Obamacare Sobrecargado por la Técnica y Confusión

January 2, 2014 by · Leave a Comment 

La puesta en marcha de la reforma sanitaria del presidente Obama en el 2013 ha quedado lastrada por los continuos problemas técnicos de la página web de contratación de seguros, la confusión sobre su contenido y la persistente campaña en contra lanzada desde las filas republicanas.

Desde que se abrió el plazo para inscribirse en el nuevo sistema sanitario el 1 de octubre, con el inicio del año fiscal, el Gobierno ha ido anunciando sobre la marcha una larga lista de modificaciones en los plazos, excepciones y aclaraciones que han confundido tanto a los ciudadanos como a las aseguradoras.

Eso es precisamente todo lo contrario de lo que se perseguía, ya que el objetivo de los cambios era facilitar el proceso a los ciudadanos y conseguir así un mayor número de inscritos, además de hacerse perdonar el pésimo funcionamiento de la página web de contratación de seguros durante las primeras semanas de su puesta en marcha.

En un principio, el último día para inscribirse y tener cobertura a partir del 1 de enero era el 15 de diciembre, después se fijó el 23 de diciembre, y ese mismo día el Gobierno anunció que ampliaba el plazo veinticuatro horas más, dado el intenso tráfico de la página web.

Según sus datos, el sistema de registro recibió dos millones de visitas el pasado 23 de diciembre y los centros telefónicos sumaron un total de 250.000 llamadas.

En vista de este gran volumen de usuarios, la Administración anunció un nuevo y poco preciso cambio el día 24: se dará más tiempo para registrarse y tener cobertura a partir del 1 de enero a quienes demuestren que no han podido hacerlo por problemas con la página web.

El Gobierno no precisó ni la extensión de esta ampliación ni cómo deberán probar los usuarios que no se han inscrito todavía por dificultades técnicas, de manera que este anuncio ha provocado más confusión y escepticismo.

“La fastidiamos”, ha llegado a admitir Obama, para quien el fiasco técnico del portal, que es el instrumento clave de inscripción en el nuevo sistema, ha sido su peor error de 2013, como reconoció en su rueda de prensa de balance del año.

Tras el malogrado inicio, el Gobierno redobló esfuerzos con una gran campaña de comunicación para convencer a los ciudadanos de las bondades del nuevo sistema, sobre todo a la población más joven y sana, clave para el equilibrio financiero de la reforma y, por tanto, para la tranquilidad y provecho de las compañías de seguros.

Sin embargo, y a pesar del optimismo que intenta insuflar la Administración sobre los progresos de la nueva ley, la popularidad del nuevo sistema ha caído a su mínimo al entrar en vigor las coberturas: sólo el 35 por ciento lo aprueba, cinco puntos porcentuales menos que en noviembre, según el último sondeo de CNN/ORC.

Para los republicanos, que mantienen una férrea y agresiva campaña contra la reforma desde su promulgación en 2010, las continuas modificaciones que anuncia el Gobierno no son más que “un intento desesperado” para incrementar el número de registros, cifra que se considera clave para evaluar el éxito de la reforma.

Por el momento, el número que maneja la Administración, un millón de inscritos desde octubre, aún queda lejos del objetivo de los siete millones que quiere la Casa Blanca para cuando termine el último plazo de 2014, el día 31 de marzo.

Hispanos Eligen el Crédito y Prestamos Para Lograr sus Metas

January 2, 2014 by · Leave a Comment 

El 2014 trae buenas expectativas económicas para los hispanos, según una encuesta reciente que muestra que el 41 por ciento de los latinos piensa que podría salir adelante en pocas semanas en caso de perder su empleo.

La muestra sobre actitudes frente al manejo del dinero, encargada por el banco Wells Fargo, apuntó que los latinos se mostraron más optimistas que el resto de la población del país en esta situación, con un porcentaje del 41 por ciento contra el 32 por ciento de los demás grupos étnicos.

La encuesta también mostró un importante cambio de actitud de los hispanos frente a la calificación de crédito, según señaló a Efe la vicepresidenta de Mercadeo del Segmento Hispano de Wells Fargo, Xochitl León. “La encuesta reflejó que la comunidad hispana se siente orgullosa de la situación financiera que ha logrado en el último año y de la calificación de crédito que tiene actualmente”, destacó León.

La experta resaltó que el 51 por ciento de los hispanos considera que la calificación de crédito refleja lo responsable que una persona es con el dinero, muy por encima del 42 por ciento del resto de los encuestados que opina lo mismo.

Asimismo, los hispanos ven el crédito como un recurso para lograr sus objetivos. El 47 por ciento de los latinos estuvo de acuerdo en que “si usted los utiliza sabiamente, los préstamos y créditos pueden ayudarle a alcanzar sus metas”, más que el 32 por ciento del resto de los encuestados.

Para 2014, León recomendó como primera medida “elaborar un presupuesto con ingresos y egresos, para determinar cuál es el monto de dinero que se maneja cada mes y, también, que mantenga un crédito sólido”.

“Hay que tener mucho cuidado con el crédito y saber proteger el dinero”, concluyó.

Nuevas Leyes Entran en Vigor en California

January 4, 2013 by · Leave a Comment 

Más de 800 nuevas leyes entraron en vigor el 1 de enero de 2013 en California, algunas de las cuales tienen una especial incidencia en la comunidad hispana.

Por ejemplo, a raíz de los graves problemas de abuso sexual contra estudiantes, muchos de ellos latinos, el personal de administración y los entrenadores de las escuelas de primaria y secundaria de California tendrán la obligación de reportar cualquier sospecha de abuso sexual contra los niños.

Igualmente, los jóvenes indocumentados que consigan o hayan obtenido a través de programa de acción diferida un permiso de trabajo podrán aplicar para tener una licencia de conducir.

Otra de las nuevas leyes obliga a que las entidades de salud que apliquen mamografías informen a las mujeres que presenten un tejido del busto denso, una condición común entre mujeres hispanas, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer y que está asociado directamente con un mayor riesgo de cáncer.

Los votantes potenciales, muchos de ellos jóvenes hispanos, podrán registrarse con una boleta provisional el día de elecciones, facilitando de esa forma el ejercicio del sufragio.

Asimismo, los empleadores que no cumplan con el requisito de informar detalladamente a los trabajadores sobre sus pagos de salario podrán recibir multas hasta por 4.000 dólares.

Los californianos deberán pagar un cuarto de centavo más en el impuesto sobre las ventas durante los próximos cuatro años, con lo cual el impuesto se eleva a 7,5 % para financiar la educación básica y preparatoria.

En una ley que favorece a las personas mayores y sus familias, y siguiendo el esquema de la Alerta Amber para notificar la desaparición de menores, las autoridades podrán aplicar la Alerta de Plata, para avisar y actuar inmediatamente ante la desaparición de una persona mayor de 65 años.

Donaciones Aún se Necesitan en los Albergues Después de la Navidad

January 4, 2013 by · Leave a Comment 

En los refugios para desamparados en EE.UU. aumentan las donaciones durante las fiestas de fin de año, pero pasadas las celebraciones navideñas en albergues como La Misión Dolores de Los Ángeles continúa la lucha para proveer lo básico.

“Las donaciones solamente en la Navidad es una triste realidad en los refugios para desamparados. La gente nos lleva banquetes, buena comida, abrigos, cobijas, pero en enero ya no regalan nada”, dijo a Efe Antonio Arteaga, encargado del proyecto Guadalupano que provee refugio a desamparados en La Misión Dolores, ubicada en Boyle Heights.

“Yo quisiera que la gente con mayores posibilidades económicas se acostumbrara a repetir el espíritu de la navidad aunque sea una vez al mes, porque en el albergue hasta el año pasado atendíamos a 70 hombres que no tienen trabajo, ni techo, pero debido a que por la crisis económica mucha gente ya no dona, a partir de este año solo podemos proveer lo mínimo a 50”, explicó.

El proyecto Guadalupano de Inmigrantes de la Misión Dolores de Los Ángeles, de la orden Jesuita, fue creado a principios de la década de 1980 como parte del Proyecto Santuario en el cual una red de iglesias católicas y protestantes se unieron para dar refugio a perseguidos políticos de las guerras civiles en países de Centroamérica.

Arteaga, uno de los fundadores del proyecto Guadalupano, tuvo que salir de El Salvador después de recibir amenazas por parte de escuadrones anticomunistas salvadoreños a raíz de que como parte del equipo de producción del noticiero Teleprensa de El Salvador cubrió en marzo de 1980 los eventos en torno al asesinato del arzobispo de San Salvador Oscar Arnulfo Romero.

“Hoy el proyecto Guadalupano sirve a inmigrantes indocumentados sin empleo y desamparados con documentos que no encuentran trabajo o están incapacitados por enfermedades”, contó Arteaga.

“Es lamentable, pero desafortunadamente el sistema en EE.UU. tiene acostumbrada a la gente de que ‘la época de fin de año es tiempo para regalar’, pero a partir de enero a todos se les olvida de seguir ayudando, por eso yo creo que el sistema mismo debería de cambiar esa mentalidad para ayudar a los que más lo necesitan todo el año”, aseveró.

La Autoridad para Servicios a Desamparados de Los Ángeles (LAHSA) actualmente subvenciona el proyecto Guadalupano de La Misión Dolores con una asignación presupuestaria que, explica Arteaga, solamente ajusta para pagar salarios de vigilantes y cocineros para asistir 45 desamparados.

Cuando llegan parejas o familias con niños La Misión Dolores les busca otro refugio debido a que el proyecto Guadalupano es solo para hombres, que duermen en camas plegables en la sala del templo durante un periodo de tres meses, mientras buscan empleo.

En caso de no encontrar trabajo tienen que buscar otro albergue hasta poder regresar a La Misión Dolores pasados siete meses después.

“Con dineros de la iglesia solamente podemos apoyar a cinco personas más, que son enfermos en tratamientos de diálisis que no pueden trabajar y, por humanidad, son nuestros huéspedes permanentes”, indicó.

Estos hombres reciben desayuno y cena, una cama y productos de higiene personal, pero deben salir de La Misión desde el amanecer al anochecer, porque durante el día atienden a los niños que estudian en la escuela que hay frente a la iglesia.

Según datos del reporte de desamparados del Gran Los Ángeles de 2011 de LAHSA, las personas en estado de indigencia en las calles y refugios en el condado de Los Ángeles son alrededor de 51.000, mientras que solamente en la urbe angelina son aproximadamente 23.500.

Entre los indigentes de la ciudad de Los Ángeles, el 24,4 % son latinos, el 49,3 % son afroamericanos y el 22,3 % son blancos caucásicos, entre otros.

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