Gobernador de CA Avala Ley Que Declararía el Estado Como Santuario

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

El gobernador de California aceptó el lunes dar luz verde al proyecto de ley SB 54 “Acta de Valores de California”, que convertiría al estado en un santuario para indocumentados e inmigrantes.

El apoyo a la iniciativa se dio después de que el líder del Senado, Kevin de León, autor de la propuesta, aceptara hacer algunas enmiendas a su proyecto de ley.

“Este proyecto de ley protege la seguridad pública y a todas las personas que acatan las leyes y vienen a California a trabajar arduamente y a hacer de este estado un lugar mejor”, dijo Brown.

La medida, una de las primeras respuestas de los legisladores de California a la dura política contra los indocumentados que anunció la Administración Trump a inicios de su gobierno, pretende prevenir el uso de recursos públicos, estatales y locales, para tareas que pertenecen a agentes de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE).

“Este acuerdo es una victoria para los migrantes y un repudio directo a las políticas racistas de deportación de Trump. La valentía, está superando la política de infundir el miedo en nuestro estado”, dijo a EFE, Pablo Alvarado, director de la Red Nacional de Jornaleros (NDLON).

En varias ocasiones el gobernador había pedido que se enmendara el texto original. Uno de los cambios en la ley permitiría a los agentes locales compartir información con ICE sobre presos condenados por ciertos delitos, también se le permitirá a los agentes federales entrevistar a los detenidos en las cárceles, pero no se les dará espacio de oficina permanente en estos centros.

“La SB 54 garantizará que la policía estatal y local no se desvíen de proteger a nuestras comunidades para hacer cumplir las leyes federales de inmigración”, explicó De León al revelar el acuerdo.

“Las protecciones proporcionadas por SB 54 también asegurarán que los residentes indocumentados puedan reportar crímenes y ayudarles en procesamientos sin miedo a ser deportados”.

Defensores de los derechos de los indocumentados habían arreciado las peticiones al gobernador en las últimas semanas, incluso inmigrantes como Romulo Avelica, el padre de familia que duró detenido seis meses por inmigración tras ser arrestado frente a la escuela de su hija, se unieron al los llamados a Sacramento.

“Espero que esta ley pueda pasar y que todos (los inmigrantes) podamos sentirnos protegidos por las autoridades y no estar pensando que nos van a entregar a la migra”, dijo a EFE Avelica.

Varios legisladores republicanos de California han expresado su rechazo contra la propuesta que se vota esta semana, también está en contra de la medida las cabezas de varios departamentos de policía, entre ellos el del Jefe del Departamento de Alguacil de Los Ángeles (LASD), James McDonnell.

“Queremos ver cómo los que aplican la ley van a implementar esta ley, vamos a monitorear que lo hagan de forma correcta completa, y si no lo hacen vamos a ir a las cortes”, vaticinó Alvarado.

Fondos No Suficientes Para Evitar el Daño de Camiones

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – Un proyecto de ley firmado recientemente por el gobernador Jerry Brown hará poco para aliviar las preocupaciones de salud sobre las emisiones de vehículos tóxicos a lo largo de algunas rutas de camiones de gran tráfico en la región, y en cambio plantea preocupaciones en las ciudades a lo largo del corredor 1-710 dado a que no hay suficiente dinero en la legislación para aliviar el impacto de los cambios para hacer las normas de emisión de camiones menos estrictas.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 (SB1), firmado por el gobernador a fines de abril, eleva los impuestos sobre el gas y las tarifas de vehículos para generar fondos para arreglar la acumulación de carreteras en desuso. El alza del impuesto de gas comienza el 1º de noviembre, mientras que el aumento de la cuota de registro de vehículos toma fuerza el 1º de enero de 2018. Se espera que las medidas recauden $5,2 mil millones en 10 años.

Sin embargo, para ciudades como Commerce, una disposición del proyecto de ley que exime a la mayoría de los camiones diésel de los requisitos de reducción de emisiones en el futuro por cerca de dos décadas esta aumentado las banderas rojas.

La exención se añadió a la factura en el último minuto para obtener el apoyo de la industria de camiones por el aumento del combustible diésel y los derechos de matrícula, de acuerdo con grupos ambientalistas que han criticado la legislación como no lo suficientemente duro.

De acuerdo con el Director de Comercia de Servicios Públicos y Servicios de Desarrollo, Maryam Babaki, los residentes locales verán el beneficio financiero mínimo de la firma de SB1”, dijo Babaki, agregando que el cambio de política aumenta el riesgo de los residentes de problemas de salud.

Mientras que el proyecto de ley dará lugar a fondos muy necesarios para reparar las carreteras del estado, Babaki le dijo a EGP que no proporciona alivio a las ciudades industriales más pequeñas pobladas como el de Commerce. Grandes ciudades como Los Ángeles verán los mayores beneficios.

Cities along I-710 corridor say SB1 makes truck emission rules less stringent, increasing the health risk to local east and southeast Los Angeles County residents. (EGP photo by Carlos Alvarez)

La autopista 710, un importante corredor de movimiento de mercancías entre los puertos de Los Ángeles y Long Beach y los ferrocarriles de Commerce y puntos más al este, ha sido identificado como un punto de contaminación en gran parte debido a los humos de los camiones diésel. (EGP foto por Carlos Alvarez)

Los fondos que generan no beneficiaron la salud de residentes, advirtió Babaki.  

Según los ecologistas, la reducción o disminución de las normas de emisiones afectará a los residentes que viven cerca de las principales rutas de camiones, manteniendo alto el riesgo de cáncer, problemas cardiacos, asma y otras enfermedades pulmonares.

La autopista 710, un importante corredor de movimiento de mercancías entre los puertos de Los Ángeles y Long Beach y los ferrocarriles de Commerce y puntos más al este, ha sido identificado como un punto de contaminación en gran parte debido a los humos de los camiones diésel.

Según la Junta de Recursos del Aire de California, los camiones diésel representan el 2 por ciento de los vehículos, pero emiten el 30 por ciento de los principales óxidos de nitrógeno que forman una nube. El informe de Impacto Ambiental para el Proyecto del Corredor I-170 que en 2013, 182,000 vehículos pasaron por el corredor I-5, I-170 y I-60, de los cuales 20,000 eran camiones.

Mientras que las preocupaciones de salud de los residentes locales no deben tomarse a la ligera, la SB1 tampoco provee financiamiento adecuado a las ciudades con menor población para hacer reparaciones de carreteras o para mitigar las consecuencias de las reglas de camiones porque usa una fórmula de financiamiento basada en la población. Con cerca de 13,000 residentes, el ingreso de Commerce será pequeña en comparación con ciudades como Los Ángeles, a pesar de que la ciudad está afectada de manera desproporcionada por el tráfico a lo largo del corredor.

“Ciudades como Commerce tienen el mayor número de millas de camiones”, dijo Babaki. “Ellos tienen que pagar por el mantenimiento y la reparación de estas carreteras de sus propios presupuestos, mientras que obtener sumas muy pequeñas para hacerlo”.

“Es un doble golpe”, dijo Babaki.

Babaki comparó SB1 con la distribución de fondos de transporte a través de la Medida M, que también utiliza una fórmula de financiamiento basada en la población. Commerce contribuye $16 millones en impuestos al año, pero sólo recibe 350.000 dólares de Metro, de acuerdo con Babaki.

“Las pequeñas ciudades industriales se privan de su parte justa debido a su pequeña población”, dijo Babaki. “En cualquier momento la distribución se basa simplemente en la población, en lugar de numero de millas, o la parte de los ingresos aportados, las pequeñas ciudades como Commerce sale perdiendo”.

Babaki dijo que los funcionarios de la ciudad han expresado sus preocupaciones a los legisladores estatales en vano.

“La práctica y las leyes de distribución basadas en la población han sido muy difíciles de cambiar”.

CA Contra Contaminación de Diésel

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

James Lockett se sienta en su cama y abre el cajón de su mesita de luz, revelando una cantidad de inhaladores de asma: unos de color púrpura en forma de disco que utiliza dos veces al día para controlar sus síntomas y otros para ataques.

Lockett, de 70 años, dice que nunca sale de casa sin un inhalador de emergencia.

Su complejo de viviendas para adultos mayores en East Oakland está a menos de una milla de la Interestatal 880, un corredor importante para los camiones de carga que van y vienen del Puerto de Oakland. En el camino a fábricas y almacenes, los camiones a menudo pasan por calles cerca de viviendas, escuelas y bibliotecas.

Las grandes plataformas diésel son una fuente importante de contaminación del aire, vomitando hollín y otros contaminantes que pueden causar o agravar condiciones respiratorias como el asma y la bronquitis.

Sólo caminar mientras habla por teléfono puede dejarlo sin aliento, dijo Lockett. “Con los desencadenantes de asma que hay aquí sería terrible sin mis medicamentos”.

California ha limpiado su flota de diésel significativamente en los últimos años, eliminando los camiones más viejos y requiriendo a los operadores instalar equipos de control de contaminación más modernos. Pero funcionarios locales de los distritos de aire limpio y defensores del medio ambiente dicen que se necesita hacer más y que el objetivo de las emisiones debería ser cercano a cero.

Los esfuerzos para alcanzar esa meta están paralizados, dicen, en parte debido a una disposición en la ley de mejoramiento viario, de $52,000 millones, aprobada en abril por el gobernador Jerry Brown. Esta disposición exime a la mayoría de los camiones diésel en circulación de las futuras necesidades de reducción de emisiones durante muchos años.

Los reguladores y ambientalistas advierten que, sin más reducciones en las emisiones, muchos residentes que viven cerca de las principales rutas de camiones o el puerto –especialmente niños y adultos mayores– continúan en alto riesgo de cáncer, problemas cardíacos, asma y otras enfermedades pulmonares.

El asma es un problema crítico en Oakland para estos dos grupos. Entre otros indicadores, la tasa de visitas a las salas de emergencias por asma entre personas de la tercera edad (65 años o más) en East Oakland, donde vive Lockett, es casi tres veces mayor que en todo el estado, y la tasa en West Oakland es casi dos veces mayor, de acuerdo con datos estatales y del condado.

Los niños de estos vecindarios visitan las salas de emergencia por asma con una frecuencia que es el doble de sus pares en todo el estado, de acuerdo con datos de 2016. En el corazón de West Oakland, cerca del puerto, casi el 21% de los niños han sido diagnosticados con asma, según datos de 2014 de la California Health Interview Survey. Eso está muy por encima del promedio estatal de 15%.

Una clínica móvil de asma llamada “Breathmobile” estaciona regularmente en escuelas primarias cercanas al puerto, y Darryl Carter hace buen uso de ella para su hijo Austin, de 13 años. Durante una visita reciente, recordó un aterrador ataque hace ocho años que envió a Austin al hospital. Desde entonces, el niño ha regresado al hospital tres o cuatro veces. No es lo ideal, pero las visitas al Breathmobile han hecho una diferencia.

El asma tiene múltiples causas y desencadenantes, incluyendo malas condiciones de vivienda, antecedentes familiares de la enfermedad, ciertas condiciones climáticas y exposición al distintos tipos de humo. La pobreza, la falta de acceso a la atención de salud y el escaso conocimiento de la atención preventiva pueden contribuir a altas tasas de visitas de emergencia, dijo el doctor Washington Burns, director administrativo del Breathmobile en el norte de California.

Sin embargo, “a menudo hay más asma en los corredores con camiones y automóviles que en áreas donde no hay”, dijo Washington.

Los camiones diésel representan el 2% de los vehículos, pero emiten el 30% de los óxidos de nitrógeno que son claves en la formación del smog y el 65% del hollín atribuible a los vehículos de motor.

¿Un trato sucio?

En 2015, el Ayuntamiento de Oakland comenzó a desviar camiones de las calles con casas, escuelas o centros para ancianos. Pero algunos activistas de la comunidad dicen que la aplicación de estas ordenanzas locales no ha sido lo suficientemente fuerte.

La disposición en la nueva ley del estado exime a todos los camiones, excepto los más viejos y aquellos con el mayor millaje, de cualquier nueva regla de reducción de emisiones que el estado podría imponer. La exención dura 18 años a partir del momento en que cumplen con los estándares actuales de emisiones o hasta que han viajado 800.000 millas.

No está claro exactamente cómo la exención afectará a los distritos locales de aire y los puertos que quieren reducir más las emisiones. Los ambientalistas dicen que estas agencias podrían enfrentarse a la resistencia y el riesgo de ser demandadas por la industria de camiones si avanzaran con planes más agresivos.

Los críticos dicen que el gobernador accedió a la exención de última hora para obtener el respaldo de la industria de camiones para el aumento de los impuestos al diésel y al gas que, junto con los honorarios de vehículos, debería recaudar $ 5,2 mil millones anuales en 10 años para reparar carreteras y puentes, y para expandir el transporte público.

Bill Magavern, director de política de la Coalición para Aire Limpio, con sede en Sacramento, dijo que mejorar la infraestructura es loable, pero no debe ser a costa de un aire limpio.

“Hay mucho que gusta en ese proyecto de ley, y odiamos oponernos”, pero hubo un “trato sucio” a último minuto, dijo Magavern.

La oficina del gobernador Brown refirió las preguntas sobre la enmienda de los camioneros a la ARB, la agencia estatal de aire limpio.

La ARB dijo que puede proporcionar incentivos para reducir aún más las emisiones sin imponer requisitos adicionales. Y la nueva ley, dijo, fortalecerá el cumplimiento de las normas existentes.

Bajo la ley, “a los operadores de camiones [el Departamento de Vehículos Motorizados] les puede denegar el registro si no están cumpliendo con las normas actuales”, dijo el portavoz de la junta David Clegern. “La contaminación por diésel se reducirá haciendo que 300.000 camiones más cumplan con las reglas”.

Los gerentes locales del aire en el sur de California dicen que una mayor aplicación de las reglas actuales es importante, pero no acelerará suficientemente el reemplazo de la flota de camiones. Y eso es crucial para ayudar al sur de California a cumplir con los estándares federales de aire limpio, dijo Philip Fine, subdirector ejecutivo de planificación y desarrollo de reglas del Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa Sur.

El problema para los distritos y puertos locales es que cuando se trata de regular directamente las fuentes móviles de contaminación como los camiones diésel, el estado es el jefe. Aprueba los planes de los distritos locales, y son los distritos locales que supervisan más o menos los puertos. Así que la manera más efectiva de reducir las emisiones de los camioneros es establecer una política estricta a nivel estatal, como California ha hecho agresivamente en el pasado.

Emisiones

Pero los camioneros dicen que el estado ya ha impuesto suficientes requisitos. Chris Shimoda, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la Asociación de Camiones de California, dijo que las emisiones de diésel de los camiones en los puertos de California han disminuido dramáticamente en los últimos años.

“Esto es atribuible a los $1 mil millones invertidos cada año por los camioneros en la tecnología más limpia disponible en todo el estado”, dijo Shimoda.

También dijo que estar exento de cualquier requisito de reducción de emisiones en el futuro asegura a la industria de camiones que recuperará la inversión que está haciendo en nuevos motores para cumplir con los estándares estatales actuales.

Bajo las reglas estatales existentes, los propietarios de camiones pesados deben tener motores de 2010 o más nuevos para 2023.

Esas normas han mejorado dramáticamente la calidad del aire. Un estudio realizado por el Distrito de Administración de Calidad del Aire en el Área de la Bahía entre otros, encontró que entre 2009 y 2013 las emisiones de carbono negro de los camiones en el Puerto de Oakland cayeron un 76% y los óxidos de nitrógeno en un 53%.

Críticos: se necesitan más progresos

Sin embargo, los puertos en todo el estado se basan principalmente en diésel para los buques de carga, equipos de jardinería, trenes y camiones. Los puertos en el sur de California siguen siendo la más grande fuente fija de smog en la región. Y el puerto de Oakland es el emisor fijo más grande de contaminación diésel en el área de la bahía, dijeron los administradores de aire limpio locales.

Es por eso que los distritos locales estaban alarmados por la concesión del gobernador a la industria de camiones, dijo Tom Addison, asesor legislativo y de políticas para el distrito de aire del Área de la Bahía.

“Da a la industria de camiones una tarjeta de salida de la cárcel”, dijo David Pettit, abogado senior del Consejo de Defensa de Recursos Naturales. “Elimina cualquier tipo de regulación estatal que pueda requerir a los camioneros usar un tipo diferente de camión -los combustibles de gas natural, eléctricos o de hidrógeno- cuando estén disponibles en el mercado”.

El mes pasado, los alcaldes de Los Ángeles y Long Beach establecieron metas ambiciosas para que los puertos pasaran a tener camiones y equipos de cero emisiones en los próximos 20 años. Los alcaldes afirmaron que el proyecto de aire limpio en los puertos para 2017 incluirá nuevas reducciones de emisiones de los buques y el desarrollo de un programa piloto de camiones sin emisiones. Pero la nueva ley estatal pone en duda si esos planes -y otros en los próximos años- se llevarán a cabo.

Pettit dijo que, si los puertos del sur de California anunciaron que en cinco años van a tener una flota con cero emisiones, “serían demandados [por la asociación de camiones] en un abrir y cerrar de ojos”.

 

Primer Latino es Elegido Como Fiscal General de California

December 8, 2016 by · Leave a Comment 

El representante por California y presidente del Caucus Demócrata de la Cámara Baja, Xavier Becerra, ha sido elegido para ser el próximo fiscal general de California, sucediendo así a Kamala Harris, quien fue elegida para el Senado el mes pasado.

Según informó la oficina de Becerra en un comunicado, el gobernador de California, Jerry Brown, decidió este miércoles que Becerra ocupara el puesto, con lo que deja vacante la presidencia del caucus del partido.

“El gobernador Brown me ha ofrecido una oportunidad que no puedo rechazar para servir como Procurador General de mi estado de origen. Como ex procurador general adjunto, disfruté la oportunidad de ser el principal funcionario de las fuerzas del orden para proteger a los consumidores, y, por supuesto, mantener a nuestras familias a salvo”, dijo Becerra en la nota.

Su actual puesto como presidente del caucus demócrata de la Cámara de Representantes tiene un periodo limitado, lo que planteaba preguntas sobre el siguiente paso de su carrera tras más de dos décadas en el Congreso.

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El congresista federal Xavier Becerra fue nominado el 1 de diciembre por el gobernador Brown, para ser el próximo Fiscal General del estado.

El hispano de más alto rango en el Legislativo fue un destacado aliado de la nominada presidencial demócrata Hillary Clinton y viajó a 15 estados a lo largo del ciclo electoral, por lo que si la exsecretaria de Estado hubiera ganado, probablemente Becerra hubiera estado entre sus colaboradores más cercanos.

Gracias a su nominación, Becerra será el primer latino elegido para el cargo importante .

“Xavier (Becerra) ha sido un servidor público sobresaliente en la legislatura estatal, en el Congreso de EE.UU. y como funcionario de la Fiscalía general”, afirmó Brown en un comunicado.

“Tengo confianza en que será un campeón para todos los californianos y ayudará a nuestro estado a combatir agresivamente el cambio climático”, agregó el gobernador.

El representante hispano, de 58 años y quien ha formado parte de la Cámara de Representantes federal desde 1992, era el latino de mayor rango en el Congreso hasta que este miércoles Linda Sánchez fue elegida como vicepresidenta del caucus demócrata, y trabajó en la División Civil de la fiscalía estatal entre 1987 y 1990.

La nominación del demócrata debe ser refrendada por los dos cuerpos legislativos de California, que cuentan con amplia mayoría demócrata.

Aumenta la Ayuda Federal Para Combatir la Sequía

June 17, 2015 by · Leave a Comment 

Las autoridades federales anunciaron una inversión de $110 millones para paliar los efectos de la sequía en los estados del Pacífico, en especial en California, donde el viernes se dieron a conocer nuevas restricciones históricas para el uso del agua con fines agrícolas y ganaderos.

El presidente Barack Obama y su gabinete mantuvieron una reunión telefónica el viernes por la mañana con los gobernadores de varios estados del oeste del país, con el fin de exponer sus previsiones de sequía e incendios para los meses estivales e informar de la ayuda financiera federal disponible.

En total, habrá disponible una nueva partida de $110 millones que se suma a los $190 millones que ya se habilitaron este año para combatir la sequía en todo el país.

Ese montante incluye $18 millones destinados a generar empleo en las zonas más afectadas por la falta de agua en California y dirigido a personas en situación prolongada de desempleo, jóvenes de familias cuyos ingresos hayan caído por culpa de la sequía y trabajadores que se hayan quedado sin trabajo por esa misma razón.

“No son trabajos fijos. Los participantes no serán contratados por un tiempo superior de 6 meses o hasta que ganen $14,000, lo que ocurra antes”, explicó la secretaria asistente de Empleos y Formación del Departamento de Trabajo, Portia Wu.

Desde el Departamento de Agricultura se destinará una partida de $21 millones para rancheros y terratenientes, con el fin de que tomen medidas de conservación de agua y se adapten mejor a las condiciones de sequía.

Una gran parte de ese dinero irá a California, indicó el subsecretario de Recursos Naturales de ese departamento, Robert Bonnie, mientras que el Departamento de Interior dispondrá de $6,5 millones para programas medioambientales centrados en el uso eficiente del agua y destinados íntegramente a California.

“Un 35% del territorio en el oeste del país está actualmente en situación de sequía severa y la situación continuará agudizándose en los meses de verano. Esto está especialmente acentuado en California”, indicó el asesor de la Casa Blanca Brian Deese.

Este panorama ha llevado al organismo gestor del agua en California (State Water Resources Control Board) a incrementar la restricción al uso de este recurso en las cuencas del río Sacramento, río San Joaquín y el delta en el que ambos confluyen hasta desembocar en la bahía de San Francisco.

Se trata de una medida que afecta a 114 veteranos propietarios de derechos de uso de agua para agricultura y ganadería.?? Hay que remontarse a la sequía de la década de 1970 para encontrar una resolución similar.

“No hay suficiente agua disponible”, afirmó el organismo regulador, que impondrá penalizaciones de $1,000 al día y $2,500 por metro cúbico de agua empleado por quien desobedezca esta orden.

En California el consumo de agua, más allá del doméstico, está regulado por un sistema de derechos de uso en el que la antigüedad es un factor determinante.

Los que tienen ese derecho desde hace más años son los últimos en sufrir restricciones, y se consideran regantes veteranos o “senior” a aquellos cuya titularidad sobre el uso del agua se remonta a antes de 1914.

Estas restricciones anunciadas ya se empezaron a aplicar en abril a los que adquirieron su derecho sobre el agua de Sacramento, San Joaquín y el la zonal del delta, tras la regulación de 1913 (The Water Comission Act) que entró en vigor en 1914.

A las complicaciones generadas por la sequía se suma la peligrosidad de la temporada de incendios de este verano, según alertaron el viernes desde instancias federales.

“Hemos tenido unas lluvias en primavera que han ayudado pero esperamos que habrá más incendios que la media para esta temporada, particularmente en California y en la costa noroeste del Pacífico, en agosto y septiembre”, apuntó Bonnie.

Desde el Departamento de Agricultura, al que pertenece el Servicio Forestal de EEUU, se calcula que este año será necesario gastar $200 millones más de lo previsto para apagar fuegos.

Debido a los cambios climáticos de las últimas tres décadas, las campañas antincendios duran entre 60 y 80 días más que entonces y se ha doblado el número de acres quemadas en ese tiempo, según datos de Bonnie.

“Tenemos incendios más grandes y catastróficos”, dijo el responsable agrícola, que se quejó del sistema presupuestario actual por ser incapaz de responder eficazmente a las emergencias.

Bonnie indicó que las emergencias por fuego están obligando a echar mano a partidas que iban a ser destinadas a otros asuntos, como conservación y prevención, lo que impide anticiparse a las llamas, y también ha llevado a la reducción de un 39 % de empleados forestales desde 1998.

“Es crítico que el Congreso tome medidas”, comentó Bonnie, que confía en que salga adelante la iniciativa The Wildfire Desaster Funding Act que modificaría el sistema actual para lucha contra incendios y cuenta con apoyo bipartidista.

 

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