Residentes de Boyle Heights Demandan Cambios a la Calidad del Aire

February 5, 2009 by · Leave a Comment 

 

La concejala Jan Perry, quien también es miembro de la mesa que gobierna AQMD, se comunico directamente con los residentes al leer en mensaje en español, en vez de tener su mensaje traducido por otra persona en la junta. Perry no estuvo presente para escuchar en persona las preocupaciones de la comunidad, ya que tuvo que ir a un evento del Censo en el Centro de Los Ángeles. EGP Foto por Gloria Angelina Castillo

 

Más de 400 personas llenaron a capacidad el auditoria para una junta en la Escuela Primaria Resurrection en Boyle Heights el jueves, 29 de enero—no estaban ahí para catecismo—aquellos presentes se reunieron para oír a la agencia South Coast Air Quality Management District (AQMD por sus siglas en inglés) y en si, compartir sus preocupaciones.

El AQMD es una agencia que regula la contaminación de aire en los condados de Los Ángeles, Orange, San Bernardino y Riverside y trabaja para proteger la salud pública de los efectos de la contaminación del aire.

En su presentación, Philip Fine, el gerente de medición atmosférica de AQMD, dijo que la calidad del aire ha mejorado significativamente desde los 1970s y cualquier residente de mucho tiempo puede atestiguar  que ahora pueden ver las Montañas San Gabriel que una vez fueron ofuscadas por el smog. Pero él dice que aunque ha mejorada la calidad del aire, los efectos a la salud son peores que previamente conocidos y lo atribuye a un crecimiento en la población y crecimiento en polución de vehículos y proyectos industriales.

“Todavía tenemos unos adicionales 10 años o más para llegar a los estándares de aire limpio,” dijo Fine a la audiencia.

Lea esta nota EN INGLÉS: Churchgoers Ask AQMD to Save Them from Pollution

En un mapa, Fine demostró dos estaciones que monitorean el aire cerca de Boyle Heights, una en el Centro de Los Ángeles (localizada cerca del Parque Elysian) y otra en Pico Rivera.

Él enseñó niveles que indican polución de Material Particulado (PM) fue detectado en la estación.

La gráfica demostró niveles de polución locales en comparación con el estándar federal, indicado por una línea roja. En todos los casos, el PM era más alto que el nivel federal excepto en el máximo diario de PM10 (PM10 es “grueso,” o más grande que PM2.5 que es “fino”).

Sin embargo había gente que argumentó que los niveles eran más altos para Boyle Heights porque está rodeado por cuatro autopistas, la actividad industrial en la ciudad vecina de Vernon  y porque la estación de Central LA que monitorea el aire está situada cerca de una loma.

Un miembro de la audiencia cuestionó la lista de fuentes que producen toxinas en la presentación de Fine, diciendo que la lista que incluía carros, granjas, camiones, trenes, tintorerías, autobuses, y otras cosas, falló en reconocer la realidad regional.

“No hay muchas granjas cerca de aquí,” la persona dijo e incluyó a la lista: planta industrial de energía y manufacturación.

Sin embargo, la presentación indicó que los problemas de la calidad de aire en el área incluyen: emisiones diesel de las autopistas y carreteras transitadas, emisiones diesel de facilidades grandes de camiones, emisiones diesel de trenes y centrales de trenes, plomo de facilidades que reciclan baterías, emisiones de plantas de rendición, polvo de actividad de construcción, y otras operaciones pequeñas industriales.

Pocas personas parecían estar sorprendidas cuando Philip Fine señaló que las consecuencias a la salud de PM y del ozona resultan en 6.200 muertes prematuras al año, 4.600 hospitalizaciones al año, 140.000 niños con asma y problemas respiratorios y 980.000 días de trabajo perdido en California.

El Asambleísta John A. Pérez (D-Distrito 46), dijo que, “Si un promedio de 11 a 33 personas morirán al año [por la polución], el precio es demasiado alto para que la comunidad pague.”

Él argumentó que ciudades vecinas deben tener niveles similares comparados con Huntington Park, que él dice, tiene el nivel de muerte per capita más alto en los Estados Unidos por la polución.

Refiriéndose a legislación de polución de aire, el alcalde Pro Tem de Maywood, Rosa Rizo, dijo al AQMD que ella sufría de asma por haber crecido en el área y suplicó que la salud de los residentes no es negociable en la política pública.

Historia tras historia, residentes hablaron sus frustraciones que no se ha hecho lo suficiente para asegurar un medioambiente más saludable.

Nota relacionada: Presentan Resultados Preliminares de Contaminación del Aire en Boyle Heights

Ernesto Delgadillo, un residente mayor quien usa un tanque de oxigeno, fue el primero en hablar en contra y hacer una queja de negligencia burocrática en crear condiciones malas para respirar, y de la ignorancia del público en tomar acción para proteger su propia salud. Él dijo a la audiencia de la reacción de una madre al polvo creado por la construcción de un puente cerca de su hogar.

“Vi una señora caminando con su bebe y le dije que no pasará por el polvo, es malo para usted y su bebe,” dijo Delgadillo. “Y ella dijo ‘¿hay, que vamos hacer?’ se persignó y siguió caminando.. de regreso el bebe estaba tosiendo y estaba cubierto en polvo y le limpió su carita con una cobija, se persignó y siguió caminando… Es triste estamos dispuestos a aceptar enfermedad pulmonar y del corazón porque no estamos dispuestos a hablar sobre esto.”

Delgadillo dijo que él y otro vecino fueron los únicos que se quejaron de la nube de polvo.

“Ellos se salen con la suya porque somos todos Mexicanos aquí,” dijo Delgadillo y se fue.
Un residente de Boyle Heights dijo que ella pronto se convertiría en una estadística más si la calidad del aire no mejora pronto.

Terry Cano, quien vive cerca de la Iglesia Resurrection, dijo que su salud ha estado empeorando desde la última junta de AQMD en mayo, y dice que pruebas recientes de toxicología demuestran que tiene niveles altos de estar expuesta a Hidrogeno Sulfate que la está haciendo enferma.

“Tengo 36 años y me estoy muriendo,” dijo Cano. “Pero no me voy sin luchar… algo se tiene que hacer y sugiero que empecemos con Vernon.”

Teresa Márquez, residente de Boyle Heights, quien se crió aquí y ahora tiene daños permanentes a sus pulmones, dice que ahora sus nietos llevan consigo aparatos respiratorios por la polución.

“Ayúdenos ahora, no en 10 años,” ella dijo.

Mientras que residentes llamaban por acción del AQMD, Joseph K. Lyou, miembro de la mesa de AQMD escogido por el Gob. Schwarzenegger, dijo a EGP que cambios grandes no pueden ser hechos un cambio realista, pero dijo que residentes deben involucrarse más en monitorear e imponer estándares para la calidad de aire.

Lyou sugirió a residentes de reportar olores sospechosos como “huevos podridos,” llamando a 1-800-CUT-SMOG para que un inspector localice la fábrica. Él también sugirió a residentes tomen nota a que horas del día huelen estos olores para informar a los inspectores y logren anticipar y así captar que lugar los emite.

Rafael Yarez, un residente local y empleado del Buró de la Ciudad de Los Ángeles de Servicios Sanitarios, se quejó del  actual procedimiento que requiere que seis personas deben llamar y quejarse de un olor antes de que manden un inspector para encontrar la fuente del olor, y cuando llega el inspector, el olor ya se ha desaparecido.

“Huele muy feo pero viene de Vernon,” él dijo.

En la junta, se sugirió que una estación que monitoreé el aire sea creada en Boyle Heights, específicamente en la Iglesia Resurrection. Yarez dio su palabra que él pondría de su propio dinero para ayudar en traer una estación a Boyle Heights.

El sacerdote John Murrieta dijo que él dejaría que equipo para monitorear el aire sea instalado en la iglesia.

“Va a pasar, me dieron su palabra que lo harán,” dijo el Sacerdote Murrieta a EGP por teléfono pero dijo que no sabe que tan pronto sea instalado el equipo.

Murrieta también fue uno de muchos residentes que apuntaron a la Ciudad de Vernon y la propuesta planta de energía como una fuente de la mala calidad del aire en el área.

En la junta de la comunidad, el sacerdote Murrieta se burló de la campaña de relaciones públicas de la ciudad de Vernon.

“Están publicando folletos sobre sus méritos y trabajos… tienen una serie de televisión, una novela… es una ciudad que hace más—polución,” él dijo.

Héctor F. Elizalde, oficial de Asuntos Públicos y Relaciones Comunitarios de la ciudad de Vernon, estuvo en la audiencia.

“Fue muy bien,” dijo Elizalde a EGP por teléfono. “La comunidad tuvo una oportunidad de escuchar directamente del AQMD.”

En respuesta de los comentarios  echándole la culpa a Vernon por la contaminación, Elizalde dijo que ellos lo ven diferente. Él dijo que la planta de energía Southeast Region Energy Project, “produciría 80 por ciento menos emisiones que plantas de energía actuales.”

“En un tiempo cuando se están perdiendo empleos por todo el país… [Vernon] en anticipación tratará de asegurar y mantener empleos actuales, y crear nuevos trabajos,” dijo Elizalde agregando que Vernon continuará de ser la fuerza económica en la región.

También presentes en la junta: un representante de Lucille Roybal-Allard, un representante de José Huizar, la concejala Jan Perry (Miembro de la Mesa que gobierna AQMD), varios expertos de AQMD que no hicieron comentario, y grupos comunitarios locales como Communities for a Better Environment,  Padres Unidos de Maywood (PUMA) y Unión de Vecinos.

Sam Atwood, oficial de medios de comunicación para AQMD, dijo que una estación temporaria para monitorear el aire podría ser instalada en la Iglesia Resurrección en los próximos dos meses, y dice que el equipo de monitoreo colectaría data de unas semanas a varios meses. Él dice que un monitoreo permanente podría costar $250.000.

Churchgoers Ask AQMD to Save Them from Pollution

February 5, 2009 by · Leave a Comment 

Over four hundred people filled the auditorium at Resurrection Elementary School in Boyle Heights on Jan. 29. No, they weren’t there for bible study, rather they were there to listen to the South Coast Air Quality Management District (AQMD), and in turn, share their grievances.

The AQMD oversees air quality in portions of Los Angeles County and Riverside, Orange and San Bernardino counties.

Some residents who said they had deteriorating health were fearful they won’t be alive for the next AQMD meeting in the area. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)
Some residents who said they had deteriorating health were fearful they won’t be alive for the next AQMD meeting in the area. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

Philip Fine, AQMD Atmospheric Measurement Manager, said air quality has improved significantly since the 1970’s. The San Gabriel Mountains, once obscured by smog, can now be seen, he said.  But while air quality has improved, Fine said health effects are worse than previously known: a situation he attributed to an increase in population and more pollution from vehicles and industrial projects.

“We still have an additional 10 years or more to reach clean air standards,” Fine told the audience.

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Fine pointed out that the two air monitoring stations closest to Boyle Heights are in Central L.A. (near Elysian Park) and in Pico Rivera. He showed graphs detailing the levels of Particulate Matter (PM) pollution detected at those stations. In every instance, except in the daily maximum for PM10 “coarse,” or larger particulates, the PM was higher than the federal standard.

Several people argued that the actual rates for Boyle Heights must be much higher because four freeways and heavy industrial areas such as the city of Vernon surround the eastside community.

One resident said the list of toxicant-producing sources presented by Fine, which included cars, off-road equipment, farms, trucks, trains, dry cleaners, buses and metal plating operations, failed to recognize the regional reality of local pollution that also includes emissions from power, rendering and manufacturing plants.

Fine’s presentation did, however, include air quality issues generating from: diesel emissions from freeways and busy roadways, large trucking facilities, trains and rail yards; lead from battery recycling facilities; odors from rendering plants; dust from construction activities, and other small industrial sources.

Few people seemed surprised when Fine pointed out that the health consequences of PM and ozone results annually in 6,200 premature deaths, 4,600 hospitalizations, 140,000 children with asthma and respiratory problems, and 980,000 lost workdays in California.

“If 11 to 33 people will be dying on an average annual basis, the price is too high for this community to pay,” said state Assemblyman John A. Pérez (D-Los Angeles).

Perez argued that neighboring cities must have very similar rates to those in Huntington Park, which he said has the highest per capita pollution related death rate in the United States.

Saying she has asthma as a result of growing up in the area, Maywood Mayor Pro Tem Rosa Rizo told the AQMD the health of local residents should not be a trade-off in public policy.

Residents told story after story about the impact poor air quality has had on them, and expressed frustration that not enough is being done to protect their health.

Related story: Early Air-Monitoring Numbers for Eastside School Released

Ernesto Delgadillo, a senior who breathes with the assistance of an oxygen tank, complained that bureaucratic negligence in creating harmful breathing conditions, and that most people are ignorant about how to protect their own health. He recounted an encounter with a mother he tried to warn about dust from the construction of a bridge near his home.

“I saw a lady walking with her baby and I told her don’t go through the dust, it’s bad for you and your baby,” said Delgadillo. “And she said ‘hay que vamos hacer’ [what can we do], and she made the sign of the cross and walked through it…on the way back [she walked through it again] the baby was coughing and covered in dust and she cleaned the baby’s face with a blanket, made the sign of the cross and kept going… It’s sad that we are willing to accept lung disease and heart disease because we are unwilling to speak up.”

Delgadillo said he and another neighbor were the only ones who complained about the cloud of smoke.

“They’re getting away with it be cause we’re all Mexicans here,” Delgadillo concluded and left.

One Boyle Heights resident said she would soon be come a statistic if air quality is not improved soon.

Terry Cano, who lives near Resurrection Church, said her health has declined since the last AQMD meeting in May. She said toxicology tests show her exposure to high levels of Hydrogen Sulfate is making her sick.

“I’m 36 years old and I’m dying,” Cano said. “But I’m not going down that easy…something has to be done and I suggest we start looking at Vernon first.”

Boyle Heights’ stakeholder Teresa Marquez said she was raised and still lives in Boyle Heights and has permanent lung damage. “Help us now, not in 10 years,” she said.

While residents called for quick action from the AQMD, Joseph K. Lyou, Gov. Schwarzenegger’s appointee to the board, told EGP that big changes won’t happen quickly, but said residents can do more by monitoring and demanding enforcement.

Lyou said residents should report suspicious odors, like a ‘rotten egg’ odor, to 1-800-CUT-SMOG, so an inspector can trace from where it originated. He also suggested keeping track of the dates and times they smell the odor to report to inspectors so they can catch the facility in the act.

Rafael Yarez, a local resident and LA City Bureau of Sanitation employee, complained that six people must call before an inspector is sent to investigate; by then, the smell may be gone.

People said they would like to see an Air Monitoring Station placed in Boyle Heights at Resurrection Church. Yarez said he was willing to put in his own money to help make it happen. Rev. John Murrieta said he would allow air-monitoring equipment to be installed on church property.

“It’s going to happen, they gave me their word they would do it,” Murrieta told EGP by phone, but added he doesn’t know how soon.

Murrieta was one of the many residents who pointed to the city of Vernon, and its proposed Power Plant, as a source of the poor air quality in the area.

At the town hall meeting, he mocked Vernon’s public relations campaign, saying  “It’s a city that does more—pollution.”

Hector F. Elizalde, Public Affairs and Community Relations Officer for Vernon, was in the audience but did not speak.

“It went well,” Elizalde later told EGP by phone. “The community had an opportunity to listen first-hand to the AQMD.”

As to all the air pollution blame being directed at Vernon, Elizalde said the city sees things differently. He said the Southeast Region Energy Project power plant would “produce 80 percent lower emissions than existing power plants.”

“At a time when jobs are being lost across the country…[Vernon] in anticipation, will try to ensure and maintain current jobs, and create new jobs,” Elizalde said, adding that Vernon will strive to continue to be an economic engine for the region.

Sam Atwood, media officer for the AQMD, says a temporary air monitoring station could be installed at Resurrection Church in the next two months, and the monitoring equipment would collect data from a few weeks to several months. He says a permanent monitoring station would cost upwards of $250,000.

Gang Den Demolished

February 5, 2009 by · Leave a Comment 

A house in northeast Los Angeles that functioned as the headquarters for a clique of the Avenues Gang for more than 20 years was demolished today at the behest of the city.

The property at 3304 Drew St. was used by gang members to sell drugs and engage in other illegal activities, according to the City Attorney’s Office.

A ‘for sale’ sign hangs on the gate of the house on Drew Street, after clean up, it will be a vacant lot. Authorities say they put a lien on the property for the price of demolition. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)

A ‘for sale’ sign hangs on the gate of the house on Drew Street, after clean up, it will be a vacant lot. Authorities say they put a lien on the property for the price of demolition. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)

Between 2002 and 2005, the Los Angeles police raided the place 14 times, seizing drugs and guns and resulting in 13 arrests.

“By the end of today, the Satellite House, which for years was the very symbol of the Avenues Gang here on Drew Street, will be reduced to a pile of rubble,” said City Attorney Rocky Delgadillo.

“`Make no mistake, we are committed to returning the Drew-Estara neighborhood to its law-abiding restaurants and reclaiming this neighborhood for the hard-working people who live here. And we are going to use every tool at our disposal to get the job done.”

In September 2005, the city filed a nuisance abatement lawsuit again the property’s owners Martin Mateos and Victor Sanchez, as well as Avenues gang member Nicolas Real.

A court evicted Real and ordered more than 50 gang members to stay away from the property. The City Attorney’s Office also filed nuisance abatement lawsuits against nine other property owners on Drew Street last year as part of a multi-agency investigation into the gang.

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