Increase in Homeless in L.A. County

May 18, 2015 by · Leave a Comment 

The number of homeless people living in a vast swath of Los Angeles County jumped by 16 percent over the past two years, according to figures released Tuesday by the Los Angeles Homeless Services Authority.

The agency’s biennial Homeless Count, which was conducted in January and excluded the cities of Glendale, Pasadena and Long Beach, found 41,174 homeless people in the county, up from 35,524 in 2013. Despite the increase, the number of homeless veterans remained essentially flat, going from 4,007 in 2013 to 4,016 this year.

“The demand for homeless assistance has increased in Los Angeles and several recent studies have confirmed our region’s housing and affordability crisis,” said Peter Lynn, executive director of the Los Angeles Homeless Services Authority. “We are working diligently to target resources and interventions to create a sustainable, systemic infrastructure to house our homeless neighbors.”

“No growth in veteran homelessness demonstrates the positive impact of increased federal and local resources to house homeless veterans, but shows a serious challenge of new veterans becoming homeless,” he said. “Los Angeles has housed 7,500 veterans since 2013, but we will need to increase that rate to end veteran homelessness.”

The homeless count, which was carried out thanks to more than 5,500 volunteers who fanned out across the county, found that nearly 29,000 homeless people were not in shelters. According to LAHSA, when Glendale, Pasadena and Long Beach figures are added, the county’s overall increase in homelessness from 2013 was 12 percent.

The issue of homelessness was thrust into the forefront by a pair of fatal police shootings of homeless men in Los Angeles – May 5 in the Venice area and on March 1 on downtown’s Skid Row.

“This is a combination of a policing issue and a homelessness issue,” Mayor Eric Garcetti said. “We’ve seen two incidents in which homeless individuals with a history of mental health challenge have lost their lives on our streets, and I think that we need to own that.”

A recent report found that the city spends as much as $100 million on homeless issues, but without a system for coordinating the programs.

“This year in my budget we have put 10 outreach teams to deal with mental health and other things in a county that only has seven total.”

Garcetti said. “So we’re going to go to 17 just based on the city’s contribution to the Homeless Services Authority to be able to go out there and really interact with those individuals and try and get them off the streets and into continuing care.

“Despite complete slashes from the federal government and the elimination of affordable housing funds from the state, we put more money into our own affordable housing trust fund to build housing to get homeless people off the streets – $10 million that we put in on top of the almost $20 million from last year,” he said.

Aumenta el Número de Hispanas Desamparadas en Skid Row

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

Las hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que pernoctan en esta área del centro de Los Ángeles, una de las zonas con mayor concentración de personas sin hogar de todo el estado.

Un informe presentado la semana pasada reveló que entre el 2010 y 2013 el porcentaje de mujeres de origen hispano que duermen en Skid Row subió dos puntos porcentuales, un dato que las ubica como el segundo grupo poblacional, por detrás de las afroamericanas.

“Muchas de estas mujeres han sufrido abuso desde la infancia y con frecuencia son víctimas de violencia doméstica”, señaló a Efe Martha Delgado, directiva de la Coalición de Acción de Mujeres del Centro de Los Ángeles (DWAC), organización que elaboró el estudio.

El análisis, el quinto de una serie de estudios similares, analizó los datos que arrojaron más de 1.300 encuestas efectuadas desde el año 2001, así como los resultados de 324 entrevistas hechas en el 2013.

Delgado destacó que el abuso sexual constituye otra de las razones que explica el aumento de las mujeres sin hogar en Skid Row. El informe presenta el caso de Laura E., una veterana de la Armada que sufrió acoso sexual desde su ingreso al servicio militar a los 23 años y fue testigo de la violación de una compañera de servicio a bordo de un buque de guerra.

“Yo siempre pensé que el asunto postraumático era para personas que han estado en el frente de batalla o habían visto una guerra, pero el hecho es que lo que yo pasé fue muy severo y me afectó”, declaró Laura.

El acoso sexual y el miedo constante a ser víctima de una violación mientras estaba en servicio -que la llevó a dormir pocas horas seguidas y con las botas puestas como medida de protección- le hizo sufrir de depresión y perder un buen trabajo que consiguió una vez retirada del servicio, según explicó en el reporte.

El informe dado a conocer por DWAC muestra que las mujeres que viven en esta zona envejece, en vista de que el año pasado el promedio de edad era de 50 años mientras que en 2001 fue de 44 años.

Del total de mujeres de Skid Row, el 85% nació en Estados Unidos, mientras que el 70 % de las encuestadas atribuyó su situación actual a la falta de vivienda accesible, lo que ha llevado a la organización a sugerir la construcción de proyectos de vivienda social.

Hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que frecuentan esta área del centro de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

Hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que frecuentan esta área del centro de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

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