Hoy Decimos Goodbye y Gracias

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Cuando Eastern Group Publications anunció el pasado mes de agosto nuestras intenciones de vender el grupo de periódicos, realmente creímos que había alguien esperando entre bastidores con el entusiasmo, sentido de propósito y medios para continuar nuestra tradición de brindar lo mejor en noticias comunitarias locales para una nueva generación de lectores.

¿Cómo podría no haber, con todos los problemas que enfrenta la calidad de vida de nuestros lectores, desde vivienda asequible hasta personas sin hogar, salarios, inmigración, desafíos de escuelas públicas, tráfico, disminución de servicios gubernamentales, corrupción política, crimen y aumento de impuestos y tarifas en nuestras billeteras?

¿Cómo no puede haber, con el presidente y sus seguidores haciendo un esfuerzo concertado para socavar a la prensa diciéndoles a los estadounidenses que lo que leen en los periódicos y escuchan en las noticias es todo “falso”?

La editora Dolores Sánchez compró el grupo de periódicos en 1978, desde entonces, tres generaciones de la familia Sánchez han contribuido al legado del periódico.
En la foto de izquierda a derecha (primera fila): Arturo Preciado, Bianca Sánchez Preciado, Sarah Sánchez Ramos, Dolores Sánchez, Gloria Sánchez Álvarez; (última fila) Jon Ramos, Marlon Álvarez, Jason Ramos, Rocki Álvarez, Andy Álvarez (EGP foto por Fres Zermeno)

 

Pero después de varios meses de ofertas y consultas infructuosas, un nuevo portador de la antorcha no se ha materializado. Entonces, después de mucha contemplación, marcamos el final de una era hoy, con esta última publicación.

Ahora comienza la difícil tarea de poner todo en perspectiva. Pero ¿cómo se resumen perfectamente casi 40 años de informes, más de 2,000 ediciones semanales y más de 50,000 páginas de papel de periódico?

La verdad es que no se puede.

Lo mejor que podemos hacer es reflexionar sobre lo que nos ha motivado a continuar durante todos estos años y seleccionar algunos temas que sobresalen.

Todo comenzó con Dolores Sánchez y un pequeño grupo de empresarios locales, entre ellos Cal y Dolores Soto, luego los dueños de la tienda de comestibles La Quebradita en el este de Los Ángeles, Roque Olivos de Peru Spices y otros que desde entonces han fallecido. Compraron Eastside Sun y otros cinco periódicos en 1979 para dar voz a las comunidades predominantemente latinas donde trabajan y vivían.

Habían visto de primera mano la desigualdad en los servicios gubernamentales, la educación y la seguridad publica en esos vecindarios, y la cultura vibrante, el trabajo duro y el deseo de crear una vida mejor que floreció a pesar de los obstáculos.

Ninguno de los medios de comunicación principales estaba contando esas historias, por lo que decidieron comprar los periódicos de Kovner que estaban en bancarrota y reportar las noticias de esas comunidades del lado este, con el tiempo expandiendo la cobertura hacia el sureste de Los Ángeles.

Con su esposo Jonathan Sánchez a su lado, dirigiendo la producción y el negocio, Dolores se dedicó a cumplir esa misión. Juntos, la pareja construyó el negocio en una institución comunitaria respetada y confiable.

Mirando a las publicaciones de aquellos días, no podemos dejar de sorprendernos por la amplitud de nuestra cobertura y la sensación de que “cuanto más cambian las cosas, más se mantienen igual”.

EGP COO Jonathan Sanchez

Nuestras páginas están llenas de historias sobre inmigración, educación, desigualdad económica, viviendas asequibles, falta de vivienda, la falta de latinos representados en las películas y la televisión, la disparidad en los servicios en comunidades de bajos ingresos en comparación con las áreas más afluentes, lo cual todos siguen siendo problemas grandes hoy en día.

Cuando EGP comenzó, Jerry Brown estaba en su primer término como gobernador. El número de latinos elegidos para la oficina local, estatal y del Congreso fueron pocos en comparación con lo que son hoy.

Hemos informado sobre los esfuerzos para aumentar el poder político latino, a través de protestas, votaciones, campañas de ciudadanía y cuatro conteos del Censo de EE.UU., cada uno de los cuales presentó obstáculos para que los latinos sean contados. Durante el proceso, respaldamos a los candidatos que consideramos que harían un buen trabajo al representar los intereses de sus electores.

Hemos escrito sobre los cambios en los ayuntamientos locales, desde las elecciones hasta un desafortunado patrón de retiros. En muchas de estas ciudades, los funcionarios electos no tienen ambición de un cargo superior; les gusta ser el pez grande en el tazón pequeño.

Por esa sensación de poder a veces ha llevado a comportamientos malos, a veces criminales. También ha llevado a una mayor estabilidad financiera y crecimiento que ha creado puestos de trabajo y una infraestructura mejorada. Nuestra cobertura incluye esfuerzos para reformar el gobierno y una mayor transparencia.

Estas páginas han publicado miles de historias relacionadas con la justicia ambiental, desde los inicios de las Madres del este de Los Ángeles que lucharon para impedir que se construyera una prisión en el este de Los Ángeles, hasta batallas para evitar que se construya una planta contaminante de megavatios en Vernon y para evitar que Exide contamine sus hogares con productos químicos tóxicos.

Cubrimos el nacimiento del movimiento “verde” en Commerce, donde los residentes han luchado durante años para que se les escuche acerca de “grupos de cáncer” cerca de patios de ferrocarril, altos niveles de asma y otras enfermedades como resultado de la gran cantidad de camiones que usan diésel que viajan la ciudad. Hicimos una crónica de los primeros días de East Yards for Environmental Justice, y sus años de trabajo alrededor de planes que incluyen esfuerzos para expandir la autopista 710 (Long Beach).

Se han publicado cientos de historias relacionadas con la autopista 710, desde residentes del este de Los Ángeles que dicen que están cansados de estar agobiados por los problemas de transporte de la región, hasta algunas ciudades a lo largo del corredor que impulsan la expansión para reducir el tráfico contaminante cerca de sus hogares.

Nuestras publicaciones están llenas de cientos quizás miles, de historias que narran los esfuerzos para mejorar la educación pública y reducir la tasa de abandono entre los estudiantes latinos tanto en la Escuela Unificada de Los Ángeles (LAUSD) como en el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD).

En los primeros días, hubo una lucha por el transporte como una forma de eliminar la segregación de las escuelas locales. Hoy en día, nuestras escuelas están segregadas, y la lucha ha cambiado a lo que es mejor, las escuelas subsidiadas segregadas o las escuelas tradicionales segregadas.

Hay historias de violencia de pandillas, pero más importante, los esfuerzos para combatir la violencia y las condiciones sociales en la raíz, como los programas del Padre Greg Boyle y Homeboy Industries para dar a los miembros de pandillas una alternativa al estilo de vida, incluidas las habilidades laborales y la educación.

Pero estas páginas también han celebrado las muchas cosas buenas que están sucediendo, desde los logros de las personas hasta el gran trabajo de las organizaciones comunitarias.

Compartimos historias de éxito sobre los hijos de inmigrantes que recibieron becas completas para algunas de las universidades más prestigiosas del país. Contamos las historias de personas mayores como Chris Mojica en el Salazar Park Senior Center en el este de Los Ángeles que han pasado años recaudando dinero para mejorar las instalaciones, y para proporcionar a cientos de familias año tras año comidas gratis para el Día Acción de Gracias y Navidad.

Hemos hablado sobre los servicios ofrecidos en clínicas comunitarias como Arroyo Vista y los programas gratuitos en parques y bibliotecas locales.

Nuestras páginas han estado llenas de historias sobre el arte y la cultura, desde el crecimiento del movimiento muralista chicano hasta los esfuerzos por pintar sobre ellos, y los esfuerzos recientes para preservar algunas de las pinturas más icónicas.

Publicamos el arte de los ganadores del concurso de arte del Congreso y presentamos historias sobre producciones locales de música, danza y teatro.

Sería negligente no mencionar el trabajo de Rose Marie Soto, cuya columna “East L.A and Beyond” durante más de una década describió a actores, músicos, bailarines y personas que suben en la escala corporativa o en las principales organizaciones comunitarias.

Fred Zermeno, Mario Villegas, Mike Álvarez y otros escritores y fotógrafos deportivos nos han brindado cobertura desde la escena deportiva local, desde los equipos deportivos profesionales hasta nuestros atletas locales de la escuela preparatoria y la universidad. También han contribuido con increíbles fotos desde protestas hasta incendios, desde conferencias de prensa hasta artes y entretenimiento.

El éxito de nuestro programa Letters to Santa, que a lo largo de los años donó decenas de miles de juguetes a niños locales, se debe en gran parte a los esfuerzos de los voluntarios Martha y Memo Careon, quienes año tras año organizaron un equipo de estudiantes universitarios para ejecutar el programa.

Y, por supuesto, están los reporteros, la mayoría de ellos jóvenes y recién empezados, pero con una pasión por capturar las historias que se desarrollaban en los vecindarios y ciudades que cubrían, y nadie más estaba reportando. Algunos han ganado premios por su trabajo.

Estamos orgullosos de notar que tres generaciones de la familia Sánchez han contribuido en estas páginas durante los últimos 38 años.

Las noticias de nuestro cierre en los últimos días han despertado un gran interés en comprar los periódicos. No sabemos a dónde llevará todo esto, solo podemos esperar que uno lleve a continuar con esta confianza especial de la comunidad.

Por ahora, queremos terminar agradeciendo a nuestros lectores, que semana tras semana nos han permitido entrar a sus hogares. Le agradecemos por los muchos consejos, las amables palabras y sí, incluso las críticas. Sin ustedes, nada de este gran viaje hubiera sido posible.

Today We Say Adios and Thank You

February 1, 2018 by · 3 Comments 

When Eastern Group Publications announced last August our intentions to sell the newspaper group, we truly believed there was someone waiting in the wings with the enthusiasm, sense of purpose and wherewithal to continue our tradition of providing the best in local community news for a new generation of readers.

How could there not be, with all the issues confronting our readers’ quality of life, from affordable housing to homelessness, to wages, immigration, public school challenges, traffic, dwindling government services, political corruption, crime and rising taxes and fees on our wallets?

How could there not be, with the president and his followers making a concerted effort to undermine the press by telling Americans that what they read in newspapers and hear on broadcast news is all “fake?”

But after several months of unsuccessfully fielding offers and inquiries, a new torchbearer has not materialized. So, after much contemplation, we mark the end of an era today, with this our final issue.

Publisher Dolores Sanchez bought the newspaper group in 1978, since then, three generations of the Sanchez family have contributed to the newspaper’s storied legacy. Pictured left to right (front row): Arturo Preciado, Bianca Sanchez Preciado, Sarah Sanchez Ramos, Dolores Sanchez, Gloria Sanchez Alvarez; (back row ) Jon Ramos, Marlon Alvarez, Jason Ramos, Rocki Alvarez, Andy Alvarez, Nicolas Alvarez.
(EGP Photo by Fred Zermeno)

Now begins the difficult task of putting it all into perspective. But how do you neatly summarize nearly 40 years of reporting, more than 2,000 weekly issues and over 50,000 pages of newsprint?

The truth is you can’t.

The best we can do is reflect on what has motivated us to keep going all these years, and pick out a few themes that stand out.

It all started with Dolores Sanchez and a small group of local business people — including Cal and Dolores Soto, then owners of the La Quebradita grocery store in East L.A., Roque Olivos of Peru Spices and others who have since passed on. They bought the Eastside Sun and five other newspapers in 1979 to give a voice to the predominately Latino communities where they worked and lived.

They had seen firsthand the inequality in government services, education and public safety in those neighborhoods, and the vibrant culture, hard work and desire to create a better life that flourished despite the obstacles. None of the mainstream media outlets were telling those stories, so they decided to buy the bankrupt Kovner newspapers and report the news from those eastside communities, eventually expanding coverage into southeast L.A.

With her husband Jonathan Sanchez at her side, directing the production and business, Dolores set about filling that mission. Together, the couple built the business into a respected, trusted community institution.

EGP COO Jonathan Sanchez passed away unexpectedly in in December, 2016 (EGP Archives)

Flipping through back issues from those days, we can’t help be struck by the breadth of our coverage and the sinking feeling that “the more things change, the more they stay the same.”

Our pages are filled with stories on immigration, education, economic inequality, affordable housing, homelessness, the lack of Latinos represented in movies and on television, the disparity in services in low-income communities compared to more affluent areas, all still big problems today.

When EGP started, Jerry Brown was in his first term as governor. The numbers of Latinos elected to local, state and congressional office were few in comparison to what they are today.

We have reported on efforts to increase Latino political power, through protest, voting, citizenship drives, and four U.S. Census counts, each of which presented obstacles to Latinos being counted. We have endorsed candidates along the way who we felt would do a good job of representing the interests of their constituents.

We have written about the changes in local city councils, from elections to an unfortunate pattern of recalls. In many of these cities, the elected officials have no ambition for higher office; they like being the big fish in the small bowl. But that sense of power has at times led to bad, sometimes criminal behavior. It has also led to greater financial stability and growth that has created jobs and improved infrastructure. Our coverage has included efforts to reform government and for greater transparency.

EGP Board Member Michael Sanchez

These pages have published thousands of environmental justice-related stories, from the early days of the Mothers of East L.A. battling to stop a prison from being built in East L.A., to battles to keep a mega-watt, polluting power plant from being built in Vernon and to stop Exide from polluting their homes with toxic chemicals.

We covered the birth of the “green” movement in Commerce, where residents have fought for years to be heard about “cancer clusters” near rail yards, high levels of asthma and other diseases resulting from the large number of diesel-burning trucks traveling through the city. We chronicled the early days of East Yards for Environmental Justice, and their years of work around plans involving efforts to expand the 710 (Long Beach) Freeway.

Hundreds of stories have been published related to the 710 freeway, from East L.A residents saying they are tired of being burdened with the region’s transportation woes, to some cities along the corridor pushing for expansion to reduce polluting traffic near their homes.

Our issues are filled with hundreds, perhaps thousands, of stories chronicling efforts to improve public education and reduce the drop out rate among Latino students in both the Los Angeles Unified School and Montebello Unified School District.

In the early days, there was the fight over busing as a way to desegregate local schools. Today, our schools are just as segregated, and the fight has changed to which is better, segregated charter schools or segregated traditional schools.

There are stories of gang violence, but more importantly, the efforts to combat the violence and the social conditions at the root, such as Father Greg Boyle and Homeboy Industries’ programs to give gang members an alternative to the lifestyle, including job skills and education.

Three generations of the Sanchez family have contributed to EGP, including Deana Sanchez Hagen (left) and Samantha Ramos.

But these pages have also celebrated the many good things going on, from the accomplishments of individuals to the great work of community organizations.

We have shared success stories of the children of immigrants getting full-ride scholarships to some of the country’s most prestigious universities. We told the stories of seniors like Chris Mojica at the Salazar Park Senior Center in East L.A. who have spent years raising money to improve the facility, and to provide hundreds of families year after year with free meals for Thanksgiving and Christmas.

EGP CFO Joe Sanchez (deceased). (EGP archive photo)

We’ve talked about the services offered at community clinics like Arroyo Vista, and the free programs at local parks and libraries.

Our pages have been full of stories on art and culture, from the growth of the Chicano mural movement to the efforts to paint them over, and recent efforts to preserve some of the more iconic paintings. We’ve published the art of Congressional art contest winners, and features stories on local musical, dance and theater productions.

We’d be remiss in not mention the work of Rose Marie Soto, whose column “East L.A and Beyond” for more than a decade profiled up and coming actors, musicians, dancers, and people climbing the corporate ladder or leading community organizations.

Fred Zermeno, Mario Villegas, Mike Alvarez, and other sports writers and photographers have given us coverage from the local sports scene, from the professional sports teams to our local high school and college athletes. They have also contributed amazing photos from protests to fires, from news conferences to arts and entertainment.

Enjoying family, Board Member Michael Sanchez (rear right) takes break from business.

The success of our Letters to Santa Program, which over the years gave out tens of thousands of toys to local children, is in large part due to the efforts of volunteers Martha and Memo Careon, who year after year marshaled a team of college students to run the program.

And of course, there are the reporters, most of them young and just starting out, but with a passion to capture the stories playing out in the neighborhoods and cities they covered, and no one else was reporting. Some have gone on to win awards for their work.

We are proud to note that three generations of the Sanchez family have contributed to these pages over the last 38 years.

News of our closure has in recent days sparked a rash of interest in buying the newspapers. We don’t know where it will all lead, we can only hope that one will lead to continuing this special community trust.

For now, we want to close by thanking you our readers, who week after week have allowed us into your homes. We thank you for the many tips, the kind words and yes, even the criticism. Without you, none of this great journey would have been possible.

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