Condados Contra la Revocación de Obamacare

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

Mientras el Senado se preparaba para abrir un debate sobre la derogación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, mejor conocido como Obamacare, miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles acusaron el martes a los legisladores de jugar con la vida de las personas y no solicitar aportaciones de los proveedores de la atención sanitaria.

El supervisor Mark Ridley-Thomas dijo que el cuidado de la salud fue un punto crítico de una reunión el pasado fin de semana de la Asociación Nacional de Condados (NACO).

“El debate sobre la salud debe ser sobre la mejoría de los resultados y no solo un ejercicio presupuestario”, dijo Ridley-Thomas, citando un amplio consenso entre los funcionarios del condado en todo el país, sin tener en cuenta la política partidista.

Si se anula a Obamacare, el Congreso creará “un cambio masivo de costos…para que los condados puedan soportar” y dado su tamaño, “el condado de Los Ángeles sería el condado más afectado,” dijo Ridley-Thomas, agregando que el condado podría perder tanto como $1 millón en financiamiento.

La supervisora Kathryn Barger, quien también asistió a la reunión de NACO y es la única republicana en la junta no partidista del condado, estuvo de acuerdo.

“Se está haciendo en Washington sin solicitar aportaciones de los proveedores,” dijo Barger. “Es la vida de la gente que está siendo jugada como un peón político”.

La votación del Senado para abrir el debate sobre la revocación fue de 51-50, con el vicepresidente Mike Pence como el desempate. El senador John McCain votó “si” a su regreso a Washington, D.C., menos de dos semanas después de someterse a una cirugía para extirpar un tumor cerebral.

Los republicanos han buscado durante mucho tiempo la derogación de la ley de salud, diciendo que ha impulsado el costo de las primas de salud y los deducibles hasta un nivel que muchos estadounidenses no pueden pagar y creó desequilibrios del mercado de seguros que no pueden sostenerse.

El presidente Donald Trump presionó al Congreso para que cumpliera su promesa de revocar la ACA en un discurso el lunes, calificando a Obamacare como “desastroso” y una “pesadilla”.

Los funcionarios del condado están particularmente preocupados por los recortes a Medicaid como resultado de una derogación, diciendo que los recortes afectarían de manera desproporcionada a las personas mayores y discapacitadas y quitarían una herramienta critica en la lucha contra la epidemia de opioides en todo el país.

Casi dos tercios de los gastos de Medicaid en 2011 beneficiaron a los discapacitados y los estadounidenses de edad avanzada, a pesar de que constituyeron menos de una cuarta parte de los inscritos del programa, de acuerdo con NACO. Estos datos son anteriores a la puesta en ACA, que amplio el acceso a Medicad.

La supervisora Hilda Solís emitió una declaración tras la votación instando a los republicanos y demócratas a trabajar juntos para encontrar una solución.

“Hay un enorme costo humano para revocar o sabotear y el Primer Distrito será particularmente golpeado si este esfuerzo que niega la salud sea exitoso”, dijo Solís. “Un estimado encontró que aproximadamente 300,000 residentes del Primer Distrito perderán su cobertura de salud, incluyendo alrededor de 50,000 niños y 16,000 ancianos. Otros 60,000 perderán su seguro patrocinado por el empleador, mientras casi 20,000 perderán su seguro a través de Covered California”.

Aunque el voto del Senado despejó el camino para el debate, sigue siendo incierto que proyecto de ley puede finalmente ser aprobado para derogar o reemplazar a Obamacare, dados los objetivos de las facciones dentro la legislatura dirigida por los republicanos.

County Moves to Shut Down Illegal Pot Shops

February 9, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to extend a ban on the cultivation, manufacture, processing, testing, transportation and retail sale of medical and non-medical marijuana in unincorporated areas until a comprehensive regulatory framework can be put in place.

The board also asked the county’s lawyers to work with the district attorney to shut down 70 dispensaries illegally operating in unincorporated areas.

The moves come as the state and various municipalities struggle with the nitty-gritty details of legalizing a long illegal drug.

The state has until Jan. 1 to implement Proposition 64 and begin issuing licenses to sell recreational marijuana, but Supervisor Sheila Kuehl expressed doubts.

“I don’t know whether the state’s really going to get it together by Jan. 1,” Kuehl told her colleagues. “Everybody’s saying no.”

Meanwhile, the county is trying to figure out just how to deal with challenges posed by marijuana businesses.

The fact that marijuana sales are conducted using cash makes dispensaries a target for potentially violent robberies, but also raises odder issues.

Tax collectors worry about handling “suitcases full of cash,” said Joe Nicchitta of the CEO’s Office of Marijuana Management.

Supervisors Hilda Solis and Mark Ridley-Thomas both raised concerns about concentrations of dispensaries in their districts.

“The constituents that I represent are not exactly eager to have these businesses and manufacturing sites next to their homes and schools and parks,” Ridley-Thomas said, telling his colleagues that he wanted to ensure that low-income communities were “not left alone to shoulder the burdens of marijuana legalization.”

Solis called for the enforcement effort.

“The First District has over 40 of these dispensaries,” Solis said. “While there’s a ban, they’re there.”

The vote in favor of enforcement while the ban is in place was unanimous, but Kuehl was more optimistic that legalization would ultimately shut down a black market in cannabis.

“Normalizing it and strictly regulating it is more in our interest,” Kuehl said, envisioning a day when marijuana edibles are widely on offer in restaurants. “It’ll be a list, like the wine list.”

The county has the option under state law to permanently ban cannabis, but the board consensus seemed to be that thoughtful regulation would be best.

Kuehl and Supervisor Janice Hahn proposed a comprehensive regulatory framework, with Kuehl emphasizing the potential to pick up best practices from Oregon, Washington and Colorado, where the drug is already legal.

Supervisor Kathryn Barger, who called for extension of the ban, said she was particularly worried about young people using marijuana.

“I think we all know, and I would argue, this is a gateway drug,” Barger said. “If we do not properly educate, especially our youth, we are going to be creating a whole different set of problems.”

But even Barger agreed, “We cannot ban it, the voters have spoken.”

Community outreach — including educational campaigns for consumers, children and parents — is planned as part of what is expected to be a yearlong process of creating regulations across more than a dozen county departments.

A report back on enforcement is expected in 30 days and regulatory updates will be provided quarterly.

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