Bibliotecas Públicas, Nuevos Santuarios Para Indigentes

September 1, 2016 by · Leave a Comment 

Además de fomentar la lectura, la cultura y de facilitar el acceso a internet, las bibliotecas públicas se consolidan como “santuarios” que brindan servicios y asistencia a decenas de miles de indigentes.

“Las bibliotecas son muy conscientes de sus responsabilidades hacia toda la comunidad y deben ir más allá del simple hecho de permitir al indigente entrar en ellas y leer”, aseguró a EFE Julie Todaro, presidenta de la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA).

La ejecutiva explicó que la función de las bibliotecas se ha ido expandiendo en los últimos años para aliviar las necesidades de los más de 574.000 desamparados que pasan la noche a la intemperie en las calles del país.

Y es que, al llegar el día, además de un lugar donde escapar de las inclemencias del tiempo, los indigentes requieren un lugar donde cargar el teléfono móvil, beber agua, recibir asistencia para buscar un empleo, aprender a hacer un currículum u orientación sobre dónde conseguir cupones gratuitos de comida.

“Hay programas con características distintas en todo el país. Mientras que unas bibliotecas crean sus propios programas de forma individual, otras se asocian con agencias especializadas en salud mental, en servicios sociales o con organizaciones religiosas locales”, aseveró Todaro.

La Biblioteca Pública de Lincoln Heights y Cypress Park, por ejemplo, brindan clases gratis de computación básica al igual de programas de alfabetización para adultos y otros serivicios sociales.

Este último es el caso de la Biblioteca Pública de San Francisco, que en 2009 se alió con el Departamento de Salud Pública y echó a andar un programa pionero de asistencia a indigentes que ha servido como “inspiración” para otras bibliotecas de Estados Unidos y Canadá.

“La biblioteca quería ampliar los servicios que ofrece a los indigentes y tener expertos en el área de servicios sociales que entiendan las necesidades que esta población tiene”, aseguró a EFE Leah Esguerra, la primera trabajadora social del país contratada por una biblioteca para brindar ayuda a los más necesitados.

A través de la iniciativa, los desamparados reciben información personalizada sobre dónde encontrar viviendas permanente, solicitar una plaza de albergue, a dónde acudir para recibir cupones alimenticios y ducharse o cómo solicitar otras prestaciones sociales.

Algunos incluso comparten sus problemas médicos con los trabajadores sociales y piden ayuda para superar una adicción a las drogas o el alcohol.

“Nos sentamos con ellos, evaluamos sus necesidades y nos aseguramos de que acceden a los servicios que requieren”, dijo la psicóloga.

Con el fin de establecer una mayor cercanía con la comunidad de indigentes, la biblioteca cuenta con seis trabajadores que en el pasado también fueron sin techo. Los empleados comparten sus historias con los desamparados para mostrarles que es posible recuperarse de los momentos más difíciles.

Para Esguerra, el éxito del programa radica principalmente en saber cómo acercarse a los indigentes que llegan al centro en busca de ayuda pero rechazan pedirla.

“Nos acercamos a ellos, pero nunca les preguntamos si son indigentes, solo les informamos de los servicios sociales que hay a su disposición en la biblioteca”, explicó.

“Queremos que reciban ayuda pero no exhibirles, así que respetamos su derecho a la privacidad. Les dejamos que encuentren un rincón tranquilo en la biblioteca y que lean o se entretengan”, agregó.

A raíz del nacimiento de este programa, han florecido iniciativas similares de costa a costa. Hoy en día los indigentes reciben ayuda no solo en ciudades con temperaturas gélidas como Denver, Baltimore o Nueva York, sino también en ciudades con climas más suaves, como Fresno y San Diego, en California, o Pima, en Arizona.

La Biblioteca Pública de Santa Ana (California) cerró recientemente sus puertas para instalar suelos nuevos, actualizar el sistema eléctrico e instalar más mesas y sillas. Todo con el fin de facilitar el acceso a los más de 500 desamparados que viven frente al Ayuntamiento y del centro cívico de la ciudad.

“Las bibliotecas están llenas de gente creativa y hay una variedad increíble de servicios que están surgiendo para dar apoyo a esta comunidad (de desamparados)”, indicó Todaro.

Indigencia en Los Ángeles Causa Declaración de “Estado de Emergencia” Por Religiosos

August 18, 2016 by · Leave a Comment 

Líderes religiosos de diversos credos declararon el sábado, 13 de agosto un “estado de emergencia y crisis humanitaria” en la zona de Skid Row ante la grave situación de los desamparados que pernoctan y viven en el área del centro de Los Ángeles.

“¿Cómo es eso de que la economía de California es la séptima más grande del mundo, pero la ciudad de Los Ángeles es la capital de los desamparados en Estados Unidos?”, se preguntó Walter Contreras, reverendo presbiteriano, en declaraciones a EFE.

Contreras, junto a una decena de religiosos que integran la organización de “Clérigos y Laicos Unidos por la Justicia Económica” (CLUE), declararon, de manera simbólica el estado critico mientras desamparados que viven en tiendas de campaña en la zona de Skid Row los rodeaban durante la conferencia de prensa.

“Por el aumento de los precios de renta de apartamentos, la gentrificación, y el alto costo de la vida, más gente, aunque trabaje un poquito, no le alcanza para pagar vivienda”, aseguró el religioso.

Contreras recordó que en diciembre de 2015, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, pidió al gobernador estatal, Jerry Brown, que declarara un Estado de Emergencia para liberar fondos a favor de los desamparados, pero la máxima autoridad de California “dijo que no”.

“Lo triste es que hoy vemos muchas ancianas, niños y discapacitados como desamparados”, aseguró este pastor de la Iglesia presbiteriana, en Pasadena y que junto a sus “hermanos de fe” solicita que Brown autorice un fondo de 500 millones de dólares “para remediar la situación de los indigentes”.

De acuerdo a datos de La Oficina de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA), en el área metropolitana de Los Ángeles las personas en situación de desamparo eran 44.359 en 2015, y se espera un incremento para este año.

“Yo creo que esas cifras son conservadoras, porque hay latinos que por no tener documentos temen participar en encuestas”, dijo a EFE Juan Méndez, un obispo bautista, quien resaltó que en esos sondeos tampoco participan personas enfermas o aquellos que pernoctan en tuberías.

“Por eso yo estimo que los desamparados en Los Ángeles son más de 50.000”, aseguró.

Por su parte, el pastor Cue JnMarie, de la Iglesia Sin Muros, y quien convocó a la concentración, dijo a EFE que los religiosos no quieren “que la única solución sea destinar fondos a la policía para multar o apresar gente que duerme en las calles”.

“La solución es crear viviendas, formación laboral, contratos de trabajo y cuidados de salud a los que están enfermos, entre los cuales hay veteranos que no regresaron bien de las guerras”, precisó.

Aumenta el Número de Indigentes Indocumentados en Los Ángeles

July 21, 2016 by · Leave a Comment 

Oculta entre las cifras generales de personas sin techo, la indigencia de los indocumentados sigue en aumento debido a la falta de trabajo y los altos costos de la vivienda en Los Ángeles, según notan quienes trabajan con los desamparados.

Organizaciones que ayudan a los indocumentados destacaron un incremento en aquellos que, además de no tener un estatus legal, carecen de un sitio permanente para vivir.

“Durante los primeros dos años yo pude pagar un cuarto que compartía con otros dos trabajadores, pero luego la situación se apretó, me quedé sin trabajo y al cabo de unos meses me vi en la calle”, contó a Efe un inmigrante indocumentado que sólo quiso identificarse como Alejandro.
Este mexicano, de 30 años de edad, explicó que inicialmente trabajó en proyectos de construcción de nuevas residencias, pero actualmente lleva más de un año “viviendo en la calle” y su situación es cada vez más desesperada.

Alejandro es uno más de decenas de jornaleros que diariamente esperan encontrar trabajo en un centro establecido en el estacionamiento de un almacén Home Depot al sureste de Los Ángeles.

“Las personas desamparadas que además son inmigrantes no autorizados enfrentan una realidad de marginación extrema”, declaró a Efe Cynthia Nagendra, directora del Centro de Capacitación de la Alianza para Acabar con la Indigencia.
A la falta de vivienda se agrega “la vergüenza” de un problema que es muy difícil de ventilar entre la cultura hispana.

“Cuando todo estaba bien yo mandaba dinero para mi familia en México. Ahora ya no puedo mandar nada pero tampoco les puedo decir que ni siquiera tengo donde vivir”, dijo el mexicano quien confesó que volver a su tierra no es una decisión fácil.

“Yo no quiero llegar derrotado y con el rabo entre las piernas”, aseguró el trabajador indocumentado.

De aquellos años en que salió en busca de un mejor futuro sólo quedan algunas fotos de los primeros días cuando experimentaba el deslumbre de vivir en un país desarrollado.

Ahora vive el “día a día” y depende de la caridad de algunos compañeros o de los albergues comunitarios para pasar la noche.
Nagendra aseguró que la condición de indocumentados, y el miedo a la deportación, limita el acceso a recursos disponibles o incluso a tratar de encontrar ayuda.

La abogada recalcó que las organizaciones caritativas sin ánimo de lucro que ofrecen beneficios públicos federales están exentas de tener que verificar la elegibilidad de los participantes en los programas.

Asimismo, muchos indocumentados que son cabeza de hogar desconocen que pueden recibir ayuda federal para el pago de su vivienda, “si al menos una persona en su familia es ciudadano o tiene un permiso de residencia legal”.
Luis Fuentes, un guatemalteco padre de tres niños llevaba algunos días sin vivienda, durmiendo con sus hijos en su vehículo.

Una mañana de septiembre de 2015, Fuentes acuchilló a los menores de 10, 9 y 8 años y trató de suicidarse. Los niños murieron pero el padre sobrevivió y está en la cárcel.

El último conteo de indigentes realizado en el condado de Los Ángeles para mayo de 2016, reportó que el número de desamparados creció un 6% con respecto al año anterior alcanzando cerca de 47.000.

De ese total, cerca de 2.400 son jóvenes entre 18 y 24 años de edad y conforman el grupo sin vivienda de más rápido crecimiento.

Según el censo llevado a cabo por la Autoridad de Servicios de Indigentes de Los Ángeles (LAHSA), el 27% del total de las personas sin hogar permanente en Los Ángeles es latino, aunque no dio detalles sobre su estatus legal en el país.
Con cerca de 11.800 hispanos este segmento representa el grupo más numeroso, siendo superados sólo por los afroamericanos con un poco más de 17.100 indigentes.

De acuerdo con información obtenida por Efe del Proyecto Pastoral, una entidad no lucrativa que maneja un albergue en la parroquia Misión Dolores, la entidad ha visto un “aumento significativo de indigentes después de la crisis económica de 2009”.
La mayoría de los indigentes que utilizan el albergue tienen trabajos intermitentes en áreas como construcción, jardinería o restaurantes, según la información del Proyecto Pastoral.

Solicitan Voluntarios para Conteo de Personas Sin Hogar

January 21, 2016 by · Leave a Comment 

La vocera de la Autoridad de Servicios para los Desamparados de Los Ángeles, Naomi Goldman dijo que todavía hay tiempo para que voluntarios se inscriban para el recuento de personas sin hogar que tomará lugar las noches del 26, 27 y 28 de enero, e instó a los voluntarios interesados a registrarse lo más pronto posible en http://www.theycountwillyou.org.

“Esta es una manera segura y significativa para los miembros de la comunidad a que donen unas horas de su tiempo”, dijo Goldman el lunes.

El recuento ayudará a “poner una cara en como son las personas sin hogar y pintar un cuadro sobre el estado de la indigencia”, añadió.

Los datos recogidos en el recuento “nos ayuda a abogar por nuestra parte justa de los fondos para trabajar en este problema en Los Ángeles y también nos ayuda y a todos nuestros socios para asignar el dinero a donde va a tener el mayor impacto”, dijo Goldman.

Los conteos de indigentes en el pasado han arrojado datos demográficos sobre el número de personas que están crónicamente sin hogar, víctimas de violencia doméstica o que sufren de enfermedades mentales; y si son solteros, parte de una familia o algún menor no acompañado.

Se espera que el recuento de este año involucre al menos a 6.000 voluntarios—organizados en grupos –con el objetivo de cubrir hasta el 95 por ciento de las secciones censales, según Goldman.

El recuento abarca todo el condado de Los Ángeles, con la excepción de Long Beach, Glendale y Pasadena, que hacen sus propios conteos y están bajo diferentes jurisdicciones, dijo Goldman.

Las ciudades de Commerce, Montebello y Bell Gardens también han estado reclutando voluntarios para contar a las personas sin hogar dentro de sus fronteras.

La Autoridad de Servicios para los Desamparados de Los Ángeles había estado haciendo el recuento cada dos años desde el 2005. El último recuento realizado en 2015 encontró que hay más de 44.000 personas sin hogar en el área de Los Ángeles—un aumento del 12 por ciento de la cifra de 2013.

El recuento de este año se está haciendo antes de lo habitual gracias a la financiación del Departamento de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos, y marca “el primer año de lo que se espera sea un recuento anual”, dijo Goldman.

Propuesta Estatal a Favor de Terminar la Falta de Vivienda

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El lunes por la mañana, legisladores estatales se unieron a funcionarios locales en ‘Skid Row’ en el centro de Los Ángeles para anunciar una propuesta para emitir $2 billones en bonos para ayudar a la construcción de viviendas para las personas que están sin hogar debido a enfermedades mentales.

De aprobarse, los fondos probablemente serán distribuidos como subvenciones de competitividad a proyectos de viviendas de apoyo permanentes que cuentan con servicios de asesoramiento y de salud incorporados, de acuerdo con el presidente del Senado Kevin de León, D-Los Ángeles.

Los $2 billones podrían ayudar a construir hasta 14,000 unidades de vivienda de apoyo permanente, dijo De León.

“Esta propuesta estratégica que estamos moviendo hacia adelante en el primer día de la sesión legislativa proporcionará a muchos californianos sin hogar con la llave para la salud y un hogar”, dijo De León.

Agregó que el estado tiene 114.000 personas sin hogar, la población más grande del país, con 28.200 de ellos crónicamente sin hogar.

“La falta de vivienda en California es un triste recordatorio de la sociedad estratificada en la que vivimos”, dijo el legislador.

De León, acompañado por funcionarios locales y otros legisladores del estado, hizo el anuncio en los Star Apartments, un complejo de viviendas de apoyo permanente en Skid Row, donde se concentran muchos de los refugios y servicios de Los Ángeles, así como personas sin hogar.

Los partidarios de la iniciativa alabaron su acercamiento de “vivienda primero”, la cual se centra en proporcionar estabilidad de la vivienda a aquellos que luchan con problemas mentales.

“Se trata de atención de salud mental y servicios—servicios envolventes—y se necesita una gran cantidad de fondos y apoyo para esto”, dijo la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís.

Ella dijo que espera que una “buena parte” de los fondos se destinarán al área de Los Ángeles, que cuenta con más de 40.000 personas sin hogar.

Los $2 billones serían una pieza más amplia en un esfuerzo para hacer frente a la falta de vivienda, con el financiamiento de otra fuente también necesitada, dijo.

De León dijo que la iniciativa aún tiene que se abrirse paso a través del proceso legislativo estatal, con audiencias que probablemente se llevarán a cabo hasta junio. El objetivo es hacer que al menos algunos de los fondos estén disponibles para el 2017, dijo.

“Nuestra idea es pasar esto como una prioridad presupuestaria para el Senado del Estado de California; Por lo tanto, vamos a entrar en negociaciones con la Asamblea, así como con el gobernador”, dijo De León.

La propuesta también pide medidas paliativas que proporcionen ayuda inmediata mientras que las unidades de apoyo permanentes todavía se están construyendo.

Esas medidas propuestas incluyen gastar $200 millones del fondo general del estado en subsidios de alquiler en un periodo de cuatro años e incrementar la ayuda para los pobres que están en mayor riesgo de quedarse sin hogar porque son ancianos, ciegos o incapacitados.

Commerce Opta por Inclusión en Conteo de Personas Sin Hogar 2016

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El Ayuntamiento de Commerce aprobó el martes una resolución para participar en el Conteo de Personas Sin Hogar de Los Ángeles 2016 que se llevará a cabo del 26 al 28 de enero.

La Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA)—una autoridad conjunta de la Ciudad y el Condado de Los Ángeles para hacer frente a la falta de vivienda—está trabajando diligentemente en su recuento anual de personas sin hogar en la Ciudad y el Condado de Los Ángeles.

Read this article in English: Commerce Opts-In for the 2016 Homeless Count

En 2009, LAHSA amplió su prestación de Optar por Inclusión para permitir que más ciudades y comunidades locales coordinen los recuentos de personas sin hogar dentro de sus fronteras por medio de voluntarios locales de organismos públicos y privados. En 2015, 248 ciudades y comunidades, incluyendo los consejos vecinales enumeraron todas sus secciones censales.

Este año, cerca de 126 ciudades y comunidades—incluyendo Bell Gardens, Monterey Park, el Este de Los Ángeles, Boyle Heights y el Noreste de Los Ángeles—se han inscrito para participar, de acuerdo con Kimberly Barnette, coordinadora regional de LAHSA.

Ella le dijo a EGP que aún están trabajando para que las ciudades de Montebello y Vernon se unan al esfuerzo masivo.

El programa de inclusión permite que LAHSA, con un alto nivel de confianza, obtenga datos y totales específicos de la población sin hogar en cada sección censal en una ciudad o un barrio, según la portavoz de LAHSA Naomi Goldman.

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

“La participación permite a jurisdicciones acceder a la metodología del conteo de personas sin hogar 2016 para obtener una estimación durante un periodo dado de la población sin hogar protegida y desprotegida”, le dijo a EGP vía email. “La Opción de Inclusión permite a ciudades, barrios y comunidades entender la situación, llevar recursos a las comunidades locales e impulsar la participación cívica”.

Barnette—quien dio una presentación al Ayuntamiento el martes sobre el recuento de personas sin hogar de LAHSA—dijo que ya han identificado locaciones donde usualmente se congregan indigentes, incluyendo áreas cercanas al parque Rosewood y los bulevares Atlantic y Washington.

En 2015, LAHSA identificó a más de 44.000 personas sin hogar en las regiones de Los Ángeles. Esas cifras no incluyen a Long Beach, Pasadena o Glendale.

Durante el último recuento de desamparados, LAHSA identificó a 52 personas sin hogar en Commerce, todos ellos adultos; 20 viviendo en campers, 15 en camionetas y autos, 9 en la calle, 6 en campamentos y 2 que viven en tiendas de campaña.

En los últimos dos años, la ciudad ha hecho una prioridad el asistir a personas sin hogar, dijo Matthew Rodríguez, director de seguridad pública y servicios comunitarios en Commerce.

“Hemos alcanzado la mayor cantidad posible y hemos tenido éxito enviándolos a refugios locales”, le dijo a EGP, y explicó que el proceso lo lleva el Departamento de Servicios Sociales de la ciudad.

Según Rodríguez, el personal de la ciudad refiere a los desamparados a la ciudad vecina Bell al refugio de 70 camas del Salvation Army o los conectan con la agencia Personas Asistiendo a Los Desamparados (PATH) de Los Ángeles.

Sin embargo, la concejal Tina Baca del Río dijo que está preocupada de que indigentes en Commerce puede que no quieran ayuda porque han encontrado una forma de vida mediante la obtención de dinero fácil.

“El mendigar se ha convertido en una forma de vida [en Commerce] … [los indigentes] dicen que reciben mucho dinero de la gente que va a los casinos”, afirmó, pidiendo a Barnette que LAHSA revise ese problema.

“Tal vez se pueden conseguir más servicios en lugar de mendigar”, agregó.

Al incluirse, Commerce estará encargado de contar a todos los indigentes sin hogar en las secciones censales acordadas. También tienen que encontrar un lugar de despliegue, seleccionar un coordinador de sitio y reclutar voluntarios.

Rodríguez le dijo a EGP que Commerce se ha encargado de casi todo, pero todavía están en busca de voluntarios. Él dijo que los residentes de Commerce interesados en ayudar pueden inscribirse en el Departamento de Seguridad Pública y Servicios a la Comunidad ubicado dentro del Ayuntamiento.

Junto con los voluntarios, alrededor de 15 empleados de la ciudad y oficiales del alguacil participarán en el conteo, dijo Rodríguez. “Hay algunas áreas en las que no queremos enviar a voluntarios, es mejor que vayan los oficiales”.

Aunque Commerce ha participado en los últimos tres años en el conteo de personas sin hogar, esta vez es diferente, Jorge Rifa, administrador de la ciudad le dijo a EGP.

“Previamente estaba bajo la égida regional de enlace del Consejo de Gobiernos (COG)”, un recuento más local e informal, dijo. “A través del tiempo el proceso se ha vuelto más formal y por lo menos para Commerce un proceso mucho más preciso y completo”.

LAHSA espera tener alrededor de 6.000 voluntarios durante el conteo de tres días en la ciudad y el condado.

Desde 2005, LAHSA ha coordinado seis recuentos bienales de personas sin hogar, sin embargo, a partir del 2016 el conteo se llevará a cabo cada año, según el sitio web de la agencia.

Para los interesados en ser voluntarios o para obtener más información acerca del conteo de personas sin hogar 2016 visiten, www.theycountwillyou.com.

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

Las Historias que Hicieron Titulares en 2015

December 31, 2015 by · Leave a Comment 

La cuenta regresiva ha comenzado: Fuera lo viejo y que venga lo nuevo!

Bueno, no del todo.

2015 puede estar llegando a su fin, pero algunas de las historias que fueron nuestros titulares en repetidas ocasiones este año seguramente regresarán en el 2016; algunas de ellas con una venganza.

Desde el escándalo de la contaminación tóxica Exide a la amenaza de El Niño, al creciente número de indigentes, el aumento de los alquileres y los números elevados de la delincuencia, la batalla para cerrar la brecha de transporte de la autopista 710 a 210 y las demandas de salarios más altos, EGP predice que estos temas seguirán siendo titulares en 2016.

Read this article in English: The Stories that Made Headlines in 2015

Las historias no están en espera, siguen evolucionando.

Los economistas dicen que más personas están trabajando y la economía se ha recuperado, pero también hay una creciente cantidad de datos que muestran que muchas más personas están sin hogar en la actualidad y un menor número de personas pueden comprar una casa o pagar alquileres exorbitantes.

El Escándalo de Contaminación de Exide

Ninguna historia en nuestras páginas recibió más cobertura que la batalla por la justicia ambiental de parte de residentes locales y activistas para cerrar Exide Technologies en Vernon.

Después de años de violaciones de residuos peligrosos, los residentes de las comunidades del este y del sureste en marzo se alegraron con la noticia de que Exide—una compañía de reciclaje de baterías de plomo y ácido—finalmente se cerrará de forma permanente. Con el fin de evitar el enjuiciamiento penal federal, la empresa accedió a cerrar de manera permanente y pagar millones de dólares en multas y para la limpieza de instalaciones y propiedades en zonas contaminadas por las emisiones de los alrededores.

¿Qué sigue?: Los exámenes y limpieza de propiedades en las comunidades aledañas como Boyle Heights, Este de Los Ángeles, Bell, Huntington Park, Maywood y Commerce todavía está en marcha por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas. Hasta 10.000 hogares pueden requerir descontaminación. Un comité asesor de la comunidad está “supervisando” el proceso, incluyendo la extracción y el transporte del suelo contaminado a otro lugar.

 

Crimen en el Noreste de Los Ángeles

También haciendo varios titulares en el 2015 fue la guerra de pandillas en el noreste de Los Ángeles, que se tradujo en numerosos tiroteos, generando temor en la comunidad.

La policía de Los Ángeles de la División Noreste asistieron a una reunión de la comunidad a principios de año, donde le dijeron a los residentes que la policía de Los Ángeles ha aumentado las patrullas e intensificado la aplicación de los mandatos judiciales para obtener el control de la violencia en las calles.

La violencia de las pandillas se ha calmado, pero otros delitos violentos, entre ellos el asesinato de dos jóvenes cuyos cuerpos fueron encontrados en el Parque Debs, múltiples ataques de apuñalamientos y la gentrificación en la calle Figueroa tomó su lugar en los titulares. Las muertes de choque y huida también aumentaron, incrementando la guerra por la instalación de carriles de bicicletas, que según defensores son la mejor manera de reducir la velocidad del tráfico y aumentar la seguridad de los peatones. Los opositores cuestionan su afirmación, diciendo que los carriles de bicicleta no detendrán a alguien que conduce bajo la influencia o huye cuando golpea a alguien. También dicen que los carriles de bicicleta solo creará más tráfico y disminuirá el valioso estacionamiento en la calle.

¿Qué sigue?: Activistas de bicicletas dicen que continuarán presionando al concejal local Gil Cedillo, y a la ciudad de Los Ángeles para adoptar su plan de “ruta de [bicicletas]” en Highland Park. Cedillo ha propuesto otras estrategias, como la adición de más semáforos y señales en la zona. La batalla continuará.

Esperanza Lugo fue una de las tres víctimas que fue atropellada por un vehículo que se dio a la fuga. (EGP archivos)

Esperanza Lugo fue una de las tres víctimas que fue atropellada por un vehículo que se dio a la fuga. (EGP archivos)

 

La Crisis de la Falta de Vivienda

A lo largo de 2015, la ciudad y el condado de Los Ángeles han seguido informando acerca del número creciente de personas sin hogar y hablan de la necesidad de gastar millones de dólares para aumentar las viviendas transitorias y permanentes y los servicios de salud mental.

Los residentes en varias comunidades se han quejado de que la falta de vivienda es un problema y han pedido a las autoridades locales que muevan a los indigentes—por la fuerza si es necesario—fuera de sus vecindarios.

Aunque algunos apuntan a los indigentes como los culpables de un aumento del crimen, la salud y las condiciones de insalubridad, deterioro y una serie de otros problemas, los defensores de los indigentes luchan por más servicios para ayudarles.

Más de 25.000 personas están sin hogar en la ciudad de Los Ángeles, según el último recuento de 2015 por la Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA). En el condado, la falta de vivienda ha aumentado 12%desde el conteo de 2013, de 39.461 a 44.359 personas sin hogar.

En septiembre, el alcalde Eric Garcetti y los miembros del consejo de la ciudad declararon “estado de emergencia en la falta de vivienda” y comprometieron $100 millones para proporcionar vivienda permanente y transitoria a los necesitados.

A principios de este mes, funcionarios de la ciudad apartaron $12,4 millones para ayudar a albergar a las personas sin hogar y proporcionar más refugio temporal durante las tormentas de El Niño que se esperan este invierno.

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Más de 25.000 personas están sin hogar en la ciudad de Los Ángeles, según el último recuento de 2015 por la Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles. (EGP archivo)

La financiación, propuesta por Garcetti y aprobado por el Ayuntamiento, incluye $10 millones para subsidios de “Realojamiento Rápido” para casi 1.000 indigentes para ayudarles con los costos del alquiler o la mudanza.

Los fondos restantes incrementarán camas en albergues de este invierno en más de un 50 por ciento—un total de 1.300. Estas camas se destinarán a los que viven en el lecho del río de Los Ángeles en Tujunga y Arroyo Seco.

A nivel del Condado, los supervisores la semana pasada aprobaron $5 millones de fondos de la Iniciativa de Prevención de Desamparados que se destinará a la ampliación de los programas que ayudan a disminuir la falta de vivienda entre los jóvenes en el condado de Los Ángeles.

El Condado está elaborando un conjunto de estrategias para reducir la falta de vivienda por medio de un proceso de planificación intensiva, conocido como la Iniciativa de Indigentes, que incluirá recomendaciones para establecer un Centro de Recursos para Jóvenes en Edad de Transición.

Aproximadamente 1,7 millones de jóvenes que huyen de sus hogares menores de 18 años, viven en el condado de Los Ángeles, según la Alianza Nacional para Terminar la Indigencia. El 25% de los ex jóvenes huérfanos habían estado sin hogar al menos una noche dentro de 2,5 a 4 años después de dejar el sistema de cuidado de crianza.

¿Qué sigue?: Con la amenaza de El Niño que se avecina, los defensores de personas sin hogar se esfuerzan por aumentar el número de camas en albergues disponibles de este invierno. Un refugio temporal abierto en la iglesia All Saints Episcopal en Highland Park es una instalación de ese tipo que probablemente recibirán fondos de emergencia a pesar de no cumplir con los estándares normales de LAHSA. Algunas ciudades están considerando permitir a las personas que viven en sus autos estacionarse en las instalaciones de la ciudad durante la noche, y hacer otros cambios.

 

La Amenaza de El Niño

Los funcionarios federales, estatales y locales se han estado preparando agresivamente para las fuertes lluvias de El Niño que se esperan golpeen el Sur de California este invierno. En los últimos años, El Niño causó un embotellamiento de tráfico, barrios que se inundaron, derribó líneas eléctricas y dañó viviendas por la lluvia que golpeó durante días sin cesar. Ciudades en la cuenca han estado evaluando las necesidades de infraestructura y hacen reparaciones para evitar daños de la tormenta.

Encabezando la lista de los preparativos de la región ha sido la limpieza de cuencas de escombros y desagües pluviales para prevenir inundaciones.

A principios de este mes, la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) dio a conocer un plan de respuesta a desastres para la temporada de tormenta.

Commerce y otras ciudades han establecido estrategias para la comunicación con los residentes y negocios en el caso de una emergencia, y están animando a la gente a inscribirse para sus notificaciones del sistema de alerta.

Bell Gardens envío a los residentes “consejos” para la preparación de El Niño.

Montebello y Commerce han entregado un gran número de sacos de arena a los residentes locales.

¿Qué sigue?: Los municipios locales continuarán monitoreando las áreas propensas a las inundaciones, la limpieza de los desagües pluviales y la distribución de sacos de arena para los negocios y residentes. Se espera que la tormenta golpee a finales del invierno. El Condado de Los Ángeles ha establecido consejos de seguridad disponibles en www.lacounty.gov/elnino.

 

El Debate de la SR-710

Durante más de seis décadas, la batalla sobre cómo cerrar la brecha de 4,5 millas entre el terminal de la autopista SR-710 Long Beach en Alhambra y el norte de la autopista 210 Foothill en Pasadena ha dividido a las comunidades a lo largo de la ruta, de Commerce a La Cañada.

La transitada autopista 710 es una pesadilla de transporte para pasajeros y vehículos comerciales de la zona, y los residentes que viven en las comunidades adyacentes.

Personas protestan en contra de la extensión de la autopista 710. (EGP archivo)

Personas protestan en contra de la extensión de la autopista 710. (EGP archivo)

Caltrans y Metro dio a conocer un proyecto de Informe de Impacto Ambiental/Declaración de Impacto Ambiental (DEIR/EIS) en marzo sobre cinco posibles alternativas para cerrar la brecha, que incluyen: la opción de “no construir”; un sistema de gestión del tráfico; una línea de autobús rápido, un tren ligero y un túnel de autopista de 6 millas.

Varios grupos han pedido desechar el informe, después de meses de reuniones y comentarios del público, y empezar de nuevo. Otros han dicho que la larga demora es una racista injusticia ambiental, obligando a personas de bajos ingresos, en su mayoría latinos al descubierto la peor parte de los altos niveles de contaminación, mientras que las comunidades más ricas evitan llevar a su parte de la carga.

¿Qué sigue?: La información de comentarios recibidos durante las audiencias públicas en todo el año serán utilizadas para preparar el documento ambiental final junto con la alternativa preferida de las agencias. Podemos esperar que el debate continúe y las maniobras políticas aparezcan de todos los lados del problema.

Personas Sin Hogar Reciben Cobijas en Los Ángeles

December 21, 2015 by · Leave a Comment 

‘Love is a Warm Blanket’ (El amor es una manta caliente) distribuye donaciones de mantas para las personas sin hogar este invierno. “A pesar que la calle no es un hogar, nuestro objetivo es ofrecer calidez, amor y atención, donde más se necesita”, dijo Angela Amirkhanian, fundadora de El amor es una manta caliente, es una repartición de cobijas anual cuya misión es calentar los corazones de las personas sin hogar y difundir el amor con donaciones de mantas.

El amor es una manta caliente ha entregado personalmente cerca de 400 cobijas a la población sin hogar que usualmente viven en la calle y a través de eventos de distribución con refugios para desamparados.

Se llevaron a cabo eventos en el centro de Los Ángeles ‘Skid Row’, donde los residentes eligieron sus cobijas.

(Cortesía de LIAWB)

(Cortesía de LIAWB)

Para saber más acerca de el grupo visite www.liawb.blogspot.com.

Refugio de Invierno Abre sus Puertas en Highland Park

December 17, 2015 by · Leave a Comment 

Cuando tres hermanas indigentes escucharon que una iglesia en Highland Park pronto abriría un refugio por las noches, rápidamente fueron a comprobarlo. Después de todo, su única opción era continuar durmiendo en el piso de un baño público del parque Sycamore Grove.

Las bancas de la Iglesia All Saints Episcopal les dio la bienvenida con un saco de dormir, una almohada y algunos artículos de aseo.

La pequeña cocina improvisada les ofrece comida caliente mientras que ven películas en el proyector de la iglesia.

Read this article in English: Winter Shelter Opens in NELA

Han pasado más de dos semanas desde que las hermanas comenzaron su ritual nocturno para conseguir una banca en la iglesia—una mejora ante el aire libre y el piso de un baño.

“Es mucho mejor que dormir en el frío”, dice Hope, quien no quiso dar su apellido, de 56 años de edad. Las hermanas fueron de las primeras seis personas en obtener la admisión al refugio de la iglesia cuando se abrió el primero de diciembre.

En pocos días, el Centro de Acceso de Invierno estaba completamente lleno y algunas personas han sido rechazadas, dijo Rebecca Prine, directora voluntaria de Recycled Resources for the Homeless una organización sin fines de lucro de beneficencia pública en el noreste de Los Ángeles.

“Todo ha ido muy bien y nuestra pequeña comunidad está prosperando”, Prine le dijo a EGP. “Confiamos en la generosidad de otros en la comunidad”.

En septiembre, el alcalde Garcetti y los miembros del consejo de la ciudad declararon “estado de emergencia en la falta de vivienda” y comprometieron $100 millones para proporcionar vivienda permanente y transitoria a los necesitados.

Han pasado meses y activistas a favor de los indigentes se han impacientado ante la lenta respuesta de la ciudad.

Las temperaturas están bajando y las tormentas de El Niño están en camino, dijo Prine, explicando que Recycled Resources tuvo que intervenir después de no ver ninguna acción por parte del Consejo de la Ciudad.

El refugio de la iglesia en Highland Park abrió sus puertas el primero de diciembre. (EGP foto por Jacqueline García)

El refugio de la iglesia en Highland Park abrió sus puertas el primero de diciembre. (EGP foto por Jacqueline García)

Los consejos vecinales locales, negocios y voluntarios colaboraron para encontrar un lugar para sus vecinos indigentes. El  reverendo W. Clarke Prescott de la Iglesia All Saints Episcopal aceptó abrir la iglesia como un refugio temporal de invierno.

La iglesia cuenta con espacio para 30 personas por noche. Hay un pequeño espacio en el segundo piso para las personas con niños. Las mascotas también son bienvenidas.

Pero se necesita más ayuda, dijo Prine, criticando a las autoridades municipales por no actuar.

Representantes de la Agencia de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA) visitaron el refugio para evaluar su elegibilidad para fondos financieros.

En el conteo del 2015, LAHSA identificó más de 25.000 indigentes en la ciudad de Los Ángeles. En todo el Condado, la indigencia ha aumentado un 12% desde el conteo de 2013, de 39.461 a 44.359.

El lunes, la portavoz de LAHSA Kelli Pezzelle le dijo a EGP que la iglesia no cumple con los requisitos de las normas de seguridad de la agencia. Entre los problemas, las bancas son demasiado estrechas para ser utilizadas como camas y no hay extinguidores, dijo Pezzelle.

La agencia rechazó esta semana la solicitud de financiamiento para el Centro de Acceso del invierno, pero revirtió su decision el miércoles.

Según el portavoz del concejal Cedillo Fredy Ceja, su jefe envió una carta a LAHSA instando a la agencia a que reconsidere su decisión “dada la urgente necesidad de un refugio inmediato”.

La carta de Cedillo señaló que la iglesia “es el único refugio actualmente disponible para los indigentes del noreste de LA y el apoyo de LAHSA en este sitio ampliará el alcance de los servicios disponibles en la zona”.

Despues de la reversión de LAHSA, Cedillo dijo que “inmediatamente presentó una moción para poner el centro en la lista de refugios de invierno, asegurando protecciones bajo la crisis de refugios. Esto les permitirá obtener fondos de LAHSA y operar durante la temporada de invierno”, dijo el concejal en un comunicado de prensa.

El concejal José Huizar también intervino para apoyar el centro, obteniendo la aprobación del consejo que le permite transferir $20.000 en fondos discrecionales de su oficina para el refugio.

El miércoles el consejo de la ciudad también aprobó la moción que Cedillo introdujo el martes pidiendo al Departamento de Recreación y Parques que abra inmediatamente la Armería Bridewell en Highland Park—que se encuentra vacante—para servir como un refugio de invierno.

La petición de Cedillo se produce después de la aprobación del consejo de la moción del concejal José Huizar para asignar $12.5 millones de “ayuda inmediata para los indigentes, rápido realojamiento y refugios de invierno” en toda la ciudad.

El financiamiento incluye $10 millones para subsidios de “Realojamiento Rápido” para casi 1.000 indigentes para ayudarles con el alquiler o los costos de la mudanza. Los fondos restantes incrementarán camas en albergues en este invierno en más de un 50%—a un total de 1.300. Estas camas se destinarán a los que viven a orillas del río de Los Ángeles en Tujunga y Arroyo Seco.

“Mientras que parte de este dinero ayuda a preparar la infraestructura a largo plazo para hacer frente a la falta de vivienda, la mayor parte del dinero es para acciones inmediatas para ayudar a la gente a que no estén en las calles”, dijo Huizar.

El refugio se ha mantenido abierto con el apoyo de la comunidad. Los Consejos Vecinales de Highland Park y Eagle Rock han aprobado fondos para el centro: $1.000 y $4.000, respectivamente.

Aunque todo el mundo en el noreste de Los Ángeles está hablando de la falta de vivienda, nadie está haciendo nada al respecto, explicó el presidente del Consejo Vecinal de Eagle Rock, David Greene.

“Las Juntas Vecinales pueden y se deben ir a la vanguardia en temas que son demasiado políticos o demasiado locales para que el ayuntamiento y el alcalde los enfrenten de una manera oportuna”, le dijo a EGP. “Entonces, mientras que la ciudad de Los Ángeles busca cómo encontrar y gastar los millones de dólares en su ‘guerra contra la falta de vivienda’, el ERNC vio una manera de hacer algo acerca de la situación inmediatamente en el noreste de LA”.

Las personas donan comida caliente, ropa, libros y alimentos para mascotas; voluntarios manejan el refugio que esta abierto de 7pm a 8am.

Nereida Vazquez (der.) junto a su mamá y a su hija en la apertura del refugio en la iglesia de Highland Park. Vazquez se enorgullece que su hija sea voluntaria en algunas ocasiones. (EGP foto por Jacqueline García)

Nereida Vazquez (der.) junto a su mamá y a su hija en la apertura del refugio en la iglesia de Highland Park. Vazquez se enorgullece que su hija sea voluntaria en algunas ocasiones. (EGP foto por Jacqueline García)

Para los afortunados en conseguir un sitio para pasar la noche en la iglesia, este se convierte en un refugio seguro y cálido del frío invierno.

Cada noche, la voluntaria Nereida Vázquez da la bienvenida a los residentes del refugio y a veces pasa la noche como auxiliar. Como ex drogadicta y víctima de violencia doméstica, Vásquez dice que sabe de primera mano el valor de tener un lugar para dormir, ya que ella fue indigente y el departamento de servicios a  familias le quito a sus hijos para dárselos a su madre.

Se siente muy bien estar ahora en un lugar donde se ayuda a los necesitados, le dijo a EGP.

Recycled Resources espera vincular a los participantes a los servicios de apoyo que necesitan para mejorar su situación antes de que el refugio temporal cierre en marzo.

Mónica Alcaraz, voluntaria con Recycled Resources y presidente de la junta vecinal de Highland Park, le dijo a EGP que evalúan la situación de cada visitante al refugio y le recomiendan la asistencia adecuada.

“Los casos son diferentes, algunos de ellos quieren solicitar una vivienda, otros necesitan documentación básica como una [identificación] o la tarjeta del seguro social”, dijo.

“Estoy orgullosa del trabajo que hemos sido capaces de hacer como comunidad y para nuestra comunidad”, dijo Prine.

Según Hope, Recycled Resources la ha ayudado a ella y a sus hermanas a solicitar para la vivienda de Sección 8 y esperan ser aceptadas antes del cierre del refugio.

“No somos malas personas, simplemente vivimos en las calles y necesitamos ayuda”, dijo con sentimiento de tristeza.

“Pero sé que pronto voy a salir de esta situación”.

Para saber más acerca del refugio y como ayudar visite www.recycledresources.org.

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

Residentes Exponen Sus Preocupaciones de Seguridad en Boyle Heights

October 29, 2015 by · Leave a Comment 

En el pasado, los foros de seguridad pública en Boyle Heights se centraban principalmente en temas relacionados con la violencia de pandillas y el crimen. Pero en estos días parece que los indigentes, las condiciones insalubres en parques locales y los objetos voluminosos vertidos en las calles representan una mayor amenaza para la seguridad pública.

Al menos esa fue la opinión de muchos residentes y accionistas en un Simposio de Seguridad Pública organizado la semana pasada por el Departamento de Policía de Los Ángeles, División Hollenbeck.

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Un panel de oradores—representando a la Oficina del Fiscal de la Ciudad, el Dept. de Sanidad de L.A., la Coalición para Indigentes del Noreste, el Distrito  del Consejo 14 y oficiales de Hollenbeck—estaban listos para responder a preguntas sobre cuestiones relacionadas con los dispensarios de marihuana medicinal y los indigentes, pero pronto se dieron cuenta que los residentes están igual de preocupados por otros asuntos de calidad de vida, como las ventas del alcohol, objetos voluminosos tirados ilegalmente, propiedades vacantes molestas, el graffiti y parques sucios.

Durante el foro, los presentes explicaron cómo el aumento de objetos grandes tirados en la calle ha ayudado en el aumento de la vagancia y la delincuencia, un problema que tiene a la residente de Boyle Heights Nidia González preocupada por la seguridad de su familia.

Le dijo al panel que el vertedero constante de viejos colchones y otros muebles arrojados ilegalmente en su cuadra es una atracción para más indigentes a su vecindario.

Colchones y otros muebles voluminosos se pueden ver constantemente por las calles de Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Colchones y otros muebles voluminosos se pueden ver constantemente por las calles de Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Varias personas criticaron a los trabajadores de sanidad por no actuar ante el problema con suficiente rapidez, provocando que las condiciones se salgan de control.

“¿Qué hace la ciudad? ¿Están simplemente confiando en la comunidad [para que llame]? ¿O manejan por las calles para ver si hay objetos voluminosos?”, preguntó uno de los residentes. Él sugirió que el problema podría resolverse si los trabajadores de la ciudad identifican “puntos claves” donde los objetos voluminosos se vierten en varias ocasiones y limpien “una o dos veces al mes”.

Sin embargo, Steven Pedersen de la Oficina de Sanidad dijo que enviar equipos de la ciudad de arriba a abajo por todas las calles en busca de artículos voluminosos tirados sería un uso imprudente de los recursos del departamento. En cambio, el departamento se apoya fuertemente para que el público “sea nuestros ojos y oídos”, aseveró.

Pedersen animó a que llamen al departamento de obras públicas al (800) 974-9794 para reportar objetos voluminosos tirados en calles de la ciudad o por medio de la aplicación MyLA 311 en teléfonos inteligentes para solicitar la recolección de algún artículo voluminoso o para reportar graffiti, animales muertos, reparación de calles o luces de las calles que no funcionan.

La Fiscal de Hollenbeck,  Cynthia González le dijo a la audiencia que la Fiscalía de la Ciudad enjuiciará a personas que sean atrapadas vertiendo basura ilegalmente. “Vamos a ir tras ellos y vamos a hacerles saber que si continúan vertiendo ilegalmente van a ir a la cárcel”.

Varias personas también reclamaron a la ciudad por su pobre mantenimiento de los parques locales.

Juaquín Castellanos, residente y activista local anti-licencias de alcohol dijo que las condiciones deterioradas del parque Hollenbeck ayuda al aumento de indigentes.

“No queremos vivir en un barrio sucio”, se quejó.

María Aguilera vive cerca del parque y dijo que los baños públicos son tan insalubres que no son seguros para que los utilicen los niños, lo que hace que familias pasen menos tiempo en el parque. Los baños están en condiciones “horrendas”, Aguilera le informó a los panelistas.

Raquel Román piensa que añadir más luces podría ayudar. Ella dijo que ha estado presionando a la ciudad para instalar mas luz, sobretodo después de marzo del 2014 cuando se encontró a una mujer muerta en el lago del parque, pero sólo le dan la vuelta al tema.

En el lago del parque Hollenbeck se encuentra en condiciones insalubres, se quejan residentes. (EGP foto por Jacqueline García)

En el lago del parque Hollenbeck se encuentra en condiciones insalubres, se quejan residentes. (EGP foto por Jacqueline García)

“Llamamos [al Concejal] Huizar, también llamamos a la ciudad y Huizar dice que es [trabajo de] Caltrans” y nos mandan de un lado al otro, se quejó.

Evelyn Ortiz piensa que la floja revisión de la ciudad a tiendas de licores de la zona está añadiendo al problema. Ella dijo que los minoristas venden alcohol a personas que ya están intoxicadas y perjudica a su vecindario. La madre soltera dice que ella no quiere que sus dos hijas vean a “hombres borrachos exponiendo [sus partes intimas] en la calle. Tengo que cubrir los ojos de mis hijas” cuando estamos caminando, aseveró con frustración.

El lunes, Castellanos llevó a EGP en un recorrido a pie por el parque Hollenbeck para dar una mirada de cerca a las zonas inseguras y sucias, donde dice que los indigentes se emborrachan y duermen por las noches. Dijo que los hombres y mujeres sin hogar no limpian su basura y dejan sus artículos viejos voluminosos como colchones en el parque que “se convierten en propiedad que no se puede remover”.

Se refería a las leyes que impiden a la policía y los trabajadores de la ciudad eliminar las pertenencias de los indigentes sin previo aviso, y que también requiere que los artículos se almacenen durante un determinado período de tiempo.

“La gente tiene miedo correr [aquí] en la noche debido a grandes grupos de indigentes”, Castellanos observó con frustración.

En el simposio de seguridad pública, los residentes se quejaron de problemas similares en los parques Hazard y Prospect.

El portavoz del Concejal José Huizar, Rick Coca no estuvo en el evento de seguridad pública, pero le dijo a EGP el martes que la ciudad “esta atada por las decisiones judiciales” cuando se trata de la remover a los indigentes y sus pertenencias, pero hizo notar que hay $2 millones de dólares destinados para mejoras en el parque Hollenbeck. Las mejoras incluyen un nuevo parque infantil y un sistema de filtración para el lago, baños remodelados en el lado de la calle St. Louis y el arreglo del césped.

El Capt. de Hollenbeck Martín Baeza dijo que en situaciones molestas las personas deben llevar un registro, y las pruebas en su caso porque esto ayuda a la policía abrir un caso general y llegar a “soluciones sostenibles”.

“Tenemos que trabajar juntos para encontrar una solución. Háganos saber lo que está pasando en su vecindario”, enfatizó Baeza.

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