SoCal Gas Responde a Preocupaciones Acerca de Su Instalación en Montebello

March 24, 2016 by · Leave a Comment 

Tila Gregorian ha vivido cerca de las instalaciones de SoCalGas en Montebello durante años y siempre se ha preocupado por la posibilidad de fugas de gas. Cuando se enteró de las miles de familias que viven cerca de las instalaciones del almacenamiento de Aliso Canyon que se han enfermado y han sido desplazadas de sus hogares por una fuga de gas en esa instalación temporal, sus preocupaciones crecieron.

“Siempre ha sido una inquietud, pero ahora que sabemos lo que puede suceder se confirma nuestra preocupación”, dijo Gregorian.

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Con la esperanza de aliviar temores de los funcionarios de la ciudad y los residentes, SoCalGas estaba programada para hacer una presentación pública al ayuntamiento sobre el estado de sus instalaciones en Montebello el miércoles después de la hora del cierre de EGP para salir a prensa.

La instalación está ubicada en 831 Howard Ave y está rodeada por casas que componen la comunidad residencial Racquet Mountain.

De acuerdo con la empresa de servicios públicos, la instalación ya no se utiliza para almacenar el gas y esta en la etapa final para ser dada de baja. Sin embargo, en los 48 pozos que aún están activos, “el aceite se extrae para eliminar el gas amortiguado en función del proceso de desmantelamiento”, la compañía de servicios públicos le dijo a EGP.

“Aliso Canyon es un campo de almacenamiento de inyección-extracción de gas activo”, explicó SoCalGas en un correo electrónico, mientras que “Montebello ya no es un almacenamiento de gas y se encuentra en proceso de desmantelamiento”, dijo la compañía.

La instalación de SoCal Gas en Montebello esta en el proceso de ser desmantelada. (EGP foto por Nancy Martínez)

La instalación de SoCal Gas en Montebello esta en el proceso de ser desmantelada. (EGP foto por Nancy Martínez)

“En el 2000, SoCalGas presentó documentos ante la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) para desmantelar las instalaciones. En 2001, la CPUC aprobó la solicitud de desmantelamiento de las instalaciones” y 280 pozos en el lugar ya se han cerrado de forma permanente, de acuerdo con SoCalGas.

Las instalaciones en Montebello y Aliso Canyon pueden ser mundos aparte en la forma en que operan actualmente, pero para algunos residentes de la zona, la tranquilidad no vendrá hasta que el proceso de desmantelamiento este completo y Montebello sea asegurado de que no habrá riesgo de fugas de gas.

“No voy a creer lo que dicen hasta que tengamos pruebas independientes verificando que no hay gas almacenado”, Margot Eiser, activista ambiental local, le dijo a EGP.

Dijo que estaba preocupada por la instalación de Montebello incluso antes de que se supo la noticia de la fuga de gas en Porter Ranch, que muchos creen que fue el resultado de las regulaciones de mantenimiento insuficientes.

“Estamos hablando de algo muy volátil, muy tóxico”, dijo. “Las empresas tienen que estar más preocupadas por la seguridad que por los beneficios”.

Linda Nicklas le dijo a EGP que los residentes se sentirían más seguros si SoCalGas instalara cámaras de luz infrarroja en el sitio como lo hicieron en Porter Ranch después que se detuvo la fuga de gas para demostrar que no hay fugas en Montebello. Si la utilidad pública de verdad tiene en mente la salud de los residentes, van a establecer un sistema de alerta para notificarles en caso de una fuga, aseveró.

“La compañía de gas se ahorrará dinero a largo plazo”, dijo Nicklas, señalando los millones que le ha costado a SoCalGas para hacer frente a la fuga en Aliso Canyon.

El proceso de desmantelamiento ha estado sucediendo desde hace 15 años. Una vez que se retira el gas amortiguado, los representantes de SoCalGas le dijeron a EGP que la empresa de utilidades planea salvar el equipo en el lugar, abandonar los pozos de manera permanente y potencialmente considerar la venta del sitio.

“Se debió haber tomado de 2 a 3 años, no 15 años”, dijo Yvonne Watson, un miembro de Sierra Club y residente por mucho tiempo de Montebello.

Watson dijo que ha estado monitoreando el estado del sitio de Montebello ya que fue convertido en una instalación de almacenamiento de gas en 1958. Según Watson, la instalación tenía un historial de fugas de gas cuando estaba en funcionamiento.

“No nos han proporcionado una evidencia concreta o un calendario de cierre definitivo”, se quejó Watson.

“Cuando no escuchas nada de la compañía de gas, a excepción de lo que está pasando en Porter Ranch, simplemente no inspira confianza”.

De acuerdo con SoCalGas, el incidente de Aliso Canyon no ha dado lugar a “preguntas de nuestros vecinos Montebello”, e históricamente la compañía ha tenido un registro consistente de abordar las preocupaciones ocasionales de los residentes con respecto a mantenimiento estética y el ruido de inmediato.

SoCalGas hace hincapié en que la instalación en el área de Racquet Mountain no está siendo utilizada para almacenar o producir gas natural, explicando que hay “cero capacidad de almacenamiento de gas en la instalación de Montebello”.

“Hay una gran cantidad de respuestas que se nos tiene que dar”, dijo Gregorian, quien planeó asistir a la presentación de SoCal Gas el miércoles.

“¿Qué tanto podemos creer sin supervisión, no lo sé”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

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