Nueva Vacuna Podría Servir Para Combatir La Adicción a Los Opiáceos

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – Un grupo de científicos ha hecho importantes progresos para lograr una vacuna que podría servir para combatir la adicción a los analgésicos opiáceos, responsables de un número creciente de muertes y cuyo consumo ha sido calificado de “epidemia” por las autoridades del país.

El equipo, dirigido por el prestigioso científico Kim D. Janda, presentó el lunes su trabajo durante un encuentro de la Sociedad Estadounidense de Química (ACS, por su sigla en inglés), una organización sin ánimo de lucro que potencia la investigación científica en el campo de la Química.

Los investigadores ya han conseguido preparar una vacuna que combate los efectos del fentanilo, un potente analgésico responsable de un número creciente de muertes.

Ahora, están desarrollando una nueva vacuna que podría servir para luchar contra el fentanilo y también contra la heroína.

“Existe una necesidad urgente de descubrir medicamentos efectivos para tratar la adicción a las drogas”, opinó Janda, según recoge una nota de prensa de la Sociedad Estadounidense de Química.

De acuerdo con el comunicado, los científicos han hecho progresos, pero se enfrentan a importantes retos, pues las moléculas de los opiáceos son muy pequeñas y no pueden ser reconocidas por el sistema inmunológico.

Para solucionar este problema, mediante la vacuna, los científicos buscan vincular las pequeñas moléculas de los opiáceos a otras moléculas más grandes, como las proteínas, con el objetivo de que el sistema inmunológico pueda detectar a estos agentes nocivos y luchar contra ellos.

El consumo de heroína en Estados Unidos alcanzó su punto álgido en la década de 1970 y 1980, pero en los últimos diez años, el número de muertes por sobredosis se ha casi cuadruplicado en el país debido, en parte, a la creciente adicción a los medicamentos contra el dolor como OxyContin o Vicodin.

Una vez que los estadounidenses se hacen adictos a los opiáceos, optan por la heroína, mucho más barata que los medicamentos en el mercado negro.

Además, en los últimos años, las autoridades de Estados Unidos han observado un incremento en el consumo de fentanilo, un analgésico de polvo blanco que es entre 30 y 50 veces más potente que la heroína y que los toxicómanos suelen mezclar con otras drogas para aumentar su potencia.

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los opiáceos (en los que se incluye la heroína) fueron responsables de 33.091 muertes en 2015.

Programa para Combaitr Abuso de Opiáceos y de Heroína se Lanza en Colegios Locales

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Fiscales federales anunciaron el 3 de octubre, en Los Ángeles, el comienzo de un programa comunitario que busca combatir una epidemia creciente del abuso de opiáceos de prescripción y de heroína.

Durante las próximas semanas y meses, las fuerzas policiales y oficiales de salud pública presentaran programas y paneles de discusión en el Occidental College en Eagle Rock, en la Universidad Estatal de California en Los Ángeles y en Chapman University en Orange. Esto será con el fin de explicar el impacto que los opiáceos tienen en individuos y en las familias.

“El incremento en el uso de heroína y opiáceos ha infectado a las comunidades de costa a costa y en varios vecindarios dentro de nuestro distrito”, dijo Eileen M. Decker, procuradora general de Estados Unidos en Los Ángeles.

“Los fiscales en mi oficina se han dirigido hacia los traficantes de drogas quienes introducen la heroína y hacia los doctores que emiten prescripciones para los analgésicos adictivos sin uso necesidad médica”, dijo ella.

“Estamos trabajando con las fuerzas policiales para desarrollar nuevas estrategias de investigación para entender el trafico de drogas y para seguir mejor las rutas de los que los usan en las calles”.

Las fuerzas policiales a lo largo del país están confiscando cantidades récord de heroína y de opiáceos, dijo John S. Comer, el agente especial encargado, parte de la Agencia Estadounidense Contra la Droga (DEA).

“DEA continuará buscando a las organizaciones de traficantes de drogas ilícitas y responsables pero también estamos decididos ha educar al público acerca de los peligros del maluso de la droga. El reducir la demanda y el estar informados son elementos esenciales para combatir ésta epidemia”, dijo él.

A empiezo de la semana entrante, procuradores oficiales junto con oficiales de la DEA, y médicos expertos visitaran a las escuelas locales.

Los eventos están diseñados con el fin de educar a los estudiantes en los peligros que representan las drogas, y el qué hacer en caso de una sobredosis.

Los participantes podrán ver extractos de una película producida por el FBI titulada, “Chasing the Dragons: The Life of an Opioid Addict”, publicada en YouTube, la cual ilustra la cruda realidad de la adicción a los opiáceos.

La fiscalía espera llevar el programa a otros colegios por la región y busca aportaciones del publico en que puede hacer el Departamento de Justicia para combatir el problema, dijo Decker.

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