Supervisores Aprueban Baños Portátiles para Detener Propagación de la Hepatitis A Entre las Personas Sin Hogar

November 30, 2017 by · Leave a Comment 

Con la esperanza de frenar la propagación de la hepatitis A, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó el martes un plan para instalar baños portátiles y estaciones para el lavado de manos cerca de campamentos de personas sin hogar densamente pobladas en cuatro áreas no incorporadas a lo largo de los cauces de San Gabriel y Los Ángeles.

La Supervisora Hilda Solís dijo que era una necesidad.

“Tener un área para lavarse las manos es un problema de derechos humanos, pero hoy nos estamos asegurando de que nuestras comunidades en riesgo tengan acceso a esta necesidad humana básica”, dijo Solís.

Los baños portátiles y estaciones para el lavado de manos estarán disponibles mientras dure el brote de hepatitis A, lo que probablemente será de al menos seis meses, dijo la directora de Salud Pública, Barbara Ferrer, a la junta.

El condado ha reportado 32 casos de virus relacionados con brotes, pero no casos nuevos en las últimas dos semanas, en comparación con los 561 casos y 20 muertes reportados en el condado de San Diego, donde el estado de emergencia se extendió el lunes.

La hepatitis A es una enfermedad hepática altamente contagiosa y el riesgo es particularmente grande entre las personas sin hogar, a los con frecuencia viven en condiciones insalubres, sufren otros problemas de salud y no tienen acceso inmediato al tratamiento.

Ferrer dijo que los equipos inspeccionaron las áreas sin hogar densamente pobladas, comenzando en Skid Row, cerca del centro de Los Ángeles y en Venice y Hollywood, y luego avanzando hacia campamentos en áreas no incorporadas a lo largo de los cauces.

Los empleados visitaron 222 sitios y finalmente identificaron 50 campamentos en todo el condado que albergan al menos a 30 personas, según documentos de la junta.

Ferrer reconoció que 30 era un número algo arbitrario, pero le dijo a la junta que tenía sentido priorizar las áreas más densamente pobladas donde el contagio se puede propagar rápidamente.

“Tenemos personas sin hogar que viven en uno o dos y tres (en todo el condado) …sería imposible pensar en colocar un baño portátil en cada lugar donde hay una persona sin hogar”, dijo Ferrer.

Los cuatro campamentos en áreas no incorporadas que tendrán instalaciones se encuentran en Lennox, West Athens, West Carson y Palmdale. Según los resultados de la encuesta, unas 190 personas sin hogar viven en West Carson, lo que la convierte en la más densamente poblada de las cuatro ubicaciones.

Pero muchos campamentos en las ciudades incorporadas – donde el condado no puede actuar solo – son mucho más grandes. Los defensores de personas sin hogar estiman que, por ejemplo, 1,800 personas duermen en Skid Row.

La supervisora Janice Hahn destacó la necesidad de compartir datos con los funcionarios de la ciudad y ayudarlos a comprender la amenaza de contagio, un esfuerzo que según Ferrer ya está en marcha.

“Algunas ciudades son muy serviciales, otras no”, dijo Hahn.

El Ayuntamiento de Los Ángeles votó unánimemente el mes pasado para crear un plan de baños portátiles y Ferrer le dijo a la junta que la ciudad “ha sido un gran socio”.

Los empleados del condado también explorarán la posibilidad de duchas móviles, que, según sus defensores, pueden marcar una gran diferencia para las personas que viven en la calle.

Hahn, quien se sorprendió de no ver ninguna instalación asignada en su Cuarto Distrito, dijo que no se trataba solo de propagar la hepatitis A, sino de la “dignidad humana básica para la gente”.

Los trabajadores de salud pública continuarán inspeccionando las áreas no incorporadas y presentar informes en 45 días.

County Sees Public Restrooms as Key to Preventing Hepatitis A Among Homeless

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Prompted by an outbreak of hepatitis A concentrated among homeless individuals, the Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to survey homeless encampments to determine where to locate more public restrooms and hand washing facilities.

Supervisor Hilda Solis recommended the survey, calling public health safety of “paramount” importance.

“The goal is to make sure that those experiencing homelessness have a clean place to maintain good hygiene and prevent illnesses from spreading,” Solis said.

The outbreak was declared in September after two cases of hepatitis A were identified that could not be traced back to San Diego County or Santa Cruz. The contagion is worst in San Diego, where 490 cases and 18 deaths have been reported.

Hepatitis A is a highly contagious liver disease and the risk is particularly great among homeless individuals who are often living in unsanitary conditions, suffering from other health issues or don’t have ready access to treatment.

Between Sept. 19, when the outbreak was announced and Oct. 9, two more “community-acquired” cases have been identified, according to the Department of Public Health website. Nine of the total 12 patients were hospitalized for some period of time.

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