Employer Advice: How to Work With Colleges to Find Dream Employees

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

 

(ARA) – Class is always in session if you’re a company looking to gain a strategic edge in hiring entry-level college graduates. The pool of work-ready college graduates is as high as ever, but current financial conditions have forced the bar even higher for companies looking to hire.
One way to make sure that job candidates are ready to produce when they graduate is to bring your company to the classroom. There’s no need for CEOs to hit the white erase board, but it is a good idea for your company to reach out to various local colleges and begin to work on tailoring a curriculum that meets your business needs.
“Public, private and proprietary colleges have been working with industry professionals for years,” says Robert Pope, president of Brown Mackie College – San Antonio. “But if you’re a company that has never worked with a higher education institution on programs meant to meet your organizations’ human resources needs, here are three tips to get you started.”
1. Determine what educational need you want to address.
Establishing your needs beforehand will help you better understand the type of employee you need. Employers should consider the type of skill sets their employees need to have, the type of equipment or software programs they will be using on a day-to-day basis and any types of certifications they may need to prepare them for on-the-job tasks. By conducting and documenting an audit of the types of tasks you will expect your employees to complete, you will know exactly the type of experience and educational background you are seeking in potential employees.
2. Join a program advisory committee.
Now that you’ve established the skill set your employees will need, seek out colleges that offer program advisory committees on their campuses. These committees invite local business owners to provide feedback about the curriculum, supplies and the key areas of focus students interested in particular industries should have before entering the workforce and potentially applying for a job with your company.
Partnering with local colleges to assist in planning a curriculum creates efficiency in the education system and ensures that students are learning the exact skills they need to work in high-demand, sometimes technical industries.
3. Start an externship program.
A key component of many college courses is the externship, or supervised practice performed in a real-world work setting, outside the classroom. Business owners should consider establishing an externship program that would provide students with a first-hand look at the expectations of the job they’d like to have upon graduation. You would also provide students with a network of contacts that they may not otherwise have.
Externships benefit the employer through lower-than-standard labor costs. In addition, you might spot a future employee with whom you want to maintain contact and potentially hire. Think of the externship as a trial run that can help you avert a costly hiring mistake.
Upon completion of a degree program, career counselors, and students can leverage the partnerships created with you and other employers to place students into a job that caters to the interests and educational background of the student.
At the current crossroads in the U.S. economy, many employers, students and educators are re-thinking higher education and arriving at the conclusion that now is the time for an approach that is more practical and less theoretical. Active partnerships between industry and education are an obvious way for the “customer” (the employer) to a get a “product” (the college graduate) that is better suited to the employer’s specific needs. 
If you are an employer who needs a pool of well-prepared graduates from which to hire, take a positive step forward by contacting a college near you and starting a dialog about your human resources needs.

What You Should Know About Your Business Credit Report

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

(ARA) – Between closing your books on 2010 and preparing for 2011’s tax season, knowing how creditors and others perceive your business may not be top of mind. But knowing what’s on your business credit report and updating outdated information can help you better prepare your business for the coming year. The credit experts at Experian offer some insight into the factors that affect your small business credit report and business credit score, and why it’s important to your business.

An accurate business credit report and a good business credit score can:

—Save you money because lenders usually offer their best interest rates to businesses with good credit.

—Reduce your personal liability and protect your personal assets by enabling you to obtain business credit without the need for a personal guarantee.

—Help you offer your customers competitive prices by passing your interest savings on to them, while still keeping a larger margin of profit for yourself.

—Get you the money you need to keep your business running.

—Web-based services are a great way to monitor and manage your business credit report. Sites like SmartBusinessReports.com and Experian.com/SmallBusinessCredit not only allow you to view your own business credit report and score, but also provide useful information on how Experian arrives at your credit score and how your business practices affect your score and report. These sites also allow you to check the business credit of your suppliers, customers, prospects, partners and competitors. Easy-to-read, detailed reports can be purchased online with major credit cards.

Alcalde de L.A. Quiere Mantener Fijo el Número Actual de Policías LAPD

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

A pesar de que el Alcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa y el Departamento de Policías de Los Ángeles (LAPD) tienen sus críticos, ninguno de ellos parece haber asistido la Reunión sobre la Seguridad en la Zona Este que se realizó el 27 de enero, en el cual la única persona que parecía molesta pidió más fondos para pagarles tiempo-extra a los policías, a lo cual el alcalde respondió “estás cantando mi canción.”

Cerca de 100 personas—la mayoría quienes se identificaron como parte de un consejo vecinal, de un comité de asesoramiento de policías, o colaboradores con el programa GRYD—asistieron la reunión del Alcalde Antonio Villaraigosa. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Durante la reunión en Goodwill Industries, ubicada en una sección industrial de Lincoln Heights, Villaraigosa reiteró que la caída de delincuencia en toda la ciudad de Los Ángeles se debe en gran parte al aumento del número de policías—un tema que él ha impulsado apasionadamente desde que asumió el cargo y que ha sido financiado en parte por el aumento de cuotas por el servicio de basura.

Villaraigosa dice que no tiene el apoyo del Concejo Municipal para continuar la contratación de más agentes para el LAPD, pero quiere mantener los 9.963 policías actualmente empleados, a un costo total de $9 millones al año.

Cuando él comenzó su plazo como alcalde, el LAPD tenía 9.100 policías y era la ciudad grande menos vigilada en toda la nación, de acuerdo con su oficina. Ahora, después de ocho años de disminución de delitos violentos, el año 2010 mostró las tasas de criminalidad más bajas per cápita desde 1952—un año antes de su propio nacimiento, dijo Villaraigosa a los presentes.

“Nos tomó cinco años para agregar 800 oficiales, y en un año podemos perder 300 si es que paramos por completo la contratación de policías. Y ya que perdemos 300 policías nos tardaremos tres años para volver a contratar el mismo número,” dijo Villaraigosa en respuesta a una pregunta por Mónica Harmon, partidaria de la Estación Hollenbeck de LAPD, quien preguntó si tenía más sentido pagarles a los oficiales por tiempo-extra para patrullar las calles en lugar de tenerlos asignados a escritorios—lo cual esta sucediendo debido a congelación de contratación de empleados civiles por el departamento de policías.

Según Villaraigosa, bajo las negociaciones con el sindicato de policías, los policías no trabajarán tiempo-extra pero también no habrán despedidas. “Así que estás cantando mi canción, me gustaría que tuviéramos los recursos necesarios para crecer y pagar tiempo-extra… pero por ahora quiero por lo menos, mantener el mismo número de policías,” él dijo.

El alcalde también dijo que la disminución de criminalidad es gracias al ex Jefe de Policías William Bratton y actual Jefe Charlie Beck quienes usan la estrategia de cooperación entre policías y la comunidad—en el cual se asocian con miembros de la comunidad para recibir apoyo para la policía, grupos tales como Neighborhood Watch y los comités consultivos “Community Police Advisory Boards” (CPABs)—así como su programa de Reducción de Pandillas y Desarrollo de Jovenes (Gang Reduction Youth Development, GRYD) que proporciona asistencia especifica a jovenes en ciertas zonas agotadas por pandillas .

“No sólo estamos asignando recursos en contratar policías, estamos asignando recursos en la votación comunitaria, estamos asignando recursos para expandir las horas de apertura de nuestros parques, en proveer una red de servicios de seguridad para los niños que están en riesgo de terminar como pandilleros y los niños que están en las pandillas y se quieren salir,” él dijo. “Estamos más seguros hoy porque hemos hecho la seguridad pública nuestra prioridad.”

El Concejal Ed P. Reyes (CD-1) pidió más participación comunitaria y elogió a los presentes por su contribución a la reducción de estadísticas de la delincuencia.

Villaraigosa respondió a preguntas por los presentes, un residente de Montecito Heights le preguntó por qué la unidad de detectives de pandillas de la Estación Noreste del LAPD se estaba “desmantelando.” El alcalde aclaró diciendo que la ciudad no electo disolver de la unidad, sino que los detectives ellos mismos se han retirado de la unidad después de que un juez federal hizo un decreto de consentimiento requiriendo la divulgación de información financiera. La intención de la ley nueva es evitar la corrupción entre los policías que habitualmente manejan grandes cantidades de dinero en efectivo y drogas confiscados, de acuerdo con LAPD.

“Creo que vamos a ver, no voy a dar un número exacto porque no queremos que los malos sepan, pero te puedo decir esto, la gran mayoría de los detectives regresarán a pesar de la obligación de divulgar información financiera…y los que no lo hagan, los vamos a reemplazar,” dijo Villaraigosa.

José Carmona, defensor de jovenes y ex maestro del Distrito Unificado de Los Ángeles, preguntó por qué era tan difícil conseguir que las escuelas abran las puertas a programas de prevención y intervención de pandillas—como su programa de Peace Warriors (Guerreros de la Paz) en la Secundaria Luther Burbank.

Villaraigosa le respondió a Carmona notando todos los elogios y logros del programa GRYD y dijo que es su esperanza recaudar más dinero para el programa con el fin de hacer más enlaces en el futuro.

El Director del Programa GRYD, Guillermo Céspedes, aclaró la cuestión de Carmona y indico que él no esta solicitando más recursos, sino un acuerdo de entendimiento entre LAUSD  y los intervencionistas, a lo cual Villaraigosa respondió “¡Bueno, déjame ver que puedo hacer!”

Aída Cerda, directora del Programa de Prevención de Pandillas y Violencia Juvenil de la División de Medicina Adolescente en Children’s Hospital de Los Angeles, también pidió que la oficina del alcalde mejorará la relación de GRYD con LAUSD. A ellos les tardo un año y medio conseguir servicios solicitados de asesoramiento emocional en una escuela para los niños quienes ellos atienden, ella dijo.

Commerce Water Rates To Go Up

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

Water bills for businesses and residents in Commerce will go up following the city council’s approval of a rate increase on Tuesday.

The cost of buying water from districts managing or selling Southern California’s water supply have gone up “unexpectedly” in the last few years, according to the city.

California Water Services, or Cal Water, is the company that operates the City of Commerce’s water system. They service 1,162 customers – 31 percent are residential and 49 percent are business or industrial customers. The city also uses the water.

Cal Water recommended to the council on Tuesday that they pass on recent unforeseen rate increases adopted by the Central Basin Municipal Water District.

They also saw increases from the Water Replenishment District, which itself purchases water from the Central Basin, said Dave Karraker, spokesman for Cal Water.

The suggested rate increases will result in a 3 percent increase in the water bill of someone using 17 cubic feet of water per month (a cubic foot is 748 gallons of water). This would translate to a 98-cent increase per month in the water bill for every 17 cubic feet.

The increase reflects a 1.7 percent increase last July, and a 5.8 percent increase that went into effect the first of this year, by the Central Basin Water District. The Water Replenishment District also increased its replenishment charges by 11.3 percent.

A surcharge to pay for the construction of a recycled water pipe, currently under construction through Pico Rivera and Montebello, was also a controversial issue among ratepayers last year.

That surcharge is part of the current increases that Cal Water asked to pass through to Commerce ratepayers at Tuesday night’s meeting.

“Unfortunately, we have to pass it onto our residents” or the city would have to incur the cost, said Councilwoman Lela Leon at the Tuesday night meeting.

Día Nombrado en de Honor Japonés-Americano Quien Lucho Por Derechos Civiles

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

Un soldador estadounidenses de origen japonés quien resistió el internamiento durante la Segunda Guerra Mundial fue homenajeado con el primer “Día de Fred Korematsu” que se observó el pasado domingo.

Fred Toyosabura Korematsu, quien falleció en 2005 a la edad de 86 años, había sido conocido durante mucho tiempo en la comunidad japonesa-americana como un héroe de los derechos civiles. Él es el primer americano de origen asiático en los Estados Unidos en recibir un día oficialmente nombrado en su honor.

Korematsu con la icono estadounidense de los derechos civiles Rosa Parks. Foto por Shirley Nakao, cortesía de Korematsu Institute

 

El proyecto de ley estatal para establecer el día de fiesta, definido cada 30 de enero anualmente y que fue la fecha del cumpleaños de Korematsu, fue co-escrito por los Asambleístas Warren Furutani (D-Sur de Los Ángeles) y Marty Block (D-San Diego) y fue hecho ley cuando el Gobernador Arnold Schwarzenegger lo aprobó el octubre pasado.

Korematsu nació en Oakland, California el 30 de enero de 1919.

Cuando la Orden Ejecutiva 9066 llegó durante la Segunda Guerra Mundial (en la cual se lucho contra Japón), Korematsu desafió las órdenes de internamiento que afectó a todas las personas de ascendencia japonesa en Estados Unidos. Él llegó hasta el extremo de someterse a una cirugía en sus ojos, cambiar su nombre, y identificarse como de origen español y de Hawai.

“Yo no creí que el gobierno iría tan lejos como incluir a los ciudadanos estadounidenses en los campos de internamiento, sin primero una audiencia. Y más tarde, mi tarjeta de servicio militar obligatorio fue cambiada a 4c, enemigo extranjero… tú no eres un americano, y pensé que eso estaba mal,” dijo una vez Korematsu.

Por su desafío Korematsu fue detenido eventualmente, pero él apeló la decisión hasta la Corte Suprema de los EE.UU. en 1944. Los historiadores dicen que el juicio de él fue como un sustituto para el juicio que nunca recibieron los japoneses-americanos que fueron internados.

Pero Korematsu perdió el caso en la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Korematsu vivió durante cuatro décadas con una convicción de “deslealtad” que le impidió conseguir trabajo de tiempo completo. Finalmente con la ayuda de un historiador jurídico, Korematsu fue capaz de presentar una demanda para reabrir su caso. Esta vez su condena fue anulada en 1983 y su nombre fue limpiado.

Esta decisión demostró ser un momento decisivo, que llego a la Ley de Libertades Civiles de 1988, en la cual se les dio reparación en forma de $20.000 dólares a cada japonés-americano encarcelado en los campos de internación por todo el país.

A pesar de que no hubo grandes celebraciones del “Día de Fred Korematsu” en Los Ángeles este año, Chris Komai, portavoz del Museo Nacional Japonés Americano (JANM por sus siglas en inglés), cree que “esto es sólo el principio.”

Las internaciones “cambiaron la demografía de todo el Sur de California,” él dijo.

Una ausencia de una comunidad japonesa-americana más fuerte en la zona Este de Los Ángeles es un reflejo del “efecto perjudicial” que tuvo el “encarcelamiento masivo,” en el cual “se perdieron bienes de japoneses-americanos,” dijo Komai.

En el Este de Los Ángeles, incluso en los suburbios residenciales como Montebello, Commerce, Monterey Park y Bell Gardens, “los japoneses-americanos se encontraban entre los que dirigían las pequeñas haciendas y los que trabajaban cosechando flores y verduras,” él dijo. “Cuando fueron removidos, muchos nunca regresaron ya que habían perdido todos sus bienes.”

El nuevo “día especial de significancia” lleva el nombre completo “Día de Libertades Civiles y la Constitución Fred Korematsu,” que refleja un mayor énfasis sobre el Instituto Korematsu, formado por la hija de Korematsu, Karen, y los autores del proyecto de ley, para poner un significado más amplio sobre los derechos civiles.

“Es la historia de Korematsu, y las historias de otros héroes estadounidenses sin nombre, demuestran la importancia de continuar la lucha por las libertades garantizadas a nosotros bajo la Constitución con la esperanza de que se ampliará a los demás, sin importar las circunstancias atenuantes,” dijo Furutani.

Breves de la Comunidad

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

La fundadora del Banco Pan American, con sede en el Este de Los Ángeles, fue otorgada el Premio de su Trayectoria por parte del Los Angeles Business Journal y Latino Business Chamber of Greater Los Angeles durante los premios ‘Latino Business Awards’ que se realizó el pasado 27 de enero. Romana Banuelos, hija de México-Americanos de bajos recursos, logro ser la primera Tesorera hispana para los Estados Unidos y ademas de lanzar un negocio exitoso Productos Comestibles Mexicanos de Ramona, fue la co-fundadora del Banco Nacional Pan-American que continua a ayudar a la comunidad latina mejorar su condición económica en el Este de Los Ángeles, de acuerdo al Los Angeles Business Journal.

 

Centro de Los Ángeles

Una nueva cárcel con cupo para 500 presos estaba programada a abrir ayer, 2 de febrero. El nuevo Centro de Detención Metropolitano, después de estar inactiva durante el último año y medio debido a problemas de presupuesto, tendrá 83 agentes de policía retirados de patrullar las calle para temporalmente servir como carceleros. La cárcel, que costo $84 millones para construir, reemplazará otra cárcel en el Parker Center, ubicado a un lado, que actualmente esta sobre poblado. Varios concejales de Los Ángeles han expresado preocupación que la apertura de la cárcel le costaría a la ciudad casi un millón de dólares en gastos no presupuestados en los próximos cinco meses.

Este de Los Ángeles

Un hombre fue fatalmente balaceado y otro resultó herido sobre la cuadra 800 de North Hicks Avenue el domingo, 30 de enero, de acuerdo a un ayudante del sheriff. El tiroteo en la vecindad cerca de City Terrace fue reportado a las 5:10 a.m., dijo el oficial Luis Castro, de la Sede de la Oficina del Alguacil. La condición de la segunda victima no estaba disponible de inmediato. El fallecido se trata de un hombre hispano de 26 años y el herido, también hispano, tiene 51 años, dijo a EGP el Sargento TJ Smith, de la Estación del Alguacil en el Este de Los Ángeles. El incidente no parece estar relacionado a violencia entre pandillas, dijo Smith.

Noreste de Los Ángeles

Rudy Martínez, candidato al Concejo de Los Ángeles Distrito 14, hablará en la reunión del Consejo Vecinal de Highland Park Histórico (HHPNC, por sus siglas en inglés) hoy, 3 de febrero. El actual concejal, José Huizar, también compartirá su plataforma en la reunión del HHPNC en la reunión del jueves, 17 de febrero. Habrá servicio de traducción a español, y se les anima a los hispanos a asistir a la reunión. Las reuniones serán de 7-9pm en el Centro de Jubilados de Highland Park, ubicado en 6152 N. Calle Figueroa.

LAPD y Consulados Unen Esfuerzos para Informar al Público

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

Un mensaje entre el Jefe de Policías de Los Ángeles Charlie Beck, el Consulado de México y otros cinco consulados de América Latina en Los Ángeles reitera la importancia de la Orden Especial 40—que prohíbe que los policías del LAPD inicien contacto sólo para establecer si un inmigrante esta en el país legalmente—el nuevo video saldrá al aire a nivel local y en el extranjero, se anunció el 27 de enero.

Juan Carlos Mendoza (derecha), Cónsul Adscrito de México en Los Ángeles, y Pablo García Sáenz, Cónsul General de Guatemala en Los Ángeles, se unieron a Jefe de LAPD Charlie Beck (centro) para promover un nuevo anuncio de servicio público. El nuevo video cuenta con la colaboración de otros consulados de Centro y Sudamérica. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El anuncio de servicio público cuenta con declaraciones por los consulados de México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica y Nicaragua, e explica que la Orden Especial 40 tiene el propósito de animar a los testigos y las víctimas de delitos a reportar crimenes o cooperar con la policía.

“Si usted está en Los Ángeles, si es nacido aquí o no, si vive aquí o trabajar aquí, si usted juega aquí o lo que sea la razón por estar en la ciudad de Los Ángeles, somos su departamento de policía,” dijo Beck en rueda de prensa.

La Orden Especial 40 prohíbe que los policías de Los Ángeles inicien contacto con una persona solo para preguntarle su estado migratorio. Sin embargo, si un individuo es detenido bajo sospecho de un crimen y bajo custodia por un crimen, la situación legal puede convertirse en un problema, dijo Beck.

Juan Carlos Mendoza, Cónsul Adscrito de México en Los Ángeles, explicó que la cooperación del los consulados con la policías de Los Ángeles es para transmitir la idea de que las personas que hayan sido victimas de cualquier crimen, de violencia domestica o de trafico o que han sido testigos de cualquier crimen deben reportarlo a la policía y deben reportarlo también al consulado.

“Nosotros estamos aquí para apoyar la transparencia, la implementación de la ley a favor no solo de las comunidades latinas pero a favor de todas las comunidades y es lo que hemos estado haciendo,” dijo Mendoza notando que han cooperado por años con el LAPD en respeto a la Orden Especial 40. 

Pablo García Sáenz, Cónsul General de Guatemala, reconoció que existen victimas de agresiones que no quieren denunciar un crimen porque temen que ellos puedan ser detenidos, por lo cual es importante que los inmigrantes sepan que pueden acudir al consulado de su país para ayuda.

“Lo que nosotros queremos decirles es que queremos fomentar una cultura de denuncia, si ustedes tienen algún miedo de llegar a la policía de Los Ángeles, pueden llegar directamente a los consulados, nosotros vamos a trasladar esas denuncias al jefe de policías que ha hecho el compromiso con nuestros gobiernos de atender a nuestras comunidades,” dijo García Sáenz. “Unos de los fines de la policía es el cuidar de los ciudadanos y unas de las finalidades del consulado es proteger a nuestros ciudadanos, cuando coordinamos esas dos acciones logramos lo que hoy vemos, una campaña conjunta que va beneficiar a cada uno de ustedes.”

Retiran Cilantro del Mercado Debido a Posible Contaminación de Salmonela

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) el lunes, 31 de enero, anunció que se esta retirando del mercado cilantro fresco que origina de “Sabor Farms” el cual es empaquetado bajo cuatro marcas diferentes.

Las tiras de cilantro son de: Natures Reward, Ocean Mist, Queen Victoria, y Tanimura & Antle Foto cortesía del Departamento de Salud Pública de California.

 

De acuerdo al Dr. Mark Horton, director de CDPH, el cilantro podría estar contaminado con Salmonella aunque hasta la fecha no se han reportado enfermedades.

El cilantro afectado estaba en venta en varios sitios en California desde le 14 a 28 de enero. El cilantro se vendía en los racimos que contienen  lazos con los nombres de las siguientes marcas: Tanimura & Antle, Ocean Mist, Nature’s Reward y Queen Victoria.

Los síntomas de la infección de Salmonella incluyen fiebre, calambres abdominales, y diarrea que puede tener sangre. La mayoría de las personas infectadas se recuperan en una semana pero algunos pueden desarrollar complicaciones que requieren hospitalización. Los bebés, los ancianos y personas con sistemas inmunes debilitados se encuentran en mayor riesgo de sufrir una enfermedad más grave. Las personas que desarrollan síntomas de la infección por Salmonella luego de cilantro consumo deben acudir a atención médica.

Mientras que el cilantro contaminado ya no está disponible en tiendas, el CDPH advierte a los consumidores a revisar si tienen el cilantro afectado en su refrigerador—y no consumirlo si esta en su posesión.

Los consumidores que vean que el producto aun esta a la venta pueden reportarlo a línea gratuita de quejas del CDPH, al (800) 495-3232.

Departamento de Policías de Bell Gardens se Une a la Red de Información Instantánea NIXLE

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

Comenzando este lunes, 7 de febrero, el Departamento de Policías de Bell Gardens iniciará esfuerzos con NIXLE—un servicios de comunicación que permite que las agencias de seguridad pública manden información instantánea directamente a los residentes, se anuncio el 27 de enero.

El Servicio Informativo a la Comunidad NIXLE creará y publicará los mensajes que se entregan a los residentes quienes se enlisten para recibir mensajes a través de textos a su teléfono celular y/o a su correo electrónico. Las notificaciones también se pueden acceder por los suscriptores en la página web www.nixle.com.  

Los mensajes pueden incluir información importante sobre la seguridad pública, así como las fechas y horarios de eventos en la comunidad. El servicio ha demostrado ser fiable encuesta de las agencias policiales y su uso es gratuito. No hay spam enviado y no hay costes ocultos, sin embargo las tarifas estándares para los mensajes texto sí aplican.

Para recibir los mensajes NIXLE visite la página web www.nixle.com y siga las instrucciones para matricularse. Preguntas pueden ser dirigidas a Mary Lou Trevis, coordinadora del grupo Neighborhood Watch de Bell Gardens, al (562) 806-7686.

Monterey Park Rings In ‘Year of the Rabbit’

February 3, 2011 by · Leave a Comment 

The Lunar New Year begins today, Feb 3.

Photo by O.C. Lee

Fireworks and a lion dance ushered in the Year of the Rabbit in Monterey Park during a two-day festival held last weekend.

A new commemorative U.S. Postal Service stamp showing two tangerines – symbols of wealth – was also unveiled on the first day of the festival.

Festivities will continue into this weekend with the 112th Golden Dragon Parade & Festival in Los Angeles’ Chinatown, from 10 am to 5 pm. each day.

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