ELAC Honors Activism at First-Time Event

February 2, 2017 by · Leave a Comment 

Los Angeles County Supervisor Hilda Solis was presented with the Community Activist Award at East Los Angeles College’s first “Welcome Home East LA Event,” a reunion attended by former and current students, past presidents, administrators, coaches and faculty held Saturday at ELAC’s new Campus Student Center.

“ELAC has a 72-year history of grooming amazing leaders who have been at the forefront of promoting activism and social awareness and who have made significant contributions in the communities it serves,” the college said in a statement announcing the awards.

The capacity-filled reunion included a live performance by the Mariachi Conservancy of Boyle Heights, food and dancing for a festive evening of rekindling relationships and celebrating accomplishments.


Pictured from left, ELAC Foundation Board Member Richard Verches, Student Body President Aurora Paredes, Solis, college President Marvin Martinez and Vice President of Student Services Julie Benavides. Photo by Mario Villegas

The event also raised funds to assist some of the community college’s most financially challenged students – including more than 1,400 undocumented students and 103 foster youth struggling to find a safe home and basic living accommodations – the college says are all working to overcome substantial obstacles as they persevere to reach their educational goals. The newly established Dream Resource Center (DRC) helps undocumented students come out of the shadows and gives them renewed hope and aspirations that anything is possible if they don’t give up.

Proceeds from the event will help provide financial assistance for scholarships, book grants and transportation assistance for students in need and who otherwise do not qualify for state or federal financial aid.

L.A. City, County Pledge Funds to Defend Immigrants Facing Deportation

December 22, 2016 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to contribute $1 million, growing to $2 million next year, to a legal aid fund for immigrants facing deportation proceedings.

County officials and Los Angeles Mayor Eric Garcetti announced the creation of the $10 million L.A. Justice Fund on Monday, calling it a direct response to Donald Trump’s threat to increase deportations of undocumented immigrants and other “dangerous rhetoric” by the president-elect.

Supervisors Hilda Solis and Janice Hahn recommended the county’s participation.

“We have a history of providing help to all residents,” Solis said, noting that the county’s social services safety net provides lunches for seniors and children and emergency medical care for uninsured residents, documented or not.

The fund is a partnership between the city and county of Los Angeles, California Community Foundation, Weingart Foundation and the California Endowment.

Garcetti said the city will contribute $2 million from its general fund. The county’s $3 million, to be contributed through June 30, 2018, is subject to matching contributions and private philanthropic organizations are expected to chip in $5 million.

City Attorney Mike Feuer told the board: “The county, the city and the private sector can all work together to bring a semblance of justice and fairness into the immigration process for potentially hundreds or thousands of individuals who are facing deportation.”

Those with legal representation are three to five times more likely to win the right to stay in the country, according to Feuer. Without legal help, “happenstance, the luck of the draw, will determine who remains in this country and who doesn’t,” the city attorney said.

Hahn pointed out that legal pathways to staying in the U.S. are available, but “without lawyers assisting them, they may never know or be aware of their options.”

Los Angeles United School District board President Steve Zimmer offered his support.

“Children are coming up to us, parents are coming up to us, with real and sincere fear about what will happen to them – but not just to them, to their dreams, to their hopes, to their aspirations,” he said.

The majority of speakers urged the board to approve the funding, but a vocal crowd of opponents argued that using taxpayer money to help individuals who came to America illegally amounted to taking money away from legal residents in need.

“Not everyone’s OK with this. People are OK with legal immigration,’’ said Emily Hemingway, who identified herself as a Republican living in Los Angeles County. She told the board that “people cutting in line’’ and “leeching off of our system’’ is unfair and threatens the integrity of the social safety net and public education.

Supervisor Sheila Kuehl told opponents that the county spends many millions for public defenders to act on behalf of residents accused of crimes.

“They’re not innocents, but we provide a defense,” Kuehl said. “It’s not unprecedented for us to stand on the side of the accused and give them their day in court.”

Supervisor Kathryn Barger cast the lone dissenting vote. She said she was sympathetic to families faced with a “broken” immigration system, but told her four colleagues, “I believe this is a federal responsibility.”

Barger added that she thought it wasn’t fiscally responsible for the board to step up and contribute when nonprofit groups were willing to help.

Solis made a different economic argument, telling her colleagues that immigrants, both documented and undocumented, are a vital part of the local workforce.

“The contribution that undocumented immigrants make to the county is roughly $57 billion,” Solis said, referring to a local GDP estimate.

Others shared a personal perspective.

“I can’t go home one day and find an empty home,” Pomona College student Maria Jose Vides said, urging the board to “look at us as fellow human beings and look at how much we can contribute to this nation.”

The L.A. Justice Fund is expected to focus on helping immigrants in the county under temporary status such as the Deferred Access for Childhood Arrivals program, military families, refugees and unaccompanied minors, but not immigrants with a serious criminal history.

Solis said it costs roughly $5,000 to fund one deportation case. Experts estimate that about 7,000 Los Angeles County residents face removal proceedings without a lawyer annually, according to Solis’ office.

Some questioned whether the fund would be constitutional. Feuer and at least one other legal expert assured the board it would be consistent with federal immigration law and principles of fairness and due process.



Ruben Salazar Park Keeps Thanksgiving Tradition Alive

November 23, 2016 by · Leave a Comment 

Hundreds of families received a free traditional Thanksgiving meal with all the trimmings Saturday at the Annual Thanksgiving Dinner and Celebration at Salazar Park in unincorporated East Los Angeles. Organized by members of clubs and the Senior Citizen program at the park, the event was free and open to the public. Sup. Hilda Solis, (pictured center), was among the dozens of volunteers working the event.

(Los Angeles Department of Parks and Recreation)

(Los Angeles Department of Parks and Recreation)

Culminación del Mes de la Herencia Hispana se Celebra en Los Ángeles

October 13, 2016 by · Leave a Comment 


Miembras del grupo ASOSAL durante una presentación especial el 11 de octubre en el centro de Los Ángeles (Foto: Cortesía de Oficina de Hilda Solis).

El Mes Nacional de la Herencia Hispana, el cual dura desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre, fue celebrado el 11 de octubre en el Kenneth Hahn Hall of Administration en el centro de Los Ángeles. El evento fue presentado a la comunidad por Hilda Solis, presidenta de la Junta del Condado de Los Ángeles en colaboración con la Asociación de Gerentes Hispanos del Condado de Los Ángeles y líderes de la comunidad, según un comunicado de prensa.

La celebración honró a Andy Molina, parte del Southeast Churches Service Center, a Theresa Barrera parte de la Asociación de Gestores Hispanos del Condado de Los Ángeles, a Sam Gonzales, jefe de la policía de Azusa y a Reyna Del Haro, parte de Kaiser Permanente. Este honor fue “por su dedicación y servicio a la comunidad”, declará el comunicado.

Las culturas hispanas fueron celebradas con música en vivo y una presentación especial del grupo salvadoreño, ASOSAL.

Latinos en las Urnas

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Cuando Donald Trump, el nominado republicano a la presidencia, empezó su campaña llamando a los mexicanos “violadores y traficantes de drogas” los latinos fueron empujados hacia el frente de la retórica política. Todo, en una búsqueda de marginalizar la importancia del grupo y de su valor al país y por ende, causó que múltiples campañas empujen a los latinos hacia las urnas.

El poder del voto latino, en años recientes, ha sido arraigado como un posible punto de inflexión en las elecciones nacionales. Esto es tanto que los Demócratas como los Republicanos han mencionado la importancia que éste voto tuvo en la victoria de Barack Obama a la presidencia hace 8 años.

Esfuerzos para persuadir a los residentes permanentes latinos a convertirse en ciudadanos, para que puedan votar en noviembre, subieron significativamente, al igual que las campañas para registrar a los votantes elegibles.

De los 27 millones de votantes elegibles, más de 13 millones son esperados a que se dirijan a las casillas de votación en noviembre, de acuerdo al Centro de Investigación Pew.

En ésta serie de dos partes, EGP habló con varios oficiales latinos electos, de California, acerca de la historia, poder e influencia que los latinos han tenido en la política. Ellos describieron las luchas y discriminaciones a que los latinos se han enfrentado tanto como en el pasado como en el presente. Tambien admitieron que ha habido progreso, como el numero de “primerizas en la política” las cuales incluyen a latinos encabezando grupos legislativos en California y a más latinos que ahora sirven en comités poderosos en el congreso y en el gabinete presidencial. Sin embargo, todos acordaron de que todavía hay un gran camino por recorrer para fortalecer el poder político latino.

Ellos también hablaron acerca de la evolución de lo que significa ser un candidato latino, o el ser digno del apoyo latino.

En California, la carrera para el Senado de Estados Unidos, entre la representante Loretta Sánchez y de la fiscal estatal de estado, Kamala Harris, en varias maneras resalta esos cambios e indica la complejidad del poder y la influencia. Esa elección tiene el potencial de producir una “primeriza política”. Si es electa, Sánchez sería la primer latina en servir como senadora de Estados Unidos. En cuanto Harris, se convertiría en la primer mujer afro-americana y la primera asiática-americana al mismo puesto, si es electa.

La segunda parte de ésta serie analizará más a fondo lo que está en juego para los latinos el Día de Elecciones y lo que significa para los latinos postularse como candidatos.

La Voz Latina

La Elección Presidencial a polarizado a muchos y las encuestas demuestran que aun permanece reñida. Al igual, ha impulsado a docenas de organizaciones sin lucro y a grupos de derechos humanos a lanzar campañas de alcance intentando registrar a latinos elegibles para votar.

De acuerdo a un reporte del Centro de Investigación Pew, los latinos componen alrededor del 15% del electorado en Florida, Nevada, Colorado, todos estados decisivos y disputados. En noviembre, se proyecta que los votantes latinos llegaran o totalizar 27 millones de personas, un 11.9 por ciento de los votantes elegibles en el país, de acuerdo al reporte.

Mientras que los números siguen creciendo, la participación electoral entre los latinos no ha sido impresionante. A pesar de que 11.2 millones de latinos, un número récord, salieron a votar en el 2012, este número representó menos de la mitad del grupo elegible para votar.

“Sí, los latinos pueden determinar la elección ya que tenemos la cantidad necesaria”, reconoció la representante de Estados Unidos, Lucille Roybal-Allard. “Mi temor es que [ellos] no salgan a las urnas”.

En cambio, los votantes afro-americanos y blancos son más probables en aparecerse el día de la elección. En 2012, 64 por ciento de los votante elegibles de la comunidad blanca y el 66.6 por ciento de los afro-americanos salieron a votar.

Alex Padilla, secretario estatal de California, se está uniendo con colegios y universidades al igual que otras organizaciones a lo largo del estado para motivar a los votantes a que se registren. Él dice que la importancia de votar es usualmente impuesta cuando los padres llevan a sus hijos a las casillas de votación, una experiencia desconocida para muchos inmigrantes latinos.

“Mis padres nunca me llevaron a votar, no fue nuestra experiencia”, le dijo a EGP. “Demasiadas familias carecen de ésta tradición”.

Ya que casi la mitad de los votantes elegibles para votar, en la comunidad latina, son de las edades 18 a 35, un grupo ya predispuesto a no votar, atención especial se ha dirigido hacia ellos, los llamados “mileniales” (o Millennials en inglés). La organización sin lucro, Voto Latino, busca empoderar a los latinos mileniales a participar en compromisos cívicos y reportan a más de 101,000 latinos registrados. La próxima batalla será motivarlos a que se hagan presente el día de la elección.

“Ésta elección es sumamente importante” para los latinos, le dijo a EGP Hilda Solís, supervisora del Condado de Los Ángeles. Especialmente “cuando se escucha a Donald Trump decir ese tipo de cosas”, dijo la hija de inmigrantes, refiriéndose a los comentarios despreciativos hacia las mujeres, inmigrantes, especialemente a los mexicanos.

La exsecretaria de labor, ha estado trabajando en campañas a favor de la candidata presidencial demócrata y exsecretaria de estado, Hillary Clinton. Ella considera a Clinton una “buena alternativa para nuestra comunidad”.

“Creo que tiene un buen récord en su representación de nuestra comunidad y creo que nombrará a más latinos a posiciones en su gabinete presidencial”, dijo Solís.

Roybal-Allard le digo a EGP que a menudo escucha que los latinos dicen que “para qué” deberán votar, pero espera que consideren las consecuencias de no hacerlo en estas elecciones.

“Si se quedan en casa es como que estén votando por Trump”, agregó.

El lunes, un grupo de votantes registrados asistieron al taller, “Voting Basics” en Commerce para mejor informarse antes de las elecciones del 8 de noviembre.

“A estas alturas, simplemente estoy votando por el menor de los dos males”, dijo Ivette Sandoval.

Miembros de la comunidad en el taller "Voting Basics" en Commerce el pasado lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Miembros de la comunidad en el taller “Voting Basics” en Commerce el pasado lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

De acuerdo al Centro de Investigaciones Pew, un factor principal en quien recibirá el apoyo de los votantes es su desagrado por el otro candidato.

Rep. Sánchez le dijo a EGP que no importa por quien voten, los latinos necesitan preocuparse en ser representados en las urnas.

“Cuando nuestra comunidad no vota, le damos el poder a los que sí”, dijo ella.

El Ser Latino es Importante, Pero no lo es Todo

Según los reportes de EGP, en la primera parte de ésta serie, durante los años pasados cuando habían pocos latinos en posiciones electas, el ser latino era a veces la calificación más importante para obtener el apoyo de la comunidad. La creencia de que un candidato latino tendría una comprensión mayor y sensibilidad a los temas relacionados con los latinos era importante.

Antes, no se escuchaba de que latinos apoyaran a candidatos que no fueran latinos, dentro del mismo partido. Sin embargo, la carrera hacia el Senado entre Sánchez y Harris, muestra que las cosas han cambiado.

En su mayoría, el hecho de que Sánchez es latina es un factor, pero no es el motivo principal del apoyo que ha recibido.

“Es una persona trabajadora, dedicada y conocedora”, dijo Roybal-Allard, quien ha trabajado con Sánchez por casi dos décadas. “He presenciado su dedicación no solo a la comunidad latina sino que a nuestro país”.

Roybal-Allard le dijo a EGP que también apoya a Sánchez para asegurarse de que aya alguien en el Senado que sea sensible a las necesidades del Sur de California.

“El hecho de que es latina es una ventaja adicional”, dijo.

Sánchez misma admitió que a veces no siempre se necesita elegir al latino.

“Miren a la carrera presidencial, yo no iba a votar por Ted Cruz”, dijo ella.

En lugar, Sánchez le pide a los votantes a que analicen sus calificaciones, enfatizando que durante los 20 años que sirvió en el Congreso, ella fue parte del Comité de Servicios Armados y el Comité de Seguridad Nacional. Ella también votó en contra de la Guerra en Iraq y apoya a la reforma migratoria y a los negocios pequeños.

“Conozco los problemas y mi oponente no tiene la experiencia necesaria” para ponerse a trabajar inmediatamente, dijo Sánchez, quien se ha ganado el apoyo de varios de sus colegas. “Si tenemos a una latina calificada y no la escogemos, entonces hasta cuando vamos a obtener a otra?”

El número creciente de Latinos en cargos oficiales es lo que talvez ha causado el cambio en perspectiva.

“Se necesita tener calidad y buen liderazgo”, dijo Solís, quien apoya a Harris. Ella dijo que Harris está al lado correcto de los temas de importancia para los latinos californianos.

“Conozco a personas que no son latinas que lucharan por nuestros derechos”, dijo. “Hemos evolucionado más aya del ver nada más el color de piel de alguien y ahora nos podemos enfocar en lo que la persona ofrece”, agregó.

Otros lideres latinos prominentes incluyen al senador pro tem, Kevin de León y al vocero de la asamblea, Anthony Rendón, quienes junto con Solís apoyan a Harris. Esto, a pesar de que muchos esperaban de que ellos apoyaran a la latina con experiencia en el Congreso.

Roybal-Allard le dijo a EGP que esto fue una sorpresa para ella.

Puede ser una falta de conocimiento de lo que significa ser miembro del Congreso”, dijo ella. “Hay un set de reglas diferentes y Loretta [Sánchez] es alguien que empezaría con fuerza”, dijo la congresista, notando la importancia que se le pone a la precedencia y a los reemplazos establecidos.

Sánchez le dijo a EGP que piensa que aquellos que no la apoyan, a pesar de sus calificaciones, fueron probablemente influenciados por políticas norteñas llegadas desde Sacramento.

“No se trata de ser la latina”, dijo Sánchez. “En este caso, se trata de que soy la capacitada y tengo la experiencia”.

Los respaldos exhibidos en la carrera también demuestran que el tema de inmigración no es lo único que les importa a los latinos.

Héctor Barreto, presidente del Instituto, “Hispanic Business Roundtable”, le dijo a EGP que apoyan a Sánchez porque han trabajado con ella, personalmente, por décadas.

“Loretta [Sánchez] siempre ha sido apasionada en ayudar a los negocios pequeños”, dijo él. “Fue una decisión fácil”, agregó.

El grupo tiende a inclinarse al lado centro derecho, apoyando a candidatos conservativos como el senador John McCain y el senador Marco Rubio, durante ésta elección.

Barreto dijo que el grupo está preocupado de que Harris redoble los esfuerzos que ya han perjudicado a los negocios que pasan dificultades, poseídos por latinos, apoyando el incremento de impuestos y costos de seguros médicos más altos. De acuerdo al Instituto, “Hispanic Business Roundtable”, hay cuatro millones de negocios de latinos a lo largo del país, que generan $700 billones en ingresos cada año.

En cambio, Sánchez ha sido campeona en el Congreso, luchando por obtener mas contratos para negocios pequeños, ayudándolos con su acceso al capital, dijo Barreto.

“Si podemos apoyar al candidato hispano, lo haremos, pero no apoyamos a un candidato [simplemente porque] sea hispano”.

Para aquellos que no estén seguros por quien votar, la asambleísta, Cristina García, espera que últimamente escojan el nombre de Sánchez.

“Hicimos nuestras investigaciones por nuestra parte para traer a este miembro a la balota; ella es la capacitada”, dijo García.

El congresista Xavier Becerra le dijo a EGP que decidió en no mandar su apoyo al senado, y en lugar se está concentrando en apoyar a los latinos que están corriendo para tomar puestos en la Cámara de Representantes. Él le dijo a EGP que está contento en ver que los latinos no están ausentes y que a veces hasta hay más que uno.

“Sin duda, cuando escucho que hay alguien latino en la carrera me cuasa interes”, dijo.

Solís predice que los latinos tendrán otra oportunidad cuando la senadora Diana Feinstein se retire.

Algunos observadores políticos especulan que tratos se hicieron, desde temprano, para que un latino recibá el puesto cuando Feinstein se retire.

Mientras tanto, Padilla le dijo a EGP que su oficina eligió en no apoyar a nadie en ésta elección pero dijo que la carrera al Senado refleja la diversidad del estado.

“No importa si es la carrera para el Senado o para el gobernador de California el año entrante, estoy seguro que no habrá ninguna elección estatal sin un nombre latino”.

Breves de la Comunidad

October 6, 2016 by · Leave a Comment 


(CNS)- Un bebé, recién nacido, fue entregado sin ningún peligro, por quinta vez durante éste año, bajo el programa del Condado de Los Ángeles de Entrega Protegida de Bebés, de acuerdo al supervisor Don Knabe.

El niño fue entregado el lunes 26 de septiembre en un hospital de Montebello, dijo Knabe. Siguiendo la práctica usual, el bebé está bajo custodia protectiva y será puesto bajo adopción por el Departamento de Niños y Servicios Familiares.

Desde que el programa empezó hace 15 años, 147 bebés han sido entregados, de acuerdo a Knabe. Por ley del condado, la entrega de un bebé que no sea mayor de 3 días de nacido a un hospital o estación de bomberos, es permitida sin consecuencias si no tiene señales de abuso.

Este de Los Ángeles

(CNS)- Una colisión involucró a tres vehículos incluyendo a un camión cargando cemento en el área sureste de Los Ángeles, dejando al conductor del camión con heridas criticas.

El accidento tomó lugar alrededor de las 6:45 a.m. el 5 de octubre en el bloque 1800 del Bulevar East Washington, de acuerdo al Departamento de Bomberos de Los Ángeles.

Dos conductores fueron trasportados a un hospital cercano. La causa del accidente permanece bajo investigación.

Boyle Heights

(CNS)- Un hombre se escapo de un hospital donde estaba bajo arresto y fue recapturado y herido a balazos por lo policía el 28 de septiembre, cerca del Centro Médico de USC y el campus de Salud y Ciencia de la universidad, en Boyle Heights.

Fredy Bailon de 36 años, fue originalmente arrestado dos días antes por sostener un cuchillo a la garganta de una mujer.

El fue arrestado y llevado después al hospital del cual se escapó el 29 de septiembre. Al fugarse él forzó a una mujer a salirse de su camioneta SUV y le quito el carro, tratando de huir.

Bailon fue llevado de nuevo al hospital después de haber sido detenido y herido por la policía y se encuentra en condición estable, de acuerdo al LAPD.

Condado de Los Ángeles

La Iniciativa Visión Cero fue adoptada en el Condado de Los Ángeles por la Junta de Supervisores el 4 de octubre, según un comunicado de prensa de la oficina de la supervisora Hilda Solís.

El propósito de la moción es disminuir el bienestar de las comunidades, reduciendo las muertes a causa de accidentes automovilísticos.

“La iniciativa se centra en facilitar la actividad peatonal, el andar en bicicleta, el uso del transporte público y la actividad física al aire libre, especialmente para la población creciente de ancianos y niños”, declara el comunicado.

El Departamento de Salud Pública, el Departamento de Obras Públicas y Servicios de Salud, el Sheriff y al Jefe de Bomberos serán responsables de informarle a la Junta dentro de 120 días sobre las posibles estrategias y acciones para implementar la Iniciativa Visión Cero.

Latino Factor: Changing the Face of Politics

September 29, 2016 by · Leave a Comment 

Much is being made these days of the potential power of the Latino vote, both here in California and on the national stage.

Political strategists point to the role Latinos played 8 years ago in tipping the presidential race in Barack Obama’s favor, and continue to say that if Latinos register and show up to vote they could again have sway in the 2016 Presidential Election pitting GOP candidate Donald Trump against Democrat Hillary Clinton.

Click here to read Part 2 of Latino Factor: Changing the Face of Politics

At more than 57 million strong, or nearly 18% of the total U.S. population, and with the largest growth in recent years taking place in areas that according to the Pew Research Center previously had very few Latinos, like North Dakota, there’s good reason to see political opportunity.

But it wasn’t too long ago that the influence of Latinos was more dream than reality. Latino elected officials were rare and for many Latino political and civil rights activists the most important credentials for a candidate was that they have a Spanish surname and be a Democrat, and you always supported the Latino in the race. And for more than a decade, immigration has been the top issue in nearly every campaign to reach Latinos.

For this two-part story on the influence of Latinos in politics today, EGP reached out to a number of Latino elected officials from California to get their views. What we repeatedly heard is that there has been progress, but there’s still a long way to go. We also heard that immigration will continue to be an important issue to Latinos, but these days “every issue is a Latino issue.” And while being Latino is important, in the political arena it alone may no longer be cause for endorsement.


To Understand the Present, You Have to Know the Past

Congresswoman Lucille Roybal-Allard, the first Mexican-American woman elected to Congress, is excited to see the new batch of Hispanic leaders on both sides of the aisle in Congress.

She just hopes these new lawmakers understand the discrimination their predecessors faced, the struggles to get Latinos elected in the first place, and the significance of having one of their own sitting at the table where the country’s most important decisions and policies are made.

“We must not forget the past, we must not take for granted the struggles of those before us and revisit our history,” she told EGP. “Don’t forget there were once signs that read ‘no dogs, no Negros, no Mexicans.”

Roybal-Allard witnessed first hand the discrimination against Latinos brave enough to run for office, and determined to pave the way for future leaders despite their poor treatment. Her father, Edward R. Roybal, the first Latino elected to the Los Angeles City Council and one of the first Latinos to represent California in Congress, was one of them.

U.S. Rep. Lucille Roybal-Allard, with her late father Rep. Roybal R. Roybal during a committee hearing. (Courtesy of Rep. Lucille Roybal-Allard)

U.S. Rep. Lucille Roybal-Allard, with her late father Rep. Edward R. Roybal during a committee hearing. (Courtesy of Rep. Lucille Roybal-Allard)

Getting elected at a time when many people would just vote against a candidate because they were Hispanic was difficult, and it took a strong grassroots effort in the Latino community and help from labor unions to win Roybal a seat on the LA City Council. Even then, he was not treated as an equal because of his Mexican heritage. The discrimination continued when he was elected to the Congress, and invitations were not extended his way.

“We would go to places and people would spit on us and tell us to go back where we came from,” she recalled, noting that his position was no guarantee they would be treated with respect.

But he persevered and during his 30 years in Congress, Roybal co-founded and chaired the Congressional Hispanic Caucus and chaired a powerful Appropriations subcommittee, and always advocated for Latinos.

Roybal-Allard had her own encounters with discrimination as an elected official. She told EGP that during the early 1990s she and the other Latinas in Congress were routinely stopped at the door of the House of Representatives, the assumption being they could not possibly be members of Congress.

“Many of my colleagues didn’t know what it meant to be Hispanic,” Roybal-Allard said, pointing out that African-Americans were the only minority some of her Congressional colleagues had ever met.

“Absolutely we have made some progress, but we still have a long way to go,” she added.

As a female, minority and often the youngest person in the room, Los Angeles County Supervisor Hilda Solis says she faced similar obstacles on her way to the White House.

Her high school counselor advised her to skip college and to go work as a secretary, ironically, years later she would became the first Latina to serve as Secretary of Labor, appointed by President Barack Obama. In another first, Solis was the first Latina elected to the California Senate.

“People underestimate you,” she told EGP, referring to those who doubted her capabilities. “I was fortunate, to always resist that.”

Congressman Xavier Becerra is the first Latino to serve on the powerful House Ways and Means Committee and is today the highest-ranking Latino in Congress. He told EGP there were only a handful of Latinos in Congress when he was first elected in 1992. Latino leaders used to feel like outsiders, he recalled. “To have a Latino in a high office was a very proud moment.”

California Secretary of State Alex Padilla, the first Latino and youngest person elected president of the Los Angeles City Council, told EGP that the rhetoric in this year’s presidential campaign reminds him of the political climate that existed in 1994 when Proposition 187 – which proposed to prohibit undocumented immigrants from receiving public benefits ¬– was on the ballot.

It was then, years before he ran for office, that he says he realized it wasn’t easy for Latinos in government.

Although both sides of the aisle are now courting Latinos, for too long Latinos were often on the outside, says Becerra.

“A lot of us worked within the system with the perspective of being outsiders,” he said. “It’s changing and now we are seeing what it feels like to be included.”


Wider Influence Today

Republican and Democratic political pundits and strategist across the country have repeatedly said that winning the 2016 Presidential Election will require winning a majority of Latino votes.

Yet one need only look at the number of “political firsts” in recent years – Sonia Sotomayor’s becoming the first Latina on the U.S. Supreme Court, Antonio Villaraigosa’s election as Los Angeles’ first Latino mayor in over a hundred years, and for the first time in modern history, Latinos now hold the top two leadership roles in the California Legislature – to understand the relative newness of Latino political influence at the ballot box.

Los Angeles County Supervisor Hilda Solis pictured with President Barrack Obama and other White House officials during her time as Secretary of Labor. Solis was the first Latina to serve on a President’s Cabinet. (Courtesy of Los Angeles County Supervisor Hilda Solis )

Los Angeles County Supervisor Hilda Solis pictured with President Barrack Obama and other White House officials during her time as Secretary of Labor. Solis was the first Latina to serve on a President’s Cabinet. (Courtesy of Los Angeles County Supervisor Hilda Solis )

All the Latino leaders we interviewed, however, said you have to celebrate these milestones, not just look at the deficits.

As an example, U.S. Secretary of Housing and Urban Development Julian Castro, Secretary of Labor Thomas Perez and Congressman Becerra were all touted as possible running mates for Hillary Clinton.

More Latinos now serve on the most powerful congressional committees that decide which bills move forward and get funding, and in the case of Roybal-Allard, the ranking member on the House Homeland Security Appropriations Committee, how we will pay for our national security.

Only 37 of the 535 members of Congress are Latino, but according to Roybal-Allard, many of them are better prepared for the rigors of the office then their predecessors.

“The more Latinos get elected the more input and influence we have on policy,” she stresses, adding that the hope is more Latinos will be elected in November.

In California, where about 15 million Latinos call home and make up 39 percent of the population, many leaders still see Latinos as “underrepresented.” Of the 120 members in the Assembly and Senate, only 22 are Latino. However, the leaders of both bodies are Latino: Senate Pro Tem Kevin de Leon and Assembly Speaker Anthony Rendon.

But the small number does make it harder for “for us to be a voice for Latinos,” says Assemblywoman Cristina Garcia, who represents a number of Latino majority cities in southeastern Los Angeles County, including Bell Garden and Commerce. “We need to be at the table,” she said, explaining her desire to see more Latinos and Latinas elected to office.

“It’s helpful to our community when we have people that have personal experience with the needs of our areas,” agrees Roybal-Allard.

Which leads back to the belief that every issue is a Latino issue.

“Latinos are not just interested in immigration,” emphasizes Roybal-Allard. “Latinos care about all issues.”

There is no difference between what a Latino wants and what their non-Latino counterparts demand from the government, says Becerra.

“They want a good job, good education and a safe place to live,” he told EGP.

Roybal-Allard believes that in some states where the Latino population is growing, fear and misunderstanding are contributing to the mistaken belief that Latinos will only fight for their interests, and somehow those interests are different.

Solis acknowledges she acts as voice and advocate for the Latino community in Los Angeles County. She points out, however, that the issues and policies she has fought for, including increasing the minimum wage, enforcement of wage theft laws and for environmental justice, do not only help Latinos, but everyone.

“Every issue is a Latino issue,” says Rep. Loretta Sanchez. “I don’t think our agenda is any different or should be defined by immigration.”



In part 2 of this two-part series, EGP will delve deeper into the November election and the potential of the Latino vote.

Miles de Árboles serán Plantados por Jóvenes en Los Ángeles

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

La junta de supervisores votó, el 20 de septiembre, a favor de asignar $1 millón a un programa de plantación de árboles el cual empleará a jóvenes de alto riesgo en el Este de Los Ángeles, Walnut Park, Bassett y Valinda.

La supervisora Hilda Solís, propuso que el dinero sea alocado al grupo, San Gabriel Valley Conservation Corps.

“Nuestro objetivo es crear barrios saludables, especialmente para los más vulnerables de nuestras comunidades. Los árboles crean hasta un 10% de áreas más frescas y ayudan a conservar energía, reduciendo nuestra huella de carbono”, dijo Solís.

El grupo, el cual es dirigido por jóvenes, concentrados en la comunidad, se enfoca en la educación y en el entrenamiento de muchachos en riesgo, ofrecerá sueldos a 90 participantes.

“Las áreas sombreadas aumentarán y se verán más calles verdes que animarán a la gente a hacer ejercicio, a establecer zonas verdes y a centrarse en otras oportunidades ecológicas con múltiples beneficios”, dijo Solís en un comunicado.

Un miembro del grupo dijo que espera que el programa motive el interés en especies invasoras y en espacios verdes.

“Lo más importante es que queremos asegurar de que los jóvenes en riesgo sean vistos en una luz diferente, así todos ganamos”, dijo Irvin Barragan, miembro del San Gabriel Valley Conservation Corp.

El programa también se asociará con seis organizaciones comunitarias para reclutar a jóvenes e inspirar a los residentes locales a cuidar de su comunidad.

Solís y el Supervisor Mark Ridley-Thomas al igual, propusieron entablar acuerdos con las corporaciones de conservación de California, Los Ángeles, San Gabriel y Long Beach. Esto, con el fin de proveer hasta $2 millones al año para el mantenimiento y servicios de conservación de agua por los próximos cinco años.

Ambas proposiciones fueron aprobadas unánimemente.

Los Ángeles Intenta Eliminar Fraudes por Servicios Migratorios

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

Una moción fue aprobada unánimemente por la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles con el fin de eliminar los fraudes y estafas que sufre la comunidad inmigrante gracias a varios notarios públicos.

La moción presentada el 13 de Septiembre por la presidenta de la junta, Hilda Solís junto con la supervisora Sheila Kuehl, busca “licenciar a los consultores de inmigración”. Esto, con el fin de “proteger” a más de 50.000 residentes del condado que califican para DACA y unos 800.000 que son elegibles para la ciudadanía, según un comunicado de prensa.

“Las víctimas del fraude son a menudo inconscientes de las posibles estafas de consultores de inmigración o notarios,” dijo la Supervisora Kuehl en el comunicado. “Las víctimas pueden ser dadas información inexacta y pagar sumas exorbitantes, y en la hora que se dan cuenta del fraude ya no tienen suficiente dinero para contratar abogados legítimos para remediar el caso,” continuó.

Multas se implementaran a aquellos notarios que trabajen sin una licencia y también se establecerá una cantidad máxima que se cobre por los servicios legales.

Miembros de la comunidad y víctimas de fraude por notarios asistieron a la presentación de la moción el 13 de septiembre. Foto: Cortesía de la oficina de Hilda Solís.

County Supervisors Back Tougher Fed Rules on Payday Lenders

September 15, 2016 by · Leave a Comment 

The Board of Supervisors Tuesday voted its unanimous support of federal regulations targeting predatory lending practices by payday, car title and installment lenders.

“We believe protecting families and their pocketbooks is good public policy,” Supervisor Hilda Solis said.

The city of Los Angeles has the highest number of payday lenders in the state, with about 800 stores found mostly in communities of color, according to Solis.

“Californians now pay over $700 million in fees on these loans every year,” Solis said. “Our families are trapped in cycles of high-cost debt.”

The Consumer Financial Protection Bureau, created in the wake of the 2008 financial crisis, has proposed rules requiring lenders to assess a borrower’s ability to repay a loan, restrict lenders from requiring access to a borrower’s checking account and cap annual percentage rates for some short-term loans at 36 percent.

Payday loans typically have a 14- or 30-day term and are payable in full upon receipt of a paycheck, tax refund or other expected cash payment.

California law limits the fee on payday loans to $15 per $100, up to a maximum of $45. That charge translates to an APR of 460 percent for a two-week loan.

The majority of payday customers are repeat customers. The CFPB found that borrowers at payday loan stores took out a median of 10 loans and more than 80 percent of loans were rolled over or renewed within two weeks.

Roughly 75 percent of fees generated come from borrowers who take out 11 or more loans each year.

California law is tougher than that in many states and prohibits lenders from writing a new loan to pay off an existing debt or making a new loan while an existing loan is outstanding.

The public may comment on the proposed rules through Oct. 7 at consumerfinance.gov.

Next Page »

Copyright © 2017 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·