Se Termina el Tiempo para Una Preparatoria de Boyle Heights

February 27, 2014 by · 1 Comment 

Un grupo de estudiantes y padres molestos protestaron afuera de la sede del Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles el martes por la tarde pidiendo permitan que su escuela permanezca abierta en su localidad durante el siguiente año.

Después de un año de aplazamiento, la preparatoria Academy of Environmental and Social Policy (ESP) localizada en Boyle Heights enfrenta una vez más la posibilidad de ser cerrada o de ser reubicada en otro plantel.

ESP es de las 7 escuelas que  son parte de la Asociación de Escuelas de Los Ángeles (PLAS) en la preparatoria Roosevelt, y una de las tres escuelas que enfrentan un posible corte de reorganización desde el año pasado. ESP es la única escuela localizada fuera del plantel.

Estudiantes de ESP y defensores protestaron afuera de la sede de LAUSD para pedir que no cierren su escuela. (Foto cortesía de Ana Renteria)

Estudiantes de ESP y defensores protestaron afuera de la sede de LAUSD para pedir que no cierren su escuela. (Foto cortesía de Ana Renteria)

Después de varias reuniones y establecer apoyo público para mantener la escuela intacta, ESP fue permitida que se quedara en su campus actual por un año más para darle tiempo a la escuela de solicitar un estatus de  escuela Magnet, aumentar las inscripciones y reducir los costos de operación. Dicho acuerdo fue aceptado por ESP, PLAS y LAUSD.

En una carta con fecha del 20 de febrero el superintendente de LAUSD, John E. Deasy, informó a ESP que el tiempo se les terminó en el East LA Skill Center, donde están localizados.

La Carta de Deasy ofrece tres opciones para que la escuela continúe; regresar al campus principal de Roosevelt como un itinerario de aprendizaje vinculado; moverse a la preparatoria Lincoln y continuar como una escuela pequeña mientras obtienen el estatus de Magnet, o disolverse. Él dijo que la Asociación apoya que la escuela se mueva a Roosevelt y le dio un periodo de respuesta hasta ayer 26 de febrero para decidir.

La Asociación le dijo a EGP que no podían comentar al respecto.

Read this article in English: Time is Running Out for Boyle Heights High School

 Durante una reunión estratégica que se llevó a cabo el lunes, estudiantes y padres le dijeron a EGP que la carta de Deasy les tomó por sorpresa, especialmente por las razones que especifica el superintendente.

“El espacio no le permite a ESP crecer en su matriculación para que llegue al número adecuado para ser físicamente viable y el transporte y facilidades para actividades recreacionales/educación física son problemas constantes”, dijo Deasy en su carta.

Los padres dicen que LAUSD les informó que la escuela necesita tener al menos 400 estudiantes para que pueda continuar como escuela individual. Entre sus “puntos principales” ESP afirma que ellos “pueden cómodamente tener entre 360-480 estudiantes” dividendo dos de sus salones más grandes en cuatro.

LAUSD no quiso comentar al respecto.

ESP abrió sus puertas en el 2007 para ayudar a aliviar la sobrepoblación en la preparatoria Roosevelt. Actualmente tiene inscritos 260 estudiantes, de los cuales muchos están en clases avanzadas de AP.

De acuerdo a ESP en un acuerdo anterior la escuela solicitó ser una escuela Magnet pero en agosto del 2013 se les negó la petición para el año escolar 2014-2015. La escuela envió su solicitud por segunda vez a principios de este mes para el año escolar 2015-2016, pero debido a la carta de Deasy, puede que no haya suficiente tiempo para que esta sea procesada.

De acuerdo a ESP, en enero de este año Deasy expresó su apoyo para que la escuela pequeña continuara creciendo y también hubo “conversaciones de expeditar la solicitud Magnet para el siguiente año”.

“Se nos ofreció transporte si nos reubicábamos en la preparatoria Belmont y la idea de expeditar el estatus Magnet también fue compartido”, Brendan Schallert, presidente de ESP le dijo a EGP.

La escuela dice que todas las opciones ofrecidas por Deasy “efectivamente cerrarán nuestra escuela”. Dicen que mudarse a la preparatoria Lincoln, aunque geográficamente esta cerca, levanta “problemas serios de seguridad” para los estudiantes quienes estarían “viajando a territorio rival”.

El lunes, la escuela respondió a la carta de Deasy; “Nuestro éxito con estudiantes de ESP nos obliga a rechazar su oferta y a arriesgar nuestra seguridad personal por el futuro de nuestros estudiantes y nuestro programa”, escribió el presidente Schallert y por parte del personal de ESP.

Algunos padres de estudiantes de ESP piensan que el dinero es la razón verdadera por la que el distrito quiere cerrar las puertas.

“Creemos que la razón por lo que esto esta pasando es porque esta escuela le esta quitando dinero a Roosevelt”, dijo Kimberly Velásquez estudiante del 11 grado.

Los padres dicen que el distrito los excluyó injustamente de discusiones acerca del futuro de la escuela.

“Es medio engañoso”, Dolores Flores, madre de un estudiante de ESP de 11 grado le dijo a EGP.

Los aproximadamente 50 estudiantes y sus padres que protestaron el martes en LAUSD esperaban darle una petición y una carta de apoyo de la escuela dirigida a Deasy, pero dijeron que él se rehusó a atenderlos

La petición era clara, dijo Ana Renteria, estudiante de 11 grado de ESP, piden a LAUSD les permita mantener su escuela abierta para que puedan continuar con el proceso de la solicitud Magnet.

Dos estudiantes de ESP y dos padres fueron permitidos a hablar durante los comentarios públicos el martes en la reunión de LAUSD. Renteria, quien fue una de las estudiantes que pudo entrar y le dijo a EGP que demandaron que se le permita a ESP continuar abierta en su localidad existente.

Los padres dicen sentirse cómodos con el espacio que ofrece la escuela y que su tamaño reducido le permite a los maestros dar más atención a sus estudiantes.

“Mi hijo esta en clases de AP, y en Roosevelt tendría que esperar en una larga lista para poder entrar”, Carol Perrero, madre de un estudiante de 11 grado le dijo a EGP. En ESP “él fue aceptado desde el primer día”.

“Es una escuela pequeña, los maestros están involucrados, los padres están involucrados y este es el mejor lugar”, agregó Perrero.

Mientras el presidente y el personal apoyan que la escuela continúe abierta , dijeron que no podían participar en la protesta porque son empleados de LAUSD. “Yo soy un empleado del distrito, los maestros son empleados del distrito, pero los estudiantes ya han escuchado acerca de esto y quieren hacer algo al respecto”, dijo Schallert.

Los padres y estudiantes se sienten defraudados de que Deasy quiera cerrar una escuela la cual “ni siquiera ha visitado”.

“El no esta siendo afectado, los estudiantes y los padres si”, dijo Renteria.

En la carta de respuesta por parte de ESP, enviada por segunda vez el miércoles por la tarde, ESP especifica que están “dispuestos a discusiones para llegar al mejor acuerdo y avanzar” pero no lo pueden hacer bajo presión y con un corto tiempo de aviso ni “con amenazas de cerrar la escuela”.

Hasta ayer miércoles por la tarde ESP no había escuchado alguna respuesta por parte de Deasy ni LAUSD.

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jgarcia@egpnews.com

Comienza la Construcción de una Cancha de Futsal en Parque de Bell Gardens

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

Bell Gardens, ciudad que no puede tener suficiente fútbol, ha llevado a residentes locales a concretar una decisión para incluir en el programa de deportes de la ciudad un tipo de fútbol que se juega en una cancha con menos jugadores.

Una beca de $50.000 por parte de la Fundación Comunitaria Casino Bicycle ayudará a concretar esta idea. Con el dinero se pagará la construcción de la nueva cancha Futsal en el parque de Veteranos la cual fue aprobada el lunes por la municipalidad.

La nueva cancha de futsal estará instalada donde antes era la cancha de handball en Bell Gardens. (EGP foto de Nancy Martinez)

La nueva cancha de futsal estará instalada donde antes era la cancha de handball en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martinez)

Futsal se juega en una superficie dura y plana en lugar de pasto. La cancha también es considerablemente pequeña; y tiene equipos de solo cinco jugadores. La construcción ya ha comenzado en el parque donde se ha demolido una cancha de handball para instalar esta nueva pista.

Chris Daste, director del Servicio Comunitario de Recreación de Bell Gardens, le dijo al concejo durante su reunión del 24 de febrero que el deporte, el cual esta creciendo en popularidad, requiere un gran trato de actividad física pese al reducido espacio.

“Lo que hace único al futsal es que la pelota que se utiliza es tan pesada que desarrolla habilidades de fintar y de manejo”, dijo Daste.

Read this article in English: Fast Growing Futsal Sport Coming to Bell Gardens

Bell Gardens, ciudad que demostró en un estudio tener un alto número de obesidad entre los niños, ha invertido recientemente en canchas de fútbol para animar la actividad física en la comunidad predominantemente latina, inscribiendo a más de 2.500 niños en ligas de fútbol.

La ciudad prosiguió con el proyecto debido a la capacidad del deporte de la construcción de una base para el fútbol, dijo el supervisor de la ciudad Phil Wagner. La cancha más cercana de futsal esta localizada en la ciudad de La Habra dijo Daste.

“En esta comunidad no hay suficiente espacio para el fútbol”, dijo Wagner. “Esta [cancha] provee una oportunidad para algunos jóvenes de la comunidad quienes normalmente no jugarían en esas ligas”.

La ciudad envió la propuesta para la cancha de futsal bajo la Iniciativa Niños Saludables de Bell Gardens y le fue aprobada una cantidad de más de $45.180 por la Fundación de Bicycle Casino para construir la cancha, y $7.000 adicionales para programas recreacionales.

Daste pidío que la ciudad se asegurará que el tiempo de la cancha no este “completamente dominado para programas”, para que la gente que no este interesada en los programas también tenga acceso.

Estamos buscando hacer algo que beneficie más a la comunidad y le de más oportunidad a los niños para que jueguen [fútbol]”, Wagner le dijo al concejo. “Si ustedes van a la cancha de handball durante casi todo el día no encontrarán a nadie a excepción de gente sentada”.

Verónica González, residente de Bell Gardens quien tiene hijos que utilizan las facilidades del parque esta de acuerdo. Ella le dijo a EGP que las canchas no siempre son utilizadas por residentes pero si atraen a merodeadores.

“No me sentía segura con esta [cancha de handball] ahí”, dijo González. “Estoy agradecida que están haciendo cambios en el parque”.

Las canchas de handball fueron demolidas la semana pasada para hacer espacio a la cancha de futsal con 8.200 pies cuadrados de concreto. Es similar a una cancha de tenis, dijo Daste. El proyecto pide una instalación de arreglo de luces y una barda alrededor de la cancha; la mayoría del trabajo será realizado por personal de la ciudad.

El trabajo eléctrico apagó temporalmente la luz de canchas de básquetbol adyacentes, aturdiendo a Rudy Ramírez, quien le dijo al concejo que por los pasados 35 años él y sus amigos han jugado básquetbol cada semana en el parque de Veteranos.

La reciente demolición si apagó las luces temporalmente en las canchas de básquetbol, dijo Wagner, pero ya están de regreso.

Lisa Pérez, residente de Cudahy dijo que ha estado llevando a sus niños a los parques de Bell Gardens por años y le dijo a EGP que ella espera que las cortes de futsal provean la oportunidad para que los niños más pequeños comiencen a jugar fútbol.

“Mi ciudad no provee eso, y normalmente tengo que ir a otra ciudad que si lo tenga”, dijo. “Ese es en beneficio de la ciudad porque eso significa más ingresos de residentes de fuera”.

Los residentes de fuera pagan una tarifa más cara para usar las facilidades de Bell Gardens.

El alcalde Daniel Crespo dijo que él solía disfrutar cuando jugaba handball y se pregunta si habrá mas residentes que extrañarán esas canchas.

“Esto es nuevo para mí. Yo no estaba informado de que habrían modificaciones en el parque”, dijo. “Espero hubiéramos sabido de esto para que pudiéramos encuestar a la gente y saber que es lo que la comunidad quiere”.

Wagner le dijo a EGP que las canchas de handball eran utilizadas muy poco de acuerdo a encuestas de la ciudad. Y agregó que el concejo previamente había recibido reportes de las modificaciones propuestas, pero la confusión pudiera ser que la decisión del personal se movió tan rápido que cuando menos se acordó el proyecto ya tenía los fondos necesarios para continuar.

“Cualquier cosa que tenga que ver con los deportes es bueno para la comunidad”, dijo González. “Le da a los residentes de Bell Gardens más oportunidades para mantenernos aquí y no tenemos que ir a otros lados”.

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nmartinez@egpnews.com

Cedillo da un Recorrido de Cerca por su Distrito con el Alcalde de Los Ángeles

February 27, 2014 by · 1 Comment 

Cumpliendo su promesa de no ser un alcalde que sólo se queda en su oficina, Eric Garcetti alcalde de Los Ángeles, el martes se unió el concejal Gil Cedillo para dar un recorrido por los vecindarios del Primer Distrito.

Fue una oportunidad para que Cedillo le diera al alcalde un vistazo de cerca a los programas que ha instituido desde que asumió su cargo, en especial los esfuerzos para eliminar toneladas de basura y artículos grandes que son tirados ilegalmente en las calles y callejones locales.

También fue una oportunidad para demostrar al alcalde donde se necesitan más recursos de la ciudad.

El alcalde Eric Garcetti junto a Armando Martínez, director del centro de personas mayores de Lincoln Heights conversaron acerca de las preocupaciones de los residentes del área. EGP foto de Jacqueline García.

El alcalde Eric Garcetti junto a Armando Martínez, director del centro de personas mayores de Lincoln Heights conversaron acerca de las preocupaciones de los residentes del área. EGP foto de Jacqueline García.

Visitaron a residentes, negocios y espacios públicos en el distrito que incluye vecindarios que van desde el parque MacArthur a Highland Park.

Una de sus paradas fue el Centro de Ancianos de Lincoln Heights, donde alrededor de 150 personas estaban presentes.

El director del centro, Armando Martínez, le dijo a EGP que la parada estaba destinada a ser una “visita amistosa” por lo que el alcalde pudo escuchar directamente las necesidades de las personas mayores.

Varias personas le dijeron a EGP antes de la llegada del alcalde que estaban muy ansiosos de comentar a Garcetti sobre sus preocupaciones acerca de la seguridad pública, la reparación de calles, la educación, los programas de alto nivel y la inmigración.

Al entrar al centro, Garcetti y Cedillo fueron recibidos con fuertes aplausos y una larga serie de abrazos y apretones de manos antes de que pudieran hacer su camino hacia el podio. Ambos dijeron que la cálida acogida les hizo “sentir como en casa.”

Alternando su conversación en inglés y español , Garcetti dijo desde que es alcalde se ha centrado en la calidad de vida de los angelinos. Señaló que la población de Los Ángeles está envejeciendo, y la ciudad necesita invertir en programas de apoyo para personas de la tercera edad.

Read this article in English: Cedillo Gives Mayor a Close Up Tour of District

Cedillo dijo que mostró al alcalde cómo utilizó el $1.000.000 de sus fondos discrecionales para limpiar algunas zonas olvidadas del distrito: ¡No ven las calles más limpias!”, dijo, recibiendo aplausos en respuesta.

Cedillo dijo que señaló la importancia de tener cruces peatonales y señales de la calle que permiten a las personas mayores y otros peatones suficiente tiempo para cruzar las calles con seguridad y no sólo arriesgarse a pasar por el tráfico rapidamente.

Cuando llegó por fin el momento de tomar las preguntas del público, el residente de Lincoln Heights Pete Sandoval dijo al alcalde que está muy preocupado por la delincuencia en su vecindario, especialmente cerca del centro para personas mayores.

“Ha habido una gran cantidad de disparos, muchos robos y quiero proteger a los adultos mayores”, dijo Sandoval.

“Hace poco robaron a una señora que llevaba su mandado justo afuera de aquí”, dijo, agregando que por eso ha iniciado su propio grupo de vigilancia vecinal.

Garcetti dijo que su oficina está trabajando para obtener el dinero necesario para aumentar las horas extras de la policía, por lo que, por ejemplo, un detective no tiene que dejar de investigar un delito porque son las 5:00 de la tarde.

Cedillo dijo que la gente no siempre se da cuenta de cómo los recortes a los servicios como cortar árboles hacen las actividades criminales más fácil.

“Tenemos estas luces en los parques y a lo largo de nuestras calles, pero los árboles crecen y las ramas cubren las luces, creando un oscuro dosel sobre la zona” donde algún criminal puede esconderse, dijo Cedillo, explicando que quiere una mayor inversión en estos servicios.

Garcetti acuerda que se necesitan más ingresos para restablecer los servicios básicos. “Desafortunadamente, los recursos económicos han sufrido, pero es importante restablecer programas como calles limpias y programas para las personas mayores para que tengan la oportunidad de vivir con dignidad”, le dijo a EGP.

Varios ancianos preguntaron al alcalde y concejal que están haciendo para lograr la reforma migratoria y para conseguir que el presidente Obama detenga las deportaciones.

Garcetti dijo que cree que es el momento de adoptar la reforma migratoria y dijo que ha abierto una Oficina de Asuntos de Inmigración para ayudar a los angelinos abordar dichos temas.

Cedillo dijo que él patrocinó una resolución por el consejo llamando al Congreso para seguir adelante con la reforma migratoria, y señaló que el tema de las deportaciones está en manos del presidente.

Cuando se le preguntó si el alcalde consideraría el proyecto de Cedillo de limpieza en toda la ciudad, el alcalde dijo que estaba muy impresionado por lo que el programa hasta ahora había logrado, pero añadió que Cedillo había usado sus fondos de titular de un cargo para el programa. “Es algo que sin duda animará a otros distritos del concejo a seguir”, pero la ciudad no cuenta con los fondos de su presupuesto para hacerlo, le dijo a EGP.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Breves de la Comunidad

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

Los Ángeles

El comité de desarrollo económico de la alcaldía de Los Ángeles pidió el martes se lleve a cabo un estudio sobre los efectos económicos si se elevara el salario mínimo a $15.37 para los trabajadores de hoteles de Los Ángeles. El comité ordenó al personal de la ciudad informe al panel dentro de 45 días sobre los resultados.

El incremento afectaría a cerca de 11.000 empleados como mucamas, lava platos, conserjes y botones en hoteles con más de 100 cuartos no cubiertos por contratos de sindicato.

Representantes de la industria hospitalaria y negocios de la comunidad mostraron preocupación al decir que el posible aumento costaría también el recorte de trabajos.

 

Highland Park

Peter Christoph Gomez, 46, maestro en la preparatoria Benjamín Franklin en Highland Park fue acusado de crímenes relacionados con sexo con dos estudiantes de la escuela que datan de 1999.

Gomez se declaró no culpable el martes por la tarde por los 26 cargos de felonía que incluye comulación oral, sodomía, y actos lascivos entre 1999 y 2003.

Gomez fue arrestado el viernes pasado por la policía del noreste de Los Ángeles. Gomez había sido recientemente asignado a la preparatoria Bell como maestro de drama e historia.

Su audiencia esta programada para el 7 de marzo y de ser hallado culpable enfrenta hasta 20 años en prisión según la oficina del fiscal del distrito.

 

Este de Los Ángeles

Detectives de homicidio continúan la investigación para encontrar las circunstancias que llevaron a la muerte de un jóven el 21 de febrero alrededor de las 9:00 p.m.

El departamento del sheriff del Este de Los Ángeles notificó a los detectives después de llegar al  local donde encontraron a dos victimas de entre 16 y 18 años de edad, con disparos de bala.

Aparentemente tres jóvenes estaban parados afuera de una casa cuando una camioneta SUV se acercó y un sospechoso salió del asiento del pasajero y se acercó a los jóvenes con una pistola abriendo fuego. Dos de ellos fueron alcanzados por las balas y el tercero quedó ileso.

Ambos fueron transportados a hospitales locales donde uno de ellos fue pronunciado muerto. El segundo esta en condición estable.

Información preliminar indica que fue una riña entre pandillas.

Quien tenga información sobre este incidente se le pide llame a la agencia de homicidios del departamento del sheriff al (323) 890-5500.

Organizaciones Piden Más Inversión en el Este de Los Ángeles

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

Activistas comunitarios del Este de Los Ángeles reconocieron las mejoras en vigilancia policial y escuelas en los años recientes, pero dicen que los funcionarios de la ciudad necesitan hacer más, para mejorar la calidad de vida en Boyle Heights y otros vecindarios adyacentes.

“Las condiciones de vivienda y la falta de oportunidades económicas para nuestras familias es un problema continuo,” dijo Maria Cabildo, directora de East Los Ángeles Community Corp. Durante la conferencia que se llevó a cabo el martes por la mañana en la plaza del mariachi en Boyle Heights.

“…no se ha visto atención significativa eso necesita cambiar dramáticamente.”

Activistas se reunieron en la Plaza del Mariachi en Boyle Heights para demandar más fondos para el Este de Los Ángeles. EGP foto de Jacqueline García.

Activistas se reunieron en la Plaza del Mariachi en Boyle Heights para demandar más fondos para el Este de Los Ángeles. EGP foto de Jacqueline García.

En años recientes ELA ha obtenido una nueva estación de policía y una “municipalidad” local, dijo Cabildo agregando que se han abierto varias escuelas nuevas en el área y en dirección este la extensión de la línea dorada ha ayudado a mejorar la transportación pública.

Pero la activista Delmira González de Boyle Heights dijo sentir que su vecindario aun sigue siendo puesto a un lado.

“Por más de 25 años yo he trabajado con mis vecinos para hacer de Boyle Heights un mejor lugar para mis hijos y ahora para mis nietos y estoy decepcionada que con tanto ímpetu nuestro líder electo no se ha puesto de pie para hablar sobre nuestras preocupaciones de que estamos siendo olvidados,” dijo González.

Cynthia Sánchez, directora ejecutiva de Proyecto Pastoral demandó que los funcionarios electos incluyendo al concejal Eric Garcetti trabajen con residentes de ELA para mejorar sus comunidades

“Hemos construido una capacidad fuerte residencial y organizadora para implementar planes desarrollados con los residentes comunitarios,” dijo Sánchez. “Y ahora necesitamos que la ciudad y los funcionarios electos trabajen con nosotros para acelerar esta visión.”

En el 2011, Proyecto Pastoral fue una de las 21 organizaciones escogidas nacionalmente para recibir la Beca “Promise Neighborhoods Planning Grant”. Ellos trabajaron con docenas de grupos locales y agencias para desarrollar un plan comprensivo que mejoraría la salud, vivienda y educación de las aproximadamente 19.000 personas que viven en Boyle Heights, un área con un radio de 30 cuadras, donde se han experimentado altos niveles de pobreza, crimen y el más alto nivel de estudiantes desertando de preparatoria.

Sin embargo, para implementar el plan, el grupo necesitaba más dinero. Con el apoyo de varios funcionarios locales y estatales, los colaboradores solicitaron otra beca altamente competitiva por parte del Departamento de Educación de EE.UU., pero no fueron elegidos. La beca oscila entre los $4 millones y $6 millones.

El grupo pidió implementar el plan con o sin la ayuda federal y ha intentado incrementar fondos por su cuenta para apoyar objetivos del plan, entre los cuales pide una mejora a la vivienda local y más oportunidades para trabajos mejor remunerados.

Pero mientras el grupo no resumió las actividades especificas en la conferencia del martes, defensores llamaron a los legisladores estatales y federales para que aprueben una legislación que se cree pueda incrementar el fondo para trabajos y vivienda en los vecindarios de ELA.

En particular ellos están apoyando la SB391, conocida como el Acta de Casas y Trabajos de California 2013.

Entre otras cosas, la propuesta podría “…emitir las conclusiones legislativas y las declaraciones relativas a la necesidad de establecer las fuentes permanentes y continuos de financiación dedicados a la construcción de viviendas asequibles”. Requeriría que los condados, con algunas excepciones, puedan colectar una tarifa de $75 en todas las transacciones de bienes raíces y archivos, los cuales serían depositados en el Fondo de Trabajos y Casas de California para pagar casas asequibles.

Si se aprueba la SB391 también “requeriría que el Departamento de Relaciones Industriales monitoreen y ejecuten los requerimientos del salario que prevalece para contratos de construcción para algunos proyectos de trabajo públicos que sobrepasen $1.000.000”.

El stress financiero entre los residentes podría ser aliviado con trabajos mejores pagados y con una vivienda asequible que no permita a las personas escoger entre pagar renta y comprar comida, o quedarse en la escuela, dicen los defensores.

El cambio es necesario para cambiar la tendencia de la pobreza generacional, de acuerdo a Maria Brenes, directora ejecutiva de InnerCity Struggle.

“Nuestra juventud y las familias necesitan más para poder dar pasos que lleguen a un circulo entero”, dijo Brenes.

Información de City News Service fue utilizado para este articulo.

 

Community Calendar: February 27, 2014 – March 5, 2014

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

Today, Thursday Feb. 27

3-4:30pm—Beverly Hospital in Montebello Presents Free Community Lecture, The Battle against Heart Disease. Join cardiologist Rex Liu, M.D., for a discussion on heart disease, diagnosis, management and lowering your risk. Meet in Hospital Tower Basement Rm: 309 W. Beverly Blvd, Montebello, 90640.

 

6-8pm—Parents Matter Now Public Meeting on School Funding at the Old Timers Foundation in Huntington Park. Learn about the Local Control Funding Formula that gives additional funds to LAUSD schools with high levels of low-income & EL students, and foster children. Translation, childcare provided. Location: 3355 E. Gage Ave. Huntington Park. For more information, call (323) 780-7605.

6:30-8pm—Community Meeting on Proposed Design for Taylor Yard Bridge Design at the Cypress Park Recreation Center. Give input on proposed bikeway/pedestrian bridge over LA River between Cypress Park & Elysian Valley. Rec Center located at 2630 Pepper Ave. LA 90065. For more information, call Sergio Infanzon at (213) 785-4886.

6:30-7:30pm—Latino Diabetes Assoc. Offers Free Six-Week Diabetes Classes at Plaza Community Services in City Terrace. Classes held Thursdays thorough April 3. Learn how to prevent & control the disease. Plaza is located at 4018 City Terrace Dr. LA 90063. To register or for more information, call (323) 837-9869.

Saturday, March 1

 

12Noon-10om—13th Annual LA Lantern Festival March l at the Chinese American Museum at El Pueblo Historical Monument in downtown LA. Free festival includes traditional & contemporary Chinese performances, music & food. At dusk, the lighted Silver Dragon will wind its way through El Pueblo (Olvera St.): 425 N. Los Angeles St., LA 90012 (across from Union Station). For a complete schedule, go to www.camla.org/LALanternFestival.

Tuesday, March 4

 

6pm—American Chinese Dance Assoc. Performs at the East LA Library to Celebrate “Year of the Horse.” Program is free & open to the public. The library is located at 4837 E. 3rd St. LA 90022. For more information, call (323) 264-0155 or visit the web site at www.colapublib.org.

 

6-9pm—Free CERT Training in Lincoln Heights – Weekly Through April 15. Classes offered by the LA County Fire Dept. in collaboration with the Lincoln Heights Neighborhood Council. Get basic disaster preparedness, terrorism awareness, light search & rescue, fire suppression & disaster medical training to use in a major disaster when police, fire and medical help may not be available. Location: El ARCA in: 3839 Selig Pl. LA 90031. For more information or to reserve a spot, contact: kandrade@elarcainc.org or call (323) 223-3079.

 

Upcoming

Movie Celebrating Women’s History Month March 6 at the Stevenson Library, 4pm. Based on a true story about life of a strong-willed interior designer, wife, and mother of two who takes in a 17-year-old African American boy. Free admission. Library is located at 803 Spence St. LA 90023. For more information, call

Sign Ups Open for 4-Mile Challenge Run/Walk/Hike on March 22 to benefit the Audubon Nature Center at Debs Park. Join community leaders, celebrities & others taking the challenge. Course follows Debs Park Trails & covers historical points of interest. Awards to top 3 finishers in each category. Event includes a Community Wellness Fair. For more information, go to www.4milehillchallenge.com .

 

Central Basin and LA County Public Works Smart Gardening Workshops Through April. Free workshops teach water-wise gardening, composting and grass cycling. Local workshops: March 8 (9:30-11:30 am) at Roosevelt Park, 7600 Graham Ave, LA; March 22 (9:30-11:30 am), Potrero Heights Park, 8051 Arroyo Dr, Montebello. For more dates & locations, visit www.centralbasin.org.

 

To submit an event to the Community Calendar, e-mail calendar@egpnews.com. All submissions are subject to space availability. Paid advertising available for guaranteed calendar placement. For more information, email advertise@egpnews.com or call (323) 341-7970.

 

Push Continues to Invalidate L.A. County Voting Districts

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

Efforts to get the U.S. Department of Justice to pursue voting rights violations against Los Angeles County may not occur in time to impact upcoming primary elections for the Board of Supervisors this summer.

A team of Latino advocates and legal professionals have steadily advocated the U.S. Department of Justice open a voting rights case against the county for failure to create a second supervisor district with a Latino voting population majority. Not much has changed since a series of news reports were published late last year when the Justice Department acknowledged it is reviewing documents received in the voting rights case.

Advocates are calling on the Department of Justice to overturn L.A. County’s redistricting map. (LA County)

Advocates are calling on the Department of Justice to overturn L.A. County’s redistricting map. (LA County)

One of the primary proponents of a potential lawsuit is Alan Clayton, who served 18 years as the executive director of equal employment opportunity of the Los Angeles County Chicano Employees Association. Clayton has a long history of advocating on behalf of Latinos in the county and has continued to press this issue since his retirement from LACCEA in 2006. A second Latino district is vital to an expanding population with similar issues throughout the county, Clayton said.

“I have been advocating on behalf of Latinos for years on issues such as bicultural county staff and increased public transportation,” Clayton said. “I know how bad it is for Latinos. I am very familiar with what the county doesn’t do.”

Clayton says a second Latino district would lead to more diversity in the ranks of commissioners and department heads that have lead roles in allocating key funding and vital social services for residents. With nearly 10 million residents, Los Angeles County would be the eigth-largest state by population. The Board of Supervisors oversees a $24.7 billion budget. Given the county supervisor’s unique authority as both an executive and legislative authority, Clayton believes federal action is necessary. “This is the largest case in the country,” Clayton told EGP.

Clayton says the case is pretty clear and he would like to see action this year, though he acknowledges its unlikely since the Justice Department is currently involved in several high-profile Voting Rights Act cases in Texas and North Carolina. With all the focus on those cases, there is currently little indication that any action is expected soon in Los Angeles.

An effort to create change on this scale requires a powerful alliance. On board with Clayton pursuing a lawsuit are former MALDEF director Joaquin Avila and former California Supreme Court Justice Cruz Reynoso. Avila was the lead attorney on the 1990 Garza Vs. Los Angeles County case that produced the first Latino district in which current supervisor Gloria Molina was elected.

Reynoso, also a former member of the U.S. Commission on Civil Rights, has been involved in the lawsuit for four years and is puzzled as to why no action has been taken.

“The facts are so overwhelming,” Reynoso said. “In my view this is the biggest case.”

He believes a simple letter of intent to sue from the Justice Department would compel the county to take action in order to avoid a costly litigation battle. He added that the county could accept the principle of the letter and agree to act on its own. Under this scenario, the county would be able to redistrict without a federal court case.

Reynoso said he spoke privately with a high-level attorney in the voting rights unit who acknowledged the case but said no authorization from senior leadership has been made. Reynoso doubts that any significant action will occur to impact primary elections in June, when First District Supervisor Gloria Molina and Third District Supervisor Zev Yaroslavsky are set to retire due to term limits imposed by voters in 2002.

They support a map, right, proposed by Supervisor Mark Ridley Thomas. (LA County)

They support a map, right, proposed by Supervisor Mark Ridley Thomas. (LA County)

Former U.S. Congresswoman and Secretary of Labor Hilda Solis and El Monte City Councilman Juventino “J” Gomez are running to replace Molina. In the Third District, former state Sen. Sheila Keuhl, West Hollywood Councilman John Duran and former Santa Monica Mayor Bobby Shriver are vying for Yaroslavsky’s seat.

Avila, now a University of Seattle law professor, said a judge could decide whether to order a new election if a case is settled after the June elections. Avila, who was part of the Garza legal team, has an extensive history of litigating against the county and was not willing to speculate what a case could mean for the upcoming elections. “No one knows,” Avila said. He did point to new city council elections that were ordered in Palmdale in December 2013.

Avila said the primary difference between the current effort and the 1990 Garza case that overturned the initial primary election is timing. The Garza case was filed a year and a half before the election. With the next elections less than four months away, no such case has been filed.

Every 10 years, Los Angeles County must utilize the latest U.S. Census data to redraw district boundaries to ensure equal representation without discrimination against any minority groups. The 1990 Garza case ruled that the county failed to create a district with a Latino citizen voting population majority. As a result, the First District was redrawn to include a Latino voting population majority and Molina became the first Latina elected to the Board of Supervisors. The case ended decades of election defeats for a seat on the powerful board for Latino candidates.

 

Creating a Second Latino District

Since 1990, two U.S. Census have occurred and figures show the Latino voting population continues to grow yet no significant changes to district boundaries have been made. Challenges were filed following the 2000 U.S. Census, another following the 2010 U.S. Census.

The 2010 census reflected the continued growth of the Latino population in Los Angeles County. Over 48% of the total population in the County is Latino. Yet the current districts largely remain intact from the 1991 map. Unlike state and federal districts, the Board of Supervisors retains the authority to draw its own districts.

There were three districting maps introduced in 2011. One supported by Supervisor Don Knabe, one by Molina and a third map supported by Supervisor Mark Ridley-Thomas. Both the Molina and Ridley-Thomas maps created a second majority Latino district.

The board ultimately voted to adopt the Knabe-sponsored map by a 4-1 vote. At the time, Ridley-Thomas voted to adopt the Knabe map on the basis that it would trigger a potential civil rights lawsuit. If he had maintained his support for the map he sponsored the Board would have deadlocked and a panel of three elected officials would make the decision, including the then District Attorney Steve Cooley, Assessor John Noguez who is facing corruption charges and recently retired Sheriff Lee Baca whose department is also under federal investigation.

Clayton had submitted his own district map for consideration but has since thrown his support behind the Ridley-Thomas version. “I support it as I always have,” Clayton said. “It’s a good map for Latinos, African Americans and Asian Americans.”

Reynoso also supports the Ridley-Thomas map. He said this maps addresses the liability issue of creating a second Latino district that would adversely affect the African-American community. Although Molina has not issued any public statements on reapportionment lately, Reynoso says he believes she would support the Ridley-Thomas map to move the county forward.

According to Clayton’s analysis, the Ridley-Thomas map creates two Latino seats and protects one seat for African Americans. He added there is even a possibility that an Asian-American candidate could become competitive in a redrawn fifth district.

Under this map, the first district would be realigned to connect the Latino communities in the Northeast Valley portion of Los Angeles with the Latino communities in Northeast and Southeast Los Angeles. This district would have a Latino voting population of 53.2%.

A potential second Latino seat would be created with a reorganized fourth district consolidating portions of the San Gabriel Valley and southeast Los Angeles County that have growing Latino populations. A revamped fourth district would group communities along the 605 freeway such as South El Monte, El Monte, Covina to Norwalk and its neighbors in the southeast corridor. This proposed fourth district would have a Latino population of 52%. The proposed second district includes the current districts of Latino elected officials at all levels of government.

Also included in the Ridely-Thomas map is a revamped fifth district that unites Monterey Park and Rosemead in the San Gabriel Valley. These communities have large Asian American communities. Clayton says this would create an opening for a conservative Asian-American candidate to become competitive.

For now, the team of advocates will wait patiently for the Justice Department to decide whether it will pursue the case they have laid out.

“This issue is about the importance of the democratic process,” Reynoso said. “This government structure must properly represent the entire county.”

Calderon Pleads Not Guilty to Corruption Charges

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

Sen. Ron Calderon, D-Montebello, pleaded not guilty Monday to federal charges of accepting more than $100,000 in cash bribes, as well as plane trips and dinners, in exchange for supporting legislation.

The 56-year-old lawmaker, who was brought to court by U.S. Marshals following his surrender, wore street clothes, but was shackled at the wrists, ankles and waist. A federal magistrate judge ordered Calderon to surrender his passport and allowed his release on a $50,000 bond, signed by his wife.

Calderon’s daughter sat beside her mother for the brief hearing. With attorney Mark Geragos at his side, Calderon said little in court, answering “yes” when asked if he understood the charges and if he would abide by the terms of his release.

A tentative trial date was set for April 22.

Outside court, Geragos said his client denies the charges and asked that the public withhold judgment until the evidence has been heard.

“There is still a presumption of innocence in this country” Geragos said.

Calderon is charged in a 24-count indictment with federal mail fraud, wire fraud, honest services fraud, bribery, conspiracy to commit money laundering, money laundering and aiding in the filing of false tax returns. The charges were announced Friday, and Calderon surrendered Monday.

“Today is the first step in the long process of seeking justice for a corrupt politician,” Assistant U.S. Attorney Mack Jenkins said.

Calderon’s 59-year-old brother, Tom, pleaded not guilty Friday to charges of conspiracy to commit money laundering and seven counts of money laundering for allegedly funneling bribe money through a nonprofit group and consulting company he operates. He was freed on a $25,000 bond.

His attorney, Shepard Kopp, said his client “categorically denies every charge in the indictment.” Kopp added that he wants to see proof of prosecution claims that Tom Calderon made incriminating statements to an undercover agent.

“If they didn’t record those conversations, I’d want to know why,” the attorney said.

According to the indictment, Ron Calderon “would solicit and accept benefits, such as employment for his son, trips on privately charted airplanes, golf at exclusive, high-end golf resorts and meals at expensive restaurants” from Michael D. Drobot, the former owner of Pacific Hospital of Long Beach.

The alleged bribes were offered in exchange for the senator’s support of legislation that would delay or limit changes in California’s workers’ compensation laws, according to the indictment.

Drobot, 69, of Corona del Mar, was charged in a separate case with running a health care fraud scheme that federal prosecutors said involved millions of dollars in illegal kickbacks in exchange for referrals of thousands of patients who underwent spinal surgeries. Those operations led to more than $500 million in bills being fraudulently submitted to the state workers’ compensation system, prosecutors said.

Drobot has agreed to plead guilty to two counts and faces up to 10 years in federal prison, according to the U.S. Attorney’s Office.

Ron Calderon is also alleged to have taken bribes from two undercover FBI agents posing as film producers in a separate scheme to affect legislation to extend film-industry tax credits.

At one point in the investigation, prosecutors alleged, at least one cash bribe exchanged hands

In that case, the senator is alleged to have solicited and accepted trips to Las Vegas, meals and employment for his daughter “with the understanding that such benefits were to influence” official acts in connection with the film tax credit. Prosecutors said Calderon agreed to support the film tax legislation in exchange for his daughter being paid $3,000 a month — a total of nearly $40,000 — for a job in which she performed no work.

Calderon also allegedly solicited a $5,000 payment for his son’s college tuition and $25,000 for Californians for Diversity, a nonprofit political group run by Tom Calderon.

According to prosecutors, the Calderons funneled money through Californians for Diversity and Tom Calderon’s consulting firm, and some of the cash went to Ron Calderon and his daughter.

Ron Calderon was elected to the state Senate in 2006. His district includes Bell, Bell Gardens, Cudahy, Montebello and Whittier, along with other cities.

Assemblywoman Cristina Garcia (D-Bell Gardens) called the charges “stunning.”

Garcia, whose district includes many of the same communities represented by Calderon, said the indictments would “further sever the public’s trust in their government.”

“Much of this corruption has occurred in my own backyard, where I have fought for ethical behavior and public accountability at all levels of government. Today’s charges are a setback and damaging to our political system,” she said in a written statement.

“I firmly believe that the majority of elected officials serve honorably and ethically, but when corruption arises, we must all act in the public’s interest.”

Garcia has called on Calderon to resign.

On Monday, Senate leaders said Calderon should either resign or take a leave of absence, and gave him until March 3 to decide. If he refuses, the Senate could vote to suspend him from office, according to Senate President Pro Tem Darrell Steinberg (D-Sacramento).

Geragos said his client would not make a decision until they review the U.S. Attorney’s case. “I will make the decision when I know how much time I need him to spend with me preparing for the case,” Geragos said.

Born and raised in Montebello, Calderon worked in the manufacturing industry and as a mortgage banker and real estate agent before he was elected.

Tom Calderon, a former assemblyman, was a longtime consultant with the Central Basin Municipal Water District, which has been linked to the federal investigation.

The Calderon brothers face multiple years in federal prison if convicted of all charges, according to the U.S. Attorney’s Office.

Ron Calderon was stripped of his Senate committee assignments in light of the federal probe.

EGP staff contributed to this report.

Cedillo Gives Mayor A Close Up Tour of District

February 27, 2014 by · 1 Comment 

Making good on a pledge to not be a mayor who just stays in his office, Los Angeles Mayor Eric Garcetti on Tuesday joined Councilman Gil Cedillo for a tour of First District neighborhoods.

It was an opportunity for Cedillo to give the mayor a close-up look at programs he has instituted since taking office, especially efforts to remove tons of trash and illegally dumped items from local streets and alleys.

It was also a chance to show the mayor where more resources from the city are needed.

Los Angeles Mayor Eric Garcetti visits Lincoln Heights and responds to questions and concerns of residents. (EGP photo by Jacqueline García)

Los Angeles Mayor Eric Garcetti visits Lincoln Heights and responds to questions and concerns of residents. (EGP photo by Jacqueline García)

They visited residents, businesses and public spaces in the district that includes neighborhoods running from MacArthur Park to Highland Park.

One of their stops was the Lincoln Heights Senior Center where about 150 people turned out for the visit.

The center’s director, Armando Martinez, told EGP the stop was intended to be a “friendly visit” so the mayor could hear directly from seniors what they need.

Several people told EGP before the mayor’s arrival they were really looking forward to bringing their concerns about public safety, street repairs, education, senior programs and immigration to Garcetti’s attention.

Garcetti’s and Cedillo’s entrance into the senior center was met with loud cheers and a long line of hugs and handshakes before they could make their way to the podium. Both said the warm reception made them “feel right at home.”

Alternating between speaking in English and Spanish, Garcetti said since becoming mayor he has focused on quality of life issues for Angelenos. He noted that Los Angeles’ population is aging, and the city must invest in programs to support seniors, to the delight of the audience.

Lea este artículo en español: Cedillo da un Recorrido de Cerca por su Distrito con el Alcalde de Los Ángeles

Cedillo said he showed the mayor how he used $1 million of his discretionary funds to clean up some neglected areas of the district: “Don’t the streets look cleaner!” he said, getting applause in response.

Cedillo said he pointed out the importance of having crosswalks and street signals that allow seniors and other pedestrians enough time to safely cross city streets, and don’t just push traffic through faster.

When it was at last time to take questions from the audience, Lincoln Heights resident Pete Sandoval told the mayor he is very worried about crime in his neighborhood, particularly near the senior center.

“There have been a lot of shootings, a lot of robberies, I want them to look out for the seniors,” Sandoval said.

“They recently robbed a lady carrying her groceries right outside,” he said, adding that’s why he has started his own neighborhood watch group.

Garcetti said his office is working to find money to increase police overtime, so, for example, a detective doesn’t have to stop investigating a crime because it’s 5:00 o’clock.

Cedillo said people don’t always realize how cutbacks to services like tree trimming make criminal activities easier.

“We have these lights at parks and along our streets, but the trees grow and the branches cover the lights, creating a dark canopy over the area” where criminal can hide out, said Cedillo, explaining he wants a greater investment in these services.

“We are just beginning, this is a process and is not going to change overnight but we will do it,” Cedillo told EGP, but added the city cannot do it alone, “citizens have to participate.”

Garcetti agrees more revenue is needed to restore basic services. “Unfortunately our economic resources have suffered, but it is important to reestablish programs such as clean streets, and programs for seniors to have the opportunity to live with dignity,” he told EGP.

Please bring more jobs to the city, our youth need them, another senior told the mayor. What are you doing to bring them more job opportunities, the woman wanted to know.

“My first press conference when I became mayor was to announce, not even knowing where the money was coming from, that we would have 10,000 summer jobs for students,” Garcetti said. He said his office is working to increase that number for the upcoming summer.

Several seniors asked the mayor and councilman what they are doing to bring about immigration reform and to get President Obama to halt deportations.

Garcetti said he believes it’s time to adopt immigration reform and said he has opened an Office of Immigration Affairs to help Angelenos address immigration issues.

Cedillo said he sponsored a resolution by the council calling on Congress to move forward with immigration reform legislation, and pointed out that the issue of deportations is in the president’s hands.

“While I support and respect the president on many issues, let’s be clear, he could stop deportations right now by cutting off the funds for it,” Cedillo said.

Asked if he would consider taking Cedillo’s community cleaning project citywide, the mayor said he was very impressed by what the program had so far accomplished, but added that Cedillo had used his office holder funds for the program. “It is something I would certainly encourage other council districts to look at,” but the city does not have the funds in its budget to do it, he told EGP.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

 

Senador Estatal Ron Calderon Acusado Formalmente de Corrupción

February 27, 2014 by · Leave a Comment 

El senador Ron Calderón, acusado de 24 cargos de corrupción política y fraude se entregó el lunes a las autoridades como era previsto, anunció la Fiscalía.

“El senador de California Ronald Calderón fue tomado en custodia luego de entregarse a las autoridades federales”, informó el lunes en un comunicado Thom Mrozek, portavoz del fiscal del Distrito Central de California, Los Ángeles.

Según señaló Mrozek, Calderón fue programado para ser acusado formalmente por la juez federal magistrada, Suzanne H. Segal, a partir de las dos de la tarde del mismo lunes.

El senador demócrata, de 56 años y representante del Distrito 30 correspondiente a Montebello, al este de Los Ángeles, fue acusado por un gran jurado federal de haber recibido más de $100.000 en “sobornos para mantener o promover leyes favorables a la industria del cine” y a algunos servicios de salud.

Entre los cargos presentados contra Calderón figuran fraude electrónico y postal, sobornos, conspiración y lavado de dinero y fraude fiscal entre otros.

Según la acusación, el senador hispano promovió una ley para ofrecer un alivio de impuestos a los estudios de cine en el 2009 y ayudó a que se mantuviera sin modificación durante varios años una legislación haciendo que las aseguradoras tuvieran que pagar precios inflados por equipos de salud.

Junto con Calderón, y en lo que las autoridades han llamado “el mayor fraude de seguros en la historia en California”, también fue acusado su hermano Thomas Calderón, de 59 años.

La investigación alega que además del dinero recibido, el senador solicitó y aceptó boletos de avión, cenas en restaurantes exclusivos y viajes para jugar golf a cambio de su apoyo legislativo.

También se alega que Calderón logró hacer tratos para que se pagara cerca de $30.000  a su hijo por trabajos de verano como oficinista y para que nombraran a su hija en un cargo con $3.000 mensuales por un trabajo inexistente.

Una de las personas claves en la investigación del FBI es Michael D. Drobot, dueño y cabeza principal de un grupo de servicios de salud en California y generoso donante de Calderón y su hermano Tom y quien se declaró culpable de conspiración y de soborno.

De ser declarado culpable de los 24 cargos de la acusación, Calderón enfrenta una sentencia máxima de 396 años en prisión federal.

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