Condado Empieza Construcción de Viviendas de Apoyo Para Personas con Enfermedades Mentales

January 18, 2018 by · Leave a Comment 

LOS ÁNGELES

(CNS) – La Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles aprobó el martes 50 millones en fondos, de la Ley de Servicios de Salud Mental, para viviendas asequibles diseñadas para atender a personas con enfermedades mentales y sus familias.

El supervisor Mark Ridley-Thomas recomendó respaldar 10 nuevos desarrollos.

“Esta es una forma innovadora de financiar 10 proyectos de vivienda de apoyo urgentemente necesarios y ponerlos en la vía rápida”, dijo Ridley-Thomas. “El plan contempla la construcción de 667 unidades de vivienda asequible, incluidas 230 unidades para personas con graves necesidades de tratamiento de salud mental y sus familias”.

Se estima que la construcción comenzará en 2019 en los proyectos, para lo cual se buscaran créditos fiscales del 4 por ciento para financiar aún más el trabajo.

MHSA, en la votación de 2004 como Proposición 63, impuso un impuesto del 1 por ciento sobre los ingresos personales superiores a $1 millón para recaudar más dinero para los programas de salud mental del condado. Se espera recaudar aproximadamente $1.9 mil millones en todo el estado en año fiscal 2017-18.

Trump Aprueba Declaración de Desastre Mayor de Incendios Forestales de California

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

El presidente Donald Trump aprobó el martes la solicitud de California para una declaración de desastre mayor en respuesta a los recientes incendios forestales en el estado, incluidos los de los condados de Los Ángeles, San Diego, Ventura y Santa Barbara.

El gobernador Jerry Brown envió una carta a Trump el mes pasado solicitando la declaración para ayudar en los esfuerzos de recuperación.

Según la Casa Blanca, la declaración presidencial liberará fondos federales para áreas afectadas por incendios forestales que comenzaron el 4 de diciembre.

Brown emitió previamente una declaración estatal de emergencia el 5 de diciembre en los condados de Los Ángeles y Ventura y el 7 de diciembre en los condados de San Diego y Santa Bárbara. Trump emitió una declaración de emergencia federal el 8 de diciembre autorizando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otras agencias federales a ayudar a responder a los incendios forestales. En ese momento, el incendio de Thomas en el condado de Ventura, el incendio de Lila cerca de Fallbrook en el condado de San Diego y un trío de incendios en el condado de Los Ángeles aún ardían.

Las dos senadoras demócratas de California, Kamala Harris y Dianne Feinstein, enviaron a Trump una carta conjunta en apoyo de la solicitud de Brown.

“La temporada de incendios forestales de este año en California ha sido catastrófica”, según su carta. “Más de 1.2 millones de acres se han quemado en el estado este año. En octubre, los incendios forestales destruyeron miles de hogares y mataron a 44 personas en el norte de California. Desde el comienzo de diciembre, seis grandes incendios forestales han quemado casi 300,000 acres en el sur de California”.

Las senadoras notaron que dos personas murieron como resulto del incendio de Thomas en el condado de Ventura, incluido un bombero de Cal Fire, con sede en San Diego, Cory Iverson.

Brown dijo que se han confirmado la destrucción de más de 1,000 hogares y que “dados los incendios pasados y las estimaciones iniciales de estos incendios, esperamos que los daños superen con creces los requisitos de asistencia federal”.

El gobernador dijo que los fondos federales se destinarán, en parte, a la eliminación de grandes cantidades de escombros para eliminar la amenaza a la salud y seguridad pública.

“La eliminación inmediata de los restos también es necesaria para permitir la reconstrucción de la comunidad y la recuperación económica de las comunidades afectadas”, escribió Brown.

Los fondos federales también se destinarán a ayudar a aquellos que los funcionarios estatales esperan que se queden sin hogar o desplazados por un período prolongado de tiempo.

Brown solicitó la declaración de desastre mayor para los condados de San Diego, Los Ángeles, Santa Bárbara y Ventura, solicitando específicamente ayuda de los programas federales de alivio de desastres centrados en viviendas y refugios temporales, asistencia por desempleo, asesoramiento de crisis, servicios legales y servicios de mitigación de riesgos.

En el condado de Los Ángeles, el incendio de Creek cerca de Sylmar quemó más de 15,600 acres, el fuego de Skirball en Sepulveda Pass quemó aproximadamente 422 acres y el fuego Rye cerca de Santa Clarita ennegreció más de 6,000 acres.

El incendio de Lilac cerca de Bonsall, entre Fallbrook y Oceanside, quemó 4,100 acres y destruyó o daño más de 200 edificios.

Ex Presidenta Ejecutiva Sentenciada a Prisión en Caso de Malversación de Fondos

December 7, 2017 by · Leave a Comment 

Una ex ejecutiva alta de un grupo sin fines de lucro que brinda asesoramiento, colocación laboral y otros servicios fue sentenciada el miércoles a seis años en una prisión estatal y se le ordenó pagar más de $10.5 millones en restitución por malversar millones de dólares en fondos públicos.

Sophia Esparza, ex presidenta ejecutiva de Chicana Service Action Center (Centro de Acción de Servicio Chicana o CSAC), fue detenida en un tribunal del centro de Los Ángeles poco después de ser sentenciada por el juez de la Corte Superior Michael E. Pastor.

La mujer de 65 años se declaró culpable el 15 de agosto de cinco cargos de apropiación indebida de fondos públicos, cuatro cargos de malversación de fondos, dos cargos de preparación de pruebas documentales falsas y un cargo por presentar una declaración de impuestos falsa.

Los fiscales dijeron que Esparza operaba la organización sin fines de lucro con una falsa junta de directores y utilizaban fondos malversados para artículos como apartamentos de lujo, autos deportivos, un crucero en yate y boletos de temporada para Los Angeles Dodgers y Los Angeles Clippers.

La mayor parte de la restitución se ordenó para ir a dos agencias del condado de Los Ángeles y una agencia de la ciudad de Los Ángeles, con un poco más de $100,000 para ir a la Junta de Impuestos de Franquicias del estado.

El coacusado Thomas Baiz, un ex vicepresidente de asuntos corporativos y gubernamentales, de 62 años, de la organización sin fines de lucro, recibió la orden de prestar 500 horas de servicio comunitario, cinco años en libertad condicional y pagar casi $6 millones en restitución como resultado de su declaración de culpabilidad de tres cargos de malversación de fondos, dos cargos de malversación de fondos públicos y un cargo de conspiración para malversar fondos públicos.

A Baiz se le dio crédito por 346 días que ya había servido en la cárcel del condado, y el juez suspendió una condena de prisión estatal de tres años que Baiz no tendrá que cumplir si cumple con los términos de la libertad condicional.

Michael Lorenzo Tompkins, un ex empleado de 59 años que se declaró inocente de un cargo de malversación de fondos, fue sentenciado a tres años en una prisión estatal y se le ordenó pagar $1.45 millones un concepto de restitución a la cuidad de Los Ángeles.

La ex oficial financiera principal de la organización, Silvia Gutiérrez, de 71 años, será sentenciada el 15 de diciembre en relación con su alegato de seis cargos de malversación de fondos, cuatro cargos de apropiación indebida de fondos públicos y dos cargos de preparación de pruebas documentales falsas. Se espera que se le ordene pasar un año bajo arresto domiciliario, cinco años de libertad condicional y una suspensión de cuatro años de prisión en el estado, junto con una orden para pagar la restitución.

Los tres ex ejecutivos fueron acusados en 2015, y Tompkins fue acusado a principios de este año.

Como EGP informó anteriormente, durante la década de 1970, CSAC empoderó a las mujeres que la ex supervisora Gloria Molina en 2013 dijo “todavía no habían encontrado su voz”.

En ese momento, Molina estaba tratando de convencer a sus colegas supervisores para que continúen sus contratos con la organización sin fines de lucro luego de que se desfinanciara por irregularidades en la facturación. Todo el dinero adeudado al condado en ese momento fue reembolsado, según Molina.

“Si desaparecen, también lo hará el empoderamiento de muchas, muchas jóvenes”, dijo Molina en ese momento. Su movimiento no pudo obtener un segundo y murió sin un voto.

Mientras tanto, la ciudad de Los Ángeles continuó contratando al centro para servicios de colocación laboral y capacitación.

En enero de este año, el controlador de la ciudad de Los Ángeles, Ron Galperin, emitió un informe que criticaba fuertemente a los funcionarios del Departamento de Desarrollo Económico y Laboral por no informar las actividades cuestionables que involucran a la organización sin fines de lucro y por no proporcionar una supervisión adecuada desde el año 2010.

La ciudad, que había contratado con el CSAC por más de 25 años, otorgó al centro un nuevo contrato en 2014 para operar su WorkSource Center en Boyle Heights, uno de los 17 centros de ese tipo en la ciudad.

Los cargos conmocionaron y entristecieron a muchos en la comunidad que durante mucho tiempo habían tenido en gran estima a la organización por su trabajo pionero para empoderar a las latinas.

Un editorial de este periódico del 2015, llamó a las acusaciones “noticias particularmente devastadoras para las mujeres que aun vivían y que décadas atrás lucharon poderosamente para que la organización despegara y así poder ayudar a empoderar a las latinas brindándoles capacitación laboral y otros recursos como salida de la pobreza y, a veces, un escape del abuso doméstico”.

El caso se originó de una investigación de la Oficina de Investigación de la Fiscalía del Condado de Los Ángeles, con la asistencia de la Oficina de Investigaciones del Condado, una división del Departamento de la Oficina del Auditor-Contralor, la Oficina del Inspector General del Departamento del Trabajo de los EE. UU. de la Junta de Impuestos de Franquicias del estado, según la Oficina del Fiscal del Distrito.

Update/Correction 12-09-17:  This post has been updated to remove a photo that was incorrectly identified as Sophia Esparza. The photo was actually of former LA County Federation head Maria Elena Durazo who has no connection to the charges against former Chicana Service Action Center employees. EGP apologizes for the error.

Período de Inscripción Caótico Pone en Peligro Cobertura de Latinos

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

Los latinos, que hace apenas un año eran los consumidores más buscados para inscribirse y obtener cobertura a través del mercado de seguros de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), puede que este año sean los grandes ausentes.

Navegadores y activistas comunitarios temen que el enfoque de la administración Trump —dejar que el Obamacare se vaya muriendo, quitar fondos y reducir el tiempo del período abierto de inscripción— puede revertir los logros alcanzados en el número de latinos con cobertura de salud.

Los latinos fueron el blanco de los esfuerzos de la administración Obama, porque la comunidad tiene una alta tasa de no asegurados, y también porque una larga proporción de la comunidad es joven y bastante saludable, un detalle muy apreciado por las aseguradoras para balancear el gasto que generan los pacientes mayores y más enfermos, de hecho los que se inscriben con más facilidad.

Cerca de un millón de personas que se identificaron como latinas o hispanas se inscribieron para tener planes de salud a través del mercado de seguros este año, componiendo una décima parte de los consumidores. La tasa de personas sin seguro entre los latinos bajó de 43% en 2010 a menos del 25% en 2016. Pero todavía millones son elegibles y permanecen sin seguro.

Un período de inscripción más corto y recortes en los fondos federales para publicidad y para los grupos de navegadores —expertos en el mercado de seguros que ayudan a registrarse—, potencialmente pueden reducir de manera drástica la inscripción de latinos.

California es uno de alrededor de una docena de estados que gerencian su propio mercado de seguros, y el estado utiliza su propio dinero para publicitar Covered California. El mercado ofrecerá a los consumidores un período más largo de inscripción que la ventana de seis semanas del gobierno federal: durará hasta 31 de enero, igual que el año pasado.

Los latinos en el estado han ganado cobertura desde la implementación de la ley federal de salud. El número de personas sin seguro cayó de 23% en 2013 a 12% en 2015, según la California Health Care Foundation. (La fundación publica California Healthline, un sitio de noticias editorialmente independiente producido por Kaiser Health News).

Aun así, los esfuerzos de inscripción en el estado presentarán un desafío si los consumidores no entienden qué está pasando con la ley, mientras en Washington persisten los esfuerzos por reemplazarla, dijo Edgar Aguilar, director de programas en Community Health Initiative, un red de organizaciones de base en California que asiste a las personas con la inscripción para obtener seguro. Aguilar está a cargo de la operación en el condado de Kern, en el Valle Central, en donde hay una gran población de latinos que trabajan en granjas y cultivos.

“Tuvimos éxito inscribiendo a latinos en el pasado, el porcentaje de latinos sin seguro en el condado es de menos del 8%; pero la confusión sobre lo que está pasando con el Obamacare y el miedo a tener problemas migratorios, hace que las personas lo piensen dos veces antes de renovar un plan de salud o inscribir a sus hijos en el Medicaid o en CHIP”, explicó.

En los 39 estados que usan el sitio web federal la inscripción empieza el 1 de noviembre y termina el 15 de diciembre, cerca de un mes y medio menos más corta que el período anterior. Algunos estados que gerencian sus propios mercados de seguros han extendido la inscripción hasta el 31 de enero.

Claudia Maldonado, directora de programas de Keogh Health Connection, una organización que conecta a personas vulnerables con servicios de salud en Phoenix, Arizona, dijo que la incertidumbre domina estos días. “Estamos listos, porque sabemos que va a ser un período abierto de inscripción difícil”.

Oficiales federales dijeron que el sitio web para inscribirse en español, cuidadodesalud.gov, va a estar operando de nuevo esta vez, pero sufrirá los mismos cierres por mantenimiento programados para su hermano anglo, healthcare.gov.

Los Centros para Servicios del Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), que gerencia los mercados de seguros federales online, anunció el mes pasado que los sitios estarían “cerrados por mantenimiento” la mitad del día los domingos, durante el período abierto de inscripción. Los estados que manejan sus propios mercados, como California y Nueva York, no se verán afectados por estos cierres programados.

En la oscuridad

Es desafortunado que la interrupción del servicio de cuidadodesalud.gov sea los domingos, dijo Daniel Bouton, director de servicios de salud en el Community Council of Greater Dallas, en Texas, una organización sin fines de lucro que ayuda a los latinos a inscribirse para tener atención de salud. “El día que los hispanos van a la iglesia, en donde están todos juntos y en donde los ayudamos a inscribirse en períodos anteriores”, agregó.

“Las personas quieren tener resuelto el tema de su cobertura de salud”, expresó Anne Packham, directora del proyecto de mercados de seguros en Covering Central Florida, una organización con sede en Orlando, Florida. “Y todos los anuncios sobre el Obamacare los frustra”.

Inscribir a un consumidor en el mercado no es un proceso de 10 minutos. Una familia puede comprar un plan de salud en el sitio web, o averiguar si algunos de los miembros son elegibles para el Medicaid o para CHIP, el programa federal de salud infantil con base en los estados para familias de bajos ingresos, pero que ganan demasiado como para calificar para el Medicaid. La sesión con un navegador, que han ayudado a millones de latinos a inscribirse en todo el país, puede llevar una hora y media o más.

Muchos hispanos prefieren inscribirse para cobertura en persona, con un navegador entrenado, dijeron muchas personas con experiencia en ayuda a consumidores.

En un correo electrónico, los CMS dijeron que los cierres de los sitios web no afectarán el flujo de inscripción y que el centro de llamadas federal para responder preguntas de consumidores y navegadores “continuará asistiendo a las personas”.

“Es importante destacar que la duración potencial de los cortes es el máximo tiempo permitido para mantenimiento; pero podrían ser más cortos”, agregaron en el correo.

Un sitio alternativo

El sitio web en español tuvo un comienzo accidentado cuando se lanzó el Obamacare en 2013: abrió dos meses después que la versión en inglés. Sin embargo, los navegadores dicen que cuidadodesalud.gov a menudo ha servido como el “último recurso” para todos los consumidores, latinos o no, cuando tenían problemas con el sitio en inglés.

“En períodos de inscripción anteriores, muchas veces cuando healthcare.gov estaba caído, el sitio en español no lo estaba”, dijo Bouton.

“Los navegadores son bilingües y generalmente usan el sitio en inglés, pero cuando éste no está funcionando bien, terminan el proceso de inscripción en cuidadodesalud.gov, que generalmente funcionó mejor [que healthcare.gov] en años anteriores”, dijo Julia Holloway, directora de desarrollo de programas y servicios de navegadores para Affiliated Service Providers of Indiana, en Indianapolis. Oficiales federales le anunciaron que su programa tendría 82% menos dinero para navegadores durante este período de inscripción.

El menor flujo de consumidores en cuidadodesalud.gov ha hecho que la versión en español sea tecnológicamente más estable que la versión en inglés.

Como ejemplo, desde noviembre de 2015 hasta el 2 de enero de 2016, cerca de 20 millones de personas usaron healthcare.gov, comparado con 953,708 que navegaron cuidadodesalud.gov.

Miedo a las deportaciones

Edgar Aguilar, gerente de programas en Community Health Initiative, una red de organizaciones de base en California que asiste con el proceso de inscripción para tener cobertura, dijo que, aunque California no enfrente algunos de los obstáculos que tendrán los estados que usan el mercado de seguros federal, la inscripción este año va a ser un desafío.

Aguilar está a cargo de la operación en el condado de Kern, en el Valle Central, que cuenta con una alta población de latinos que trabajan en granjas y cultivos.

“Tuvimos éxito inscribiendo a latinos en el pasado, el porcentaje de latinos sin seguro en el condado es de menos del 8%; pero la confusión sobre lo que está pasando con el Obamacare y el miedo a tener problemas migratorios, hace que las personas lo piensen dos veces antes de renovar un plan de salud o inscribir a sus hijos en el Medicaid o en CHIP”, explicó.

Navegadores encuestados para esta historia dijeron que han sentido más tensión este año, en los días previos a que comience el período de abierto de inscripción.

En agosto, miembros hispanos del Congreso enviaron una carta al Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS, por sus siglas en inglés) pidiendo un reaseguro para que los latinos siguieran inscribiéndose. Una vocera del caucus dijo que un representante del HHS prometió organizar una reunión sobre el tema, pero ésta nunca se concretó.

Un obstáculo para la inscripción es el miedo a las deportaciones. Los inmigrantes indocumentados no tienen derecho a comprar un seguro de salud a través de los mercados de ACA, pero hay miles de familias con estatus migratorio mixto, y los defensores temen que puedan dudar en comprar un seguro o solicitar subsidios para ayudar a pagar la cobertura.

“Desde que asumió el nuevo gobierno, cuando aumentaron las redadas y se puso en peligro el estatus de los ‘Dreamers‘ (jóvenes que fueron traídos al país cuando eran niños), las personas comenzaron a cancelar sus citas con los navegadores, y dejaron de inscribir a sus niños en el Medicaid o en CHIP”, dijo Bouton.

Sin embargo, los navegadores dijeron que no se dan por vencidos. “Seguimos haciendo llamadas. Tenemos la misma meta de inscribir a más personas”, dijo Maldonado. Su organización está operando con 30% menos de presupuesto para navegadores. En su estado, Cover Arizona, una red de entidades sin fines de lucro, continúa organizando eventos, repartiendo folletos y llamando a las personas para alentarlos a que se inscriban.

“Tuvimos que cortar el presupuesto para publicidad, pero otra organización que tiene presupuesto nos ayuda repartiendo nuestros materiales”, dijo Bouton. Más que nunca, dicen los navegadores, el foco está puesto en el trabajo en equipo.

“Somos apasionados en lo que hacemos, y vamos a tratar de inscribir a la mayor cantidad de gente posible”, concluyó Holloway.

Esta historia de California Healthline fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.

 

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