Trump Aprueba Declaración de Desastre Mayor de Incendios Forestales de California

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

El presidente Donald Trump aprobó el martes la solicitud de California para una declaración de desastre mayor en respuesta a los recientes incendios forestales en el estado, incluidos los de los condados de Los Ángeles, San Diego, Ventura y Santa Barbara.

El gobernador Jerry Brown envió una carta a Trump el mes pasado solicitando la declaración para ayudar en los esfuerzos de recuperación.

Según la Casa Blanca, la declaración presidencial liberará fondos federales para áreas afectadas por incendios forestales que comenzaron el 4 de diciembre.

Brown emitió previamente una declaración estatal de emergencia el 5 de diciembre en los condados de Los Ángeles y Ventura y el 7 de diciembre en los condados de San Diego y Santa Bárbara. Trump emitió una declaración de emergencia federal el 8 de diciembre autorizando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otras agencias federales a ayudar a responder a los incendios forestales. En ese momento, el incendio de Thomas en el condado de Ventura, el incendio de Lila cerca de Fallbrook en el condado de San Diego y un trío de incendios en el condado de Los Ángeles aún ardían.

Las dos senadoras demócratas de California, Kamala Harris y Dianne Feinstein, enviaron a Trump una carta conjunta en apoyo de la solicitud de Brown.

“La temporada de incendios forestales de este año en California ha sido catastrófica”, según su carta. “Más de 1.2 millones de acres se han quemado en el estado este año. En octubre, los incendios forestales destruyeron miles de hogares y mataron a 44 personas en el norte de California. Desde el comienzo de diciembre, seis grandes incendios forestales han quemado casi 300,000 acres en el sur de California”.

Las senadoras notaron que dos personas murieron como resulto del incendio de Thomas en el condado de Ventura, incluido un bombero de Cal Fire, con sede en San Diego, Cory Iverson.

Brown dijo que se han confirmado la destrucción de más de 1,000 hogares y que “dados los incendios pasados y las estimaciones iniciales de estos incendios, esperamos que los daños superen con creces los requisitos de asistencia federal”.

El gobernador dijo que los fondos federales se destinarán, en parte, a la eliminación de grandes cantidades de escombros para eliminar la amenaza a la salud y seguridad pública.

“La eliminación inmediata de los restos también es necesaria para permitir la reconstrucción de la comunidad y la recuperación económica de las comunidades afectadas”, escribió Brown.

Los fondos federales también se destinarán a ayudar a aquellos que los funcionarios estatales esperan que se queden sin hogar o desplazados por un período prolongado de tiempo.

Brown solicitó la declaración de desastre mayor para los condados de San Diego, Los Ángeles, Santa Bárbara y Ventura, solicitando específicamente ayuda de los programas federales de alivio de desastres centrados en viviendas y refugios temporales, asistencia por desempleo, asesoramiento de crisis, servicios legales y servicios de mitigación de riesgos.

En el condado de Los Ángeles, el incendio de Creek cerca de Sylmar quemó más de 15,600 acres, el fuego de Skirball en Sepulveda Pass quemó aproximadamente 422 acres y el fuego Rye cerca de Santa Clarita ennegreció más de 6,000 acres.

El incendio de Lilac cerca de Bonsall, entre Fallbrook y Oceanside, quemó 4,100 acres y destruyó o daño más de 200 edificios.

Incendios Impulsados por el Viento Arrasan la Región

December 6, 2017 by · Leave a Comment 

Miles de personas permanecieron bajo órdenes obligatorias de evacuación el miércoles mientras los bomberos trataban de controlar múltiples incendios obstinados e impulsados por el viento en Sylmar, Santa Clarita y Bel Air.

El mayor de los incendios, que azotó los cerros sobre Sylmar y amenazó a miles de hogares, se mantuvo en más de 11,000 acres quemados la tarde del miércoles, pero las cuadrillas se preparaban para violentas ráfagas que se espera que vuelvan toda la noche.

El incendio comenzó a las 3:42 de la mañana el martes en el área de Gold Creek y Little Tujunga en el área de Kagel Canyon. Más de 1,100 bomberos y otro personal fueron desplegados contra el fuego, que, según las autoridades de bomberos, el miércoles por la tarde contenía un 5 por ciento.

Tres bomberos resultaron heridos el martes y fueron hospitalizados en condición estable.

Al menos 30 casas fueron destruidas, unas 20 en las áreas de Little Tujunga, Kagel Canyon y Lopez Canyon. Las otras 10 casas estaban dentro de los límites de la ciudad de Los Ángeles, según Margaret Stewart del Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFD).

El fuego también forzó una evacuación masiva de animales grandes, principalmente caballos, pero también otros como alpacas.

Muchos de los animales estaban siendo alojados en el colegio de Pierce y en el Centro Ecuestre de Los Ángeles, que estaba en capacidad completa el miércoles por la tarde y no aceptaron animales adicionales.

La residente de Sylmar, Virginia Padilla, cuya familia es dueña de un rancho en Sylmar, le dijo a la prensa que el fuego mató al menos 30 de los caballos del rancho. Padilla dijo que ella y su familia pudieron salir de su casa justo a tiempo, pero no pudieron llevarse a sus caballos porque tuvieron que evacuar inmediatamente cuando los despertaron el martes por la mañana.

Las órdenes de evacuación emitidas por primera vez el martes estaban afectando a unas 110,000 familias, según el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, quien dijo que a los residentes evacuados no se les permitiría regresar a casa por una noche más.

“Nos damos cuenta de que inconveniente es esto y que traumático es para mucha gente, pero hemos visto incendios en el norte de California, hemos visto a través de la experiencia que es mucho mejor errar por el lado de la seguridad”, dijo Garcetti en una sesión de noticias el miércoles por la tarde.

Un estimado de 2,500 estructuras fueron amenazadas por el Fuego Creek en un punto, de acuerdo con el Servicio Forestal de los Estados Unidos, que estaba luchando contra el incendio en un comando unificado con los departamentos de bomberos de la ciudad y el condado de Los Ángeles.

El Fuego de Creek empezó el martes por la mañana en la ciudad de Sylmar. Más de 1,100 bomberos y otro personal fueron desplegados contra el fuego, que, según las autoridades de bomberos, el miércoles por la tarde estaba 5 por ciento contenido.

El Fuego de Creek empezó el martes por la mañana en la ciudad de Sylmar. Más de 1,100 bomberos y otro personal fueron desplegados contra el fuego, que, según las autoridades de bomberos, el miércoles por la tarde estaba 5 por ciento contenido.

El jefe del departamento de bomberos de Los Ángeles, Ralph Terrazas, advirtió que la batalla probablemente continuará hasta al menos el viernes.

Mientras hubo una calma en los vientos el miércoles, permitiendo que las tripulaciones trabajen en líneas de contención alrededor de los diversos incendios, se esperaba un evento de viento “significativo” la noche del miércoles y el jueves, con vientos con fuerza de huracán, dijo Terrazas.

El “índice de quema de cepillo” del LAFD que califico el peligro de incendio fue de 296 – “el número más alto que he visto en mi carrera”, según Terrazas.

Dijo que el limite habitual para las condiciones de fuego extremo es 165.

“Esta noche puede ser la peor noche de todas”, dijo Terrazas.

Los recursos para combatir incendios se tensaron aún más cuando el miércoles se produjo un rápido incendio, atravesando 475 acres en Sepúlveda Pass y Bel Air, destruyendo cuatro casas y dañando a otras 11, obligando a evacuaciones obligatorias y provocando un cierre de la autopista San Diego (405) durante la hora punta matutina.

El Fuego de Skirball fue reportado a las 4:52 de la mañana en el lado este de la autopista cerca de Mulholland Drive, dijo Margaret Stewart del Departamento de Bomberos de Los Ángeles. A las 3 de la tarde se calculó que el incendio había quemado 475 acres y solo el 5 por ciento estaba contenida, aunque no se reportaron heridos, según el jefe adjunto del Departamento de Bomberos de Los Ángeles, Charles Butler.

El fuego se mantuvo en el lado este de la autopista y con los vientos amainando, el movimiento de avance del fuego se detuvo, pero los bomberos estaban en una carrera desesperada por contener el fuego antes de las ráfagas nocturnas esperadas, dijo Butler.

“Cuando salgan los vientos saldrán del noreste y querrán empujar ese fuego a través de la autopista 405”, dijo Butler.

Cerca de 700 casas y un edificio de apartamentos fueron evacuados. Una escuela primaria también fue evacuada, dijo Butler.

Los equipos de aviones, las compañías de motores y los equipos de mano luchaban contra el fuego, con más de 300 bomberos desplegados, dijo.

Seis aviones de ala fija y varios helicópteros fueron desplegados en la escena, dijo Garcetti en una conferencia de prensa.

Otras agencias que ayudan incluyen el Servicio Forestal de EE. UU., El Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles y Cal Fire.

El Getty Center y el cercano Skirball Center, ambos en el lado oeste de la autopista, no parecían estar amenazados.

Todas las escuelas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles en el Valle de San Fernando y algunas en el lado oeste de Los Ángeles – un total de 265 escuelas del distrito y escuelas subvencionadas afiliadas –  estarán cerradas el jueves y el viernes, dijeron funcionarios del distrito. Una lista completa de escuelas cerradas estaba disponible en www.lausd.net.

Todos los centros educacionales del Distrito Unificado de Santa Monica y Malibu también permanecerán cerrados el jueves. Ambos estaban cerrados por el día y debían permanecer cerrados el jueves. El colegio de Santa Monica y todas las escuelas en el distrito escolar de Santa Monica y Malibu estaban cerradas.

En toda la ciudad, se asignaron alrededor de 600 agentes de policía de Los Ángeles para coordinar ordenes de seguridad, evacuación y varios “eventos de extinción de incendios”, dijo el jefe del LAPD, Charlie Beck.

Se instó a los residentes a prestar atención a las órdenes de evacuación y a preparase antes de que les pidan que salgan de sus casas.

“Empaquen una mochila”, dijo el sheriff del condado de Los Ángeles, Jim McDonnell.

Sugirió a los residentes tomar identificaciones con foto, medicamentos, comida y agua – lo suficiente por un par de días – y documentos importantes como certificados de nacimiento, pasaportes y licencias.

Dijo que preveían vientos de 70 km por hora el miércoles por la noche.

“Por favor tómenlo en serio”, dijo. “Empaque una bolsa, preparasen para irse, cargue su teléfono celular, y, por favor, preste atención a la advertencia cuando le pidamos que se vaya de la zona.

Congreso Aprueba Ayuda de $36.5 Millones por Huracanes e Incendios

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – El martes, el Congreso aprobó finalmente el paquete de ayuda de 36.500 millones de dólares para emergencias en respuesta a los huracanes, especialmente para Puerto Rico; y los recientes incendios que asolaron el norte de California.

El paquete incluye 18.700 millones para respaldar las actividades de la Oficina Federal de Gestión de Desastres Naturales (FEMA, en inglés), cuyas reservas habían sido casi agotadas ante los tres potentes huracanes que azotaron EEUU en los últimos dos meses.

Cuenta, además, con 1.270 millones de dólares para programas de asistencia nutricional en Puerto Rico, y un préstamo a bajos tipos de interés de 5.000 millones de dólares para gastos operativos y el pago de los salarios de funcionarios de la isla caribeña.

Por otro lado, aprueba un aumento de 16.000 millones de dólares en el tope de préstamos del Plan Nacional de Seguro por Inundación, y destina 570 millones de dólares para la recuperación de las zonas afectadas por los graves incendios en el norte de California.

Esta nueva ronda de asistencia financiera se centra especialmente en Puerto Rico, donde un mes después del paso del huracán María todavía el 80 por ciento de la población carece aún de acceso a la red eléctrica.

Los graves daños ocasionados por el huracán María, que ha dejado 51 muertos, se unen a una situación financiera crítica para Puerto Rico, sumido en una profunda crisis económica e incapaz de afrontar una deuda pública que ronda los 70.000 millones de dólares.

Previamente, en septiembre, el Congreso había dado ya luz verde a otro paquete de 15.250 millones de dólares para las labores de reconstrucción en Texas, por el paso de Harvey, y en Florida, por el de Irma.

“El Senado sigue comprometido a hacer su parte para apoyar los esfuerzos en marcha de ayuda. Las víctimas de estos huracanes continuarán contando con nuestro apoyo”, dijo Mitch McConnell, líder de la mayoría republicana en la Cámara Alta.

La medida pasa ahora al despacho del presidente, Donald Trump, quien deberá ratificarla.

Trabajadores Latinos Ayudan a Prevenir Incendios en California

June 23, 2016 by · Leave a Comment 

Mientras la oleada de calor en el sur de California ya ha causado varios incendios en la región, los agricultores hispanos realizan un trabajo importante de prevención para intentar evitar que este verano el fuego asole con mayor crudeza el estado.

Con la plena entrada del verano y las altas temperaturas que se registran en varios sectores del Estado Dorado, en algunos casos estableciendo récords, resultan críticas algunas medidas de prevención como cortar malezas y retirar árboles secos, según autoridades consultadas por Efe.

Juan N., un inmigrante mexicano que se quedó sin trabajo en los campos de cultivo por la sequía, consiguió ocupación en una empresa que poda árboles y palmeras en varios sectores de Los Ángeles.

“Cortamos las ramas secas de las palmeras, que generalmente están muy altas, quitamos la hierba seca y la maleza y podamos los árboles en áreas residenciales, todo lo cual ayuda a disminuir los riesgos de un incendio”, contó el agricultor, quien declinó dar su apellido al completo.

En el caso de las palmeras que forman parte del paisaje de las ciudades californianas, las ramas secas “están a 5 o 6 metros de altura y tenemos que usar un camión con escalera especial de seguridad para alcanzarlas”, y evitan así que no caigan en patios, senderos y áreas verdes, donde fácilmente pueden causar un incendio, explicó el mexicano.
Para José Morales quien trabaja en una cuadrilla de remoción de árboles muertos, el trabajo de prevención que realizan los agricultores—muchos de ellos hispanos—en los cultivos y en sus propias áreas residenciales “son un factor decisivo para disminuir la ocurrencia de estos graves incendios”, tal como señaló a Efe.

Morales concuerda con CAL FIRE en que una de las principales causas de incendios forestales en California es la “muy alta tasa” de mortalidad de árboles en diferentes regiones del estado, y ello debido a la grave sequía que ya entró en su quinto año en California.

El hispano señaló que el año pasado murieron cerca de 30 millones de árboles en el estado “y ese número se puede duplicar o incluso triplicar en 2016”, y con ello el riesgo de más incendios forestales.

La falta de agua los debilita y reduce la producción de resina, “que es como la sangre de los árboles que lleva nutrientes desde la raíces hasta todas las ramas”, según explicó.

“La mortalidad de los árboles continuará hasta que desaparezcan las condiciones de sequía”, aseguró a Efe John Heil, portavoz del Servicio Forestal de EEUU.

Lo cierto es que las condiciones no son favorables luego de que el fenómeno meteorológico El Niño no trajera la abundancia de lluvias que se esperaba el invierno pasado.

Por el contrario, según señaló Heil, en un momento en que el Estado necesita “bosques más saludables” la perspectiva de extrema sequedad continúa, con el agravante de la posible presencia de La Niña el invierno entrante, consecuente a El Niño y que trae más probabilidad de sequía.

Mientras tanto, según informó hoy Daniel Berlant, jefe de Información Pública de CAL FIRE, en lo que va del año, esta institución ha respondido a más de 1.800 incendios forestales.

“Nos estamos enfocando en los perímetros alrededor de las casas. Esperamos condiciones favorables que nos permitan aumentar el control de estos incendios lo más pronto posible”, detalló  el martes el capitán Mike McCormick del Departamento de Bomberos del condado de Los Ángeles.

Aún así, las estadísticas de CAL FIRE muestran una incidencia menor de los incendios forestales este año en comparación con el anterior.

De acuerdo con datos de la entidad, entre el 1 de enero y el 18 de junio de 2016 se registraron 1.759 incendios que afectaron 8.374 acres (3.388 hectáreas). En el mismo período de 2015, ocurrieron 1.977 incendios que se extendieron a 13.459 acres (5.446 hectáreas).

Consejos para Prevenir Incendios de Árboles de Navidad

December 10, 2015 by · Leave a Comment 

Durante la navidad, los arbolitos decorados suelen ser el centro de atención, el problema es que también pueden ser muy peligrosos y demandan muchos cuidados.

Como ejemplo están dos hechos que ocurrieron con menos de una semana de diferencia en enero de este año; primero un incendio que se originó con una vela prendida inició el fuego en un árbol de Navidad que destruyó una vivienda en Azusa y después un incendio atizado por un árbol viejo y seco demolió una casa en North Hollywood. Aunque tres bomberos sufrieron lesiones en North Hollywood, pudo haber sido peor.

A fin de ayudar a evitar los accidentes, Southern California Edison (SCE)—una de las principales compañías eléctricas en el país—recuerda a sus usuarios que nada es más importante que la seguridad cuando se trata de colocar y mantener sus decoraciones festivas.

“Los incendios provocados por árboles de Navidad pueden ser explosivos y llenar muy rápidamente un ambiente de humo y calor”, dijo Paul Jeske, director del Departamento de Salud y Seguridad de SCE.

“Para su seguridad, los árboles vivos deben regarse todos los días y los árboles artificiales deben ser resistentes al fuego. Ambos deben colocarse a una distancia de al menos tres pies de las fuentes de calor como estufas y velas. Además, evite usar tiras de luces que tengan cables desgastados o foquitos rotos”.

Pese a que no son muy frecuentes, los incendios provocados por árboles de Navidad son generalmente graves. Todos los años, los departamentos de bomberos de Estados Unidos responden a unos 210 incendios domésticos causados por árboles, los cuales son responsables de un promedio de siete muertes, 19 lesiones y $17.5 millones en daños materiales.

Las probabilidades de que un incendio doméstico termine en una muerte son cinco veces superiores cuando su causa es un árbol de Navidad que cuando no lo es. Un tercio de los incendios que se originan en los árboles de Navidad son consecuencia de problemas eléctricos.

Por otra parte, es necesario estar muy atento a los cables de alto voltaje al decorar el exterior. Nunca instale luces ni adornos sobre los cables o los postes eléctricos y mantenga siempre una distancia de al menos 10 pies respecto a los cables de alto voltaje.

SCE recomienda algunos otros consejos de seguridad para las Fiestas:

• Use escaleras de mano de madera o de fibra de vidrio al decorar al aire libre. Las escaleras de metal conducen electricidad. Mantenga una distancia de al menos 10 pies respecto a los cables eléctricos aéreos al usar escaleras de mano.

• Verifique que las luces no estén en contacto directo con alfombras, muebles, cortinas y otros materiales inflamables.

• Asegúrese de que los cables eléctricos no estén en un ángulo o en una posición que los oprima, como en ventanas.

• Use amarres de plástico al colgar sus luces en lugar de grapas, tachuelas o clavos.

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