Defendiéndose de la Mortal Temporada de Gripe: 5 Cosas Que Hay Que Saber Ahora

January 11, 2018 by · Leave a Comment 

El país está teniendo una horrible, terrible, y muy mala temporada de gripe.

El virus está extendido en 46 estados, según informes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Desde mediados de diciembre, al menos 106 personas han muerto a causa de esta enfermedad infecciosa, a nivel nacional.

Además, todos los estados informan más hospitalizaciones y visitas a salas de emergencia a causa de la gripe que en una temporada promedio. Las tasas de hospitalizaciones son mayores entre las personas de más de 50 años y los niños menores de 5.

En California, uno de los estados más afectados, el virus golpeó sorprendentemente temprano esta temporada. La temperatura más cálida en general significa que las personas pasan menos tiempo en sus casas durante los meses de invierno. Como resultado, la temporada de gripe normalmente ataca más tarde que en otras regiones.

Los expertos no están seguros por qué esta temporada es diferente.

“Estamos viendo lo peor en este momento”, dijo el doctor Randy Bergen, pediatra que dirige el esfuerzo contra la gripe de Kaiser Permanente-Northern California. “Estamos realmente en territorio histórico, y simplemente no sé cuándo va a parar”. (Kaiser Health News no tiene relación con Kaiser Permanente).

Aquí hay cinco cosas que debes saber sobre esta temporada de gripe:

 

  1. Se perfila como uno de las peores en los últimos años.

El subtipo de influenza AH3N2 que parece ser más prevalente este año es particularmente desagradable, con síntomas más severos que incluyen fiebre y dolores en el cuerpo. Australia, un país que los funcionarios de salud pública de los Estados Unidos siguen de cerca en su pronóstico de la gripe – en parte porque su invierno es nuestro verano – informó un número récord de casos confirmados de gripe en 2017. También está circulando otro subtipo del virus de la influenza B, “y eso tampoco es divertido”, agregó Bergen.

La temporada de gripe en los Estados Unidos generalmente comienza en octubre y termina en mayo, alcanzando un máximo entre diciembre y febrero.

 

  1. Es probable que la vacuna de esta temporada sea menos efectiva que en años anteriores.

Los expertos en gripe dicen que no sabrán completamente cuán efectiva es esta vacuna hasta que la temporada se acabe. Pero la experiencia de Australia sugiere que la efectividad es solo del 10%. En los Estados Unidos, tiene una eficacia del 40% a 60% en una temporada promedio. Las vacunas protegen menos si las cepas son diferentes a las que se predijeron, y ocurren mutaciones inesperadas.

 

  1. De todos modos, las personas se deben vacunar contra la gripe.

Incluso si no coincide con el virus que circula actualmente, si se contrae la gripe, la vacuna ayuda a aliviar la gravedad y la duración de los síntomas.

A los niños se los considerada altamente vulnerables a la enfermedad. Estudios muestran que, para los pequeños, la vacuna puede reducir significativamente el riesgo de muerte.

Se recomiendan las vacunas de dosis altas para las personas mayores, que también son excepcionalmente vulnerables a la enfermedad, la hospitalización y la muerte relacionada con la gripe, según los CDC.

“Cierta protección es mejor que ninguna protección”, dijo Bergen, “pero sí es decepcionante tener una vacuna que no sea tan efectiva como nos gustaría”.

Es posible que tu médico o clínica local todavía tenga vacunas disponibles, así como algunas cadenas de farmacias. Consulta el sitio web de Vaccine Finder para encontrar un lugar cercano.

 

  1. Las precauciones básicas pueden evitar que tú y tu familia pasen días enteros en cama.

En la medida de lo posible, hay que evitar a las personas que están enfermas. Hay que lavarse las manos con frecuencia y no tocarse la boca, la nariz y los ojos.

Las máscaras no son particularmente efectivas para prevenir el contagio, aunque pueden ayudar a evitar que las personas enfermas que las usan propaguen sus gérmenes aún más.

Si estás enfermo, cúbrete al toser y, si es posible, no trabajes, aconsejó Bergen. Mantenerse hidratado, comer alimentos nutritivos y hacer ejercicio también puede ayudar a fortalecer tu sistema inmune.

Debido a que las personas mayores son tan vulnerables a la gripe, algunos hogares y centros de vida asistida pueden limitar las visitas y las actividades de los residentes, según el nivel de enfermedad.

 

  1. No confundas los síntomas de la gripe con los de un resfriado común.

Las características de la gripe son fiebre y dolores corporales que acompañan a la tos y la congestión, dijo Bergen.

Si sientes que tienes problemas para respirar o si no puedes controlar la fiebre con medicamentos como Tylenol, consulta con tu médico. Es aún más importante que los pacientes vean a un médico si tienen una afección médica crónica como diabetes o enfermedad cardíaca, o si son niños o adultos mayores.

Actualmente, muchos médicos recetan medicamentos antivirales como Tamiflu – en forma de píldora o, para los niños, en forma oral – incluso sin una prueba de laboratorio para la influenza, explicó Bergen. Sin embargo, según un informe publicado en Los Angeles Times, los suministros de Tamiflu se están agotando.

Y Bergen advirtió que estos medicamentos son solo parcialmente efectivos, reduciendo el tiempo de la enfermedad en solo uno o dos días.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio de la California Health Care Foundation.

County Confirms First Flu Season Deaths

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

Public health officials confirmed Wednesday the first two flu-related deaths of the 2015-16 flu season in Los Angeles County, noting that both patients had “significant” pre-existing medical conditions.

One patient was a southeast Los Angeles man in his 40s, and the other was a woman in her 90s from northwest Los Angeles. Both died during “the final days of 2015,” according to the county Department of Public Health.

“Even though influenza activity in California and much of the country is still at low levels, these deaths are a reminder that flu is circulating and potentially can cause serious illness,” according to Dr. Jeffrey Gunzenhauser, the county’s interim health officer. “We anticipate that influenza infections will increase as the winter season progresses, so getting vaccinated now will provide the best protection.

“In addition to the flu shot, practice basic hygiene, such as hand-washing, to prevent the spread of influenza and other respiratory diseases,” he said.

The county Public health website, www.publichealth.lacounty.gov, includes information on locations where people can go to get flu vaccinations

First Infant Death From Flu Confirmed

November 6, 2015 by · Leave a Comment 

State health officials today confirmed that an infant in Stanislaus County had dies from the flu.

California Public Health Officer Dr. Karen Smith said it’s the “first influenza-related fatality in a person under the age of one year for the 2015-2016 flu season.”

“As California’s public health officer, I am saddened when the flu turns into loss of life,” Dr. Smith said. “It is especially troubling when a baby, too young to be vaccinated, passes away. To protect babies who cannot yet be vaccinated, we should get our flu shots. Preventing the spread of this often deadly disease is why getting vaccinated is so important.”

Health officials reminded the public that children under 6 months of age are at higher risk of severe influenza or flu because they are too young to be vaccinated.

However, newborns get some protection if the mother is vaccinated while pregnant.

Anyone who expects to be around a newborn or any other “high-risk” person should get vaccinated to reduce the risk of spreading the illness.

So far this year, overall flu activity has “been sporadic,” says Dr. Smith, but added that flu virus activity usually peaks from December to April.

Smith urged people to be vaccinated before the spread of illness reaches peak levels, “to protect yourself and those around you.”

Of the millions of people who contact the flu, hundreds of thousands will wind up in the hospital and thousands, to tens of thousands will die, according to California’s public health department.

To reduce this threat, CDPH recommends the annual flu vaccine for everyone six months of age and older, including pregnant women. Two of this season’s vaccine components, the influenza A (H3N2) and influenza B (Yamagata lineage) strains, have been updated to match the viruses Californians are likely to face during the 2015-2016 flu season.

The elderly and people with weak immune systems are also at higher risk of serious complications from the flu, however, there were 78 influenza-associated deaths reported in persons under 65 years of age in California during the 2014-15 influenza season.

Common symptoms of the flu include fever or feeling feverish, a cough and/or sore throat, a runny or stuffy nose, chills, fatigue and body aches. Children may also have nausea, vomiting or diarrhea.

To stop the spread of flu and other respiratory illnesses, Californians should also:

—Stay home when sick;

—Cover a cough or sneeze with a tissue and properly dispose of the used tissue;

—Wash hands thoroughly with soap and warm water or an alcohol-based hand sanitizer;

—Avoid touching your eyes, nose and mouth.

To find out where to get the flu vaccine, contact your primary physician, clinic or pharmacy. The Los Angeles County Health Department offers low- or no-cost flu immunizations. For more information about the flu visit the CDPH influenza web page .To find a flu vaccine location near you, visit www.flu.gov.

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