Unos 300,000 “Soñadores” Perderían Su Trabajo en Primeros 9 Meses Sin DACA

November 16, 2017 by · Leave a Comment 

CHICAGO – Cerca de 300.000 jóvenes indocumentados amparados bajo la Acción Diferida (DACA) perderán sus empleos en los nueve meses siguientes a que este programa expire en marzo de 2018, según un estudio presentado el martes por FWD.us, grupo creado por líderes tecnológicos partidarios de una reforma migratoria.

Según su presidente, Todd Schulte, EEUU sufrirá consecuencias “dramáticas y devastadoras” si el Congreso no actúa y salvar de la ilegalidad a miles de jóvenes que quedarán desprotegidos a partir del 6 de marzo, cuando expira DACA, aunque unos 22,000 “soñadores” ya perdieron este amparo y están en riesgo de deportación.

“No podemos asistir impasibles mientras nuestros vecinos y compañeros de trabajo son arrancados de nuestras comunidades”, declaró Schulte a EFE, al hacer un llamado a los legisladores para que aprueben una solución antes de fin de año.

FWD.us ya había analizado a fines de agosto las consecuencias de la decisión del presidente Donald Trump de cancelar DACA y sacar de la fuerza laboral a cientos de miles de personas.

Se estimó entonces que el impacto se sentirá en el Producto Interior Bruto (460,1 millones de pérdidas) y en las contribuciones al Seguro Social y el Medicare (24,000 millones) en una década.

“La Administración no debería cambiar el programa existente sin que se apruebe primero una ley que aborde los urgentes desafíos de la protección de estos jóvenes”, señaló FWD.us en un estudio que ahora es actualizado con datos más precisos sobre las pérdidas laborales y empresariales.

Sin una ley que proteja a los “soñadores”, como podría ser la DREAM Act 2017 presentada en el Senado, en los nueve meses siguientes al vencimiento del plazo final del 5 de marzo dado por Trump al Congreso, los desamparados serían unos 300,000.

Cada día, unos 1.700 jóvenes perderían la posibilidad de trabajar y contribuir a la economía del país, hasta llegar al despido de la totalidad de los 690.000 beneficiados con DACA que integran la fuerza laboral, en un plazo de dos años, según vayan expirando sus permisos de residencia y empleo.

Según el estudio, las consecuencias son todavía “más dramáticas” por el hecho de que los receptores de DACA viven en los 50 estados y en el Distrito de Columbia, lo que hará sentir las consecuencias económicas y políticas en todo el país.

También se destaca el “costo innecesario” que tendrán que asumir los empleadores para reemplazar a los trabajadores despedidos, estimado en 2,000 millones de dólares en dos años.

Las empresas tendrán problemas además en el momento de los despidos porque, en muchos casos, no saben quiénes son los receptores de DACA empleados, porque sus permisos de trabajo no son diferentes de los demás.

“Son personas que viven abiertamente en nuestras comunidades, son nuestros compañeros de trabajo, maestros o enfermeros, empleados productivos que quedarían en la calle por la única razón de un cambio arbitrario en la política federal”, señala el estudio.

El presidente de FWD.us dijo que el Congreso, al que Trump pidió en septiembre que resuelva esta situación con una ley qué otorgue estatus legal permanente a los “soñadores”, no puede esperar hasta el “último momento” y debe considerar las consecuencias morales y políticas del problema para aprobar una solución legislativa.

Los empresarios se movilizan para tratar de evitar una crisis “cruel e innecesaria”, y para mañana se espera la presencia en el Capitolio en Washington de ejecutivos de 40 empresas que realizarán cabildeos con los legisladores, en algunos casos acompañados por “soñadores” que han sido empleados por sus empresas, informó Schulte.

Asimismo, el grupo New American Economy, fundado por el exalcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, anunció para el 6 de diciembre una serie de eventos en todo el país, con la participación de grupos religiosos, conservadores e hispanos, así como de cámaras de comercio y empresariales.

Activistas Piden “Diálogo” Para Que La Policía Angelina No Colabore Con ICE

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

Activistas de Los Ángeles iniciaron el martes una campaña para que políticos y autoridades policiales locales se unan a una “mesa de negociaciones” para que se cumpla la “Orden Especial 40”, que desde 1979 prohíbe a los agentes angelinos indagar sobre el estatus legal de las personas que arrestan.

“La policía asegura que acata la Orden Especial 40, pero participan en tareas conjuntas con la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) u otras agencias federales, que, cuando no encuentran a la persona que buscan, detienen y deportan a todo indocumentado que encuentran”, dijo a EFE Crisell Rodríguez, vocera de la Alianza por la Justicia para Jóvenes Inmigrantes de California.

“LAPD con el ICE se llevan muchos que podrían calificar para visas humanitarias u otro alivio”, argumentó.

Rodríguez reveló que debido a la actual política migratoria del Gobierno federal varios policías comunitarios locales les han expresado su deseo de “actualizar” esta medida, que el Concejo de Los Ángeles aprobó en 1979 para lograr que los residentes sientan confianza de reportar crímenes a las autoridades.

Para lograr esta “actualización”, la Coalición ICE Fuera de Los Ángeles, compuesta por más de 40 organizaciones, convocó a sus miembros a iniciar el martes una campaña de llamadas telefónicas y mensajes por redes sociales a líderes de la urbe angelina.

“Queremos dejarle saber al alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, y al jefe de policía, Charlie Beck, que queremos que el proceso de actualizar la Orden Especial 40 sea abierto e inclusivo”, dijo a EFE Teresa Borden, portavoz de la organización comunitaria Highland Park Indivisible.

“Si la Policía de Los Ángeles continúa colaborando con ICE que deporta a todo el indocumentado que encuentra, entonces esa declaratoria que hizo el alcalde en septiembre de que Los Ángeles es ciudad santuario, se queda sólo en lo simbólico”, criticó.

La líder comunitaria considera que los concejales angelinos, que “representan al pueblo”, también deberían ser parte de la mesa de diálogo, a la que se deberían sentar además la policía, ciudadanos y líderes de organizaciones que abogan por los derechos de los indocumentados.

Borden indicó que gran parte de la ciudadanía angelina no quiere que sus familiares o amigos, a la espera de una reforma migratoria para 11 millones de indocumentados en EEUU, sean deportados “sin razón alguna” o “infracciones excarcelables” con intercesión de abogados.

Gobernador de CA Avala Ley Que Declararía el Estado Como Santuario

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

El gobernador de California aceptó el lunes dar luz verde al proyecto de ley SB 54 “Acta de Valores de California”, que convertiría al estado en un santuario para indocumentados e inmigrantes.

El apoyo a la iniciativa se dio después de que el líder del Senado, Kevin de León, autor de la propuesta, aceptara hacer algunas enmiendas a su proyecto de ley.

“Este proyecto de ley protege la seguridad pública y a todas las personas que acatan las leyes y vienen a California a trabajar arduamente y a hacer de este estado un lugar mejor”, dijo Brown.

La medida, una de las primeras respuestas de los legisladores de California a la dura política contra los indocumentados que anunció la Administración Trump a inicios de su gobierno, pretende prevenir el uso de recursos públicos, estatales y locales, para tareas que pertenecen a agentes de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE).

“Este acuerdo es una victoria para los migrantes y un repudio directo a las políticas racistas de deportación de Trump. La valentía, está superando la política de infundir el miedo en nuestro estado”, dijo a EFE, Pablo Alvarado, director de la Red Nacional de Jornaleros (NDLON).

En varias ocasiones el gobernador había pedido que se enmendara el texto original. Uno de los cambios en la ley permitiría a los agentes locales compartir información con ICE sobre presos condenados por ciertos delitos, también se le permitirá a los agentes federales entrevistar a los detenidos en las cárceles, pero no se les dará espacio de oficina permanente en estos centros.

“La SB 54 garantizará que la policía estatal y local no se desvíen de proteger a nuestras comunidades para hacer cumplir las leyes federales de inmigración”, explicó De León al revelar el acuerdo.

“Las protecciones proporcionadas por SB 54 también asegurarán que los residentes indocumentados puedan reportar crímenes y ayudarles en procesamientos sin miedo a ser deportados”.

Defensores de los derechos de los indocumentados habían arreciado las peticiones al gobernador en las últimas semanas, incluso inmigrantes como Romulo Avelica, el padre de familia que duró detenido seis meses por inmigración tras ser arrestado frente a la escuela de su hija, se unieron al los llamados a Sacramento.

“Espero que esta ley pueda pasar y que todos (los inmigrantes) podamos sentirnos protegidos por las autoridades y no estar pensando que nos van a entregar a la migra”, dijo a EFE Avelica.

Varios legisladores republicanos de California han expresado su rechazo contra la propuesta que se vota esta semana, también está en contra de la medida las cabezas de varios departamentos de policía, entre ellos el del Jefe del Departamento de Alguacil de Los Ángeles (LASD), James McDonnell.

“Queremos ver cómo los que aplican la ley van a implementar esta ley, vamos a monitorear que lo hagan de forma correcta completa, y si no lo hacen vamos a ir a las cortes”, vaticinó Alvarado.

‘Dreamers’ Se Arriesgan a Ir a México Pese a Amenazas a DACA

August 3, 2017 by · Leave a Comment 

­­­ Pese a las amenazas oficiales de eliminar el programa de Acción Diferida (DACA), 35 “soñadores” se arriesgarán en agosto a viajar a México y aprovecharán así la oportunidad de sellar en sus pasaportes un ingreso legal al país.

“Mi mamá es la que más está angustiada, yo voy con nervios por el regreso, pero tengo fe que voy a poder ingresar”, aseguró a EFE Francisca Mejía Campos, una de las estudiantes beneficiadas con el alivio migratorio establecido en 2012 por el entonces presidente Barack Obama.

Los llamados “Dreamers” participarán en el Proyecto California México de la Universidad de Cal State Long Beach (CSULB), que por sexta ocasión otorga el aval a estudiantes indocumentados para que viajen al exterior para explorar sus raíces.

Este será el primer grupo que se arriesga a salir del país bajo el mandato del republicano Donald Trump, que ha puesto en marcha una agresiva política migratoria que podría amenazar la permanencia de DACA.

“Yo entiendo que lo puedan quitar en cualquier momento. Y el miedo siempre va a estar porque si quitan el DACA empiezas desde cero otra vez, pero hay que intentarlo, hay que crear resistencia”, aseguró José Rivas, quién hace parte del grupo.

“Lo que le inculcamos a todos los soñadores es a retar el miedo, y no podemos estar atados a las amenazas”, dijo a EFE Armando Vasquez, coordinador del proyecto.

En 2015 la iniciativa universitaria le abrió las puertas a los indocumentados y se convirtió en una insignia de la lucha de los soñadores para regresar a sus raíces.

Estudiantes de California, Nueva York, Colorado, Utah, Wyoming, Arizona, Wisconsin y Washington participarán este año en el programa, en su mayoría mujeres.

Ellos harán trabajo comunitario en 12 ciudades mexicanas para luego converger en la ciudad fronteriza de Tijuana, donde participarán el Segundo Seminario Internacional sobre Migración y Políticas Públicas, del 17 al 19 de agosto, para luego ingresar en autobús por la frontera de California.

“Hemos hablado con las autoridades fronterizas y estamos muy confiados que estos jóvenes van a regresar al país, junto con los profesores”, aseguró Vasquez.

La seguridad y el apoyo de Vasquez y la universidad es la que animó a Jennifer Jazmín Nava, estudiante de enfermería que llegó a EE.UU. a los 7 años de edad, a unirse al grupo.

“Si llego a perder el DACA, lo perdería todo, mi vida, mis sueños”, explica Nava, que ha podido trabajar en un hospital desde hace dos años y obtener su licencia laboral gracias al alivio de Obama.

Pero al igual que sus 34 compañeros de aventura, Nava cree que el hecho de salir del país también ayuda a la causa de los soñadores y además les abre una puerta en sus trámites migratorios.

En el regreso las autoridades de inmigración estamparán un sello de ingreso legal al país, una oportunidad para poder legalizarse por otra vía.

“Esto les permite ser elegibles para poder legalizarse por la petición de un cónyuge, o un familiar sin la necesidad de tener que pedir un perdón”, explicó Fernando Romo, abogado de inmigración.

Este sello fue el que le ayudó a Marcela Vásquez a legalizarse a través de la solicitud de su esposo estadounidense.

La estudiante de una maestría en CSULB viajó el año pasado entre el grupo de soñadores de este programa, y logró obtener el ingreso legal, que la hizo elegible para realizar la petición por matrimonio.

“Son muchos los beneficios y creo que por eso debemos unirnos cada vez más a esta clase de programas para crear una resistencia”, insiste Francisca Mejía.

Más de 150 estudiantes DACA se han visto favorecidos por este programa, y ya hay más de 75 más inscritos para un grupo que viajará en diciembre.

Actualmente hay dos proyectos en el Congreso que buscan la legalización para los amparados por DACA y una petición que le pide a Trump cancelar la medida en septiembre, y otra para que permanezca el beneficio a unos 800.000 estudiantes.

“Los soñadores van a seguir siendo un botín político, como lo fue en la era Obama, y creo que si es necesario llevaremos esto hasta la Corte Suprema para defenderlos”, aseguró Vásquez.

Millón y Medio de Inmigrantes Entraron en EEUU en 2014

November 3, 2016 by · Leave a Comment 

Un total de 1,5 millones el número de nuevos inmigrantes entraron de manera regular e indocumentada en Estados Unidos en 2014, según un estudio publicado hoy por el Centro de Estudios de Inmigración (CIS).

El estudio se basa en datos recogidos en 2015 por la mayor encuesta del Gobierno Federal, la American Community Survey (ACS), que reflejó la población estadounidense en julio del año pasado.

El análisis del CIS, con sede en Washington, asegura que 1,5 millones de inmigrantes llegaron al país norteamericano en 2014, lo que representa un incremento del 17 % respecto a 2013 y del 38 % respecto a 2011.

Otros 914.000 lo hicieron en los seis primeros meses de 2015, lo que supone un incremento de nuevos llegados en los dos últimos años casi igual al del periodo entre 2009 y 2013.

Sin embargo, entre el 75 por ciento y el 66 por ciento de las personas que se asentaron en EEUU son inmigrantes regulares con permisos de residencia (Green Card) y visitantes temporales de larga duración como trabajadores con programas temporales de empleo o estudiantes de intercambio.

Además, las nuevas llegadas se compensan con los inmigrantes que abandonan el país cada año y con la mortalidad “normal” de una media de 300.000 personas entre la población inmigrantes existente, por lo que el crecimiento total de este grupo es menor que la cifra de nuevas llegadas.

El mayor crecimiento de inmigrantes que viven en EEUU desde 2010 provienen del Este asiático, con hasta 847.000; del Sur asiático, con hasta 825.000; del Caribe, con hasta 434.000; de África Subsahariana, con hasta 390.000; de Medio Oriente; con hasta 362.000, y de América Central; con hasta 332,000, mientras que el número de inmigrantes europeos disminuyó en 31,000.

En cuanto a las nacionalidades, las más numerosas en esas nuevas llegadas son India, con hasta 609.000 inmigrantes; China, con hasta 510.000; Filipinas, República Dominicana, El Salvador, Nigeria, Guatemala, Haití, Pakistán, Honduras, Bangladesh y Venezuela con hasta 71.000; y Colombia, con hasta 63.000.

Por su parte, los estados con una mayor llegada de personas entre 2010 y 2015 fueron California con hasta 538.000; Texas, con hasta 529.000; Florida, con hasta 428.000; Nueva York, con hasta 232.000; Nueva Jersey, con hasta 133.000; Massachusetts, con hasta 112.000; Maryland y Virginia, con hasta 108.000; y Pensilvania, Washington, Georgia, Minesota y Carolina del Norte, con menos de 100.000.

El 13,5 % de la población en EEUU es actualmente inmigrante, lo que supone la mayor proporción en 105 años, ya que en 1970 ese porcentaje suponía menos del 5 %, y según el ACS, esta proporción de inmigrantes superará en siete años el máximo histórico.

Indocumentados en “Segunda Revisión” Continúan Esperando Sus Licencias

March 12, 2015 by · Leave a Comment 

El Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) de California ya ha otorgado cerca de 150.000 licencias de conducir a indocumentados del estado; no obstante, un grupo de solicitantes que ha sido remitido a una “segunda revisión” por inconsistencias en sus documentos de identificación sigue esperando noticias sobre el proceso.

El director de comunicaciones del DMV, Armando Botello, explicó a Efe que aunque inicialmente se le había informado a los solicitantes que se les respondería en el plazo de un mes, se ha presentado “un número muy alto” lo que hizo que la respuesta sea más lenta.

Entre los solicitantes hay quienes presentaron sus documentos desde la primera semana de enero.
Hasta el 28 de febrero, el DMV otorgó cerca de 130.000 licencias de conducir y atendió en sus oficinas a más de 655.000 personas para trámites relacionadas con las licencias de conducir para indocumentados.

“Estamos pidiendo al público que está en ese proceso que tenga mucha paciencia”, explicó un funcionario, quien señaló además que ya se ha puesto personal adicional para atender a la gran cantidad de solicitudes que necesitan una segunda revisión.

Si al verificar la información presentada por el solicitante durante la segunda revisión, se encuentra que todo está correcto, la persona recibirá una llamada y una carta del DMV para que siga con su proceso, agregó el funcionario.

En caso de que no se pueda resolver la inconsistencia en la información en la documentación presentada, se le informará al solicitante para que envíe documentación adicional que permita verificar su información.

Botello igualmente recordó que si la persona no ha cometido un delito grave al haber utilizado el número de seguro social u otra identidad que no le corresponde para obtener anteriormente una licencia de conducción, no tiene que preocuparse de que el DMV vaya a iniciar una acción en su contra.

“Si no han violado la ley seriamente no hay que preocuparse y (la revisión) es parte del proceso”, explicó el funcionario.

Autoridades Aconsejan A Aspirantes de Licencias de Conducir se Preparen Bien

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

Las autoridades de California prevén una “gran demanda” de licencias de conducir para indocumentados a partir del próximo enero, por lo que recomendaron a los interesados que se preparen bien para los exámenes.

Mientras sigue sin definirse la apariencia final de la licencias de conducir para indocumentados en California, ahora el énfasis se centra en la preparación de los aspirantes para los exámenes, tanto teórico como práctico, mediante el estudio de las guías establecidas por el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, en inglés).

Activistas y líderes comunitarios están insistiendo en la importancia de leer las guías que contienen las normas y recomendaciones de manejo y aprenderlas, para poder aprobar el examen teórico de manejo así como la prueba práctica, para obtener una licencia de conducir en California.

“Sabemos que a partir del 1º de enero del año entrante, cuando comiencen a solicitarse la licencias, habrá mucha demanda y las personas tendrán que esperar posiblemente varias semanas para presentar sus exámenes”, advirtió a Efe Lizette Mata, directora de proyectos especiales del DMV de California, al referirse a un aspecto de la ley AB 60.

“Si los aspirantes no estudian bien las guías y fallan en su examen teórico, tienen la opción de volver a presentarlo sin tener que volver a pagar, pero eso les va a significar un retraso de varias semanas más en su proceso”, agregó la funcionaria.

Las guías tanto escritas como en audio en español, así como otros recursos útiles se pueden encontrar en la página de Internet apps.dmv.ca.gov/ab60/

En foros comunitarios recientes realizados en Los Ángeles y en Oakland, para analizar la aplicación de la AB 60, el mensaje oficial a la comunidad ha insistido en la necesidad de “buscar las guías, estudiarlas y prepararse”.

Aprobar los exámenes puede no ser una experiencia fácil. Según contó a Efe Martha Cecilia Gómez, una colombiana que llegó al país hace 10 años, con un título profesional y varios años de experiencia laboral, tuvo que repetir el examen teórico y el práctico para poderlos pasar.

“La primera vez fue muy frustrate. A pesar de que lo presenté en español porque todavía no dominaba el inglés, no pasé”, contó Gómez.

“La segunda vez, con más práctica, utilizando información de Internet y leyendo y releyendo las guías para aprendérmelas bien, logré pasar”, explicó.
Sin embargo el calvario de la psicóloga colombiana no terminó allí.

“El examen práctico fue peor: estaba tan nerviosa que al principio no podía ni siquiera encender el automóvil. La funcionaria del DMV que me hizo la práctica me cohibió desde el principio. Apenas me saludó y se sentó muy seria a mi lado con su planilla, llenándola cada vez que yo hacía algo. Por supuesto que no lo aprobé”, agregó.

No obstante la experiencia fue menos traumática en el segundo intento.
“Me correspondió un funcionario amable, que hablaba español y que me hizo sentir mucho más relajada. Aunque tuve un par de errores que me hizo notar para que los corrigiera, me aprobó y yo lo abracé de la felicidad”, recordó Gómez todavía apenada al mencionarlo.

Otro aspecto que se ha solicitado en los últimos foros al DMV ha sido la flexibilidad para aceptar diferentes clases de documentos de identificación.

“Hemos pedido que no solamente se acepten pasaportes y otras pocas identificaciones oficiales sino que se facilite, ampliando la aceptación de otras identificaciones diferentes”, dijo a Efe Araceli Sánchez, quien a raíz de la promulgación de la AB 60 se ha convertido en una activista comunitaria.

El cónsul general de México en Los Ángeles, Carlos Sada, destacó recientemente en uno de los foros, que la Matrícula Consular de México cumple normas rigurosas de seguridad y ha sido aceptada como documento de identificación por autoridades locales, estatales y federales.

Activistan Piden Licencias de Conducir que No Discriminen a Indocumentados

June 12, 2014 by · 2 Comments 

Grupos pro inmigrantes hicieron un llamado al gobernador Jerry Brown y el gobierno federal a que se apruebe un diseño para las licencias de California para los inmigrantes indocumentados sin marcas grandes que puedan llevar a discriminación.

El lunes, la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes en Los Ángeles (CHIRLA) y la Mesa de California—una red de 40 organizaciones comunitarias en California—pidieron al gobernador y al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) que “transmitan la actitud amigable del estado a los inmigrantes,” en el diseño aprobado para las nuevas licencias. Las licencias sólo pretenden demostrar que el titular cumple con los requisitos de conducir en el Estado, pero podría conducir a la discriminación racial si el diseño final es muy diferente a los otorgados a ciudadanos y residentes legales, dijeron los activistas.

Organizaciones pro inmigrantes piden que las licencias de conducir para indocumentados no tengan marcas tan visibles para evitar discriminacíon. (EGP foto por Nancy Martinez)

Organizaciones pro inmigrantes piden que las licencias de conducir para indocumentados no tengan marcas tan visibles para evitar discriminacíon. (EGP foto por Nancy Martinez)

El Departamento de Seguridad Nacional en abril rechazó el diseño inicial presentado por el Departamento de California de Vehículos Motorizados (DMV) por considerar que no cumplía “las normas legales y reglamentarias de la agencia federal”.

En una carta, DHS dijo que el diseño de la licencia debe: “1) Establecer claramente en la cara y en la zona de lectura mecánica que no es aceptable para fines oficiales federales; y 2) Utilizar un diseño único o un color indicador que lo distinga de los documentos que cumplen con los estándares”.

El Director de Políticas de CHIRLA, Apolonio Morales, señaló que hace 20 años los inmigrantes indocumentados en California podían obtener una licencia de conducir regular, sin marcas. Dijo que las licencias permitían que la policía supiera “quién eras y donde vivías”, sin someter al poseedor a discriminación racial.

“El espíritu de la AB 60 [autorizando a residentes indocumentados en California que obtengan una licencia de conducir] se debe mantener, Morales le dijo a EGP. Agregó que si California sigue los pasos de Illinois, que aprobó una licencia de diferente color para sus residentes indocumentados, el titular de la licencia se enfrenta al peligro de ser objeto de discriminación debido a su estatus migratorio.

Patricia Salazar, miembro de CHIRLA, le dijo a EGP que espera que el gobernador mantenga su promesa de impulsar una licencia de conducir con el menor número de marcas posible. Ella dijo que estaba de acuerdo con la idea inicial de contar con las letras DP (Permiso de Conducir) en lugar de DL (Licencia de Conducir) y una nota en la parte trasera de la licencia que diga que no es considerada como un documento federal para usos de identidad, como abordar un avión o como identificación en edificios federales o estatales.

“Estaba muy feliz cuando me dijeron que se nos iba a dar licencias pero mi felicidad se convirtió en miedo cuando el DHS, dijo que quieren marcas [más visibles]”, Socorro Vázquez, miembro de LA Voice le dijo a EGP. “Esa marca podría ser muy visible y podría llevar a que los policías discriminen” contra el titular de la licencia, especuló.

Durante la última década, legisladores de California han votado en el tema de la licencia para inmigrantes indocumentados en múltiples ocasiones, aprobando legislaciones más de una vez sólo para que se vetada por los ex gobernadores de California Gray Davis y Arnold Schwarzenegger.

La AB 60—la Ley de Conductores Responsable y Segura—firmada por el gobernador Brown el 13 de septiembre de 2013, permite a los inmigrantes indocumentados obtenengan una licencia de conducir a partir de enero de 2015, siempre y cuando aprueben el examen de conducir y cumplan con ciertos criterios, y DHS apruebe el diseño a tiempo.

Según CHIRLA, se espera alrededor de 1.4 a 1.7 millones de personas para solicitar las nuevas licencias.

“CHIRLA formó parte de las negociaciones para la licencia de conducir”, dijo la presidenta de la organización, Angélica Salas. “Hemos luchado con uñas y dientes para tener una [licencia] lista que entre en vigor en enero del 2015”, dijo en la conferencia de prensa frente al edificio estatal Ronald Reagan.

Salas dijo que CHIRLA esta de acuerdo que la licencia de conducir tiene que ser diferente, pero agregó que los cambios deben ser discretos. Las autoridades deben ser capaces de notar la diferencia, pero que no debe ser obvio para el resto de la comunidad, explicó.

“Eso es por lo que luchamos y eso es lo que queremos, y queremos asegurarnos de que en enero del 2015 es lo que tendremos”, dijo Salas.

Los grupos dicen que planean una serie de foros y eventos para informar al público sobre cuáles son los documentos que necesitan para solicitar las licencias de conducir, cuando se llegue el momento, y para darles la oportunidad de expresar sus inquietudes que puedan tener sobre el diseño o la aplicación.

“Estamos trabajando con el DMV para que puedan comprender la complejidad al obtener ciertos documentos, Morales dijo a EGP. “Queremos saber cuáles son las opciones y al final”, dijo, “lo que queremos hacer es proteger a las familias [indocumentadas]”.

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Lack of Information and Funds Keeps DACA Applications Low

April 3, 2014 by · 1 Comment 

Cynthia Tejeda was both nervous and hopeful as she waited in a long line at the Mexican Consulate Office in Los Angeles last week to speak with an immigration attorney.

Native from Cuernavaca, Morelos Mexico, Tejeda was brought to the U.S. illegally by her parents when she was just 9-years-old, which could mean she is eligible for a reprieve from deportation through a special program that allows undocumented immigrants like her to stay in the country, at least temporarily.

Lea este artículo en Español: Falta de Información Previene a Indocumentados Elegibles Solicitar DACA

In 2012, President Obama issued an executive order creating the Deferred Action Childhood Arrival or DACA program that allows undocumented immigrants who meet certain criteria to remain in the country without fear of deportation for two years, subject to renewal, and to receive a work permit. Among the requirements, the applicant must have entered the U.S. before his or her 16th birthday, and was under the age of 31 on June 15, 2012, the date the order was signed.

Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process.Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process. (Courtesy of City of Commerce PIO)

Cynthia Tejeda speaks with an immigration attorney to begin the DACA application process. (EGP photo by Jacqueline García)

Tejeda, 27, told EGP she at first felt “helpless and sad” because she did not have the money to apply for DACA. The single mother said all the money she earns as a waitress goes to support her three children, ages 9, 2 and 1.

Tejeda is one of the approximately 1.6 million undocumented individuals immigration officials believe are eligible to receive deferred action status. However, according to U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) data, fewer than half of those who may qualify have applied.

Last week, the Mexican Consulate in Los Angeles opened its doors to would-be applicants to help them with the process. Seventeen immigration attorneys provided free assistance, which at times included sifting through stacks of paperwork only to discover that key records were missing or incomplete.

Carlos M. Sada, Mexican Consul General in Los Angeles, told EGP that a lack of information, fear of deportation and insufficient “economic resources” has kept many from applying. Some worry filing the application will lead immigration officials right to them and they will be deported if their application is denied.

In addition to the age requirements, applicants must provide proof that they have been in the country continuously since 2007 and in the U.S. on June 15, 2012, the day the executive order was signed; are in high school, have graduated or earned a GED certificate; have not been convicted of a felony or serious misdemeanors or pose a criminal threat to the country; or have been honorably discharged from the military.

Knowing what documents are required or considered acceptable for proving eligibility is crucial to completing the process successfully, say attorneys.

So is having the money to pay the application fee.

After nearly two years of saving, Tejeda finally has the $465 she needs to file her application. She is hopeful that she will soon have a work permit, social security number and a driver’s license as a result.

“I can really see a before and after with these documents,” Tejeda told EGP, referring to the possibility that after 19 years of being undocumented, she may no longer have to be afraid.

“I can finally study … provide a better life for my children,” she said, her eyes filling with tears as her emotions start to get the better of her.

But it’s possible that Tejeda was eligible for financial assistance that would have allowed her to apply much earlier.

Sada said the Mexican Consulate offers “up to $1,000” to help undocumented Mexicans pay attorney and USCIS fees, if they have no other resources.

“It is an effort that we are trying”… “for as long as we have available resources,” Sada told EGP. “In the past two years, 2012 and 2013, we allocated $250,000” to support cases where “the young one can’t afford the expense,” Sada explained.

Mexico’s Departamento de Protección (Department of Protection) told EGP via email that the

Mexican consulate has so far helped 261 Mexican students pay their fees. They are currently working with six nonprofit organizations in Mexico to raise money to help more students.

Applicants must provide proof for every year they claim to have been in the country. Each year that goes by means more documentation that must accompany the application. Many times applications are denied or delayed because the applicant did not provide “sufficient evidence of continuous presence” in the country, immigration Attorney Nora E. Phillips told EGP last week while assisting applicants at the Consulate’s workshop.

“You have to prove you have been in the U.S. since June 15, 2007 until the present, including June 15, 2012,” Phillips said.  The more time that passes, the more difficult the process becomes, she said.

“A lot of them [DACA applicants] came with a lot of documents and a lot of them came with nothing,” she said. We start the application for those with the information required, but for those who do not have what they need,  “we do a quick screening and refer them to attorneys at nonprofit organizations” for follow-up help, she said.

According to USCIS’ latest numbers, as of Feb. 6 of this year, 521,815 applications have been approved. Of those, 403,302 were immigrants from Mexico, followed by 19,089 Salvadorians, 12,339 Hondurans and 12,410 Guatemalans.

According to the USCIS website, any individual who meets the DACA requirements is eligible for deferred status even if they are “in removal proceedings with a final order or with a voluntary departure order, as long as they are not [already] in immigration detention.”

USCIS also states that it is very unlikely individuals who apply but are not granted deferred action will be deported. “If your case does not involve a criminal offense, fraud, or a threat to national security or public safety, your case will not be referred to ICE for removal proceedings,” according to USCIS.

For more information about the DACA process, visit www.uscis.gov/childhoodarrivals. Mexican citizens interested in applying for financial assistance from the Mexican Consulate can call (213) 351-6825.

 

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