L.A. Pide a Residentes que Identifiquen Prioridades de Financiamiento

February 9, 2017 by · Leave a Comment 

El cómo la Ciudad de Los Ángeles se debe gastar más de $120 millones de subsidios federales en viviendas asequibles, luces públicas, parques, asistencia de negocios y en otras inversiones comunitarias fue el enfoque de una reunión pública la semana pasada en el Centro de Adultos de Lincoln Heights.

La opinión de los residentes fue solicitada sobre el plan del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, de invertir aproximadamente $123.5 millones en subvenciones para el derecho al desarrollo del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD). El borrador del Plan de Acción Anual 2017-2018, actualizando el Plan Consolidado de Vivienda y Desarrollo Comunitario, establece las pautas de gasto para la Subvención de Desarrollo de la Comunidad (CDBG), el Programa HOME Partnership de Inversión (HOME) y el de las Oportunidades de Vivienda para Personas con SIDA (HOPWA).

Según una carta del alcalde dirigida al consejo de la ciudad el 29 de enero, el objetivo es elevar a las comunidades de ingresos bajos y moderados por medio de la adopción de un “enfoque integrado para planificar e implementar las necesidades de vivienda, desarrollo comunitario y económico de la ciudad”.

El Resumen Ejecutivo del plan señala que el subempleo y la asequibilidad de la vivienda son “desafíos persistentes” para la ciudad, afirmando que “los residentes carentes de costos luchan por cumplir con obligaciones básicas como son el pagar por la vivienda, el transporte, la educación y la atención médica…”

En el pasado, los fondos se han utilizado para financiar refugios para víctimas de violencia doméstica, viviendas asequibles y programas para combatir la indigencia y proporcionar asistencia a las pequeñas empresas.

Sharon Lowe, subdirectora de proyectos especiales para el concejal Gil Cedillo, señaló que los fondos de la subvención se han utilizado para hacer las reparaciones necesarias en los parques, centros de recreación y en las calles del Distrito 1 del Concejo – el área representada por Cedillo.

La ciudad está utilizando fondos del HUD para cubrir el costo de la renovación multimillonaria de la piscina en Lincoln Park, informó Lowe a decenas de personas en la reunión de la semana pasada. La piscina ha estado cerrada por años, pero está programada para reabrir este año.

“Y eso sólo se refiere a la financiación utilizada en Lincoln Heights”, explicó Lowe, quien dijo que su jefe cree que los fondos deben ser utilizados para mejorar la calidad de vida de los residentes.

“Eso significa mejorar los parques, financiar mejoramientos para la seguridad de los peatones y la seguridad pública”, dijo Lowe.

Sin embargo, existen restricciones sobre cómo se pueden utilizar los fondos de la subvención. Mientras que los fondos de HOME se deben usar para pagar por la vivienda asequible, los fondos del ESG se utilizan para tratar la indigencia, el alojamiento provisional y de emergencia, conjuntamente con la Autoridad del Servicio de Vivienda de Los Ángeles. HOPWA proporciona fondos específicos para donaciones dedicadas a las personas que viven con el VIH / SIDA.

Por otro lado, los fondos de CDBG son los más flexibles, dijo Ruth Rodrigues, analista de gestión del Departamento de Vivienda y Inversión Comunitaria de Los Ángeles.

Ella dijo que esos fondos pueden usarse para mejoramientos de parques, oportunidades de desarrollo económico, servicios públicos, instalaciones comunitarias, infraestructuras y para otros proyectos.

En 2012, cuando la ciudad aprobó su Plan Consolidado Dirigido al Transito para el 2013-2018, había un alto interés en proyectos relacionados con el transporte. La ciudad ahora también está buscando orientación sobre el plan consolidado 2018-2022, que será utilizado para identificar las necesidades a las que la ciudad le dará prioridad para inversiones futuras.

“Hace cinco años se trataba de programas enfocados en el tránsito, esta vez puede ser en la indigencia”, dijo Rodrigues.

“Puede que piense que los funcionarios electos sepan lo que usted quiere, pero no lo sabrán al menos que se lo diga”, señaló.

El plan propuesto por Garcetti requiere asignar casi el 50 por ciento o $60.5 millones para construir viviendas asequibles. Del resto, unos $16.5 millones o 13 por ciento se han asignado para los costos administrativos y un 20 por ciento, o $24.8 millones, para mejoramientos en el vecindario, como en las instalaciones y parques y para la aplicación del código y mejoramientos del Acto Americano de Discapacidades (ADA).

El desarrollo económico, que incluye microcréditos para pequeñas empresas, cobrará un siete por ciento o $8 millones y $13 millones o un 11 por ciento que se destinarán a financiar a los servicios públicos. Estos podrían incluir refugios y asistencia para victimas de violencia doméstica, centros de servicios familiares y servicios gratuitos como el programa estacional de preparación de impuestos gratuito para personas de bajos ingresos.

Rodrigues señaló que HUD limita el monto de fondos que pueden ser utilizados para servicios públicos a no más del 15 por ciento del monto total del derecho. Por consiguiente, Nancy Salazar, quien trabaja en un refugio de abuso doméstico en el Distrito 1, preguntó por qué la asignación para los servicios públicos es inferior a la cantidad máxima permitida.

“Este es el proceso para conseguir lo que se planteó”, respondió Laura Gugliamo, directora ejecutiva del Departamento de Inversión de la Comunidad de Vivienda de Los Ángeles. La ciudad necesita escuchar que eso es lo que la comunidad pide, dijo Gugliamo.

Muchos de los que asistieron al evento manifestaron sus deseos de aumentar la financiación para los servicios públicos, entre ellos varios padres y jóvenes que dijeron ser beneficiarios de los servicios ofrecidos por el Centro de Jóvenes y Familias de Acción en el Barrio en El Sereno. Ellos dijeron que quieren asegurarse de que el centro continúe recibiendo fondos.

Héctor Ochoa, parte de la organización sin fines de lucro Southern California Resource Services para Vivir Independientemente, le dijo a los funcionarios de la ciudad que el cumplimiento con el ADA -Americans with Disabilities Act – debe considerarse antes que cualquier otra cosa.

“Cuando se trata de vivienda, todas las unidades deben ser evaluables desde el principio”, dijo. “Muchas personas entran en su discapacidad con la edad”.

“Hemos llegado a la conclusión de que como ciudad no hemos hecho todo lo posible para asegurar que las personas con discapacidades tengan igualdad de acceso a todos los servicios y estamos tratando de rectificar eso”, respondió Gugliamo.

William Rodríguez Morrison es un candidato para el asiento número 34 de la asamblea del Congreso, que representa a Lincoln Heights, Highland Park, y otras comunidades del este y noreste. Él dijo que el estacionamiento es una preocupación importante y si la ciudad decide construir más viviendas asequibles, no puede hacerlo tomando la tierra ahora usada para los estacionamientos.

El financiamiento para mejorías de la ciudad, tales como las de los parques o centros de recursos, es una inversión genial, pero la seguridad pública debe ser la prioridad, dijo Armida Marrufo, miembro del Concejo Vecindario de Lincoln Heights, a EGP.

“No importará si nuestros parques son nuevos o si nuestras aceras están pavimentadas si la gente no se siente segura caminando por las calles”.

Los residentes tendrán hasta el 13 de febrero para completar la encuesta de desarrollo y necesidades de la comunidad (disponible aquí) antes de que sea revisada por el alcalde y al concejo para aprobación el 15 de febrero.

L.A. Residents Asked to Identify Funding Priorities

February 9, 2017 by · Leave a Comment 

How the City of Los Angeles should spend over $120 million in federal grants on affordable housing, street lights, parks, business assistance or other community investments was the focus of a public meeting last week at the Lincoln Heights Senior Center.

Residents were asked to weigh-in on Mayor Eric Garcetti’s draft 2017-2018 Action Plan updating how the city will spend approximately $123.5 million from four U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) entitlement grants: Community Development Block Grant (CDBG), HOME Investment Partnership Program (HOME), Emergency Shelter Grant (ESG) and the Housing Opportunities for Persons with AIDS (HOPWA) grant.

According to a Jan. 29 letter from the mayor to the city council, the goal is to use the funds to lift low- to moderate-income communities by taking a “comprehensive, integrated approach to planning and implementing the City’s housing, community development, and economic development needs and priorities.”

The plan’s Executive Summary notes that underemployment and housing affordability are “persistent challenges” for the city, stating that, “Cost-burdened residents struggle to meet basic obligations like paying for housing, transportation, education and health care …”

In the past, funds have been used to pay for shelters for victims of domestic violence, affordable housing, and programs to address homelessness and provide assistance to small businesses.

Sharon Lowe, special projects deputy for Councilman Gil Cedillo, pointed out last week that grant funding has paid for much-needed repairs at parks, recreation centers and to streets throughout Council District 1 – represented by Cedillo.

HUD funds are currently being used to pay for the multi-million dollar renovation of the pool right there at Lincoln Park, Lowe informed the dozens of people at the meeting. The pool has been closed for years but is scheduled to reopen sometime this year.

“And that’s just funding used in Lincoln Heights,” she explained, adding that her boss believes funds should be used to improve residents’ quality of life.

“That means improving parks, funding pedestrian safety improvements, and public safety,” Lowe said.

There are restrictions, however, on how grant monies can be used. While HOME funds must be used to pay for affordable housing, ESG funds are used to address homelessness, transitional housing and emergency housing, in conjunction with the Los Angeles Housing Service Authority. HOPWA provides grant-specific funds dedicated to people living with HIV/AIDS.

CDBG funds on the other hand are the most flexible, said Ruth Rodrigues, management analyst for the Los Angeles Housing and Community Investment Department.

She said those funds can be used for park improvements, economic development opportunities, public services, community facilities, infrastructure and other projects.

Back in 2012, when the city approved its 2013-2018 Transit-Oriented Consolidated Plan, there was high interest in transportation-related projects. The city is now also looking for guidance on the 2018-2022 consolidated plan, which will be used to identify the needs the city will prioritize for future investment.

“Five years ago it was transit-oriented [programs], this time it may be homelessness,” Rodrigues said.

“You may think elected officials know what you want, but they don’t unless you tell them,” she pointed out.

Garcetti’s proposed plan calls for allocating nearly 50 percent or $60.5 million to build affordable housing. Of the remainder, about $16.5 million or 13 percent has been allocated for administrative costs and 20 percent, or $24.8 million, for neighborhood improvements such as upgrades to facilities and parks and for code enforcement and ADA (American Disabilities Act) improvements.

Economic development, which includes micro loans to small businesses, will take up 7 percent or $8 million, and $13 million or 11 percent has been allocated to fund public services that could include domestic violence shelters and assistance, family service centers and free services such as the seasonal no-cost tax preparation program for low-income earners.

Rodrigues pointed out that HUD caps the amount of funds that can be used for public services to no more than 15 percent of the total entitlement amount, prompting Nancy Salazar, who works at a domestic abuse shelter in the first district, to ask why the proposed allocation for public services is below the maximum amount allowed.

“This is the process to get it raised,” responded Laura Gugliamo, executive officer for the Los Angeles Housing Community Investment Department. The city needs to hear that’s what the community wants, Gugliamo said.

The desire to increase funding for public services was echoed by many of those at the meeting, including several parents and young adults who said they benefit from services provided by Barrio Action Youth and Family Center in El Sereno. They said they want to make sure the center continues to receive funding.

Hector Ochoa with the nonprofit Southern California Resource Services for Independent Living, told city officials that ADA –Americans with Disabilities Act – compliance should be considered before anything else.

“When it comes to housing, all units should be made assessable from the beginning,” he said. “Many people grow into their disability with age.”

“We’ve come to the realization that as a city we have not done everything we can to ensure people with disabilities have equal access to all services and we’re trying to rectify that,” responded Gugliamo.

William Rodriguez Morrison is a candidate for the 34th Congressional seat, which includes Lincoln Heights, Highland Park, and other east and northeast communities. He said parking is a major concern and if the city decides to build more affordable housing, it can’t do it by taking land now used for parking.

Funding for city improvements such as those at parks or resource centers are a great investment, but public safety must be the priority, Lincoln Heights Neighborhood Council member Armida Marrufo told EGP.

“It won’t matter if our parks are new or our sidewalks are paved if people don’t feel safe walking on the streets.”

Residents have until Feb.13 to complete the community development and needs survey (available here ) before it goes to mayor and council for review and approval on Feb. 15.

Los Ángeles Recibe Millones de Dólares Para Combatir la Indigencia

December 24, 2016 by · Leave a Comment 

Casi $105 millones en subsidios renovados y nuevos han sido recibidos de parte del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU.(HUD por sus siglas en inglés) para ayudar en la lucha contra la indigencia, según anunció una agencia de la ciudad y el condado el 21 de diciembre.

Esta es el más grande subvención que ha recibido la ciudad de Los Ángeles y el County Continuum Care del Condado del HUD.

“Los California han recibido más financiamiento para enfrentar la falta de viviendas del Departamento de Vivienda y Desarrollo justo a tiempo para las fiestas, y es más que cualquier otro estado – nuestro distrito se beneficiará enormemente”, dijo el representante Xavier Becerra, D-Los Angeles.

“Este financiamiento ayudará la extensión de servicios vitales de vivienda y servicios de apoyo para las familias e individuos”, añadió.

El nuevo financiamiento incluye $2.6 millones para servicios directos, con dos otorgados a la Autoridad de Viviendas de la Ciudad de Los Ángeles y dos al Condado de la Autoridad de Viviendas de Los Ángeles para proporcionar unas 152 unidades adicionales de vivienda de apoyo permanente.

La Autoridad de Servicios para Personas Sin Hogar de Los Ángeles recibirá dos premios nuevos: $1.25 millones para apoyar los esfuerzos de planificación del CdC y $500.000 para mejorar el sistema local de información de gestión de personas indigentes.

“El premio de este año demuestra que el HUD apoya nuestro trabajo”, dijo Peter Lynn, director ejecutivo de LAHSA. “Estos fondos ayudarán a nuestra comunidad a medida que continuamos encontrando viviendas permanentes para los desamparodos”.

HUD otorgó un total de $1.95 mil millones a programas de asistencia para personas sin hogar alrededor del condado.

“Sabemos cómo poner fin a la falta de vivienda y seguiremos animando a nuestros socios locales para usar lograr el éxito”, dijo el secretario del HUD, Julian Castro. “Estas subvenciones apoyarán las estrategias probadas para terminar la indigencia de una vez por todas”.

Homeless the Focus of HUD Secretary’s Visit

October 22, 2015 by · 1 Comment 

Los Angeles Mayor Eric Garcetti, City Council members and county supervisors met Tuesday with U.S. Housing and Urban Development Secretary Julian Castro to discuss homelessness, hailing the current level of city and county collaboration as unprecedented.

“It’s wonderful to see not only the breadth of commitment … but the depth of brain power here,” Garcetti said.

Castro highlighted the importance of finding solutions to a problem that has made Los Angeles what the mayor and others referred to as the “homeless capital of America.”

“As goes L.A., so goes the nation,” the HUD secretary said.

Homeless on the sidewalks of skid row in Downtown Los Angeles. (EGP photo archive)

Homeless on the sidewalks of skid row in Downtown Los Angeles. (EGP photo archive)

The meeting was intended as an exchange of ideas, and Castro told the crowd assembled at the Kenneth Hahn Hall of Administration in downtown Los Angeles that he was “here to listen.”

However, he did take time to remind the policymakers that “criminalizing homelessness is not the best approach.”

Advocates for the homeless agreed, saying the city was still directing resources into bad police tactics.

“Blacks, browns are going to jail for being homeless,” community organizer Steve Diaz of Los Angeles Community Action Network told officials.

On an earlier trip, Castro toured South Los Angeles with Councilman Marqueece Harris-Dawson, where, the councilman said, “every time we stopped at a stoplight there was an encampment.”

Harris-Dawson said the type of homelessness varied from community to community, highlighting the difficulty of addressing a problem so big that both city and county officials have made recent $100 million commitments to tackling it.

No major new announcements were made, but policymakers asked for federal help and highlighted several potential solutions.

Supervisor Michael Antonovich called for reforms to mental health laws.

“Over 90 percent refuse treatment,” Antonovich said of a program to reach out to people sleeping on benches at Metro bus and train stations.

Using healthcare dollars to help pay for housing was another idea mentioned by several officials as a logical next step in a policy of “housing first.” Most policymakers now favor providing housing with supportive services as first step, rather than requiring treatment as a threshold to housing eligibility.

Garcetti said the federal government can only do so much.

“We can’t look for anybody on a white horse to ride in,” Garcetti said.

But many indicated that there is more that HUD can do, from issuing more vouchers for veterans to changing its method of allocating funding.

Supervisor Sheila Kuehl said Los Angeles County was being “punished” under HUD rules because regional housing costs are going up, driving up the number of transient individuals despite strides made in housing the homeless.

A countywide count has shown a 12 percent jump over the past two years in the number of homeless people living in the city and county of Los Angeles.

More than 44,000 homeless people were tallied around the county in January and 70 percent of those were “unsheltered” and living on the streets, according to county CEO Sachi Hamai.

City Councilman Mike Bonin said it would take two to three years “at minimum” to find permanent housing for many of those currently living on the streets and called on Castro to provide a broader range of tools to help in the interim.

“The policy is effectively sidewalks first,” Bonin said, asking Castro “to be our cavalry.”

Castro said the federal government would take comments in the spring on a new formula for allocating aid to states.

But, Garcetti said, “government can’t end homelessness alone,” pointing to what he said were 533 veterans living on the streets with vouchers in hand because they can’t find a place to live.

Harris-Dawson cited the city’s land use authority as a “big chip” in addressing homelessness. Land use, including the ability to adjust zoning and permitting processes to encourage more affordable housing, is just one of nine policy issues being debated by the Homeless Initiative set up by Los Angeles County.

Employment, street outreach and Affordable Care Act opportunities are among the policy points being debated by county and city officials as they work toward a comprehensive plan.

Hamai said Tuesday she hoped a draft report from the Homeless Initiative would be available in December. A full set of recommendations is expected in February.

Supervisor Hilda Solis also raised concerns about an anticipated record- setting El Nino, even as city and county officials move to increase access to winter shelter beds.

“We need help from FEMA,” the Federal Emergency Management Agency, Solis told Castro, citing a rash of homeless individuals living in watershed areas that will be potential flood danger zones in major storms.

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