Policing Dialogue Focuses on Eastside Youth

February 25, 2016 by · Leave a Comment 

Schools and law-enforcement need to address the issue of gangs more openly, 16-year old Saul Soto told area residents and police gathered at the Puente Learning Center in Boyle Heights last week.

“We need representatives going to schools, meeting with parents, talking to students,” the 10th grader said.
“We need to work together to address this issue of young men with weapons shooting at each other,” said Capt. Martin Baeza, who heads the Los Angeles Police Department’s Hollenbeck Division.

The remarks were made during “Days of Dialogue on the Future of Policing,” one of several workshops taking place across Los Angeles County organized by the Institute of Nonviolence.

The dialogue series, which kicked off in August 2015, marks the 50th Anniversary of the Watts Rebellion (or Watts riots) in 1965 and aims to ensure constructive civic engagement around the issue of police violence.

About 100 people attended the Feb. 18 workshop hosted by the Los Angeles Police Dept., Hollenbeck Division, which covers Lincoln Heights, El Sereno, Northeast LA, and Boyle Height among other areas. The event included a buffet style dinner followed by small roundtable discussions where residents shared with police their opinions on the state of policing in their neighborhoods.

Talking in real terms, Hollenbeck Capt. Martin Baeza discussed the rash of violence sweeping the area since January. Over 40 gun-related incidents have already been reported this year, he said. Sixteen people have been injured and four have been killed, a large uptick from the same period in 2015 when 16 shootings left nine people injured and one person dead, Baeza said.

Participants dialogue with Hollenbeck police officers during a workshop in Boyle Heights. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Participants dialogue with Hollenbeck police officers during a workshop in Boyle Heights. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

“One homicide is too much already,” Baeza told the audience, adding that the community and police have to work together.

Like Baeza, Soto agrees more needs to be done to keep young people out of gangs but he said he hasn’t seen much action getting it done.

“Schools talk about sex, they talk about drugs, but they never really talk about the problem with gangs,” Soto told EGP following the workshop. “Maybe teachers are afraid because they think that if they talk about the issue, [gang members] may slash or wreck their cars” or harm them, the teen speculated.

Gangs are a big problem and do much harm in the community, acknowledged Baeza. There are about 35 gangs in the division and about two-thirds are generational, “grandfather, father and sons,” he said, explaining the deep roots they have in the community.

Some of the officers under his command also have local roots, pointed out Baeza, adding that a recent survey found that 55 of the 300 officers assigned to Hollenbeck either grew up or have some type of connection to the eastside community.

They want to help their community, Baeza said.

That doesn’t mean, however, that they can let their guard down when it comes to serious problems such as stopping an armed suspect, cautioned the captain.

“A young person pointing at an officer [with a gun] is absolute disaster,” Baeza said. He was referencing a Feb. 6 police-involved shooting that left 16-year-old Jose Mendez dead. According to police, Mendez pointed a sawed-off shotgun at officers and was fatally shot.

Kimberly Bellasol, 17, thinks the news media and social media play a big role in how law-enforcement is portrayed. She told EGP the media should use more care when reporting tragic events.

“[The media always] shows a negative side of the police,” but they never focus on the good they do, she said. “For example, I saw a story about two police officers helping a boy get ready for an interview,” it would be amazing to see more stories like that, Bellasol said.

Law-enforcement needs to engage the community more, echoed El Sereno resident Ray Rios.
Likewise, the community should to be more involved in policy making and creating resources to help teenagers gain the skills they’ll need as adults, Rios told EGP.

“Not everybody is made to attend college,” he explained. “When [young people] don’t have skills they find that their only alternative is a gang. We need to show them options,” he added.

If you want to be more engaged, start by getting to know the captain and senior lead officers in your area, urged Baeza.

La Muerte de Dos Mujeres Incrementa Miedo y Rumores

November 5, 2015 by · Leave a Comment 

El portavoz del forense dijo el miércoles que no podía comentar sobre un informe que una de dos mujeres jóvenes encontradas muertas en un parque de Montecito Heights había recibido un disparo en la cabeza.

Ed Winter, asistente del forense dijo solamente que había preocupaciones sobre la seguridad puesta en los dos casos, y se negó a dar detalles.

Read this article in English: Girls Killings Fuel Fear, and Rumors

NBC4 citó la oficina del forense como la fuente de información de que Gabriela Calzada de 19 años de edad había recibido un disparo.

Los amigos y la familia han identificado la segunda víctima en los medios sociales como Briana Gallegos de 17 años de edad, residente de Pico Rivera y estudiante de Sonia Sotomayor Learning Academies en Glassell Park. Los cuerpos fueron encontrados alrededor de las 2:20pm el 28 de octubre por una mujer que paseaba a su perro en un camino cerca de las avenidas Mercury y Boundary en la sección Rose Hills del Parque Regional Ernest E. Debs.

Sus muertes han sido clasificadas como homicidios.

La noche del martes, decenas de residentes preocupados asistieron a una reunión en Ramona Hall, donde la policía de Los Ángeles les informó dónde se encuentran en la investigación.

“Estamos hablando con la gente, sobre las preocupaciones y rumores”, Martín Baeza, capitán de la División Hollenbeck de LAPD le dijo a la multitud.

Según la policía, las víctimas estaban completamente vestidas y había evidencia de lesiones por contusión, pero no confirmó si esa fue la causa de la muerte.

Baeza confirmó que las autopsias se habían realizado, pero no dio detalles sobre los resultados, se limitó a decir que la “investigación oficial está siendo manejada por mis detectives”.

Gabriela Calzada, 19, fue encontrada muerta en el parque Ernest E, Debs en Oct. 28. (Facebook)

Gabriela Calzada, 19, fue encontrada muerta en el parque Ernest E, Debs en Oct. 28. (Facebook)

Baeza no quiso especular sobre si los asesinatos ocurrieron en el parque o en otro lugar. “Los cuerpos estaban alrededor de 300 a 400 yardas de la calle en el camino”, dijo, y añadió que habría sido inusual que las hayan aventado de un vehículo, pero dijo que nada está siendo descartado.

Algunas personas que viven cerca del parque han reportado ver a un hombre sospechoso rondar. Existen rumores que los homicidios pudieron estar relacionados a los homicidios no resueltos de dos mujeres en Lincoln Heights hace unos años, o a tres ataques separados a mujeres que caminaban solas en el parque el año pasado.

La residente de Montecito Heights Andrea Mageed le dijo a EGP que ella solía ir a caminar en el parque, pero últimamente tiene miedo ir después de ver algunas veces “a un hombre sospechoso” con una mochila  viendo a mujeres.

“Uno ya no puede venir aquí sola”, dijo.

Silvia (cuyo apellido no se proporcionó) y su marido le dijeron a EGP que caminan por el parque todos los días alrededor de las 4pm.

Ella dijo que el mismo día que se encontraron los cuerpos, pero en la mañana, ella escuchó gritos de una mujer, y aunque algunos de sus vecinos dicen que podrían ser las mujeres asesinadas, la pareja cree que era una vecina que sufre violencia doméstica.

“Asumo que las trajeron ya muertas”, especuló el esposo de Silvia.

“Nunca habíamos visto nada como esto antes”, dijo el residente de Rose Hill Courts.

La noche del martes, Baeza le dijo a la audiencia que esta tragedia ha conmocionado a toda una comunidad y que están siguiendo cualquier pistas, rumores y no se descarta ninguna posible causa de muerte.

“La gente nos está dando una gran cantidad de información, y lo que hacemos es dividirlo por prioridad”, en un libro de evidencias, dijo. “Esto es algo que quiero ver llegar a su final”.

La funcionaria de campo del área noreste con el concejal del Primer Distrito Gil Cedillo, Sylvia Robledo le dijo a la audiencia, que la oficina de Cedillo ha estado trabajando muy de cerca con los oficiales de policía de Los Ángeles y ha recibido muchas llamadas telefónicas, algunos de ellos con información y algunos con los rumores y se lo están haciendo saber a las autoridades.

Un altar yace en el lugar donde fueron encontrados los cuerpos. (EGP foto por Jacqueline García)

Un altar yace en el lugar donde fueron encontrados los cuerpos. (EGP foto por Jacqueline García)

La miembro de la Junta Vecinal de Lincoln Heights Nancy Rosas dijo a los panelistas que está preocupada por las chicas jóvenes que caminan en la calle y tiene miedo que este podría ser un asesino en serie. “Necesitamos más oficiales de patrulla por nuestra seguridad”, dijo.

“En este momento no sabemos si se trata de un asesino en serie y no tenemos ninguna información para apoyar esta afirmación”, respondió Baeza.

Después explicó a la audiencia que en abril del 2014 fue encontrada una mujer muerta a lo largo del río en Arroyo Seco, pero fue un homicidio resuelto y se encontró al sospechoso quien actualmente esta en la cárcel.

Otro caso fue el de julio de 2014, cuando un hombre expuso sus partes a una mujer. “Hemos puesto una alerta en ese momento y tenemos un boceto del hombre”, dijo Baeza.

El sospechoso, sin embargo, no ha sido capturado todavía.

La residente del Este de Los Ángeles Carla Legaspi le dijo a EGP que ella se siente insegura, no sólo por el caso del parque, pero por que la situación se está convirtiendo en una “epidemia” de violencia contra las mujeres “y todavía no hay resultados positivos”.

Se refirió al caso del 29 de septiembre en Boyle Heights, donde un hombre trató de asaltar sexualmente a una mujer cerca de la estación de metro en las calles Primera y Pecan. El sospechoso sigue en libertad.

“[LAPD] tiene que enviar correos electrónicos masivos, publicar la foto de los sospechosos en todas partes”, dijo.

Baeza dijo que el parque cuenta con patrullas adicionales todo el día incluyendo oficiales en bicicleta hasta las 8pm.

Hoy a las 5pm habrá una vigilia y procesión en honor a las dos mujeres organizada por Eastside Mujeres, una red de organizaciones que prestan apoyo a mujeres, en el lugar donde fueron encontradas las dos mujeres. Exigirán la justicia y paz en la comunidad “para detener los feminicidios y homicidios de mujeres”, Carla Osorio del  Centro de Mujeres de ELA y parte de la red le dijo a EGP.

Osorio dijo que están proporcionando consejos de seguridad a las mujeres, tales como “no caminar sola y tomar algunas clases de defensa personal”.

Otra “Marcha por la Paz” se llevará a cabo en Lincoln Heights el sábado a las 10am en las esquinas de Griffin y North Broadway.

Así mismo se están llevando a cabo esfuerzos para ayudar a cubrir los costos del funeral.

Un lavado de autos se llevará a cabo el sábado de 9:30am a 4:30pm para colectar donaciones para el funeral de Bianca Gallegos en 5337 Monte Vista Street Los Ángeles 90042.

Ambas mujeres tienen una página gofundme.com para recaudar más fondos.

Cualquier persona con información sobre el caso puede llamar a los detectives de la división Hollenbeck al (323) 342-8900 o el Oficial Principal Superior de Montecito Heights Austin Fernald al (213) 924-5538.

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

No Hay Escasez de Temas, Residentes de Hollenbeck le Dicen a Feuer

July 24, 2014 by · Leave a Comment 

Dispensarios de marihuana, vertederos de basura ilegal y la seguridad pública fueron algunos de los temas candentes durante un foro el martes por la noche en la alcaldía de Boyle Heights. Los participantes enfatizaron ante el Abogado de la ciudad de Los Ángeles Mike Feuer que quieren que su nueva fiscal del vecindario trabaje en estos temas.

El “Foro Conozca a su Fiscal” anunciado como una oportunidad para conocer a Cynthia González, la nueva fiscal de vecindario para áreas atendidas por la División Hollenbeck del Departamento de Policía de Los Ángeles, atrajo a unas 50 personas, la mayoría de Boyle Heights y representantes de organizaciones locales sin fines de lucro, miembros de juntas de vecinos, y depositarios locales que asisten regularmente a este tipo de reuniones de la comunidad.

Read this article in English: No Shortage of Issues, Hollenbeck Residents Tell L.A. City Attorney 

Feuer hizo la mayor parte de la conversación, y explicó que los fiscales de vecindario son asignados a áreas específicas de la ciudad para hacer frente a la venta de drogas, la prostitución, el deshecho de basura, el graffiti, las carreras callejeras ilegales y violencia que afectan a la calidad de vida en esos barrios. Cuando es posible, el fiscal de vecindario intenta ayudar a prevenir que las preocupaciones se eleven al nivel de infracciones penales.

González trabajará con las comunidades de Boyle Heights, El Sereno, Lincoln Heights, Hermon, Montecito Heights, Aliso Village, Estrada Courts, Hillside Village, Monterey Hills, Pico Gardens, Ramona Gardens, Rose Hills Tribunales y University Hills.

Feuer dijo que antes de contratar a González le preguntó por qué quería el puesto. Ella le dijo que crecer en la ciudad de El Monte la expuso a menudo a ver las peleas entre pandillas, tiroteos y crímenes, pero la gente tenía miedo de llamar a la policía.

“Mis [padres] no querían decirle a nadie, estaban preocupados por las pandillas y estaban preocupados por las autoridades”, Feuer dijo que esa fue la respuesta de González.

González dijo que quiere ayudar a la gente, especialmente a los que no hablan inglés para que se sientan seguros y no teman a la policía, “pero que tengan fe en el sistema judicial”, dijo Feuer explicando que esa fue la razón por la que contrató a González.

“Yo quiero ser ese enlace, la conexión con quienes ejecutan la ley”, dijo González a la audiencia del foro. “Quiero que ustedes tengan confianza en mí, que voy a abogar [por ustedes] de cualquier manera que pueda”, dijo.

Aunque la asistencia fue baja, estaba claro que quienes se presentaron no se reservaron para decirle al abogado de la ciudad cuales son los problemas frecuentes en su vecindario, en su mayor parte en Boyle Heights.

Residentes de Boyle Heights y áreas cercanas llegaron a la reunión para demandar ayuda en sus comunidades. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes de Boyle Heights y áreas cercanas llegaron a la reunión para demandar ayuda en sus comunidades. (EGP foto por Jacqueline García)

La gente quería saber cómo es que González podría ayudar a lidiar con el abuso de ancianos, y que va a suceder con el controversial mercado de marihuana de Boyle Heights. Dijeron que no les gusta el gran número de adictos a las drogas y alcohol que van al centro de rehabilitación cerca de escuelas e iglesias.

Alguien le preguntó si los jóvenes de color tienen más probabilidades de ser detenidos y encarcelados.

Respondiendo a la mayoría de las preguntas, Feuer explicó cómo funciona cada situación y lo que hay que hacer en situaciones que no son fáciles de arreglar.

“En nuestra oficina, tomamos [los dispensarios de marihuana ilegales] muy en serio”, dijo Feuer, del mismo modo que ustedes “nos muestran con sus votos”. Él presentó a su equipo de abogados encargados en trabajar con los dispensarios de marihuana ilegales, diciendo que están “a cargo de enjuiciar cada [ofensa] y su seguimiento”.

Varias personas señalaron que los pandilleros, drogadictos y vendedores se están apoderando del Parque Evergreen en Boyle Heights. “La seguridad es un gran problema para nuestra organización no lucrativa que trabaja con alrededor de 250 niños”, que a menudo juegan en el parque, dijo Aba Ramírez, vicepresidente de Boyle Heights Wolfpack Football and Cheer. “Necesitamos más visibilidad [policial] en el parque, que las fuerzas del orden que se hagan presentes,” le dijo a Feuer.

Margarita Amador le dijo a EGP que su mayor preocupación es el desecho ilegal. Ella dijo que muchas empresas en el extremo sur de Boyle Heights han llegado a “tirar su basura en la calle para evitar los costos que tienen que pagar por la disposición”.

“Cerca de la Plaza del Mariachi un propietario, literalmente, puso 16 tazas de baño en la acera”, pensando que la gente puede usarlos, agregó Amador. “No estamos en un vertedero, eso es un insulto a todos”.

Según González, ha pasado las últimas tres o cuatro semanas revisando los vecindarios y se ha encontrado que muchos de los problemas se pueden manejar con la educación en lugar de procesamiento. Por ejemplo, “la gente no sabe que por el desecho ilegal usted puede llevar a encarcelamiento por hasta seis meses”, González le dijo a EGP. “Quiero ser capaz de educar, no quiero estar poniendo a las personas en libertad condicional o en la cárcel”, dijo.

González cree que es importante hablar en las escuelas, con los padres y las organizaciones para informarles sobre cuestiones que innecesariamente podrían llevar a gente a la cárcel.

El 2 de junio, Feuer anunció el nombramiento de 10 nuevos fiscales, entre ellos González, y en los próximos meses espera aumentar el número de fiscales de vecindarios en la ciudad a 21.

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