Fracasa el Esfuerzo para Crear la Ciudad del Este de LA

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

El cuarto intento para elevar a ciudad el Este de Los Ángeles fue derrotado el miércoles, cuando la Comisión de la Agencia Local de Formación de Los Ángeles (LA LAFCO) dictaminó que el Este de Los Ángeles no sería económicamente viable como una ciudad.

Read this story IN ENGLISH LAFCO Ends East LA Cityhood Bid

Casi doscientos residentes asistieron a la reunión durante la cual los partidarios y oponentes mostraron pancartas y vestían en camisetas que indicaban su posición sobre el tema que ahora es un reciente capítulo en la historia del Este de Los Ángeles.

Oponentes al esfuerzo de formar una ciudad agradecieron a la Supervisora Gloria Molina después de la reunión. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La multitud incluía un gran número de estudiantes de la preparatoria Garfield, quienes asistieron para “ver cómo funciona el gobierno.”

En una votación de 8 a 1, LAFCO negó la petición para incorporar el Este de Los Ángeles. El único voto en contra fue de la Comisionada Margaret Findlay.

“Yo creo que la gente debería poder votar a favor de ser una ciudad. Si quieres algo tienes que pagar por ello… Yo no soy aliada de ningún partido, pero en nuestro país tenemos la oportunidad de votar por las cosas,” dijo Finlay.

El Comisionado y Supervisor del Condado Don Knabe dijo que no podía haber peor momento en California para tratar de convertirse en una ciudad. “Sería inconcebible que apoyemos algo en la boleta electoral que no sea capaz de sobrevivir”, él dijo, señalando la eliminación del estado de las agencias de reurbanización y los honorarios de licencia del vehículo.

La Supervisora del Condado Gloria Molina representa el Este de Los Ángeles y es un miembro con voto en la comisión de LAFCO. Ella dijo que nunca pensó que votaría en contra de la incorporación del Este de Los Ángeles, sobre todo porque ella apoyó un intento de incorporación anterior, pero explicó que la comisión tiene la responsabilidad de cumplir con la ley.

“Fuertemente siento que no puedo apoyar esta posición [de incorporación] así cómo se presenta hoy, pero también quiero decirles a los proponentes—ya que yo también vine de esa comunidad y luchaba y tenía sueños— no deténí mi activismo porque el Este de Los Ángeles no se convirtió en una ciudad. Yo seguí como activista al igual que los demás, incluyendo a Richard Polanco, quien más tarde se convirtió en un asambleísta y senador por el lado Este. Muchos de nosotros continuamos nuestro activismo… en el Este de Los Ángeles,” dijo Molina.

Ella dijo que LAFCO trató “todas las formas posibles para acomodar” a los proponentes, pero esos esfuerzos no han tenido fruto, mientras que se hace campaña en la comunidad y se ha creado un ambiente de polémica entre partidarios y opositores.

El “mejor escenario”—que el director ejecutivo de LAFCO Paul Novak describió como “estirar hasta el límite”—hubiera permitido que el condado continuará a gestionar el Parque Belvedere y las bibliotecas, incluiría una cuota de franquicia para la basura, y hubiera incrementado el Impuestos de Servicios de Usuario (UTT) al 10 por ciento. Al mismo tiempo, se reduciría el presupuesto del Alguacil (por casi $10 millones) a $21 millones, y todavía resultara en un déficit estructural de $14 millones al año para la ciudad a partir de su segundo año.

Aumentar el UUT a 14 por ciento habría eliminado el déficit, a un costo de aproximadamente $23 al mes por cada hogar. Pero el incremento daría al Este de Los Ángeles, el UTT más alto en el estado, y los servicios del Alguacil aún se hubieran reducido a un servicio de solo respuesta a llamada por servicio, sin trabajo preventivo por la policía para hacer frente a las pandillas, graffiti y otras cuestiones, explicó Novak.

Mientras que el aumento al UUT no se calculó para las empresas, la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles calculó que costaría $150 más al mes para las empresas. La Cámara se opuso a la incorporación y dijo que estaban muy preocupados de que la reducción del presupuesto para el Departamento del Alguacil reduciría la seguridad pública.

La Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA), ha financiado la campaña de cuatro años para incorporar el área no incorporado del Condado más grande, con más de 126.000 residentes.

El grupo ha explorado una variedad de opciones que dicen harían económicamente viable a la propuesta ciudad, incluso una propuesta para adoptar una “neutralidad de ingresos inversa”, que le daría al Este de Los Ángeles $20 millones en los servicios del condado—los mismos servicios que el condado paga en la actualidad. Pero esa propuesta fue derribado porque no hay base legal por ello. “Neutralidad de ingresos” (revenue neutrality) tiene por objeto proteger a los condados o municipios, de perder ingresos cuando las áreas afluentes se incorporan o se anexan.

Proponentes esperaban que el condado conceda en explorar más opciones financieras, pero el martes la Junta de Supervisores votó en contra de la creación de una comisión de neutralidad de ingresos para seguir estudiando las posibles subvenciones del condado. Miembros del personal del condado dijeron a los supervisores que habían calculado un déficit acumulado de $400 millones en los primeros 10 años de la ciudad. Los proponentes que no se presentaron a la reunión, dijo Molina.

En la reunión del miércoles, Novak y los comisionados en varias ocasiones reiteraron que LAFCO no puede declarar la viabilidad económica si la ciudad propuesta no recibe ingresos suficientes para cubrir los costos de los servicios y proporcionar reservas suficientes para los primeros tres años.

No tener más servicios contra la delincuencia sería penalizar y perjudicar a la ciudad propuesta, dijo Novak. “No creo que [solo] responder a llamadas de servicio sea un sello de cómo hacer cumplir la ley en Siglo 21. Es evidente que, al hacerlo, tendría un impacto negativo en los índices de criminalidad en el Este de Los Ángeles.”

La comisión se negó a conceder una extensión a los proponentes e indicaron que la incorporación no es posible porque la zona produce alrededor de $28 millones en ingresos, mientras que el presupuesto del alguacil sólo es casi esa cantidad.

El presidente de ELARA Benjamín Cárdenas dijo a EGP que estaba decepcionado con la decisión y el “mejor escenario” no incluía la restauración los honorarios de licencia de vehículos de motor que espera regresarán.

Pero aún no se ha introducido legislación para hacer frente la eliminación de estos fondos, de acuerdo con LAFCO.

Cárdenas no estaba seguro si ELARA podría comprometerse a desafiar la decisión.

Oponentes de la incorporación Rudy Torres y Eddie Torres dijeron a los comisionados que el Este de Los Ángeles, las empresas y los residentes, están luchando y no pueden pagar los impuestos aumentados. Proporcionar servicios de calidad inferior mientras cargan impuestos más altos “sólo para realizar los sueños de algunas personas con aspiraciones políticas” no es ético, dijo Eddie Torres.

Los proponentes tienen 30 días para solicitar que LAFCO programe una reconsideración de la decisión en una próxima agenda. Los proponentes deben esperar un año antes de presentar una nueva propuesta de incorporación, pero una exención se puede hacer si hay un cambio significativo en cuenta a ingresos.

Concejal de Commerce Admite Manipulación de Testigos

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Robert Fierro, un concejal de la ciudad Commerce, podría enfrentar tiempo en la cárcel tras declararse culpable el lunes de un cargo federal de conspiración.

Robert Fierro fue elegido en 2005. Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

Fierro, de 40 años de edad, admitió haber intentando ubicar testigos que presentaran declaraciones falsas para ocultar su participación en un esquema de financiación ilícita de campaña investigada por un gran jurado federal.

Su cuñada, Ana Pérez, de 46 años de edad y residente de Commerce, también se declaró culpable la semana pasada a un cargo de conspiración por su participación en el mismo esquema.

Como parte de su acuerdo de culpabilidad, Pérez presentó su testimonio sobre el plan y sus intentos a ocultarlo.

Read this story IN ENGLISHCommerce City Councilman Pleads Guilty To Conspiracy

Fierro también ha firmado en un acuerdo de culpabilidad, pero los detalles acerca de ese acuerdo, cómo benefició y que dio a cambio, están “bajo el sello de forma indefinida”, dijo el portavoz de la Fiscalía del Distrito de EE.UU. Thom Mrozek.

Fierro y Pérez están programados a recibir su sentencia en una audiencia el 23 de abril, cada uno enfrenta una pena máxima de cinco años en una prisión federal.

La esposa de Fierro, Linda Fierro, quien también fue nombrada en la acusación original, su juicio está programado a iniciar el 20 de marzo. Ella no ha entrado a un acuerdo de culpabilidad, dijo Mrozek.

El fiscal federal André Birotte Jr. dijo que el intento de conspiración por Fierro y sus compañeros fue un intento a “obstruir una investigación federal y el proceso de gran jurado federal” lo cuales son “ataques directos contra la integridad del sistema judicial estadounidense.”

El plan de financiación ilegal de campaña que Fierro trató de ocultar, involucró alistar algunos de sus amigos y familiares quienes hicieron contribuciones a su campaña para el concejo municipal de la ciudad en 2004-2005, de acuerdo con fiscales. Él nunca reveló las donaciones o devoluciones al Estado de California ni en los registros de las finanzas de su campaña.

De acuerdo con la información obtenida en el acuerdo de culpabilidad de Pérez, Fierro convenció a su cuñada que le diera un cheque de $500 a para campaña y otro cheque de $500 para la campaña de su compañero de campaña. Al día siguiente Fierro le reembolsó los $1.000 a Pérez.

Al principio, durante una entrevista con el FBI en la primavera de 2006, Pérez negó que eso sucedió.

Cuando Pérez y la esposa de Fierro, Linda, recibieron las citaciones judiciales para testificar ante un gran jurado, se reunieron con otros colaboradores para pedirles que negaran que fueron reembolsados por sus contribuciones a la campaña de Fierro.

Un mes más tarde ante el gran jurado federal, Pérez falsamente testificó que ella no fue reembolsada por sus contribuciones. Ella también negó tratar de convencer a otras personas a ocultar sus reembolsos, pero más tarde lo admitió en su testimonio del acuerdo con la fiscalía.

Fierro se declaró culpable de los cargos federales de conspiración, pero no fue acusado de violaciones de financiamiento de campaña por los reembolsos a los contribuyentes.

Las autoridades no explicaron por qué Fierro eligió rembolsar las contribuciones a su familia y amigos, ni dicen de dónde sacó el dinero para reembolsarlos.

En una declaración escrita Fierro admitió haber hecho un error y en la reunión del martes del concejo él dijo que pensaba resignar su cargo antes de su próxima audiencia en la corte.

De acuerdo con la fiscal federal Elisa Fernández, la investigación original del gran jurado federal acerca del esquema de financiamiento ilegal de campaña se resolvió cuando Fierro, su esposa y su cuñada fueron acusados formalmente.

Fernández dijo que las acciones de Fierro y Pérez obstruyeron la justicia. “Queremos que los testigos estén libres de decir la verdad. Eso es lo que hace que el sistema funcione.”

HACLA Hace Cambios Por la Cuota de Basura

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Los residentes de los 14 proyectos de viviendas públicas en Los Ángeles quienes han visto sus tasas de basura aumentar dramáticamente en los últimos años, pueden esperar un poco alivio a partir de este mes, anunció el martes la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Los Ángeles (HACLA).

Read this story IN ENGLISHHACLA to Adjust Rent to Reflect Trash Fee

A partir del 1 de febrero, HACLA incluirán los costos de recolección de basura por la ciudad en su Asignación de Servicios Públicos (Utility Allowance, UA)—un subsidio a disposición a los residentes de viviendas públicas en todo el país.

Residentes de Pico Gardens el 27 de enero se reunieron para discutir el cobro de basura. EGP photo by Gloria Angelina Castillo

De acuerdo con la Autoridad de Vivienda, a partir de 1983, el Departamento de Sanidad comenzó a cobrar $1 al mes por la recolección de la basura. Sin embargo, para el año 2008 la tasa había aumentado a $24.33 por mes.

El Departamento de Agua y Luz de Los Ángeles (LADWP), la agencia de facturación para el Departamento de Saneamiento, les cobraba a los usuarios la cuota en sus fracturas de cada dos meses, por lo que muchos residentes se quejaron de pagar cerca de $50 por la tarifa de la basura.

Aunque el Departamento de Sanidad tiene un programa de descuentos para ancianos de bajos ingresos o personas discapacitados de bajos ingresos, a partir de julio, el programa “Lifeline” para los clientes en apartamentos multifamiliares, aumento sus honorarios de $8.51 a $17.03 por mes.

En respuesta a las quejas de los residentes de viviendas públicas locales, HACLA el año pasado inició conversaciones con HUD con respecto a la tasa.

“Los residentes recientemente lo trajeron a la atención de HACLA, y HACLA se dirigió a cuestionar a HUD y recibió la aprobación en diciembre”, dijo la Oficial de Información de HACLA Annie Kim a EGP el lunes.

HUD aprobó que la tasa de la basura sea un coste subvencionable que se puede incluir como parte de la UA y la autoridad de viviendas aviso a los residentes con sesenta días ante mano, dijo Kim en un correo electrónico.

La basura nunca se ha incluido como un servicio que HACLA cubre en su contrato de arrendamiento y estos cargos se han generado automáticamente por el Departamento de Sanidad a través de la factura de DWP en el nombre del inquilino, ella explicó.

“Aquellos que son elegibles verán esto reflejado en su declaración de renta. Se trata básicamente de una reducción de renta,” dijo Kim.

Aún se les continuará a cobrar este gasto a los residentes en su factura de luz y agua, pero el crédito de renta ayudará a las familias a compensar el costo, dijo HACLA en un comunicado de prensa.

Un inquilino de Pico Gardens dijo a EGP que el crédito de $24 no se le ajustó a la renta de febrero y agregó que le gustaría que fuera retroactivo para los últimos cuatro años.

Discusiones sobre una posible demanda por este tema también se consideraban pero la información no ha sido confirmada y fuentes se han negado a comentar.

Residentes del Noreste de Los Ángeles Quieren Más Cambios a los Mapas de Redistribución

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Menos de 100 personas asistieron la reunión de la Comisión de Redistribución de los Distritos del Consejo Municipal de la Ciudad de Los Ángeles realizada el lunes en Occidental College. Un gran número de residentes de la zona Noreste de Los Ángeles hablaron en contra de los nuevos mapas propuestos y pidieron cambios en los límites que beneficiaran a sus comunidades de interés.

Read this story IN ENGLISH Map Does Not Sit Well With Northeast LA Residents

A principios de este mes, la Comisión de Redistribución liberó los mapas que vuelven a dibujar los 15 distritos del concejo de la ciudad para tomar en cuenta los cambios de población revelados en el Censo del 2010. Una vez aprobados, los mapas de los distritos se mantendrán en efecto hasta el año 2020.

Los mapas propuestos dividen al Noreste de LA entre tres distritos – tal como lo es hoy en día. Sin embargo, los nuevos distritos del concejo (“Council District” o CD), mueven al barrio de Glassell Park al distrito 13 del concejo (CD-13), que actualmente esta representado por el Concejal Eric Garcetti, quien se ha postulado para ser el próximo alcalde de Los Ángeles.

Las comunidades Mount Washington e Highland Park se convertirían en parte del primer distrito (CD-1), donde el Concejal Ed Reyes finaliza su último término debido a los límites del mandato.

Mientras que el distrito 14, representado por José Huizar, pierde esas áreas pero obtiene la mayor parte del centro de Los Ángeles.

En las reuniones anteriores de la comisión, varios residentes de Highland Park pidieron que su barrio—actualmente dividida entre los distritos 1 y 14—sean reunidos en solo un distrito del consejo. Ellos consiguieron su deseo, pero los nuevos mapas no son un éxito.

“Cuando veo el mapa, veo que el distrito 14 da vuelta alrededor de esta área del distrito 1 y eso no tiene ningún sentido”, dijo Cathy Milligan, residente y propietaria de Highland Park. “Hablamos de hacer barrios unidos, bueno el Nordeste es una región única y debe ser tratada de esa manera.”

Milligan dijo que quiere que Highland Park este en CD-14, donde ve muchas mejoras y la promoción de las artes, algo que no ha visto en el CD-1.

Chris Smith, presidente del concejo vecinal de Highland Park Histórico (HHPNC), dijo que la junta de residentes desea estar en el mismo distrito que Eagle Rock.

Tony Bukta, quien se identificó como activista de la comunidad de Glassell Park, dijo que los nuevos mapas se ven tan manipulados como hace 10 años, pero añadió que pensaba que el distrito 13 es una buena opción para Glassell Park.

Pero dos áreas más pequeñas de Glassell Park asignado a CD-14 y CD-1 aún deben ser trasladados al distrito 13, dijo Laura Gutiérrez.

Stan Sosa, residente de Mount Washington, dijo que su barrio debe estar en el mismo distrito que las otras comunidades del Noreste.

Un par de oradores sugirieron que Boyle Heights se eliminara del distrito 14 con el fin de mantener entera a toda la zona del Noreste de Los Ángeles.

Huizar habló al principio de la reunión. Las nuevas cifras del Censo determinan que los distritos 1, 13 y 14 deben tomar en cuenta un aumento de cerca de 66.000 personas y el punto crucial es el Noreste de Los Ángeles, él dijo.

Huizar dijo que estaba complacido con la incorporación de la mayor parte del centro de Los Ángeles a su distrito, donde él ha encabezado una campaña para revitalizar la zona comercial de Broadway.

Los mapas finales deben ser completados el 1 de marzo de 2012 y entregados al Ayuntamiento para su revisión. El concejo debe adoptar los mapas finales el 1 de julio de 2012.

Los comentarios del público se deben presentar antes de las 5 p.m. el 14 de febrero. Para obtener más información, visite http://redistricting2011.lacity.org/LACITY/default.html

Breves de la Comunidad

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Highland Park y Este de Los Ángeles

Las preparatorias Franklin y Garfield obtuvieron altos puntajes en “Super Quiz” del concurso académico decatlón de LAUSD el sábado, 4 de febrero. A pesar de que Granada Hills Charter High School ganó más puntos (57 puntos), Franklin terminó segundo con 52 puntos, seguido por Marshall High School con 49 puntos, y Garfield fue tercero con 46 puntos. Más de sesenta equipos de escuelas compitieron. Los ganadores serán anunciados hoy por la noche durante la entrega de premios, el equipo ganador pasará a competir en el Decatlón Académico de California 2012 el próximo mes en Sacramento.

Bell Gardens

Una docena de maestros de la preparatoria Bell Gardens fueron galardonados con el primer premio “Above and Beyond” (más allá por encima de lo obligado) durante una junta reciente del Distrito Escolar de Montebello. Cuando se anunció que la preparatoria perdería su financiación bajo la Ley de Calidad de Inversión en Educación, QEIA, conforme a las directrices cada vez más estrictas, los maestros se dedicaron a estudiar entrenamientos, que regularmente duran varios años, para completarlos en solo un año escolar, dijo la Asistente Superintendente de Recursos Humanos Jill Rojas. Los galardonados fueron los profesores Tammy Aguilar, Olga Cárdenas, Gabriel Flores, Priscila Flores, Laura Gardea, Pilar González, Efrén Graban, Mariana Greco, Sara Rego, Christina Guzmán, Mitchell Paik, y Doug Van Tuyl.

Este de Los Ángeles

Para el Día de Amor y Amistad, Bienestar ofrecerá pruebas gratuitas del VIH con resultados confidenciales en 20 minutos. Bienestar también ofrece grupos de salud mental para personas viviendo con VIH/SIDA. Bienestar tiene varios sitios, para más información llame al (323)727-7896 o visite www.bienestar.org

Monterey Park

El domingo, 5 de febrero, a las 2:48pm un hombre fue arrestado bajo sospecho de matar a su esposa y su feto. Chenan Bao, de 39 años de edad, fue estrangulada y sujeta a un fuerte traumatismo, de acuerdo a la oficina del medico forense. Su cuerpo fue descubierto a las 7 a.m. ese mismo día en un hogar ubicado en la cuadra 1000 de South Ynez Avenue, el feto de 3 meses de gestación murió también. Hongxin Liu, de 41 años de edad, enfrenta cargos de homicidio y esta tras las rejas bajo una fianza de un millón de dólares. La hija de 2 años de edad de la pareja fue puesta bajo el cuidado de las autoridades de bienestar infantil.

Consulado de México Ofrece Feria de Salud del Día de San Valentín

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Este martes, 14 de febrero, el Consulado General de México en Los Ángeles realizará una feria de salud de las 9a.m. a 1 p.m.

Habrá exámenes gratuitos, información sobre salud preventiva, rifas y regalos para los participantes.

El consulado esta ubicado en 2401 W. 6th Street, Los Ángeles, CA 90057.

Para mayor información comuníquese al (213) 351-6826 o vdslan@sre.gob.mx

El Número de Latinos Sin Seguro de Salud Aumenta en California

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

La tasa de latinos menores de 65 años sin seguro de salud en California subió a más de 30 % con la recesión y en total dos de cada tres de los beneficiarios de Medical son hispanos, según un informe presentado lunes, 6 de febrero.

El análisis “El estado de la Salud en California”, basado en los resultados de la encuesta estatal de Salud 2009 presentado por el Centro de Investigación de Políticas de Salud de Universidad de California Los Ángeles (UCLA), también resaltó que tras la reciente recesión económica, los latinos tienen la tasa más baja de seguro basado en el empleo (36 %) de la década.

“Ningún californiano debería tener que endeudarse para pagar por facturas médicas o quedarse sin acceso al cuidado de salud por haber perdido su empleo”, declaró Shana Alex Lavarreda, autora principal del informe y directora de estudios de seguros de salud del Centro de Investigación de Políticas de Salud de UCLA.

Igualmente, sólo un poco más de siete de cada 10 latinos sin seguro de salud podrían obtener la cobertura prevista de aplicarse la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA, en inglés) y el resto (cerca del 27 %) no recibiría beneficios de ACA por no ser ciudadanos.

El estudio también destacó que un poco más de tres de cada cuatro niños inscritos en el seguro de salud estatal Medical son latinos y en total, incluyendo los ancianos, dos de cada tres de los beneficiarios de Medical son hispanos. Este grupo representa más del 55 % de la población menor de 65 años registrada en Medical.

February 9, 2012 Issue

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Drop-in Workshop At Craft and Folk Art Museum This Saturday

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

Visit the Craft and Folk Art Museum this Saturday from 1:30 to 3:30pm, for a Craftlab drop-in workshop related to exhibit Máximo González: Playful.

This is the Mexico City-based, Argentinean artist’s first major solo show in LA includes playful investigations into contemporary politics & popular culture. Runs through May 6.

Tickets: $5-$7. For more information, call (323) 937-4230 or go online to www.cafam.org.

The museum is located at 5814 Wilshire Blvd., LA 90036.

LAFCO Ends East LA Cityhood Bid

February 9, 2012 by · Leave a Comment 

A fourth attempt to incorporate East Los Angeles was defeated Wednesday when the Los Angeles Local Agency Formation Commission (LA LAFCO) ruled East Los Angeles would not be economically viable as a city.

Two hundred or so residents attended the meeting, during which supporters and proponents held up signs and wore t-shirts indicating where they stood on the issue, now another chapter in the history of East LA.

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On a vote of 8 to 1, LAFCO denied the petition to incorporate East Los Angeles. The lone dissenting vote came from Commissioner Margaret Findlay, a councilmember from Duarte.

“I believe that people should be allowed to vote for a city. If you want something you’ve got to pay for it. … I’m not one way or another but in our country we get to vote on things,” Finlay said.

Commissioner and Los Angeles County Supervisor Don Knabe, said there could be no worse time in California to try and become a city. “It would be unconscionable for us to support anything on the ballot that won’t be able to survive,” he said.

County Supervisor Gloria Molina represents East Los Angeles and is a voting member of LAFCO. She said she never thought she would be voting against East LA’s incorporation, particularly since she had supported cityhood in a previous incorporation attempt. But, she said, the commission has a responsibility to follow the law.

“I feel very strongly that I cannot support this position as it is presented today, but I will also say to the proponents—as I was also someone who came from that community and was struggling and had dreams—[that] I didn’t stop my activism because East LA did not become a city. I continued as an activist as did others,” Molina said.

She said LAFCO has tried in “every single way to accommodate” the proponents, but those efforts have gone nowhere. Meanwhile, campaigning on each side has created a contentious atmosphere between supporters and opponents.

East LA residents who did not want the incorporation to go to a vote thanked Supervisor Gloria Molina. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

The “best case scenario,” which LAFCO Executive Officer Paul Novak described as “pushing the envelope,” would have kept the County running Belvedere Park and the libraries, and would have included a solid waste franchise fee. It also would have required increasing the Utility User Tax (UUT) to 10 percent, all while reducing the Sheriff’s budget to $21 million and still saddling the new city with a structural budget deficit of $14 million a year starting in the second year.

Raising the UUT to 14 percent would have eliminated the deficit, at a cost of approximately $23 a month for each household. The increase would give East Los Angeles the highest UUT in the state, and still Sheriff’s services would have been reduced to a call-response service, with no preventative police work to deal with gangs, graffiti and other issues, Novak explained.

While the UUT increase was not calculated out for businesses, the East Los Angeles Chamber of Commerce said it calculated the increase would cost businesses $150 more a month and said they were very concerned that reducing the budget for the Sheriff’s Department would reduce public safety.

The East Los Angeles Residents Association, or ELARA, has financed the four-year campaign to incorporate the County’s largest unincorporated area, with over 126,000 residents.

The group has explored a variety of options that they say would make the city financially viable, including a proposal to adopt a “reverse revenue neutrality” option, which they say would give East LA $20 million worth of county services, the same services the county pays for today. But that proposal was shot down on the grounds that there is no legal basis for it. “Revenue neutrality” is intended to protect counties, or other municipalities, from loosing revenues when wealthy areas incorporate or are annexed.

Cityhood proponents had hoped the county would agree to explore more financial options, but on Tuesday, the Board of Supervisors voted against creating a revenue neutrality commission to further explore potential subsidies from the county. County staffers told supervisors they had calculated a $400 million cumulative deficit in the city’s first 10 years.

At Wednesday’s meeting, Novak and the commissioners reiterated that LAFCO cannot make a finding of economic viability if the proposed city would not receive enough revenues to cover the costs of services and provide sufficient reserves for the first three years.

It would penalize and handicap the proposed newly incorporated city to have no proactive law enforcement services, Novak added. “I don’t think that [only] responding to call for service is a hallmark for the 21st Century approach for law enforcement. It’s evident that in doing so, it would have an adverse impact on crime rates in East LA.”

The commission opted against granting petitioners an extension, saying incorporation is not plausible because the area only produces about $28 million in revenues, and the Sheriff’s budget alone is almost that amount.

ELARA President Benjamin Cardenas told EGP he was disappointed with the decision. He said the so-called “best case scenario” failed to include restoration of the Vehicle License Fee, even though legislation, according to LAFCO, has not been introduced to restore the funding.

Cardenas said he is unsure if ELARA would challenge the decision, which would be costly.

Cityhood opponent Eddie Torres told commissioners that East LA area businesses and residents are struggling, and cannot afford more taxes. Providing substandard services while charging more “just to fulfill the dreams of people with political aspirations” is unethical, Torres said.

Molina said she hoped there would be another opportunity, when the economy is better, to vote for incorporation. She said the end of this incorporation effort does not mean that East Los Angeles is not as viable as any other city.

There are plenty of opportunities for civic participation in East LA, including in the development of the East LA Community Plan, Molina said. She also said she is interested in publishing East LA’s budget on a regular basis so people know where their taxes go and how much services cost.

After the meeting, Yolanda Duarte told EGP she was glad the incorporation effort had been terminated because it was beginning to pit neighbor against neighbor.
Duarte, an East LA resident and businesswoman, helped organize the opposition to incorporation. She told EGP earlier this week that until recently, she and others had been observing from the sidelines, willing to let the process unfold. “We said. ‘okay, let’s see the numbers, and go from there,’” Duarte said. But the money is just not there, she said. Incorporation would have saddled residents with millions of dollars of debt while raising taxes and providing fewer services, she told EGP.

ELARA does not represent all the residents of East LA and their dream is not the way to improve East Los Angeles, Duarte said.

She said that she and others in the community had become concerned that LAFCO would bend to political pressure, and approve incorporation despite what the financial data showed. They decided to speak up.

Emotionally, going against cityhood is not easy, she said.

Duarte’s father, Frank, is now deceased, but years ago he helped lead the last effort to incorporate East Los Angeles. But things were different then, said Duarte.

“We really did not have a voice or representation, but today there are lots of people active in East LA, and they have successfully demanded changes and services,” she said. “You can see the improvements taking place,” she told EGP on Monday.

The commission did the right thing, she said.

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