Passion Abounds In L.A. Phil’s Free Concert at ELAC

December 1, 2017 by · Leave a Comment 

The intensity  of Conductor Jonathan Heyward electrifies  the air as he leads the Los Angeles Philharmonic Saturday in a capacity-filled Ingalls Auditorium at East Los Angeles College.

(Photo by Mario Villegas)

(Photo by Mario Villegas)

The performance was part of the Los Angeles Philharmonic Association’s Free Neighborhood Concert program and was hosted by County Supervisor Hilda L. Solis and was embraced by ELAC.

The orchestra performed a program of Russian masterpieces in Glinka’s Ruslan and Ludmilla Overture, Tchaikovsky’s Romeo and Juliet Overture-Fantasy and Stravinsky’s Firebird Suite (1919 Version).

Supervisores Aprueban Baños Portátiles para Detener Propagación de la Hepatitis A Entre las Personas Sin Hogar

November 30, 2017 by · Leave a Comment 

Con la esperanza de frenar la propagación de la hepatitis A, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó el martes un plan para instalar baños portátiles y estaciones para el lavado de manos cerca de campamentos de personas sin hogar densamente pobladas en cuatro áreas no incorporadas a lo largo de los cauces de San Gabriel y Los Ángeles.

La Supervisora Hilda Solís dijo que era una necesidad.

“Tener un área para lavarse las manos es un problema de derechos humanos, pero hoy nos estamos asegurando de que nuestras comunidades en riesgo tengan acceso a esta necesidad humana básica”, dijo Solís.

Los baños portátiles y estaciones para el lavado de manos estarán disponibles mientras dure el brote de hepatitis A, lo que probablemente será de al menos seis meses, dijo la directora de Salud Pública, Barbara Ferrer, a la junta.

El condado ha reportado 32 casos de virus relacionados con brotes, pero no casos nuevos en las últimas dos semanas, en comparación con los 561 casos y 20 muertes reportados en el condado de San Diego, donde el estado de emergencia se extendió el lunes.

La hepatitis A es una enfermedad hepática altamente contagiosa y el riesgo es particularmente grande entre las personas sin hogar, a los con frecuencia viven en condiciones insalubres, sufren otros problemas de salud y no tienen acceso inmediato al tratamiento.

Ferrer dijo que los equipos inspeccionaron las áreas sin hogar densamente pobladas, comenzando en Skid Row, cerca del centro de Los Ángeles y en Venice y Hollywood, y luego avanzando hacia campamentos en áreas no incorporadas a lo largo de los cauces.

Los empleados visitaron 222 sitios y finalmente identificaron 50 campamentos en todo el condado que albergan al menos a 30 personas, según documentos de la junta.

Ferrer reconoció que 30 era un número algo arbitrario, pero le dijo a la junta que tenía sentido priorizar las áreas más densamente pobladas donde el contagio se puede propagar rápidamente.

“Tenemos personas sin hogar que viven en uno o dos y tres (en todo el condado) …sería imposible pensar en colocar un baño portátil en cada lugar donde hay una persona sin hogar”, dijo Ferrer.

Los cuatro campamentos en áreas no incorporadas que tendrán instalaciones se encuentran en Lennox, West Athens, West Carson y Palmdale. Según los resultados de la encuesta, unas 190 personas sin hogar viven en West Carson, lo que la convierte en la más densamente poblada de las cuatro ubicaciones.

Pero muchos campamentos en las ciudades incorporadas – donde el condado no puede actuar solo – son mucho más grandes. Los defensores de personas sin hogar estiman que, por ejemplo, 1,800 personas duermen en Skid Row.

La supervisora Janice Hahn destacó la necesidad de compartir datos con los funcionarios de la ciudad y ayudarlos a comprender la amenaza de contagio, un esfuerzo que según Ferrer ya está en marcha.

“Algunas ciudades son muy serviciales, otras no”, dijo Hahn.

El Ayuntamiento de Los Ángeles votó unánimemente el mes pasado para crear un plan de baños portátiles y Ferrer le dijo a la junta que la ciudad “ha sido un gran socio”.

Los empleados del condado también explorarán la posibilidad de duchas móviles, que, según sus defensores, pueden marcar una gran diferencia para las personas que viven en la calle.

Hahn, quien se sorprendió de no ver ninguna instalación asignada en su Cuarto Distrito, dijo que no se trataba solo de propagar la hepatitis A, sino de la “dignidad humana básica para la gente”.

Los trabajadores de salud pública continuarán inspeccionando las áreas no incorporadas y presentar informes en 45 días.

L.A. County Has Highest and Lowest Levels of Wealth In U.S.

November 29, 2017 by · 2 Comments 

A report released Wednesday shows that some groups of Los Angeles County residents boast the highest levels of well-being in the United States, while others have some of the lowest.

“A Portrait of Los Angeles County,” commissioned by the county Office of Child Protection, reveals findings based on a formula that combines data on income, health and education.

“The Portrait provides us with critical information about the well-being of communities that is greatly needed to effectively target prevention supports to the families who need them most,” said Michael Nash, executive director of the office.

On the 10-point Human Development Index scale, the highest- and lowest-scoring communities are separated by seven points. In L.A. County, San Marino, Manhattan Beach, and Palos Verdes Estates top the list, all scoring over 9.3 on the index. Lennox, East Rancho Dominquez, and Florence-Graham each score lower than 2.7.

Source: Table 1 Human Development Index "Portrait of Los Angeles County 2017-2018

Source: Table 1 Human Development Index “Portrait of Los Angeles County 2017-2018

Within the city of Los Angeles, the gap is even larger. Bel Air- Beverly Crest and Brentwood-Pacific Palisades are on top with scores of 9.51 and 9.24, respectively. Southeast L.A. is at the bottom with 2.26.

The HD Index is a composite statistic of life expectancy, education and per capita income indicators, which are used to rank areas into four tiers of human development.

“The county has been prioritizing data collection and analysis to enable us to make smarter decisions to support the well-being of our 10 million residents,” said county Supervisor Mark Ridley-Thomas. “This report provides us with a portrait that can begin to immediately inform county decision-making.”

Supervisor Sheila Kuehl said the report offers an understanding of how income, health and education intersect “to contribute to whether you and your community experience well-being or live at a great disadvantage.”

“We knew there were grave disparities across the county, but now we have a more reliable way of geographically pinpointing the areas of greatest need,” she said.
 

Ready for Some Holiday Cheer? Head On Over to the Annual East L.A. Christmas Parade

November 17, 2017 by · Leave a Comment 

It’s not quite Thanksgiving yet, but that doesn’t matter to the thousands of people who will line up Sunday along iconic Whittier Boulevard to take in all the thrills and excitement of the Annual East Los Angeles Christmas Parade.

Parade celebrities will include: Boxing Champ and Golden Boys Promoter Oscar De La Hoya serving as Grand Marshal; Legendary Marshal, Radio DJ Art Laboe; Celebrity Marshal, Actor and Restaurateur Danny Trejo. From “Telemundo – Acceso Total,” host Stephanie Himonidis, Weather Anchor Michelle Trujillo and stars from the upcoming Telenovela “Sangre de mi Tierra.”

2016 East LA Christmas Parade on Whittier Boulevard attracted 70,000 spectators. (EGP Archive Photo)

2016 East LA Christmas Parade on Whittier Boulevard attracted 70,000 spectators. (EGP Archive Photo)

Joining the celebration from ABC7 are Co-anchor Ellen Leyva, Weathercaster Danny Romero and Reporter Coleen Sullivan; Mandril from Radio Centro 93.9 FM, J Cruz from Power 106, CeCe from 93.5 KDAY, Anthony Citric Campos, William Garza, Thee Midniters, Violeta Martin, Richard Yniguez, Thee Commons, Leyo and many others!

And of course, what would a Christmas Parade be without an appearance by the jolly old man himself, Santa Claus.

For 35 years, the storied East LA Christmas Parade was one of the largest and longest running Christmas parades that focused on the Latino community. Then, in 2009, to the dismay of the community –which we should point out included people from all over Los Angeles County and points beyond – financial woes and other issues shut the parade down for the next 6 years.

Oscar De La Hoya (EGP Archive Photo by Fred Zermeno)

Oscar De La Hoya (EGP Archive Photo by Fred Zermeno)

Not to be held down, in 2016 the East Los Angeles Christmas made a triumphant return thanks to the support of many local education, government, and business partners, according to organizers, who said 70,000 people took in the 2016 festivities.

“New life has been brought into a cherished event that celebrates the community and the holiday season,” say organizers, who add that a special thank you is owed to Los Angeles County Supervisor Supervisor Hilda L. Solis “for supporting the parade as its Presenting Partner, and making the return of the East LA Christmas Parade possible.”

This year the parade promises to be even more spectacular, with dozens of talented local bands, drill teams, singers, folklorico dancers, lowriders, equestrian units, floats, and dignitaries joining celebrities for the trip down the historic Whittier Boulevard Shopping District, and on through the heart of East L.A.

ABC7 Co-anchor Ellen Leyva, Reporter Coleen Sullivan and Weathercaster Danny Romero will be among the celebrities taking part in the 2017 East LA Christmas Parade.

ABC7 Co-anchor Ellen Leyva, Reporter Coleen Sullivan and Weathercaster Danny Romero will be among the celebrities taking part in the 2017 East LA Christmas Parade.

The parade starts at 12 p.m., for its approximately three-hour long march down Whittier Boulevard. You can catch the entire parade from any spot along the route from Eastern Avenue to Goodrich Boulevard. Festivities continue at the East LA Parade Festival at the end of the parade route. where live entertainment and vendors will be selling food until the festival closes at 5p.m

For more information, visit the East Los Angeles Christmas Parade on Facebook.

Remembering Vets With Monuments and Jobs

November 8, 2017 by · Leave a Comment 

In 1938 the U.S. Congress made November 11 a national holiday to honor veterans who fought in World War I. Formerly known as Armistice Day, veterans service organizations urged Congress to expand the honor to all veterans by replacing the word “armistice” with “veterans,” which they did in 1954.

In the 79 years since, the country has continued to honor men and women who have served in the military. It’s a tradition being played out again this week in neighborhoods and cities all across Los Angeles County.

At parades and carnivals, job fairs and somber memorials, people will celebrate the bravery and the sacrifice made by U.S. veterans as a community, including in Northeast Los Angeles where a World War II Medal of Honor recipient will have a memorial monument dedicated in his honor on a local high school campus.

For some veterans, the day is a time to reflect on their own service.

“The Marines made me the man I am today,” said Pedro Barajas, who grew up in the northeast Los Angeles neighborhood of Cypress Park and graduated from Benjamin Franklin High School in Highland Park in 1986.

Now 50-years-old, Barajas told EGP that for him Veterans Day is a time to proudly remember his fours years as a Marine and the “brothers” with whom he served.

“Coming home, I had the resources and support to transition back to civilian life,” said Barajas, who served in the Marines from 1988 to 1992.

But not everyone had the same support, he said, telling EGP stories of veterans who struggled to find jobs and to overcome financial hardships.

A monument to recognize World War II Medal of Honor recipient Sadao S. Munemori will be placed on the campus of his alma mater, Lincoln High School in the Los Angeles neighborhood of Lincoln Heights. (Smithsonian archive photo)

A monument to recognize World War II Medal of Honor recipient Sadao S. Munemori will be placed on the campus of his alma mater, Lincoln High School in the Los Angeles neighborhood of Lincoln Heights. (Smithsonian archive photo)

Recognizing veterans for their service is an important cause for Vera Padilla, treasurer of the Lincoln Heights Neighborhood Council. She recalls meeting Vietnam veterans who felt they had received little support or recognition from their neighbors. Padilla told EGP that in 2011 she organized a meeting of local groups to discuss how they could honor veterans who live in Lincoln Heights. It was a very personal cause for her, said Padilla, whose brother and sister served in the U.S Marines and Navy respectively.

The groups decided to recognize the service of local vets with a plaque at Lincoln High School, said Padilla, who graduated from Lincoln in 1964. “The majority of the veterans are from the community,” Padilla points out. “We felt the high school was the best place to honor them.”

The plaque is prominently displayed in front of the school auditorium.

Today, the neighborhood council and community will honor Lincoln High Class of 1940 graduate Sadao S. Munemori who was killed in action in Seravezza, Italy in 1945 during WWII

The son of Japanese immigrants, Army Private First Class Munemori was posthumously awarded the Medal of Honor, the United States’ highest and most prestigious personal military decoration that is only awarded to members of the military who have distinguished themselves by acts of valor.

Munemori is credited with diving on a grenade that was “rolling toward his helpless comrades.” He “smothered its blast with his body,” saving “the lives of two of his men at the cost of his own life,” according to the record of his commendation.

“A monument is a way to properly honor him and instill pride and inspiration in students at Lincoln,” says Padilla.

On Wednesday, the current plight of veterans was acknowledged with the opening of a new job training and placement center not far from where thousands of veterans live on the streets in downtown Los Angeles.

Los Angeles County opened a new job training and placement center for veterans Wednesday at Bob Hope Patriotic Hall in downtown Los Angeles. (Photo courtesy of Office of Sup. Hilda Solis)

Los Angeles County opened a new job training and placement center for veterans Wednesday at Bob Hope Patriotic Hall in downtown Los Angeles. (Photo courtesy of Office of Sup. Hilda Solis)

Located in the Bob Hope Patriotic Hall, the Los Angeles County Veterans America’s Job Center (Veterans AJCC) provides employment and training services tailored to meet the needs of veterans and their families.

First District Supervisor Hilda Solis told EGP via email that the opening is in keeping with the County’s growing emphasis on workforce development for priority populations, like veterans.

There is nothing more important than ensuring that veterans are able to access the resources they need to transition their experience, interests, and skills to civilian life, Solis said.

“This is the County’s way of giving back to our Veterans, who have sacrificed so much for us.”

The dedication of the Sadao S. Munemori Memorial is open to the public and will take place from 9 a.m. to 11:30 a.m. at Lincoln High School: 3510 N. Broadway, Los Angeles 90031.

 

Relatives Caring for Foster Children Need Help Making Ends Meet

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to try and find a way to offer longer-term funding to relatives caring for foster children and awaiting state approvals under a new system.

The county’s child welfare agency has pushed hard to find relatives to care for children removed from their parents’ homes after reports of abuse or neglect, aiming to minimize upset and maximize consistency for those kids.

But state reforms instituting new approvals for foster parents require hours of training and multiple interviews before families can receive foster care funding.

The Department of Children and Family Services provides a temporary $400 stipend to relative caregivers for up to three months to try and bridge that gap. But approvals are taking longer, leading Supervisors Hilda Solis and Sheila Kuehl to ask staffers to look at whether monies could be provided beyond the 90-day period.

“In comparison to non-relative foster parents, relatives caring for foster children tend to be older, have lower incomes and be in poorer health,” Solis said. “With a shortage of foster homes, I hope today’s action will give families the financial support to help care for their relatives.”

Foster families — some of whom are asked to take in two or three siblings with little to no warning — praised the move.

“Two years ago, my wife and I decided to try to get custody of my siblings,” said Imrith Martinez, who said the stipend helped him pay for uniforms and school supplies for the three younger children. “The power that you have today to pass this motion can affect a lot of families.”

Susan Abrams of the Children’s Law Center said California’s Continuum of Care Reform had “very serious unintended consequences,” and described relatives calling her office crying and desperate about their inability to take care of their nieces, nephews and grandchildren.

The motion also directed staffers to review how state approvals might be expedited.

“Both are critical to make sure that families are not suffering,” said Elise Weinberg, a policy attorney with the Alliance for Children’s Rights.

Changes to 1-710 Corridor Will Be Hardest on Low-Income Areas

October 26, 2017 by · 1 Comment 

Monday was the last day to submit comments on the draft version of an environmental report for a project to improve traffic congestion and air pollution along a stretch of the 710 (Long Beach) Freeway that includes Bell Gardens, Commerce and East Los Angeles. At a public meeting last Wednesday with the transportation agencies overseeing the project, resident after resident angrily said they are tired of not being listened to and their East Los Angeles neighborhoods being forced to absorb the brunt of the region’s transportation problems.

About 300 people attended the meeting Oct. 18 at Humphreys Avenue Elementary School hosted by Los Angeles County Supervisor Hilda Solis. The supervisor had arranged for the two lead agencies on the project, Caltrans and the Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority (Metro), to answer questions related to the Recirculated Draft Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project that, among other things, includes the possible taking of some homes located along a stretch of the freeway in East Los Angeles.

Solis represents neighborhoods and cities in the project area and sits on Metro’s Board of Directors. She briefly circulated among the crowd before the start of the meeting, which she opened by saying her office, Caltrans and Metro are committed to working with the community, but then left before the public comment portion of the meeting.

The I-710 is a major good carrier. (Source: Recirculated Draft Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project )

The I-710 is a major good carrier. (Source: Recirculated Draft Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project )

Planning has been underway for years. The initial Draft EIR was circulated for public review in 2012. According to its Executive Summery, the Draft EIR currently under review was revised “Based on the feedback received during the 2012 public circulation period,” and changes in “key traffic conditions.” As a result, new building alternatives were added, according to the report.

Eastside residents have long feared Caltrans and Metro would take homes in their neighborhoods for the project and the alternatives added show it could happen.

If chosen, Options 3A and 3B under Alternatives 5 and 7 respectively, would hit residents on Sydney Drive in unincorporated East L.A. near the Commerce border the hardest. Dozens of homes could be slated for removal or the freeway widened to within a few feet of their front door step.

Also potentially impacted are residents in the Ayers neighborhood in Commerce, but last week the attention was on East Los Angeles, where the crowd had one message for transportation officials, “Leave East L.A. alone.”

Residents have been silent long enough, said Guadalupe Arellano, who has lived in East L.A. for 45 years.

“It’s time we speak up,” Arellano said. “These projects don’t benefit our community.”

According to the presentation by Metro spokesman Ernesto Chavez, the I-710 project will improve traffic safety, air quality and prepare for growth in the goods movement. It would also improve public health by reducing air pollutants from trucks through the I-710 Clean Emissions Trucks Program.

The damaging health impacts from the diesel trucks and cars traveling through the area have long been a concern, including among residents who are now protesting the plans that transportation officials say will improve air quality in the region.

Andy Padilla, a 55-year resident of East L.A., angrily spoke about the injustice his community continues to deal with from government agencies.

Sup. Hilda Solis speaks at East L.A. community meeting she hosted to give residents information about the I-710 Corridor Project Draft EIR. (photo courtesy of the Office of Sup. Hilda Solis)

Sup. Hilda Solis speaks at East L.A. community meeting she hosted to give residents information about the I-710 Corridor Project Draft EIR. (photo courtesy of the Office of Sup. Hilda Solis)

“It’s always the minority group that has to stand back,” Padilla said, noting that plans to expand the I-710 north through Pasadena and San Marino were scrapped because those more financially well-to-do communities didn’t want the disruption to their communities.

“We have a voice, that’s our financial backing.” Padilla said.

The sense of injustice is not without merit. It’s even acknowledged in the Draft EIR (S.5.3.3 – Environmental Justice Build Alternatives), which cites “disproportionately high impact and adverse impacts on minority and low-income populations in the Study Area,” even after taking into account the overall “beneficial effects” of the project “on the surrounding communities and I-710 corridor users when compared with current conditions.”

Funding to “alleviate project-related impacts to environmental justice communities” is recommended.

Stories of pets dying, children having asthma and families fighting for their homes, circulated the auditorium before and after the meeting and during public testimony.

Words of frustration, sorrow and tears of anger were expressed by residents, as some complained their supervisor and chief elected representative for the project had already left the room.

Los Angeles Unified School District teacher Juan Vasquez leads the grassroots Sydney Drive Neighborhood Group, which has been very vocal about its opposition to the taking of homes in their neighborhood. He has also been critical of what he sees as Solis’ failure to engage directly with residents who could be displaced. “Where is she,” he said angrily after the meeting.

“I’m glad we had this meeting, but she needs to be here,” Vazquez said. “Her staff can only do so much, she’s our voice. Her presence matters.”

At least half a dozen members of the supervisor’s staff were present during the meeting and actively engaged with the residents, responding to their inquiries and comments.

Solis said in an email that her office facilitated last week’s public meeting to ensure maximum participation by the community. She said they secured the meeting location, headphones for simultaneous translations, note-takers and a court reporter to make sure comments were taken down accurately. Solis, who has yet to publicly endorse any of the proposals, also requested that Caltrans extend by 30 days the public comment period which was scheduled to end in September.

For some in the community, however, those efforts aren’t good enough. The only thing they want to hear is that the supervisor will go to bat for them and stop to the project.

“We are saying we don’t agree with any proposed alternative,” Vazquez emphasized.

With so many communities impacted by the extreme traffic congestion and the unhealthful pollution it creates, not to mention the effect on the economy from the slowed-down movement of goods coming out of the Ports of Los Angeles and Long Beach, taking a position to do nothing is not without its own set of critics.

At this point, however, according to Chavez the biggest obstacle to all of the proposals when it comes up for review in February 2018 is lack of funding.

According to the I-710 Draft EIR, Alternative 5C would cost $6.5 billion to build while Alternative 7 would cost $11 billion.

Metro and Caltrans will provide $1.2 billion towards funding, according to Chavez, leaving residents to question where the rest of the money will come from.

Work will be done in stages, explained Chavez, meaning they don’t have to have all the money upfront. His words did not sit well with residents like Sylvia Corona, who complained her neighborhood would probably get the short end of stick.

“The nicer areas get all the funding,” the 42-year resident of East L.A. warned her neighbors.

“Once they reach East L.A. they’ll run out of funds and we’ll be left to deal with the closure of roads, dust and more traffic.”

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story.

 

Cambios en el Corredor I-710 Serán Más Difíciles en Áreas de Bajos Recursos

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

El lunes fue el último día para enviar comentarios sobre la versión borrador de un informe ambiental para un proyecto para mejorar la congestión del tráfico y la contaminación del aire a lo largo de un tramo de la autopista 710 (Long Beach) que incluye a Bell Gardens, Commerce y el este Los Ángeles. En una reunión publica el miércoles pasado con las agencias de transporte supervisando el proyecto, residentes tras residentes dijeron enojados que están cansados de no ser escuchados y que sus vecindarios del este de Los Ángeles se vean obligados a absorber la peor parte de los problemas de transporte de la región.

Alrededor de 300 personas asistieron a la reunión el 18 de octubre en la escuela primaria de Humphreys Avenue auspiciada por la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís. La supervisora había coordinado las dos agencias principales del proyecto, Caltrans y la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles (Metro), para responder preguntas relacionadas con el Recirculated Draft Environmental Impact Report  for the I-710 Corridor Project (Reporte de Impacto Ambiental Recirculado del Proyecto del Corredor I-710) que, entre otras cosas, incluye la posible toma de algunas casas ubicadas a lo largo de un tramo de la autopista en el este de Los Ángeles.

Solís representa vecindarios y ciudades en el área del proyecto y forma parte de la junta directiva del Metro. Ella circuló brevemente entre la multitud antes del comienzo de la reunión, que ella abrió diciendo que su oficina, Caltrans y Metro están comprometidos a trabajar con la comunidad, pero luego se fue antes de la parte de comentarios públicos de la reunión.

La planificación ha estado en marcha durante años. El Borrador del EIR inicial se circuló para revisión publica en 2012. Según su Resumen Ejecutivo, el Borrador del EIR actualmente en revisión fue revisado “basado en los comentarios recibidos durante el periodo de circulación publica de 2012” y cambios en “condiciones clave del tráfico”. Como resultado, se agregaron nuevas alternativas de construcción, según el informe.

Los residentes del lado este temían desde hace mucho tiempo que Caltrans y Metro se llevaran casas en sus vecindarios para el proyecto y las alternativas añadidas muestran que podría suceder.

Si se eligen, las Alternativas 5 y 7 golpearán más duramente a las residentes en Sydney Drive, en el este no incorporado de Los Ángeles, cerca de la frontera con Commerce. Decenas de casas podrían ser removidas o la autopista seria extendida hasta su puerta principal.

También pueden verse afectados los residentes del vecindario Ayers en Commerce, pero la semana pasada la atención se centró en el este de Los Ángeles, donde la multitud tenía un mensaje para los funcionarios de transporte: “Dejen al este de Los Ángeles en paz”.

Los residentes han estado en silencio el tiempo suficiente, dijo Guadalupe Arellano, quien ha vivido en el este de Los Ángeles por 45 años.

“Es hora de que hablemos”, dijo Arellano. “Estos proyectos no benefician a nuestra comunidad”.

De acuerdo con la presentación del vocero de Metro, Ernesto Chávez, el proyecto I-710 mejorará la seguridad del tráfico, la calidad del aire y se preparará para el crecimiento en el movimiento de bienes. También mejoraría la salud publica al reducir los contaminantes del aire de los camiones a través del programa de camiones de emisiones limpias de la autopista 710.

Los dañinos impactos a la salud de los camiones diésel y los automóviles que circulan por el área han sido una preocupación desde hace mucho tiempo, incluso entre los residentes que ahora protestan por los planes que los funcionarios de transporte dicen que mejoraran la calidad del aire en la región.

Andy Padilla, un residente de 55 años del este de Los Ángeles, habló enojado sobre la injusticia que su comunidad sigue tratando con agencias gubernamentales.

“Siempre es el grupo minoritario el que tiene que retroceder”, dijo Padilla y señalo que los planes para expandir la autopista 710 hacia el norte a través de Pasadena y San Marino se eliminaron porque las comunidades más acomodadas financieramente no quieran la interrupción de sus comunidades.

“Tenemos una voz, ese es nuestro respaldo financiero”, dijo Padilla.

El sentido de injusticia no carece de mérito. Incluso se reconoce en el Borrador del EIR (S.5.3.3 – Alternativas de Construcción de Justicia Ambiental), que cita “un impacto desproporcionadamente alto e impactos adversos en las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos en el área de estudio”, incluso después de tener en cuenta los “efectos beneficiosos” generales del proyecto “en las comunidades circundantes y los usuarios del corredor I-710 en comparación con las condiciones actuales”.

Se recomienda el financiamiento para “aliviar los impactos relacionados con el proyecto a las comunidades de justicia ambiental”.

Historias de mascotas muriendo, niños con asma y familias que luchan por sus hogares, circularon el auditorio antes y después de la reunión y durante el testimonio público.

Los residentes expresaron palabras de frustración, tristeza y lágrimas de ira, ya que algunos se quejaron de que su supervisor y el principal representante electo del proyecto ya había abandonado la sala.

El maestro del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Juan Vásquez, lidera el grupo de base Sydney Drive Neighborhood Group (Grupo de Vecinos de Sydney Drive), que ha sido muy elocuente sobre su oposición a la toma de viviendas en su vecindario. También ha criticado lo que él ve como el fracaso de Solís en involucrarse directamente con los residentes que podrían ser desplazados. “¿Donde esta ella?”, dijo enojado después de la reunión.

“Me alegra que hayamos tenido esta reunión, pero ella necesita estar aquí”, dijo Vázquez. “Su personal solo puede hacer tanto, ella es nuestra voz. Su presencia importa”.

Al menos media docena de miembros del personal de la supervisora estuvieron presentes durante la reunión y participaron activamente con los residentes, respondiendo a sus preguntas y comentarios.

Solís dijo en un correo electrónico que su oficina facilito la reunión pública de la semana pasada para garantizar la máxima participación de la comunidad.

Ella dijo que aseguraron la ubicación de la reunión, audífonos para traducciones simultaneas, tomadores de notas y un reportero judicial para asegurarse de que los comentarios se tomen con precisión.

Solís, quien todavía tiene que respaldar públicamente cualquiera de las propuestas, también solicitó a Caltrans extender por 30 días el periodo de comentarios públicos que estaba programado para finalizar en septiembre.

Para algunos en la comunidad, sin embargo, esos esfuerzos no son lo suficientemente buenos. Lo único que quieren escuchar es que el supervisor irá por ellos y se detendrá en el proyecto.

“Estamos diciendo que no estamos de acuerdo con ninguna alternativa propuesta”, enfatizó Vázquez.

Con tantas comunidades afectadas por la congestión extrema del tráfico y la contaminación insalubre que crea, por no mencionar el efecto en la economía del movimiento de mercancías que sale de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, tomando una posición para hacer nada no es sin su propio conjunto de críticas.

En este punto, sin embargo, de acuerdo con Chávez, el mayor obstáculo para todas las propuestas cuando se presente a revisión en febrero del 2018 es la falta de fondos.

Según el EIR del Borrador de la Autopista 710, la Alternativa 5C costaría $6.5 billones para construir mientras que la Alternativa 7 costaría $11 billones.

Según Chávez, Metro y Caltrans proporcionaran $1.2 mil millones para financiamiento, dejando a los residentes cuestionar de donde vendrá el resto del dinero.

El trabajo se realizará por etapas, explicó Chávez, lo que significa que no tienen que tener todo el dinero por adelantado.

“Las áreas más agradables obtienen todos los fondos”, advirtió a sus vecinos el residente de 42 años del este de Los Ángeles.

“Una vez que lleguen al este de Los Ángeles se quedarán sin fondos y nos quedaremos con el cierre de carreteras, polvo y más tráfico”.

Gloria Álvarez, gerente editorial de EGP, contribuyo a esta historia.

No Warrant? No Access: County Bars ICE Agents From ‘Sensitive’ Locations

October 19, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to bar access to non-public areas of county properties — including hospitals, libraries and social services offices — to federal immigration
agents without a warrant.

Supervisor Hilda Solis proposed designating county facilities as “sensitive locations,” saying some residents were afraid to seek medical care or other critical resources for fear of deportation.

“We know that Los Angeles County is often the safety net of last resort for so many who live here and face hardships,” Solis said. “Our county provides services that allow people to get back on their feet or get through very challenging times. However, many immigrants in our county do not feel safe to access these services.”

U.S. Immigration and Customs Enforcement agents cannot be prohibited from going into public areas of county buildings.

The policy also does not apply to jails, courthouses or public schools because the county lacks jurisdiction in those locations.

However, a county lawyer pointed out that 72 percent of public schools in the county are in districts that already protect students from immigration enforcement.

“School districts can impose much greater restrictions” on their own, the attorney told the board.

As for jails, the Sheriff’s Department allows ICE agents in the downtown Inmate Reception Center, but the lawyer assured the board that “they are there only for the purpose of accepting the transfer of inmates” who qualify for federal detention.

The lawyer also noted that computers belonging to ICE had been removed from an office in the IRC in August and the related data lines were shut down.

That action was taken after the Office of Inspector General informed the Sheriff’s Department that it was preparing a report about the use of the computers in contradiction to public statements that ICE agents had vacated county jail offices.

Advocates for immigrants praised the new policy, which county lawyers have been working on since April.

“The adoption of the Sensitive Locations Policy will provide critical protection to members of the Los Angeles immigrant community and their families from unconstitutional detention,” said Nora Phillips, legal director for Al Otro Lado, a nonprofit legal services organization. “This policy will create clarity among L.A. County employees, greatly lessen community fear, and ensure unimpeded civic participation for Angelenos.”

The policy also prohibits the use of county employees or funds for activities related to immigration enforcement or investigation other than for law enforcement purposes primarily unrelated to immigration.

Se Rechaza Plan de Limpieza Exide

September 21, 2017 by · Leave a Comment 

El plan desarrollado por reguladores estatales para limpiar la contaminación masiva cual fue dejada cuando la planta de reciclaje de baterías automotrices en Vernon dejará a demasiada gente en peligro, dijeron activistas ambientales, oficiales elegidos y residentes de municipalidades en cuales se han encontrado niveles peligrosos de plomo y otros contaminantes tóxicos en una rueda de prensa en Commerce este lunes.

El peligro y riesgos para la salud no paran en el portal o en el límite de la propiedad y tampoco deben quedar ahí su limpieza, muchos dijeron sobre el plan del Departamento De Control Sobre Substancias Tóxicas de California (DTSC) para limpiar propiedades contaminada por plomo de la planta cerrada de Exide Technologies.

Casi 200 personas asistieron a la rueda de prensa organizada por la “Coalición Para Comunidades Sin Plomo”, un grupo comunitario que representa a los pueblos de Boyle Heights, East Los Angeles, Commerce, Bell, Huntington Park Maywood y Vernon, vecindades y municipalidades dentro de la zona de 1.7-millas que beneficiará de la limpieza. Después de la conferencia para los medios, manifestantes caminaron hasta las oficinas de la agencia estatal DTSC en Commerce, en donde exigieron coreando y con gritos una limpieza mayor y más rápida por parte del DTSC.

El peligro y riesgos para la salud no paran en el portal o en el límite de la propiedad y tampoco deben quedar ahí su limpieza, dijeron el Consejal Jose Huizar y diputado estatal Miguel Santiago. (Foto EGP por Fred Zermeno)

El peligro y riesgos para la salud no paran en el portal o en el límite de la propiedad y tampoco deben quedar ahí su limpieza, dijeron el Consejal Jose Huizar y diputado estatal Miguel Santiago. (Foto EGP por Fred Zermeno)

 

Compartida en julio, el plan de la agencia recomienda la remoción de tierra contaminada desde las yardas de aproximadamente 2,500 propiedades, siendo los hogares revelados por investigaciones con los niveles más altos de plomo y en lugares donde niños y mujeres embarasadas están corren riesgos mayores.

El plomo es una toxina peligrosa que es conocida como causa de enfermedades nuerológicas, descapacidades cognitivas o cerebrales, aún a bajos niveles de contacto. Aunque oficiales federales y estatales a cargo de la salud pública hayan establecido niveles aceptables de contacto, expertos dicen que no hay ningún nivel de contacto sin peligro.

Residentes y activistas excoriaron el plan como insuficiente y demasiada despacio para enfrentar al peligro para la salud. Este lunes, señalaron al DTSC que se debe agregar a las vias peatonales y a los interiores de viviendas al plan, y ampliar a la área designada para remediación. Vías recreacionales o “peatonales” se explica como la área entre una yarda o propiedad y la calle, que muchos residentes tratan como una extensión de su hogar.

“Esto no lo aguantarían en Porter Ranch o Beverly Hills,” dijo Monsignor John Moretta de la Iglesia Resurrection en Boyle Heights, uno de los organizadores principales de la lucha para rectificar al los daños causados por Exide.

Moretta aludía a la esfuerza rápida y económicamente fuerte que se efectuó en Porter Ranch, donde los residentes exigieron la clausura de una de la instalaciones de Southern California Gas Co. en Aliso Canyon después que se descubrió un escape de gas en octubre del 2015. Tomó menos de tres meses para trasladar a más de 2,000 residentes, cerrar a las escuelas y re-establecer a los alumnos en otros colegios, mientras los residentes que han tenido que vivir por décadas en la sombra tóxica de Exide todavía esperan que sus hogares se barren de la contaminación.

“Tiene todo que ver con la política y el dinero”, dijo Moretta. “Nuestros oficiales gubernamentales tienen que implementar un plan que sea 100 por cien sostenido por el presupuesto”.

Según los monitores de la calidad del aire, alrededor d 110,000 personas fueron expuestos a emisiones carinogénicos de la planta y más de 10,000 propiedades podrán tener algún nivel de contaminación por plomo. Expertos ambientales califican a la contaminación como la más grande en la historia del estado.

“Nuestros oficiales gubernamentales tienen que implementar un plan que sea 100 por cien sostenido por el presupuesto”, dijo Monsignor John Moretta de la Iglesia Resurrection en Boyle Heights. (Foto EGP por Fred Zermeno)

“Nuestros oficiales gubernamentales tienen que implementar un plan que sea 100 por cien sostenido por el presupuesto”, dijo Monsignor John Moretta de la Iglesia Resurrection en Boyle Heights. (Foto EGP por Fred Zermeno)

El Consejal de Los Angeles Jose Huizar dijo que la comunidad ha “gritado por auxilio” por más de 30 años, mientras la agencia DTSC “permitió” a Exide “contaminar” mientras “nuestros hijos fueron expuestos a contaminación de plomo, en el aire y en la tierra”.

“Y ahora el DTSC está ignorando la necesidad para un plan de limpieza complete que llega a todos los lugares en donde nuestro niños juegan y viven”, Huizar dijo en un correo electrónico a EGP. “El plomo está en todas partes, incluyendo las vías recreacionales, y es razonable que todas las áreas de la zona contaminada se deben limpiar… Esto es, literalmente, una cuestión de vida o muerte”, Huizar dijo. “¿Donde está la urgencia y porque no estamos armando una limpieza entera?” Calificó cualquiera esfuerza de limpieza menos de eso como inaceptable.

EGP intentó contactar al DTSC para una respuesta pero a punto de imprimir todavía no habían respondido, pero previamente, la agencia ha dicho que no tiene suficiente dinero para un limpieza completa – que expertos de salud y el ambiente estiman llegar a los $400 millones o más.

Como parte de su arreglo con autoridades federales para cerrar permanentemente y evitar cargos criminales, Exide accedió pagar $50 millones para la eliminación de sus gasto peligrosos; de eso, $26 millón era para a la limpieza de las vecindades cercanas. Después de mucho clamor de la comunidad, el Gobernador Jerry Brown accedió prestarle $176.6 millones al DTSC para una investigación y prueba igual como trabajo de limpieza en los barrio alrededor de la planta cerrada.

La Supervisora Hilda Solis dijo lunes que la área enmarcada por el plan de limpieza es demasiada pequeña y debe ser ampliada fuera del circulo de 1.7-millas. Ha criticado frecuentemente a los reguladores estatales por no actuar de manera suficientemente agresiva y por ignorar recomendaciones del condado y de los residentes.

Como Moretta, está convencida de que si las comunidades compuestas por Latinos de la clase trabajadora eran, a cambio, de más dinero y anglosajónes, el estado estaría haciendo más.

“Residentes tienen todo el derecho de estar enojados con el paso lento de la limpieza”, diputado estatal Miguel Santiago dijo a EGP. Dijo que había asistido a la manifestación porque tiene una responsabilidad a sus constituyentes seguir presionando a los reguladores estatales, algo que es, para el, una “prioridad principal” desde su elección.

Una encuesta informal de más de 4,000 residentes efectuada unas semanas antes de la revelación por la DTSC de su plan, señalo que muchos de los residentes de la área impactada temen por si mismos y los familiares con quienes viven ser envenenados o padecer de cáncer como resultado haber sido expuesto.

Los coros y gritos el lunes eran muy aparecidos a los que se han escuchado en cientos de manifestaciones, protestas y foros públicos durante los últimos cinco años.

Es una pena la comunidad tiene que recurrir a medidas tan drásticas como las protestas para declamar sus posiciones, dijo Moretta, agregando que los residentes del este y el sureste están recibiendo tratamiento como ciudadanos de segunda clase.

Notó que Sam Atwood, un vocero para el South Coast Air Quality District Management District (Distrito de Manejamiento de la Calidad del Aire Costa Sur) había etiquetado las áreas contaminadas como las peores que había visto en su vida.

“Tenemos hijos y familias en las calles”, dijo Moretta. “Es hora que empieza hacerlo.”

Reportero de EGP Carlos Alvarez contribuyó a este artículo.

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