Más Que Solo Noticias, Un Servicio Público en Impresión

February 2, 2018 by · Leave a Comment 

Como uno de los principales mercados de noticias de la nación, Los Ángeles no tiene escasez de periodismo de calidad, proporcionado en muchas plataformas y en muchos idiomas. Durante décadas, Eastern Group Publications ha publicado firmas de autores originales tanto en inglés como en español, ha estado entre los grupos de periódicos que han hecho su propia contribución inconmensurable al periodismo y a las comunidades que ha cubierto.

Las partes no incorporadas del este de Los Ángeles, Boyle Heights, Bell Gardens y vecindarios más pequeños en el noreste de Los Ángeles son algunas de las comunidades que cubrí durante mi tiempo en EGP.

Elizabeth Chou, que actualmente trabaja en LA Daily News, era mi compañera de trabajo en EGP en ese momento. Ella cubrió Monterey Park, Montebello, Commerce y Vernon. Reportamos sobre una gama de eventos dignos de noticias, desde políticas públicas locales a nacionales que afectaban a nuestras comunidades específicas, ayuntamientos individuales, consejos vecinales, elecciones polémicas, activismo, crímenes y fiestas de cumpleaños centenarias. Pasamos cientos de horas entrevistando, investigando, comprobando los hechos, escribiendo y corrigiendo. Chou también preparaba el diseño del periódico.

Mia Valerie Juárez estaba en la preparatoria cuando comenzó a hacer su pasantía en EGP. La nativa del este de Los Ángeles comenzó ayudando a encontrar eventos locales para incluir en el calendario comunitario de EGP, pero pronto estuvo realizando entrevistas y escribiendo artículos de noticias. La joven de veinte y tantos años ahora es una reportera de televisión y productora de una filial nacional de noticias en Nebraska.

Varios periodistas de EGP han continuado sus carreras en la industria de las noticias. Algunas han ido a trabajar para publicaciones importantes en español, como La Opinión, y puedes encontrar las firmas de autores de otros, incluyendo pasantes en el pasado, en periódicos en inglés de todo el país o en blogs de internet y sitios de noticias.

Aunque EGP ha sido una buena plataforma de lanzamiento para los periodistas aspirantes, su impacto más importante ha sido simplemente dar voz a varias comunidades históricamente de bajos recursos y poco atendidas.

Gloria Angelina Castillo is a former journalism professional. She has a Master’s Degree from USC’s Annenberg School for Communication and Journalism, and a Bachelor’s Degree from the University of California, San Diego, where she majored in Ethnic Studies.

Además de cubrir las noticias más difíciles, simplemente por estar en la comunidad, EGP a menudo encontró historias positivas y ejemplos de amabilidad que mostraban la dignidad en las comunidades que habían sido castigadas. (Ejemplo: los esfuerzos para revivir a la Cancha de Pelotas de Mano de Maravilla.

EGP ha documentado eventos históricamente significativos desde el Movimiento Chicano a donde estamos hoy en día las generaciones más jóvenes avanzando hacia el empoderamiento de conceptos y ferozmente disipando los estereotipos.

En los últimos años, las organizaciones de noticias han comenzado a hacer que sus informes originales estén disponibles traducidos al otro idioma. El Boyle Heights Beat, un programa literario fundado por la escuela de periodismo de USC Annenberg, ahora ofrece una cobertura bilingüe hiperlocal similar en Boyle Heights.

 

Sin embargo, durante décadas, ha sido la cobertura hiperlocal de EGP que ha llenado la falta de cobertura de noticias dejada por organizaciones de noticias más grandes. Los periódicos de EGP se distribuyeron gratuitamente y a las puertas de las personas durante años.

Durante mi tiempo allí, proporcionamos cobertura detallada de la reforma de elección de escuela pública del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), el movimiento de incorporación del este de Los Ángeles, la contaminación de plomo de la planta Exide, “Dreamers” o “Soñadores” participando valientemente en protestas no violentas antes de que el presidente Obama firmara la Acción Diferida para Llegados en la Infancia (DACA), y la lista continúa.

¿Qué otro periódico tomaría tan minuciosamente la tarea de delinear y resumir todas las solicitudes para hacerse cargo de las operaciones en algunas de las escuelas con más bajo rendimiento de la región?

EGP fue perfecto para mí. Quería reportar en inglés y español. Quería que los lectores accedan a la misma información y que “estén en la misma página”, por así decirlo. Debido a que crecí en una casa donde se hablaba en español y donde miramos noticias en español, a medida que fue creciendo comencé a notar que a veces había una gran disparidad entre las noticias en inglés y las de español.

Por ejemplo, si hubo un estudio recientemente publicado sobre la economía y los inmigrantes, las noticias en español podrían resaltar la contribución beneficiosa de los inmigrantes, mientras que las noticias en inglés podrían enfocarse en lo negativo. El resultado, supongo, fue que los inmigrantes se sintieron empoderados mientras que el sentimiento de los antiinmigrante se vio impulsado en diferentes hogares.

También trabajamos con otras organizaciones de médicos étnicos. Escribí un artículo sobre el cierre de centros de salud para adultos debido a recortes presupuestarios estatales. En 2013, gané un premio por una serie bilingüe de tres partes sobre autismo en la comunidad latina y monolingüe en nuestra área de cobertura.

Estaba convencida de que mi trabajo en EGP era un servicio público. Desafortunadamente, trabajar como periodista en comunidades marginadas no califica bajo la categoría de “servicio público” para programas de condonación de préstamos estudiantiles, de lo contrario, las cosas podrieron haber funcionado de manera diferente para mí.

Muchas veces me sentí abrumada en EGP, sentí una tremenda responsabilidad de cubrir todo porque pasaban muchas cosas y si no lo cubría, tal vez nadie lo hiciera.

Estoy realmente agradecido con la familia Sánchez por su apoyo durante todos esos años, y por sus sacrificios para mantener el periódico a flote mientras otros se abrochaban con la economía. Espero que, si se encuentra un nuevo propietario o liderazgo para EGP, se apasionen por informar sobre la complejidad en constante evolución de los inmigrantes y estadounidenses en estas comunidades.

Gloria Angelina Castillo es una ex profesional del periodismo. Tiene una maestría de la escuela de Comunicaciones y Periodismo de  USC Anneberg, y una licenciatura de la UC San Diego, donde se especializó en estudios étnicos.

More Than Just News, A Public Service in Print

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

As one of the top news markets in the nation, Los Angeles has no shortage of quality journalism, provided in many platforms and in many languages. For decades, Eastern Group Publications, publishing original bylines in both English and Spanish, has been among the newspaper groups that has made its own immeasurable contribution to journalism and to the communities it has covered.

Unincorporated East Los Angeles, Boyle Heights, Bell Gardens, and smaller neighborhoods in Northeast Los Angeles are some of the communities I covered during my time at EGP. Elizabeth Chou, who currently works at LA Daily News, was my co-worker at EGP back then. She covered Monterey Park, Montebello, Commerce and Vernon. We reported on a gamut of news worthy events, from local to national public policies affecting our specific communities, individual city councils, neighborhood councils, contentious elections, activism, crimes and centenarian birthday parties. We spent hundreds of hours interviewing, researching, fact checking, writing and copyediting. Chou additionally prepared the newspaper layout.

Gloria Angelina Castillo is a former journalism professional. She has a Master’s Degree from USC’s Annenberg School for Communication and Journalism, and a Bachelor’s Degree from the University of California, San Diego, where she majored in Ethnic Studies.

Mia Valerie Juarez was just in high school when she began interning at EGP. The East LA native started off by helping to find local events to include in EGP’s Community Calendar but soon enough she was conducting interviews and writing news articles. The 20-something-year-old is now a television news reporter and producer for a national news affiliate in Nebraska.

Several EGP journalists have continued their careers in the news industry. Some have gone on to work for major Spanish language publications, like La Opinion, and you can find the bylines of others, including past interns, in English language newspapers across the country, or on internet blogs and news sites.

Though EGP has been a good launching pad for aspiring journalists, its most important impact has been to simply give a voice to several historically lower-income, under-served communities.

Besides covering harder news, simply by being in the community, EGP often found positive stories and examples of kindness that showed the dignity in written-off communities. (Example:  the efforts to revive the historic Maravilla Handball Courts).

EGP has documented historically significant events from the Chicano Movement to where we are today with younger generations moving forward empowering concepts and fiercely dispelling stereotypes.

In recent years, news organizations have begun making their original reporting available translated into the other language. The Boyle Heights Beat, a literary program founded by USC Annenberg School of Journalism, is now providing similar hyperlocal bilingual coverage in Boyle Heights.

Nonetheless, for decades, it’s been EGP’s hyperlocal coverage that has filled the news void left by larger news organizations. EGP’s newspapers were distributed free and to people’s doorsteps for years.

During my time there, we provided detailed coverage of Los Angeles Unified School Districts’ Public School Choice reform, the East Los Angeles Cityhood movement, the Exide lead contamination, “Dreamers” bravely participating in non-violent protests before President Obama signed Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), and the list goes on.

What other newspaper would so painstakingly take on the task of outlining and summarizing all the applications to take over operations at some of the region’s most underperforming schools?

EGP was a perfect fit for me. I wanted to report in both English and Spanish. I wanted readers to access the same information and “be on the same page” so to speak. Because I grew up in a Spanish-speaking home watching Spanish-language news broadcasts, as I got older I began to notice that sometimes there was a significant disparity in English versus Spanish-language news. For example, if there was a recently published study on the economy and immigrants, the Spanish-language news might highlight the beneficial contribution of immigrants while the English-language news might focus on the negative. The result, I suppose, was immigrants feeling empowered while anti-immigrant sentiment was spurred in different homes.

We worked with other ethnic media organizations as well. I wrote an article on Adult Day Health Centers closing due to state budget cuts. In 2013, I earned an award for a three-part bilingual series on Autism in the Latino and monolingual community in our coverage area.

I felt strongly that my work at EGP was a public service. Unfortunately, working as a journalist in underserved communities does not qualify under the category of “public service” for student loan forgiveness programs, otherwise, things may have worked out differently for me.

I was often overwhelmed at EGP, I felt a tremendous responsibility to cover everything because there was so much going on and if I didn’t cover it, maybe no one would.

I’m truly grateful to the Sanchez family for their support all those years, and for their sacrifices to keep the newspaper afloat while others buckled with the economy. I hope that if new owner/leadership is found for EGP, they will be as passionate about reporting on the always evolving complexity of immigrants and Americans in these communities.

Gloria Angelina Castillo is a former journalism professional. She has a Master’s Degree from USC’s Annenberg School for Communication and Journalism, and a Bachelor’s Degree from the University of California, San Diego, where she majored in Ethnic Studies.

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