Magazine Cements Place in Chicano History

July 13, 2017 by · 2 Comments 

In the summer of 1968, a Los Angeles magazine that would become a provocative voice on civil rights issues from bad schools to the Vietnam War, police abuse, farmworker rights and other social justice causes was born on a hill in the eastside neighborhood of Lincoln Heights. This past Sunday, members of the original staff of “Con Safos Magazine” reunited at a reception celebrating the magazine’s creation 50 years ago at the height of the Chicano movement.

On a hill in Lincoln Heights, Con Safos Magazine was born. (Photo by Oscar Castillo)

On a hill in Lincoln Heights, Con Safos Magazine was born. (Photo by Oscar Castillo)

The event, which included the presentation of the 2017 “Tortilla de Oro Awards,” was held at that Museum of Social Justice on Olvera Street, in the same gallery space where “Con Safos: Reflections of Life in the Barrio,” a multi-media exhibition chronicling the magazine’s history is on display to the public. The exhibition and a soon to be released documentary are part of a project to cement the magazine’s place in Chicano history.

Fifty years ago, the civil rights movement was on fire in the barrios of Los Angeles, but there were no media outlets reporting the stories coming out of these Chicano neighborhoods. Con Safos’ founders filled the void by creating a new form of social commentary from straight out of the barrio, publishing works by Chicano writers, artists, playwrights, poets, cartoonists and political satirists.

The Con Safos, “C/S” sign-off seen on the ‘placas’ or graffiti in Chicano barrios. There are different accounts of its origins, but most agree that C/S is a form of protection, a copyright of sorts that ensures, whether you like it or not, the work will stand.

The Con Safos, “C/S” sign-off is a form of protection, a copyright of sorts that ensures, whether you like it or not, the work will stand.

The magazine takes its name from the Con Safos, “C/S” sign-off seen on the ‘placas’ or graffiti in Chicano barrios. There are different accounts of its origins, but most agree that C/S is a form of protection, a copyright of sorts that ensures, whether you like it or not, the work will stand. The magazine’s full name is the same as the exhibition, Con Safos: Reflections of Life in the Barrio.

Con Safos was in print from 1968 to 1972, with a short revival during the 1990s.

Sunday’s reception also included a screening of the documentary “CON SAFOS: Reflections From Up On the Hill” by Jim Verlarde which is scheduled to open in the fall.

Velarde explores the magazine’s history and influence through interviews with people involved in the publication, most notably founders Frank “Pancho” Sifuentes who passed away in 2012, and Ralph F. Lopez-Urbina, or “Rafas” as he is more commonly known,” who was not physically up to attending the reception.

Joining Sunday’s celebration were former editor in chief Arturo Flores, art coordinator Antonio Gómez, art editor Sergio Hernández, social political coordinator Rudy Salinas and photographer Oscar Castillo, who each pointed out the importance of preserving the history of the Chicano movement for people growing up today and future generations.

“This takes me back to a time when I wanted to make a change,” Hernández said, referring to the work he created for the magazine. “I wanted to capture the beauty of the barrio.” Hernández’ works also included biting commentaries in the form of political cartoons, a medium he still works in today.

Salinas said he hopes his published works will be read by younger generations of Chicanos and they will be inspired to continue to fight injustice.

“Now, more than ever, we need to speak up,” Salinas said, referring to the volatile times we live in under a Trump administration. “We had it tough, but now we have to continue to push for change.”

The exhibition, curated by Cal State University, Channel Islands professor of art, Denise Lugo, showcases writings, drawings and cartoons representative of the magazine’s iconic style.

Flores pointed out that publishing a magazine created to highlight the popular history of an invisible minority was an ongoing struggle.

According to Gómez, the leading Chicano literary publication of the time was La Raza newspaper. He said the newspaper focused more on national issues of racism, immigration and injustice, but failed to expose the barrio experience.

“They (La Raza) thought we were totally irrelevant,” Flores recalled. “We had to struggle with that for a long time, before we were accepted.”

Accepted or not, Con Safos became a staple in the Chicano community and a platform that allowed many local artists, writers, poets, educators, activists, and politicians to contribute to exposing the injustices that plagued Chicano barrios.

While they wrote and drew about history-making events like the UFW strikes and boycotts, high school walkouts and the Chicano Moratorium, contributors were not content with just sitting on the sideline as observers, but instead took great pride in participating in the social movements.

“We were in the middle of the madness, but we were able to stay professional when it came to publishing our issue,” Salinas said.

Flores said that his time as editor was one amazing ride.

“We started a magazine, and along the way we insulted people,” Flores said. “We didn’t care, we wanted to represent our barrio the way we saw it.”

Tortilla de Oro Winners WEB

2017 “Tortilla de Oro” award recipients. (Photo by Oscar Castillo)

At the conclusion of the evening, Flores presented seven Tortilla de Oro (Golden Tortilla) awards to individuals, who continue to model a positive representation of Chicano culture and values. Recipients included founder Rafas Lopez-Urbina; exhibit curator Denise Lugo   Brooklyn & Boyle Publisher Abel Salas; John Echeveste, CEO at LA Plaza de Culturas y Artes; and Rev. Jennifer Gutierrez, executive director of the Museum of Social Justice.

Gutierrez said she’s honored to display the Con Safos exhibit at the museum, because she understands the important role the magazine played in shaping Chicano history.

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story.


Updated 07/14/17: Adds Denise Lugo as curator and corrects list of recipients of the 2017 “Tortillo de Oro” award.

Revista Ocupa Lugar en la Historia Chicana

July 13, 2017 by · Leave a Comment 

En el verano de 1968, en una colina en el barrio de Lincoln Heights, en el lado este de Los Ángeles, nació una revista que se convertiría en una voz provocativa en temas de derechos civiles desde escuelas malas hasta la Guerra de Vietnam, abuso policial y otras causas de justicia social. El domingo pasado, miembros del personal original de “Con Safos Magazine” se reunieron en una recepción que celebró la creación de la revista hace 50 años, en plena época del movimiento chicano.

El evento, que incluyó la presentación del premio Tortilla de Oro de 2017, se realizó en el Museo de la Justicia Social en la calle Olvera, en el mismo espacio de la galería donde “Con Safos: Reflexiones de la Vida en el Barrio”, o en inglés, Con Safos: Reflections of Life in the Barrio, una exposición multimedia que narra la historia de la revista esta en exhibición al público. La exposición y un documental que pronto será lanzado forman parte de un proyecto para consolidar el lugar de la revista en la historia chicana.

Hace cincuenta años, el movimiento por los derechos civiles estaba en llamas en los barrios de Los Ángeles, pero no había medios de comunicación que informaran de las historias que salían de estos barrios chicanos. Los fundadores de Con Safos llenaron el vacío creando una nueva forma de comentario social desde el barrio, publicando obras de escritores, artistas, dramaturgos, poetas, dibujantes y sátiros políticos chicanos.

La revista toma su nombre de Con Safos, “C/S” la firma que es vista en las placas o grafiti en los barrios chicanos. Hay diferentes relatos de sus orígenes, pero la mayoría está de acuerdo en que C/S es una forma de protección, un tipo de derechos de autor que asegura, te guste o no, que el trabajo se mantendrá. El nombre completo de la revista es el mismo que la exposición, “Con Safos: Reflexiones de la Vida en el Barrio”.

Con Safos fue impreso desde 1968 hasta 1972, con un breve resurgimiento durante la década de 1990.

La recepción del domingo incluyo también una proyección del documental “CON SAFOS: Reflexiones Desde Arriba en La Colina”, o en inglés, CON SAFOS: Reflections From Up on the Hill, por Jim Verlarde que está programado para abrir en el otoño. El tráiler de la película dice “el documental imprescindible explora el impacto, la importancia de la innovadora revista Chicano Con Safos de los años 60, 70, con entrevistas, obras de arte y archivos”.

Fundada en el 1968, la revista literaria Con Safos abarcó las carreras de muchos escritores y artistas chicanos. (Foto por Oscar Castillo)

Fundada en el 1968, la revista literaria Con Safos abarcó las carreras de muchos escritores y artistas chicanos.
(Foto por Oscar Castillo)

Velarde explora la historia y la influencia de la revista a través de entrevistas con personas involucradas en la publicación, sobre todo los fundadores Frank “Pancho” Sifuentes fallecido en 2012 y Ralph F. Lopez-Urbina, o “Rafas” como es mejor conocido, que no estaba físicamente en la recepción.

Al unirse a la celebración del domingo fueron el ex jefe de reacción Arturo Flores, el coordinador de arte Antonio Gómez, el editor de arte Sergio Hernández, el coordinador político social Rudy Salinas y el fotógrafo Oscar Castillo, quienes destacaron la importancia de preservar la historia del movimiento chicano para las personas que crecen hoy y generaciones futuras.

“Esto me lleva de vuelta a un momento en el que quería hacer un cambio”, dijo Hernández, refriéndose al trabajo que creó para la revista. “Quería capturar la belleza del barrio”. Las obras de Hernández también incluían comentarios penetrantes en forma de caricaturas políticas, un medio en el que aún trabaja.

Salinas dijo que espera que sus obras publicados sean leídas por generaciones más jóvenes de chicanos y que se inspirarán para seguir luchando contra la injusticia.

“Ahora, más que nunca, tenemos que hablar” dijo Salinas, refiriéndose a la volátil época en la que vivimos bajo la administración de Trump. “Lo tuvimos duro, pero ahora tenemos que seguir presionado por el cambio”.

La exposición, que se extiende hasta agosto, exhibe escritos, dibujos y caricaturas representativos del estilo icónico de la revista.

Flores señalo que publicar una revista creada para resaltar la historia popular de una minoría invisible era una lucha continua.

Según Gómez, la principal publicación literaria chicana de la época era el periódico La Raza. Dijo que el periódico se centró más en temas nacionales de racismo, inmigración e injusticia, pero no pudo exponer la experiencia del barrio.

“Ellos (La Raza) pensaron que éramos totalmente irrelevantes”, recordó Flores. “Tuvimos que luchar con eso durante mucho tiempo, antes de ser aceptados”.

Aceptados o no, Con Safos se convirtió en un elemento básico de la comunidad chicana y una plataforma que permitió a muchos artistas locales, escritores, poetas, educadores, activistas y políticos contribuir a exponer las injusticias que asolaban los barrios chicanos.

Mientras escribían y dibujaban sobre eventos históricos como las huelgas y boicots de la Unión de Campesinos Unidos, o en inglés United Farm Workers, las huelgas de la escuela secundaria y la moratoria chicana, los contribuyentes no se contentaban con sentarse al margen como observadores, sino que se enorgullecían de participar en los movimientos sociales.

“Estábamos en medio de la locura, pero pudimos ser profesionales cuando se trató de publicar nuestro problema”, dijo Salinas.

Flores dijo que su tiempo como editor fue un viaje increíble.

“Comenzamos una revista y en el camino insultamos a la gente”, dijo Flores. “No nos importaba, queríamos representar a nuestro barrio de la forma en que lo veíamos”.

Al final de la noche, Flores presento siete premios Tortilla de Oro a individuos, quienes siguen modelando una representación positiva de la cultura y los valores chicanos. Los beneficiarios incluyeron al fundador Rafas López-Urbina; Denise Lugo, profesora de arte  de la Universidad Estatal de California, Channel Islands; el editor de Brooklyn y Boyle Abel Salas; John Echeveste, director ejecutivo de La Plaza de Culturas y Artes, y la Rev. Jennifer Gutiérrez, directora ejecutiva del Museo de la Sociedad.

Gutiérrez dijo que tiene el honor de exhibir la exposición Con Safos en el museo, porque entiende el papel importante que desempeñó la revista en la conformación de la historia chicana.

Gloria Álvarez, gerente editorial de EGP, contribuyo a esta historia.

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