El Club de Lectura en Español es Algo Más que un Grupo de Lectores

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

La discusión se remonta a los años noventa, en los tiempos de Rigo Tovar cantando “El Sirenito” y personajes similares a los mexicanos famosos Mario Almada (actor) y  Arturo Durazo (ex jefe de policía) quienes hablan de una república corrupta patente y dolorosa en el pueblo de Paracuan en México. Los recuerdos de esa época se convierten en anécdotas personales y entre risas y preguntas se enteran que Paracuan era un pueblo inexistente. Una novela.

La conversación en el “Club de Lectura en Español” en la ciudad de Commerce había comenzado. En esa ocasión el libro en cuestión era “Los Minutos Negros” por el escritor mexicano Martín Solares.

“Se lee el libro durante tres semanas mas o menos y lo platicamos por lo regular el último lunes del mes”, dijo a EGP Yolanda Cárdenas-Parra, facilitadora del grupo y supervisora de circulación en la Biblioteca Central de Commerce.

El club de lectura en español se reunen cada último lunes del mes. EGP foto de Jacqueline Garcîa.

El club de lectura en español se reunen cada último lunes del mes. EGP foto de Jacqueline Garcîa.

El club se formó hace 15 años después que en la Biblioteca Central de Commerce se formará un grupo llamado “Embajadores de la Biblioteca” que se enfocaba a atraer visitantes de habla hispana.

“[Algunos residentes] sabían que la biblioteca era algo más que libros y películas y obtuvieron educación en cuanto a información de la biblioteca se refiere, para ir y contarles a sus vecinos”, dijo a EGP Beatriz Sarmiento, directora de la Biblioteca Central de Commerce. “Gracias a ese esfuerzo ahora tenemos más gente que esta utilizando los servicios de la biblioteca y continúan invitando a más vecinos”, agregó.

El club cuenta con alrededor de 20 miembros de todas las edades, aunque resalta un número significante de madres y abuelas.

En este grupo los participantes han encontrado todo tipo de ayuda, que va desde lo personal hasta lo motivador. “Venir aquí es como una terapia”, dijo a EGP  Graciela G. González, co-fundadora del “Club de Lectura en Español”, quien asegura que el grupo es una buena terapia contra el stress.

“Nos reímos, a veces hasta lloramos juntos, platicamos. Es opcional lo que uno quiera compartir, pero si llegamos a nivel personal”, enfatizó González, agregando que lo que se platica en el grupo “no se comenta afuera”.

“Analizamos las historias y las conectamos con nuestras vidas, nuestras vivencias y yo aprendo mucho porque la mayoría son madres, o tías, o abuelitas”, dijo a EGP, Josué Martínez uno de los miembros más jóvenes del grupo. “Es como hablar con mi mamá multiplicado por diez”, agregó sonriente.

Los libros son seleccionados por los mismos participantes. Se hace una votación y después se consiguen. “La biblioteca compra cierta cantidad de libros y los demás los pedimos prestados de otras bibliotecas para que haya suficientes para todos los miembros”, dijo Cárdenas-Parra.

Los participantes concuerdan que el estar en el grupo les ha favorecido en diferentes maneras; amplían su vocabulario, aprenden a expresarse, pierden la timidez y se sienten más relajados.

La convivencia es tan grata, que el reunirse cada último lunes del mes es casi una fiesta. “Cuando es la junta todos traemos un plato; pastel, gelatina, dulces, ensaladas. Siempre compartimos y estamos muy felices con el programa”, dijo a EGP Consuelo Bonada, reconocida por el grupo por hacer la mejor gelatina.

Esa noche el menú era ensalada de jamón, pastel de chocolate, dulces y fresas. Entre la discusión de “Los Minutos Negros” varios concordaron que “no estaba malo, pero no tan bueno” puesto que al  hablar del personaje principal Macedonio, la historia era confusa. Pero al describir “los cinco minutos negros”, todos dieron su punto de vista en que “son un riesgo, una crisis y un peligro experimentado.”

No obstante, al terminar la lectura el grupo quedó convencido de haber obtenido mayor conocimiento intelectual. “Aunque a veces no me gusten los títulos, aprendo de la percepción y la vivencia y cómo la aplica cada uno de los miembros en la historia”, djo Martínez, quien es asistente de bibliotecaria en la Biblioteca Central de Commerce.

Cárdenas-Parra dijo que en ocasiones la lectura del libro no termina ahí, puesto que si hay la oportunidad de ver la película o la obra de teatro referente al libro, van en grupo.

“Hemos ido a ver “El amor en los tiempos de cólera”, “Arráncame la vida”, “Los hombres que no amaban a las mujeres” y muchas más”, agregó.

Este club no se limita a los residentes de Commerce. Ciudades vecinas como Montebello, Pico Rivera, Los Ángeles y West Covina también participan.

“Cuando entramos había personas que decían, ‘yo nunca he leído un libro entero’ o ‘yo nunca había leído y no tengo mucho vocabulario’ y estar aquí nos ha hecho crecer”, dijo González.

Los miembros también comparten una razón importante para sentirse identificados entre sí; todos son inmigrantes o descendientes de inmigrantes. Hablan de diferentes países pero con anécdotas similares que les brinda más cercanía y amistad.

“[Tener] miembros de diferentes países hace las platicas más enriquecedoras porque de repente se sienten identificados con alguna parte de las historias o con el autor o autora”, dijo Cárdenas-Parra.

“Tengo como un año y medio viniendo a la junta del libro y me ha gustado sobretodo porque uno convive mucho con los compañeros”, dijo Bonada.

Los libros a leer no tienen límite, dijo Cárdenas-Parra. “Hay de cualquier tema; historia, biografías, superación personal, misterio, policíacas y más”.

Al final de la noche el asombro y la intriga creció, incluso algunos sintieron ruborizarse al saber que el siguiente libro que se llevarían a casa era “Las 50 sombras de Grey”, una novela erótica. “¡Me van a pervertir!”, dijo con una sonrisa Martínez.

Aunque, claro, también estaban quienes no tenían ni idea de lo que comenzarían a leer.

¡Será interesante saber de que se tratará la discusión en la próxima reunión del mes!

 

Para participar u obtener más información sobre el “Club de Lectura en Español” llame al (323) 722-6660 ext. 2825 o visite la Biblioteca Central de Commerce.

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Twitter@jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Republicanos Muestran Interés por la Reforma Migratoria

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

Destacados congresistas republicanos expresaron el viernes su interés por llegar pronto a puntos de acuerdo sobre la reforma migratoria, tras un debate en el seno de su partido que fijó la semana pasada los principios de los conservadores para la negociación con los demócratas.

El republicano Mario Díaz-Balart aseguró que la reforma migratoria es una “prioridad” no sólo para su partido, sino para el país en general y que el “sistema legal” actual es inservible para la economía estadounidense.

En un comunicado divulgado el mismo viernes, el legislador cubanoamericano expresó su valoración acerca de la oportunidad de la reforma migratoria, en momentos en que resulta “irresponsable continuar aceptando el ‘statu quo’”.

En concreto, dijo, es “inaceptable que sabiendo que tenemos millones de inmigrantes indocumentados que se esconden en las sombras sigamos proporcionando amnistía ‘de facto’”.

“Trabajo incansablemente con mis colegas para encontrar una solución” que sirva para reforzar nuestras fronteras, “revitalizar la economía estadounidense”, respetar el imperio de la ley y mantener unidas a las familias inmigrantes.

Por su lado, la congresista republicana por Florida Ileana Ros-Lehtinen calificó de “disfuncional” el actual sistema migratorio y señaló que es necesario arreglarlo, “cuanto más pronto, mejor”.

Tras la reunión anual que miembros del Partido Republicano celebraron esta semana en Maryland donde establecieron una lista de principios sobre este debate, la legisladora se mostró optimista acerca del objetivo de lograr para este año una reforma migratoria.

“Estoy especialmente animada de ver a mis colegas republicanos conversando para avanzar y desarrollar una estrategia determinada”, dijo a Efe.

Para la congresista, resulta “primordial que en medio de este debate se tomen medidas que aseguren que no enfrentaremos esta misma situación migratoria en el futuro” y que alivien “la situación de millones de personas que viven con miedo de ser deportados”.

El congresista de Carolina del Norte Robert Pittenger también expresó su interés por una “reforma migratoria perdurable” que en primera instancia fortalezca las fronteras, a través de un trabajo coordinado entre los estados fronterizos y las fuerzas del orden locales.

El legislador dijo que a ello debe continuar la implementación de un completo sistema de seguimiento de las entradas y salidas, así como la reforma del sistema con miras a generar crecimiento económico.

“La reforma migratoria es muy compleja y muy importante para sufrir el caos” de una legislación que pocos lean y todavía menos entiendan, señaló el congresista.

Durante la reunión, los republicanos rechazaron la posibilidad de conceder la ciudadanía a individuos que han violado las leyes de EE.UU. y sólo exceptúan a los estudiantes conocidos como “soñadores”.

Pese a que en su cónclave los republicanos estaban divididos acerca del tema migratorio, al final presentaron su lista de principios aunque con cierto escepticismo respecto al cumplimiento de las leyes por la actual administración.

De acuerdo con participantes en el encuentro, había una clara división en el interior del Partido Republicano en torno a si se debe seguir adelante con la legislación de inmigración este año electoral.

El presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, cedió la palabra a los miembros después de la difusión de los “principios” para la reforma migratoria.

Algunos legisladores conservadores, tales como el detractor de la reforma, el representante Steve King, de Iowa, dijo que el partido no debe hacer nada al respecto. Por el contrario, los representantes Díaz-Balart y Paul Ryan (Wisconsin) se pronunciaron a favor de los principios y dieron luz verde para seguir adelante con la legislación.

Para entonces, un contingente de miembros se puso de pie para instar a la cautela y expresó su preocupación, no tanto con la sustancia de los principios sino con el hecho de que se pretenda impulsar una reforma migratoria en un año electoral y bajo un presidente demócrata en el que no confían que hará cumplir la ley.

Los principios respaldan la legalización de los inmigrantes indocumentados, pero sólo después de que hayan cumplido con ciertos requisitos y de que se hayan puesto en marcha mecanismos muy específicos de cumplimiento del orden.

En una entrevista telefónica con un medio de comunicación, el congresista Díaz-Balart afirmó que “el mayor problema” que los republicanos plantearon durante esa reunión era la desconfianza hacia el presidente Obama.

Obama se Opone a una Reforma Migratoria con “Dos Categorías” de Personas

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

El presidente, Barack Obama, aclaró recientemente que “en cualquier escenario” los inmigrantes indocumentados deben poder acceder a la ciudadanía, porque no quiere una situación en la que haya “dos categorías” diferentes de personas en el país.

Obama habló así después de haber sugerido, en una entrevista con CNN, que podría aceptar un acuerdo sobre la reforma migratoria que no incluya una vía especial a la ciudadanía para los 11 millones de indocumentados siempre y cuando, una vez legalizado su estatus, puedan optar a ella por los caminos usuales.

“Creo que en cualquier escenario deberíamos asegurarnos de que al final del día esas personas [los indocumentados] pueden convertirse en ciudadanos, porque no queremos una situación en la que tengamos dos categorías de personas en el país”, comentó Obama en una sesión de preguntas con ciudadanos a través de Google+.

En cuanto a los principios para una reforma migratoria presentados por los republicanos, que sólo contemplan una garantía de ciudadanía para los “soñadores” (jóvenes estudiantes o miembros de las Fuerzas Armadas que llegaron irregularmente a EE.UU. siendo niños), Obama admitió que hay “algunas diferencias” con los que él viene apoyando.

“Obviamente, el diablo está en los detalles. Pero mi firme creencia es que podemos conseguir una reforma migratoria este año”, subrayó Obama al declararse “modestamente optimista” acerca de que el Congreso actúe al respecto en este 2014.

En una entrevista concedida el jueves pasado a CNN, antes de que se conocieran los principios republicanos, Obama se mostró abierto a dialogar y negociar con los conservadores para sacar adelante la reforma.

“Me sentí alentado por el proyecto de ley bipartidista que aprobó el Senado. Creo, sinceramente, que (John) Boehner y un número de republicanos de la Cámara, gente como Paul Ryan, de verdad quieren conseguir un proyecto serio de reforma migratoria. Y tenga en cuenta que el proyecto de ley del Senado y la legislación que yo he apoyado ya exige un largo proceso para ganar la ciudadanía”, afirmó.

Si el presidente de la Cámara (Boehner) “propone algo que de inmediato no haga que la gente sea deportada, que las familias no sean separadas, y que seamos capaces de atraer a los mejores estudiantes jóvenes (…) y que luego haya un proceso regular hacia la ciudadanía, no veo cuán grande es la diferencia” entre la propuesta del Senado y la republicana, matizó.

Obama “no prejuzgará lo que espera sea un proyecto de ley que llegue a su mesa cuando en este momento ese proyecto de ley, por lo menos en la Cámara, aún no existe”, aclaró Jay Carney, portavoz de la Casa Blanca el viernes en su rueda de prensa diaria.

Sin embargo, Carney puntualizó también que “los principios” sobre ciudadanía del presidente “no han cambiado”. El presidente y otros demócratas han insistido durante mucho tiempo en que la legislación para reformar el sistema de inmigración debe incluir un camino a la ciudadanía para los indocumentados, un requisito para muchos innegociable.

El “Costo Real” de Consumir Tabaco en la Juventud

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE.UU. anunció el martes la puesta en marcha de una campaña nacional de educación para prevenir el consumo de tabaco entre los jóvenes y reducir el número de jóvenes menores de 12 a 17 años de edad que se convierten en fumadores habituales.

La campaña “The Real Cost” (El Verdadero Costo) es la primera de una serie de campañas de educación sobre el tabaquismo de la FDA que hace uso de la nueva autoridad que le confiere la Ley de Prevención Familiar del Tabaquismo y Control del Tabaco, firmada por el presidente Obama en 2009.

El tabaquismo sigue siendo la principal causa prevenible de enfermedades, discapacidades y muertes en EE.UU., ocasionando más de 480,000 fallecimientos todos los años. Todos los días, más de 3,200 jóvenes menores de 18 años fuman su primer cigarrillo en EE.UU., y más de 700 se convierten en fumadores cotidianos antes de cumplir esa edad.

Como parte de la llamada de Kathleen Sebelius, secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos para hacer que la próxima generación esté libre de tabaco libre, la campaña “The Real Cost” está dirigida a los 10 millones de jóvenes entre 12 a 17 años de edad que nunca han fumado un cigarrillo, pero puedan estar considerando hacerlo y a los jóvenes que ya están experimentando con cigarrillos y están en riesgo de convertirse en fumadores habituales.

“Sabemos que la intervención temprana es crítica, con casi nueve de cada diez adultos fumadores regulares fumaron su primer cigarrillo a los 18 años,” dice la Dra. Margaret A. Hamburg, comisionada de la FDA.

Las campañas subsiguientes irán dirigidas a otros públicos adicionales, entre ellos jóvenes de diferentes grupos étnicos, de áreas rurales, y que son parte de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transexual (LGBT por sus siglas en inglés).

“La FDA ha colaborado con algunas de las mentes más brillantes y creativas a fin de crear una iniciativa multimedia diseñada para hacer que el público seleccionado, los jóvenes en riesgo, obtengan un amplio conocimiento del peligro que representa cada cigarrillo, destacando las consecuencias que realmente son de preocupación para los jóvenes”, explicó Mitchell Zeller, director del Centro de Productos de Tabaco de la FDA.

La campaña creada en conjunto con la galardona agencia de servicios globales de mercadotecnia y comunicación Draftfcb, hace uso de técnicas multimedia integrales que incluyen publicidad en televisión, radio, prensa, internet y lugares públicos. Los anuncios se difundirán en más de 200 mercados de todo EE.UU., por lo menos por 12 meses. Esta campaña de $115 millones es financiada con tarifas de usuarios de la industria e iniciará a nivel nacional el 11 de febrero. La Ley de Control del Tabaco autorizó a la FDA a cobrar las cuotas de usuarios de tabaco a los fabricantes e importadores de productos de tabaco para implementar la ley.

 

 Para más información visite: www.TheRealCost.gov 

 

Breves de la Comunidad

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

Montebello

Una balacera en un apartamento de Montebello dejó herido de gravedad a un hombre de 39 años y causó que tres escuelas cercanas, La Merced Elementary, Intermediate school y Fremont Elementary, estuvieran aseguradas contra ataques por horas. La balacera ocurrió el martes alrededor de las 9:25 a.m. en el 300 North Second Street dijo el Capt. Luis Lopez.

Paramédicos se llevaron al hombre sin ser identificado al hospital. El pistolero se dio a la fuga en un auto de cuatro puertas, según López.

 

Boyle Heights

Un peatón identificado como Edward Nix, 54, de Los Ángeles fue hospitalizado en condición critica después que fue atropellado por una van Honda roja que se dio a la fuga, según la policía.

El accidente ocurrió en el 2800 E. Olympic Blvd. alrededor de las 5:55 p.m. el lunes, dijo el detective de LAPD de la división central de trafico, Félix Padilla.

No hay una descripción del conductor de la van pero existe video de poco antes del accidente, dijo Padilla.

 

Boyle Heights

Una discusión adentro de un bar culminó con disparos dejando a un hombre muerto y un herido el lunes por la madrugada, según la policía.

La balacera ocurrió poco antes de la 1 a.m. afuera del bar en 2119 Cesar E. Chavez Ave., dijo el teniente Carlos Solano de la estacion Hollenbeck de LAPD.

Jesús Núñez, 22, de Pasadena murió en la escena, dijo el asistente del forense, Ed Winter.

El segundo hombre, de edad entre los 20s, recibió disparos en la espalda y fue transportado al Centro Medico del Condado USC, dijo el teniente.

No hay sospechosos todavía.

 

Los Ángeles 

El Consulado General de México en Los Ángeles, ClearPoint Credit Counseling Solutions y H&R Block  lanzaron la campaña ¡Prepárate!  Impuestos, Crédito y Ahorro para ayudar a la comunidad hispana, sin importar su situación migratoria, a mejorar su economía personal y familiar.

Durante febrero y marzo habrá mesas de atención y asesoría gratuita referente a preparación de impuestos, el número de ITIN, orientación a  los dreamers que califican bajo la “Acción Diferida” (DACA) para la preparación de sus impuestos, manejo de deudas y más.

Los asistentes podrán obtener orientación por parte de asesores de crédito certificados bilingües durante horas de atención al público en el Consulado General.

Facebook Celebra 10 Años de Existencia

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

Facebook cumple diez años afianzado como el paradigma de las redes sociales de internet, una década de altibajos que concluye de forma triunfal con unos beneficios apabullantes, más de 1.200 millones de usuarios y la necesidad de seguir expandiéndose para no colapsar.

La compañía lanzada por Mark Zuckerberg el 4 de febrero de 2004 desde su habitación en la Universidad de Harvard generó para muchos una forma diferente de compartir vivencias -para otros de chismorrear- que rentabilizó como nada antes las primitivas necesidades humanas de comunicación y aceptación.

El impacto de Facebook ha sido tal que hasta originó una nueva acepción para el término “amigo”, el “amigo en Facebook”, una categoría en la que se englobarían conocidos o contactos a los que, por alguna razón, interesa seguirles la pista.

Esa plataforma social virtual se convirtió en una recolectora de datos, información personal y gustos de los usuarios segmentada por sexos, edades, localización, idioma… un diamante en bruto para el mercado publicitario que Zuckerberg y los suyos han ido puliendo y les ha llenado los bolsillos.

En 2013 Facebook ingresó $7.872 millones de los que $1.500 millones fueron puro beneficio. A eso hay que añadir los más de $11.000 millones que la empresa tiene en efectivo, no es de extrañar que Zuckerberg, que en mayo cumplirá 30, sea una de las personas más ricas del planeta.

El camino hasta llegar aquí fue controvertido desde el inicio. Zuckerberg fue demandado por excompañeros de Harvard que le acusaron de robarles la idea y terminó por pagarles 65 millones de dólares para zanjar el asunto. La historia fue motivo de una película en 2010, “The Social Network”, que ganó 3 Óscar de Hollywood.

Facebook tuvo a lo largo de los años tensiones también con sus propios usuarios, lo que llevó a la rectificación de sus políticas de privacidad, y lanzó diversidad de herramientas asociadas con la red social que jamás cuajaron: “Beacon” para informar de lo que se compra o un sistema de búsqueda gráfica, por citar algunos.

Trompicada fue su sonada salida a bolsa en mayo de 2012, un debut que se hizo esperar tanto que cuando las acciones se presentaron en el Nasdaq el entusiasmo previo de los inversores había inflado su precio demasiado y se estrellaron contra el parqué neoyorquino.

Un año después los títulos de Facebook todavía cotizaban un 30 % por debajo de su valor inicial, si bien en la recta final de 2013 el buen rendimiento de la compañía acabó por reflejarse en Wall Street.

El día 30 de enero, una jornada después de anunciar sus resultados económicos de 2013, los activos de Facebook marcaban su máximo histórico en bolsa. Zuckerberg no escondía entonces su satisfacción por el gran año y aprovechó el momento para asegurar a los periodistas que Facebook seguirá “centrado en las mismas cosas” en el futuro, “conectando a toda la gente y mejorando el mundo compartiendo”, aunque desde una posición más cómoda que en 2004.

“A mayor escala, con más ambición y más recursos”, dijo el consejero delegado.

Facebook, que se ha hecho grande como negocio a base de ampliar su base social, parece estar cerca de su techo de usuarios (la mitad de la población mundial con acceso a internet está en la red social) o, al menos, resulta improbable que pueda seguir incrementando el número de cuentas al ritmo que lo hacía en sus años más expansivos.

Al mismo tiempo ha dejado de ser la novedad para ser visto por los nuevos “Zuckerberg” como un producto sobredimensionado y pasado de moda, algo que parece compartir la población más joven de EE.UU.

Entre enero de 2011 y enero de 2014, Facebook perdió más de 3 millones de usuarios de edades de 13 a 17 años. Lo mismo ocurrió en la franja de 18 a 24, según un estudio de la consultora iStrategyLabs.

Los jóvenes parecen decantarse por redes sociales más frescas, como Snapchat, donde los contenidos que se comparten se eliminan solos en pocos segundos. De hecho, Facebook trató de comprar Snapchat en 2013 por $3.000 millones y su creador, Evan Spiegel, de 23 años, se burló de la operación y publicó sus conversaciones con Zuckerberg en Twitter.

Zuckerberg reconoce que está dispuesto a hacer cambios que pasan por ahondar en la migración del negocio de Facebook de la pantalla del ordenador a la del teléfono móvil, una transición con la que espera garantizar que su compañía pueda seguir celebrando cumpleaños con sus millones de amigos.

February 6, 2014 Issue

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

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Shooting Shuts Down Montebello Schools

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

Fremont Elementary in Montebello was on lock down after Montebello Police investigated a  shooting. (EGP photo by Nancy Martinez)

Fremont Elementary in Montebello was on lock down after Montebello Police investigated a shooting. (EGP photo by Nancy Martinez)

A shooting at a Montebello apartment building left a man critically wounded Tuesday and caused three nearby schools to be placed on lockdown for several hours.

The shooting suspect was still at large Wednesday, according to police.

Montebello police Capt. Luis Lopez said the shooting occurred about 9:25 a.m. at an apartment building in the 300 block of North Second Street. The bui1lding is across the street from Fremont Elementary School, which at the direction of police was placed on lockdown.

Paramedics took the unidentified wounded man, who is 39, to a hospital for treatment of multiple wounds, Lopez said.

Police said they responded to 9-1-1 calls about a possible shooting, including one that came from inside the apartment.

According to media reports, police do no believe the shooting was random, but were not sure if it was gang-related.

The gunman may have fled in a four-door vehicle, Lopez said. The vehicle was described as a 4-door tan car with tinted windows.

The San Gabriel Valley Tribune reported the suspect was described as “Latino, 30 to 40, 6 feet tall, 200 pounds, balding with thin hair on the sides. The man wore a gray shirt and blue jeans.”

Lockdowns at La Merced Elementary and Intermediate schools and Fremont Elementary were lifted shortly after noon, according to police.

Emergency Disaster Training Returns to Montebello After Long Absence

February 6, 2014 by · Leave a Comment 

Most people assume that during major disasters like earthquakes, firefighters and ambulances will be immediately available to residents, but according to emergency preparedness experts, people should be ready and able to take care of themselves for at least 24 hours because emergency personnel may not be there to help when disaster strikes.

Like many cities in Los Angeles County, Montebello public safety officials advise residents to prepare for large-scale disasters, and they suggest the city’s Community Emergency Response Team (CERT) training program starting later this month is a good way to begin.

With talk of “the big one” hitting Southern California sometime in the future —it’s not a question of if, but when — the Montebello Fire Department and Park Avenue Christian Church are partnering to offer free CERT training to Montebello residents. The 20-hour program, taught over three days starting Feb. 21, uses hands on experiences to teach people what to expect during a major disaster and perhaps more importantly, how to work with neighbors or co-workers to minimize the damage.

“We all know [that] where we live we have earthquakes,” said Gary Wong, the volunteer coordinator for the training program.

 

He said during a real disaster most people could be surprised that “fire trucks may just continue driving past them to the most badly affected areas.”

That fact is the impetus for getting people trained to deal with emergency situations in their own neighborhoods, when police, fire or other emergency personnel are unavailable.

In Montebello, 8-square miles located 8 miles east of Downtown Los Angeles, disasters may not come in the form of tsunamis or hurricanes, says Fire Capt. Rocky Lopez, but they’re not limited to just earthquakes either.

“A major disaster can be a wind event, a terrorist event,” Lopez said. “A disaster is relevant to the available resources.”

The neighboring cities of Monterey Park and Commerce each have an Emergency Operations Center (EOC) that will serve as a central command post where the city’s emergency response will be coordinated in the event of a disaster. Montebello did as well, but the city’s EOC — located in the Corporate Yards complex along Greenwood Avenue —needed extensive renovation, particularly to its roof, closed down indefinitely last year. City staff told EGP that when it will reopen will be decided once renovations are complete.

Wong hopes the city will reopen its EOC soon, but in the meantime sees the reintroduction of the CERT training program as a step toward getting the city’s residents ready to deal with a disaster.

“This is a rejuvenation of the program,” said Wong, who pointed out it’s been years since the CERT program was offered in Montebello.

City officials see partnerships between the Montebello Fire Dept. and groups like Park Venue Christian Church as a viable tool for increasing emergency preparedness in the city, and the number of people trained to respond to a disaster should one occur.

Lopez told EGP he does not think some areas of Montebello are more vulnerable than others, saying for example that just because someone lives near a gas station doesn’t mean they are at higher risk. Small businesses are just as much at risk of being harmed in a disaster as a large company, he said. They are also as likely to be the cause of an emergency, he added.

“It all depends on what is around you,” explained Lopez. “You have to be aware of the surroundings.”

Lopez noted that Montebello’s fire department does routinely inspect businesses for flammable and hazardous material safety compliance, but said it only takes one day of being out of compliance for a disaster to strike.

The city’s northeast border, located north of the 60 Freeway, however, could conceivably be considered a high-risk area.  A disaster — earthquake, fire, storm — could cripple the overpass that connects the two sides of the city, so Montebello police and fire have worked out a communication plan with the Los Angeles County Fire Dept., which patrols that area adjacent to Rosemead.

“Large scale disasters are more difficult [to respond to], that is why it’s important to learn how to take care of yourself for a minimum of 24 hours,” urged Lopez.

Montebello’s three-day CERT training course will be held Friday, Feb. 21 from 5:30 p.m. to 9:30 p.m.; Saturday, Feb. 22 from 8:30 a.m. to 4:30 p.m. and conclude Saturday, March 1 from 8:30 a.m. to 4:30 p.m. Class size is limited so reservations are required for the training course which will include instruction on how to indentify hazards, medical treatment for burns and fractures and a disaster simulation drill.

Residents who are unable to attend CERT training are advised to visit online resources such as the Red Cross or FEMA to learn about some of the crucial tips needed to survive when a major disaster strikes.

Park Avenue Christian Church is located at 113 South Park Ave. in Montebello. For more information call (323) 721-5187.

Most people assume that during major disasters like earthquakes, firefighters and ambulances will be immediately available to residents, but according to emergency preparedness experts, people should be ready and able to take care of themselves for at least 24 hours because emergency personnel may not be there to help when disaster strikes.

Like many cities in Los Angeles County, Montebello public safety officials advise residents to prepare for large-scale disasters, and they suggest the city’s Community Emergency Response Team (CERT) training program starting later this month is a good way to begin.

With talk of “the big one” hitting Southern California sometime in the future —it’s not a question of if, but when — the Montebello Fire Department and Park Avenue Christian Church are partnering to offer free CERT training to Montebello residents. The 20-hour program, taught over three days starting Feb. 21, uses hands on experiences to teach people what to expect during a major disaster and perhaps more importantly, how to work with neighbors or co-workers to minimize the damage.

“We all know [that] where we live we have earthquakes,” said Gary Wong, the volunteer coordinator for the training program.

He said during a real disaster most people could be surprised that “fire trucks may just continue driving past them to the most badly affected areas.”

That fact is the impetus for getting people trained to deal with emergency situations in their own neighborhoods, when police, fire or other emergency personnel are unavailable.

In Montebello, 8-square miles located 8 miles east of Downtown Los Angeles, disasters may not come in the form of tsunamis or hurricanes, says Fire Capt. Rocky Lopez, but they’re not limited to just earthquakes either.

“A major disaster can be a wind event, a terrorist event,” Lopez said. “A disaster is relevant to the available resources.”

The neighboring cities of Monterey Park and Commerce each have an Emergency Operations Center (EOC) that will serve as a central command post where the city’s emergency response will be coordinated in the event of a disaster. Montebello did as well, but the city’s EOC — located in the Corporate Yards complex along Greenwood Avenue —needing extensive renovation, particularly to its roof, closed down indefinitely last year. City staff told EGP that when it will reopen will be decided once renovations are complete.

Wong hopes the city will reopen its EOC soon, but in the meantime he sees the reintroduction of the CERT training program as a step toward getting the city’s residents ready to deal with a disaster.

“This is a rejuvenation of the program,” said Wong, who pointed out it’s been years since the CERT program was offered in Montebello.

City officials see partnerships between the Montebello Fire Dept. and groups like Park Venue Christian Church as a viable tool for increasing emergency preparedness in the city, and the number of people trained to respond to a disaster should one occur.

Lopez told EGP he does not think some areas of Montebello are more vulnerable than others, saying for example that just because someone lives near a gas station doesn’t mean they are at higher risk. Small businesses are just as much as risk of being harmed in a disaster as a large company, he said. They are also as likely to be the cause of an emergency, he added.

“It all depends on what is around you,” explained Lopez. “You have to be aware of the surroundings.”

Lopez noted that Montebello’s fire department does routinely inspect businesses for flammable and hazardous material safety compliance, but said it only takes one day of being out of compliance for a disaster to occur.

The city’s northeast border, located north of the 60 Freeway, however, could conceivably be considered a high-risk area.  A disaster — earthquake, fire, storm — could cripple the overpass that connects the two sides of the city, so Montebello police and fire have worked out a communication plan with the Los Angeles County Fire Dept., which patrols that area adjacent to Rosemead.

“Large scale disasters are more difficult [to respond to], that is why it’s important to learn how to take care of yourself for a minimum of 24 hours,” urged Lopez.

Montebello’s three-day CERT training course will be held Friday, Feb. 21 from 5:30 p.m. to 9:30 p.m.; Saturday, Feb. 22 from 8:30 a.m. to 4:30 p.m. and conclude Saturday, March 1 from 8:30 a.m. to 4:30 p.m. Class size is limited so reservations are required for the training course which will include instruction on how to indentify hazards, medical treatment for burns and fractures and a disaster simulation drill.

Residents who are unable to attend CERT training are advised to visit online resources such as the Red Cross or FEMA to learn about some of the crucial tips needed to survive when a major disaster strikes.

 

Park Avenue Christian Church is located at 113 South Park Ave. in Montebello. For more information call (323) 721-5187. 

 

Commerce Spanish Book Club Offers More than Just Reading, It’s Therapy

February 6, 2014 by · 1 Comment 

The group’s lively chatter was like a flashback to the 1990s, when Mexican singer Rigo Tovar’s song “El Sirenito” was famous. Speaking in Spanish, the group discussed the painful and constant corruption in the small town of Paracuan, Mexico, and characters that reminded them of Mexican actor Mario Almada and Police Chief Arturo Durazo.

Memories of those years turned to the telling of personal anecdotes, some of them funny, others painful, and eventually uproarious laughter when the members of the Commerce Library’s Spanish Book Club learned the town of Paracuan never existed: except in the novel they had just read and their imaginations.

Members of the Commerce Spanish Book Club discuss the book “The Black Minutes” and share life experiences. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Members of the Commerce Spanish Book Club discuss the book “The Black Minutes” and share life experiences. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

The dialogue took place during the book club’s January meeting. The plot and characters at the center of the discussion are from “The Black Minutes,” a novel by Mexican writer Martin Solares.

The book club’s participants, about 20 strong, are of all ages, and while some men do join in, most of the participants are mothers or grandmothers. All the books the group reads are in Spanish, as are the monthly discussions about what they’ve read.

“They read the book for three weeks or so and we discuss it, usually the last Monday of the month,” Yolanda Cardenas-Parra, the group’s facilitator and circulation supervisor at Commerce’s Central Library, told EGP.

The club was started about 15 years ago. It grew out of the library system’s “Ambassadors of the Library” outreach effort to attract more Spanish speakers to the city’s four libraries.

“ [We] knew the library was more than just books and movies” and that if we educated the ambassadors about “what the library does they would go and talk to their neighbors,” Beatriz Sarmiento, director of Commerce’s Central Library told EGP.

“Because of that effort we have more people that use the library right now, they know about it and once they know about it they tell more neighbors,” she added.

The Spanish Book Club, like many programs offered through the city-run libraries, offers more than just reading resources. Its members say the help they get is both personal and motivational.

“Coming here is like therapy,” the club’s co-founder Graciela G. Gonzalez told EGP. She said attending is a good way to relieve stress.

“We laugh, sometimes we even cry together. We talk, but it’s optional what one wants to share,” Gonzalez said. “But we do get [down] to personal levels,” she emphasized, adding that whatever is said in the group “cannot be repeated outside.”

“We analyze the stories and we make a connection to our lives, our experiences and I learn a lot because most of them are mothers, aunts or grandmothers,” said Josue Martinez, one of the youngest members of the group. “It is almost like talking to my mom multiplied by 10,” he joked.

The participants choose the selection of books to be considered. They read those that get the most votes. “The library buys a certain number of books and we borrow some from other libraries so we can have enough for all the members” to read without them having to buy it, Cardenas-Parra explained.

Participants agree that the group has been beneficial to them in many ways, such as broadening their vocabulary and learning how to express themselves. Some say the discussions have helped them overcome their shyness and to feel more comfortable with other people.

And the group knows how to have a good time. So good that the monthly meetings can take on a party atmosphere, snacks included.

“Every time we meet we bring a dish; cake, jell-o, candies, salads,” club member Consuelo Bonada told EGP. “We always share and we are very happy with this program,” said the woman who other club members say makes the “best” jell-o.

Last month’s menu included ham, salad, chocolate cake, candies and strawberries.

As for their latest literary venture, most agreed “The Black Minutes” “wasn’t too bad or too good,” and that the main character, Macedonio, was confusing. However, when the discussion turned to the book’s ending, described as the “five black minutes,” they all agreed that the author had taken “a risk,” and compared the “crisis” and “experiment” to their own lives.

While it may have not been the best book they’d ever read, each said they had learned something. “Even if sometimes I don’t like the titles, I learn from the perceptions and life experiences from others and how each one applies it to the story,” said Martinez, a library assistant at Central Library.

Cardenas-Parra said that many times the book does not end when they are done reading. If there’s a movie or a play they go as a group to see it.

“We have seen, “Love in the Times of Cholera,” “Take My Life Away,” “The Girl With the Dragon Tattoo” and many more,” she said.

The club is open to everyone, not just Commerce residents. Some of its members are from Montebello, Pico Rivera, Los Angeles and West Covina.

“When we started, people would say ‘I have never read an entire book’ or ‘I have never read at all’ and ‘I don’t have a good vocabulary,’” said Gonzalez.  But “Just by being here we have grown.”

The club’s members share another reason to feel comfortable; they all are either immigrants or descendents of immigrants. They speak about the countries where they or members of their family were born, often sharing anecdotes that feel familiar to the others in the group, helping them feel closer and more like friends sharing a conversation.

“Having people from different countries makes the conversations richer, because suddenly someone will identify with some part of the story or with the author,” said Cardenas-Parra.

“I have been attending the meeting for about a year and a half and I love it, mainly because we can share a good time with our fellow members,” Bonada said.

The group does not limit its reading to one category of books, said Cardenas-Parra. “There are all kind of subjects: history, biographies, self-esteem, mystery, police and more,” she explained.

Last month, as the January Spanish Club meeting was about to end, attention turned to the next book on their reading list. Some were astonished, and a few even blushed when they realized that they would next be reading the erotic novel “Fifty Shades of Grey.”

“You will pervert me!” exclaimed Martinez with a big smile.

 

To participate or obtain more information about the Commerce Library Spanish Book Club, call (323) 722-6660 ext. 2825 or visit the city’s Central Library.

 

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