Representantes a ‘Millennials’: ‘Sus Problemas Importan’

October 27, 2016 by · Leave a Comment 

Con más de 68 millones de personas parte de la generación de “millennials” elegibles para votar en noviembre, los candidatos para puestos políticos a lo largo del país están invirtiendo mucho tiempo y dinero cortejando a estas personas, entre las edades de 18 y 37, esperanzados en obtener sus votos.

No obstante, mientras que sus números son grandes, como grupo, los millennials tienden a ejercer una función cívica menor e históricamente votan en menos cantidades que los mayores.

El lunes, tres de los miembros del Congreso de California se reunieron con estudiantes en el Colegio Río Hondo en una discusión abierta acerca de los temas y problemas que les importa más a los jóvenes americanos. También les recordaron que el ejercer su voto es la mejor forma de hacer su voz audible.

“Tienen una voz”, dijo Grace Napolitano, representante de CA-32, a la multitud. “Se supone que nosotros debemos representarlos a ustedes”, ella dijo, alentándolos a que se involucren.

La reunión fue una de los 20 “Foros del Futuro” (#FutureForum en inglés) con estilo de reunión pública que se han estado presentando através del país. Todo, con el fin de identificar los retos principales a los que se enfrentan los millennials.

Los jóvenes presentes en la reunión del lunes expresaron sus preocupaciones con el cambio climático, salud mental, brutalidad policial, limites de contribuciones de campaña y la deuda estudiantil.

De acuerdo al presidente de #FutureForum y representante de CA-15, Eric Swalwell, la deuda estudiantil es el problema más grave al que los millennials se enfrentan.

Con 35 años de edad, Swalwell es el miembro más joven de la delegación del Congreso de California y un millennial. También cuenta con $100,000 en deuda estudiantil y dice que conoce esta lucha personalmente. Al igual, él dice entender el por qué esta carga financiera ha causado que otros como él retrasen tres decisiones importantes de la vida: el empezar una familia, el comprar una casa y el empezar un negocio.

La deuda estudiantil ha causado que los millennials “pausen sus vidas para poder pagar sus préstamos” resonó Norma Torres, representante del CA-35.

Millennials asisten a un foro en Río Hondo College para discutir temas parte de su generación. Foto: Por Nancy Martínez para EGP.

Millennials asisten a un foro en Río Hondo College para discutir temas parte de su generación. Foto: Por Nancy Martínez para EGP.

Mientras que ella pudo comprar su primer casa a la edad de 22, ella admitió que su hijo de 30 está batallando en pagar sus préstamos estudiantiles actuales y no es probable que compre una casa por varios años más.

Cuando se preguntó quines se imaginaban poseer un hogar en los próximos 10 años, solamente unos cuantos de los estudiantes en Río Hondo levantaron sus manos.

Escríbanles a sus representantes en Washington D.C. y pídanles que pasen una legislación que les provea algún alivio en esta crisis de deuda, animó Torres.

En promedio, los graduados universitarios a lo largo del país tienen unos $30,000 acumulados en deuda estudiantil. Nacionalmente, de acuerdo al Instituto para Acceso Universitario y Éxito, la cantidad total de deudas es de $1.2 trillones.

El estado actual de la economía es una de las razones principales en por qué los estudiantes tienen dificultades en pagar de regreso sus préstamos, le dijo Torres a EGP. Muchos estudiantes obtienen licenciaturas las cuales no son competitivas en la economía de hoy, ella dijo.

Los estudiantes se “están graduando de colegios prestigiosos con matriculas altas pero eso no se transforma en trabajos geniales, dejando a los jóvenes con el sentir de que gastaron su dinero”, agregó.

Sin embargo, la crisis de deuda estudiantil no solamente es un problema para los millennials, dijo Swalwell. “Los padres también están acarreando con esas cargas” ya sea porque sus hijos están regresando a casa o por haber servido como co-firmantes en los préstamos.

Jesse Carmon, de 57 años y residente de Hacienda Heights, preguntó acerca del tipo de alivio que los jóvenes como su hijo podrán esperar en el futuro.

Ellos respondieron que anhelan, que en un futuro cercano, los estudiantes puedan tener acceso a matrículas universitarias gratis y a opciones para refinanciar sus prestamos.

Para muchos millennials, las consecuencias del ataque del 9/11, la Guerra en Iraq y la crisis financiera, la cual causó que muchos de sus padres perdieran sus pensiones y hogares, han afectado sus vidas, dijo Swalwell. Él también admite que la “fe en el gobierno es muy baja” y que “se necesita restaurar y obtener esa confianza de nuevo”.

Al escuchar las quejas de los estudiantes acerca de la influencia excesiva de grupos de intereses y donantes mayores hacia campañas políticas, los representantes animaron a los estudiantes a transformar sus quejas en votos.

“El dinero habla pero no hay nada como un voto”, enfatizó Napolitano.

Los millennials necesitan estar informados, educarse e involucrarse, agregó Brandon Pablo Leon, administrador estudiantil del Rio Hondo College.

Una votación de mano alzada reveló que solamente una mujer en la reunión le ha escrito una carta a su representante en el Congreso.

“No se trata nada más de votar sino de estar políticamente activos”, dijo Leon.

Hoy en día, los millennials son instrumentales para el éxito no solo del estado sino del país, dijo Torres.

“Si ustedes no triunfan nosotros tampoco”, dijo ella. Pero “si quieren ver un cambio, necesitan participar en el proceso”.

Your Issues Matter, U.S. Reps. Tell Millennials

October 27, 2016 by · Leave a Comment 

With over 69 million millennials eligible to vote in November, candidates for political office across the country are spending a lot of time and money courting people between the ages of 18 and 37, hoping to get their votes.

But while their numbers are large, as a group millennials tend to be less civically engaged and historically vote in lower numbers than older voters.

On Monday, three of California’s members of Congress met with students at Rio Hondo College for an open discussion on the issues that matter most to young Americans, and to remind them voting is the best way to be heard.

“You have a voice,” Rep. Grace Napolitano (CA-32) told the crowd. “We are supposed to represent you,” she said, encouraging them to get involved.

The meeting was one of over 20 #FutureForum town hall-style meetings being held across the country to get a pulse on the challenges millennials face.

On Monday, students said they are concerned about climate change, mental health, police brutality, campaign contribution limits and student debt.

According to #FutureForum Chair, Rep. Eric Swalwell (CA-15)  – student debt is the biggest issue millennials say they are facing.

Representantes de EE.UU. Eric Swalwell, Grace Napolitano y Norma Torres hablan acerca de temas relacionados con los ‘millennials’ en el Colegio Río Hondo el lunes.

U.S. Reps. Eric Swalwell, Grace Napolitano and Norma Torres discuss ‘millennial issues’ with students at Rio Hondo College Monday.

At 35, Swalwell is the youngest member of California’s congressional delegation and a millennial himself. With $100,000 in student debt, he says he knows first hand how the financial burden is causing millennials like him to delay three major life decisions and rights of passage: starting a family, buying a home and starting a business.

Student debt has led millennials to “put their lives on hold to pay their loans,” echoes Rep. Norma Torres (CA-35).

While she was able to buy her first house at the age of 22, she confided that her 30-year-old son is struggling to pay his student loans and not likely to buy a home for some years to come.

When asked who can imagine owning a home in the next 10 years, only a handful of the Rio Hondo students raised their hands.

On average, college graduates across the county have about $30,000 in student debt. According to The Institute for College Access and Success, the total amount of student debt nationally is $1.2 trillion.

Write to your representatives in Washington, D.C. and tell them to pass legislation to bring relief to the student debt crisis, Torres encouraged students.

The state of the economy is one of the prime reasons so many students are struggling to pay back their loans, Torres told EGP. Many students are getting degrees that are not competitive in today’s economy, she said.

Students “are graduating from wonderful colleges with really high tuition, but it doesn’t translate to great jobs so young people are feeling like it’s money wasted,” she explained.

But the student debt crisis is not just a problem for millennials, says Swalwell. Whether it’s because their children are moving back home or because they have personally taken out or co-signed for college loans, “parents are carrying the burden too,” he pointed out.

Jesse Carmon, 57, of Hacienda Heights, wanted to know what type of relief young adults like his son could expect in the future.

The hope is that in the near future students will have access to free in-state tuition and the option to refinance their loans, responded the speakers.

For many millennials, the fallout from 9/11, the Iraq War and a financial crisis that resulted in many of their parents losing pensions or homes has colored their life experiences, says Swalwell, who acknowledges “faith in government is very low” and “we need to restore and earn that trust.”

Hearing complaints from students about the outsized influence of lobbyists and large donors to political campaigns, the representatives encouraged students to turn their concerns into votes.

“Money talks, but there’s nothing like a vote,” emphasized Napolitano.

Millennials need to be informed, educated and get involved, added the forum’s moderator, Rio Hondo College Student Trustee Brandon Pablo Leon.

A show of hands revealed that only one woman in the room had ever written to a member of Congress.

“It’s not just voting, it’s about being politically active,” Leon said.

Millennials are key to the success of not only the state but also the entire country, Torres reminded the students.

“If you don’t succeed we don’t succeed,” she said. But “if you want to see change, you need to be a part of the process.”

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