propuestos.

“Por la constitución de la ciudad, el alcalde tiene hasta el 20 de abril para preparar y presentar el borrador del presupuesto para el próximo año fiscal [que termina el 30 de junio] y luego comienza el proceso de examen por el consejo,” dijo a EGP Regina Adams, oficial ejecutiva del Departamento de Recreación y Parques de Los Ángeles, el martes.

“Ellos [LAPA] están dando una gran cantidad de información errónea que no es cierto,” dijo Adams.

Ella dijo que dada la situación financiera de la ciudad, se anticipa que habrá “reducciones al presupuesto,” pero “en este momento no sabemos lo que serán.”

Lo que sean los recortes anunciados, Adams y Weingarten dicen que los recortes estarán encima de los $38 millones de recortes hechos al presupuesto del departamento el año pasado que resultó en la reducción de horas en los centros de recreación.

L.A.P.A. señala que los recortes del año pasado resultó en el cierre de algunos centros de cuidado infantil y programas de recreación terapéutica, y forzó que un número de empleados se jubilen temprano.

Mientras que las reuniones de L.A.P.A. para organizar a la comunidad involucran los sindicatos de los empleados del Departamento de Recreación y Parques, Weingarten dice que los esfuerzos no son egoístas. Los parques de la ciudad son lugares para que la gente haga ejercicio y que ofrecen alternativas a la violencia de las pandillas y la delincuencia. Él dice que los parques son una alternativa de recreación al alcance de familias con bajos ingresos.

“Este no es el interés propio. Estas personas de los parques [empleados] han hecho lo que pueden,” él dijo.

Ellos entienden que la ciudad tiene problemas terribles presupuestarios, pero Weingarten añade que los empleados del departamento ya han pasado años sin un aumento de sueldo y han accedido a pagar más en sus pensiones. “Estamos plenamente convencidos de que están tratando de trabajar con la ciudad,” él dijo.

Los recortes a los parques han sido desproporcionadamente altos, él agregó.

“Me han dicho que el setenta y algo por ciento del presupuesto es para los policías. Lejos de mí decir corten a los policías, pero le apuesto, si la policía es obligado, dirán: ‘Bueno, podemos cortar esto, o podríamos reconfigurar aquello,’ ellos saben, pero nadie les está preguntando [que busquen donde hacer recortes a su propio departamento].”

Adams dice que los despidos y la reducción de horas son posibles, para los empleados en toda la ciudad y no sólo los empleados de parques y recreación serán afectados.

Ella también dice que el público debe anticipar ver cambios, como reducciones en los servicios o a las horas, porque los programas actuales no son sostenibles en esta economía.

“Nuestra primera prioridad es asegurar que los parques están disponibles y accesibles para el público,” así que si hay cortes podrían ser a la programación de recreación, Adams dijo.

Pero “el acceso a los parques” no significa necesariamente tener acceso a una instalación, sino a todas las normas dentro de un parque, y si eso significa literalmente una instalación o un centro de recreación, no lo sé, ella dijo.

“Usted todavía puede tener acceso, pero podría ser menos horas, menos días, ese tipo de cosas… probablemente no podremos ofrecer todos los servicios y programas que en la actualidad,” finalizó Adams.

Revelan Nuevo Informe Sobre La Muerte del Periodista Rubén Salazar

February 24, 2011 by · Leave a Comment 

Un reporte dado a conocer el martes revela que “errores tácticos” de agentes del orden derivaron en la muerte de Rubén Salazar ocurrida en 1970 durante los disturbios en el este de Los Ángeles, y que no fue víctima de un crimen dirigido específicamente a el periodista.

Michael Gennaco, el Jefe Fiscal de la Oficina de Revisión Independiente (OIR), el martes habló acerca del reporte. Detrás de él estaban las cajas conteniendo la información acerca de la muerte de Salazar y los hechos del día. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El 29 de agosto de 1970, Salazar cubría una manifestación de la Moratoria Chicana contra la guerra de Vietnam, en el Boulevard Whittier en el Este de Los Ángeles, cuando fue golpeado en la cabeza por un proyectil de gas lacrimógeno, lo que causó su muerte inmediato.

Según los alguaciles del condado Los Ángeles, agentes trataban de contener una multitud en la calle que había incendiado un almacén de muebles y había vandalismo de edificios y negocios alrededor.

Cuando los enfrentamientos con la policía aumentaron, Salazar entró al café Silver Dollar para buscar protección contra la turba que causaba destrozos y se enfrentaba con la policía, de acuerdo con el informe de la Office of Independent Review.

Añade que un testigo vio entrar a dos hombres armados al café, uno de ellos con un rifle, por lo que los alguaciles ordenaron desalojar el establecimiento.

No obstante, la mayoría de los testigos entrevistados negaron haber escuchado las órdenes de desalojo dadas por los alguaciles desde afuera, posiblemente debido a la gran cantidad de ruido en el momento.

Cuando las personas dentro del café no obedecieron las órdenes de desalojo, el agente del alguacil Thomas Wilson disparó dos proyectiles de gas hacia el interior del Silver Dollar, uno de los cuales alcanzó directamente a Salazar en la cabeza.

Aunque el informe no encontró evidencia de que el periodista hispano fuera objetivo directo del ataque, sí destacó un inadecuado manejo de la situación por parte de los alguaciles.

El análisis señala falta de comunicación entre el alguacil Wilson y otros agentes al ordenar la evacuación del café, así como el erróneo lanzamiento de un proyectil de gas tipo mortero dentro de un salón con personas.

“Si el agente Wilson creyó que no tenía suficientes recursos para enfrentar la situación adecuadamente, debió usar la radio para pedir unidades adicionales”, anota el informe, que señala que otro oficial se encontraba a pocos minutos de lugar y que juntos hubieran podido coordinar un plan para enfrentar la posible amenaza en el café.

El informe concluye que Salazar simplemente se encontraba “en el lugar incorrecto y a la hora equivocada”, y que “una operación enredada en un mar de caos -más que un asesinato hábilmente diseñado- terminó en la trágica muerte” del reconocido periodista.

Miles se Inscriben como “Atrapaestornudos Certificados”

February 24, 2011 by · 1 Comment 

La campaña “Atrapaestornudos” de la marca Kleenex, de pañuelos faciales, se lanzó hace un mes y ya cuenta con 82.000 que se han convertido en Atrapa Estornudos Certificados, anunció Kleenex recientemente.

La campaña para educar a los niños sobre como evitar propagar los germenes, también provee una oportunidad para que niños ganen un viaje todo-pagado con sus familias a un parque temático de Orlando, Florida. Cinco ganadores se escogerán al azar para el viaje.

La fecha de limite para participar es a fines de Marzo. Para más información, o para inscribir un menor como Atrapaestornudos de Kleenex, los niños deben primero obtener el permiso de sus padres y luego visitar el sitio web www.atrapaestornudos.com

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