January 1, 2015 Issue

January 5, 2015 by · Leave a Comment 

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Four Ways 2014 Was a Pivotal Year for the Internet

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

The death of the Internet is at hand.

Sound familiar? That’s what Internet pioneer Robert Metcalfe predicted in 1995 when he wrote that spiraling demands on the fledgling network would cause the Internet to “catastrophically collapse” by 1996.

Metcalfe, of course, was dead wrong: The Internet is still chugging along, with a predicted 3 billion users by year’s end.

Still, the Internet’s fate feels distinctly uncertain as 2014 draws to a close. At stake is whether the Internet remains a democratic, user-powered network — or falls under the control of a few powerful entities.

Here are the four Internet issues that played leading roles this year:

 

1. Net Neutrality

Net Neutrality is hard-wired into the Internet as we know it. In a neutral network, users control their experience without their Internet service providers interfering, filtering, or censoring. This revolutionary principle is under attack from the phone and cable companies that control access in the United States.

In a court decision last January, Verizon successfully challenged the Federal Communications Commission’s ability to protect Net Neutrality, setting in motion a year-long effort to restore the agency’s authority. More than 4 million Americans, including President Barack Obama, have contacted the FCC, with the overwhelming majority demanding real Net Neutrality protections.

 

Watch for a decision on the matter as early as January 2015. Momentum is now swinging in favor of keeping the Internet open — thanks in large part to the forceful public response.

 

2. Consolidation

The Internet is designed to function as a decentralized network — meaning that control over information doesn’t fall into the hands of a few gatekeepers, but instead rests with everyone who goes online.

This has enabled diverse voices to flourish. It’s amplified the concerns of protesters from Ferguson to Hong Kong, given underrepresented communities a platform, and allowed startup businesses to reach millions of new customers.

 

What’s missing is choice among Internet-access providers: Too many communities can choose from only one or two. We need policies that will foster competition, which in turn would lower costs, improve services, and ensure that no single company gains too much control over content.

This year, Comcast and AT&T are attempting to consolidate their control over all-things-Internet. Comcast, the largest U.S. cable company, wants to gobble up the second largest, Time Warner Cable. If regulators approve the Comcast merger, the company would become the only traditional cable provider available to nearly two-thirds of Americans.

Meanwhile, AT&T wants to take over DIRECTV.

 

It’s up to the FCC and the Justice Department to block these mergers, which would create colossal, monopoly-minded behemoths. The government’s blessing of these deals would teleport us back to a time when just a few media moguls controlled most public discourse.

 

3. Online Privacy

In 2013, former NSA contractor Edward Snowden exposed mass spying programs that violate our civil liberties. This wholesale invasion of privacy has chilled free expression online.

There were signs of hope that 2014 would bring new legislation to rein in these government snooping powers. The USA Freedom Act, while imperfect, would have curtailed the NSA’s bulk collection of our phone records and required more oversight and transparency of its surveillance programs.

 

The Senate, however, voted not to consider the bill in November, leaving everyone at the mercy of an agency with a voracious appetite for data.

 

4. Community Networks

With big Internet providers like Comcast gaining notoriety for dismal customer service, municipal broadband networks have gained traction everywhere from New York City to Monmouth, Oregon.

 

It’s easy to see why: The big providers often refuse to build networks in low-income or rural communities where potential customers can’t afford to pay their sky-high rates.

The rise of homegrown Internet infrastructure has prompted industry lobbyists to introduce state-level legislation to smother such efforts. There are at least 20 such statutes on the books. But in June, the FCC stepped in with a plan to preempt these state laws, giving communities the support they need to affordably connect more people.

 

If you value free speech, keep an eye on these four issues as 2015 gets underway. To ensure an Internet that’s open, fast, secure, and affordable, contact the FCC, call your members of Congress, and support efforts to build a network that works for everyone.

 

Timothy Karr is the senior director of strategy for Free Press. FreePress.net. Distributed by OtherWords.org. 

 

Se Revelan Resultados de Encuesta Sobre el ‘Futuro’ del Museo Southwest

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

El debate sobre el futuro del primer museo de Los Ángeles se ha prolongado durante años, pero según los resultados de una encuesta reciente, El Museo Southwest cuenta con una gran cantidad de apoyo para que se mantenga en pleno funcionamiento, exhibiendo de nuevo las colecciones de nativos americano , prehispánicos, el español colonial, el suroeste, América latina y occidental, arte y artefactos que ha albergado durante décadas.

Fundado en 1914 por el antropólogo y activista de los derechos de los indios, Charles F. Lummis, el Museo de Southwest esta sobre una colina en el área de Mount Washington en el noreste de Los Ángeles.

Al borde de la quiebra y en mal estado, en 2003 se asoció con lo que hoy es el Centro Nacional Autry del oeste americano con el plan que el Autry restauraría la instalación y sus archivos para continuar la exhibición en su sitio de Mount Washington.

Pero la mayoría de las colecciones se retiraron durante el proceso de conservación y el Autry ahora dice que costaría demasiado dinero actualizar la instalación bajo los estándares de museos modernos. En cambio, las colecciones se mostrarán en la ubicación de Griffith Park del Autry, una decisión que ha enfurecido a los partidarios del museo.

El Museo Southwest esta localizado en la cima de una colina en Mount Washington en el noreste de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

El Museo Southwest esta localizado en la cima de una colina en Mount Washington en el noreste de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

Años de lucha por el futuro del museo dividió incluso a la comunidad, con algunos grupos diciendo que preferirían ver el museo utilizado como un centro comunitario en lugar de permanecer cerrado.

La encuesta, realizada por El Plan del Museo Southwest—una organización sin fines de lucro que dice que se dedica a la construcción de una solución satisfactoria para el museo—fue tomada entre el 25 de julio y 31 de agosto de 2014. La encuesta pretende obtener opiniones locales para el uso en la planificación futura del museo.

Los resultados del estudio fueron hechos públicos el 18 de diciembre y están disponibles en inglés y español.

Según declaraciones de la encuesta, la metodología permitió a los encuestados que proporcionaran información sobre sus conocimientos y sus ideas acerca del Museo Southwest.

De los 217 encuestados de la zona noreste de Los Ángeles, el 91% dijo que es importante que el Museo Southwest siga funcionando “como un museo contemporáneo”. Sólo el 5% no estuvo de acuerdo y el 4% de los encuestados no dio ninguna respuesta.

Gabriel Buelna, co-fundador de El Plan, le dijo a EGP durante 100a celebración del aniversario del museo que él cree que no suficiente gente de la comunidad han participado en el debate sobre el futuro del museo. “Estamos trabajando en un proceso para ver que quiere la gente” hacer con el museo, dijo.

Por lo tanto, en asociación con el Autry, desarrollaron la encuesta de ocho preguntas, que se distribuyó en eventos públicos tales como el centenario del museo, el Festival de Jazz Latino y en reuniones de Consejos Vecinales del noreste de Los Ángeles. También se recibieron encuestas por correo y correo electrónico.

El ochenta por ciento de los encuestados dijeron que quieren que las colecciones de Southwest que se muestren en el sitio de Mount Washington, contra el 16% que eligió el Autry. Un número indefinido de los participantes dijeron que debería haber una opción para “ambos” museos.

De los encuestados, el 87% está de acuerdo que es “muy importante/importante que el Southwest este abierto para ellos y su comunidad” en la zona noreste, mientras que el 68% entiende que el museo posee “colecciones americanas y latinas nativos significativos”, aunque el 96% de los encuestados no tenían muy claro acerca de que eran las colecciones, pero todavía “creen que identificar su contenido es importante”.

De acuerdo con el resumen ejecutivo, los encuestados tienen en promedio viviendo en el área 26 años; El 43% eran mujeres, el 48% hombres, y el 75% había visitado el Museo Southwest. También hay apoyo para la instalación “que sea utilizada para educación, cultura, restaurante, espacio para eventos, investigación de nativo-americanos y jardines”, sin embargo, el Autry debe “entender que, hasta el momento la mayoría de los residentes del noreste de Los Ángeles son apasionados sobre el Museo del Suroeste. “A pesar de estar mayormente cerrado durante casi 11 años, el tener tantos seguidores apasionados es un buen augurio para el futuro del museo, según el informe.

“Los próximos meses serán muy importantes ya que se pide a los residentes del noreste de Los Ángeles para participar en el proceso de definir el futuro del Museo Southwest”, afirma una carta de El Plan. “Los miembros de la comunidad y las partes interesadas deben aportar opiniones para ayudar a visualizar un futuro prometedor para el museo en el noreste de Los Ángeles y asegurar que sea sostenible”.

En una declaración escrita, el Autry agradeció a El Plan para la realización de la encuesta y dijo que da la bienvenida a “ideas y aportaciones sobre los usos potenciales”.

“Los resultados de la encuesta son información útil que contribuirá al esfuerzo más amplio a partir de [este] año—guiado por la National Trust for Historic Preservation en colaboración con el Ayuntamiento de la ciudad y el Autry”.

Para leer los resultados completos, visite www.elplan.org

 

 

La Boleta de Elecciones en Commerce esta Lista

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

Seis candidatos competirán por dos lugares en el Concejo de la Ciudad de Commerce en marzo del 2015, informó la ciudad.

El concejal Joe Aguilar no busca la reelección, por lo que la concejal Denisse Robles es la única titular en la boleta electoral, aunque también el ex concejal Hugo Argumedo ha lanzado su campaña por la posición.

Robles, quien busca su segundo mandato, ha estado a menudo en desacuerdo con sus colegas en el concejo, pero le dijo a EGP que ella espera seguir representando a la ciudad donde ha vivido toda su vida. “… Creo que hay muchas cosas que [aún] son necesarias para llevarlas a cabo”, dijo, señalando que ella ha trabajado duro para “establecer relaciones con las empresas y la comunidad”.

La necesidad de traer más negocios a Commerce y trabajar en la mejora de la imagen de la ciudad, todavía se necesita, dijo sobre sus prioridades en un segundo mandato si es reelegida.

La salida de Aguilar de las elecciones ha abierto oportunidades para otros candidatos, entre ellos algunos que han estado activos en la ciudad de diversas formas durante años.

La decisión de Aguilar a no correr de nuevo fue por razones personales. Le dijo a EGP que a sus 72 años, y después de dos términos en el concejo y tres períodos como alcalde, que está listo para cambiar de rumbo. Él continuará apoyando a la ciudad, pero desde otro ángulo, dijo.

“Ser un miembro del concejo toma mucho tiempo y necesito más tiempo para mí y mi esposa”, Aguilar dijo a EGP. Dijo que quiere pasar más tiempo al cuidado de su esposa, quien tiene algunos problemas médicos.

Sin embargo, él no se va sin apostar una preferencia para quien lo suceda, o quizás reemplazar a Robles, y ha respaldado públicamente a la residente Sonia Rodríguez para el asiento.

Rodríguez es administradora senior de Estudios Americanos y Étnicos en la USC, y se ha desempeñado como miembro del comité de la ciudad de la Iniciativa de Ley AA, encargada de formular recomendaciones sobre el gasto de los ingresos del impuesto especial aprobado por los votantes.

Aguilar dijo que Rodríguez de 51 años de edad es “muy responsable” y comprometida con la ciudad.

Según Rodríguez, ella apoya la mejora del uso de la tecnología en la ciudad. Ella piensa que Commerce debe instalar más cámaras como una herramienta para reducir la delincuencia, e invertir más en la infraestructura de la ciudad.

Ella le dijo a EGP que ella se siente “bendecida” de haberse ganado el respaldo de Aguilar y de tener a la Alcalde Pro-Tem Lila León como guía de su candidatura.

Rodríguez dijo que es el tipo de persona que le gusta ir de puerta en puerta para saber que necesitan los residentes. “Creo en el aire limpio, agua limpia y educación”, dijo, y agregó que planea continuar tocando puertas para escuchar a los residentes.

En la boleta electoral también esta John Soria, quien dice que es un residente de toda la vida de la ciudad. Él trabaja como técnico de aplicación de la ley con el Departamento del Alguacil.

Soria le dijo a EGP que está corriendo en por la candidatura porque cree que es hora de un cambio. Dijo que llegó a esa conclusión después de ver las constantes riñas entre los concejales actuales.

“Yo poseo la capacidad de participar y ser sensible para ambos, nuestra comunidad y nuestros miembros del consejo con el fin de ver el avance de nuestra ciudad”, Soria le dijo a EGP, citando su amplia experiencia actuando como enlace entre el personal público y de aplicación de la ley.

Soria dijo a EGP que si es elegido, él luchará por “para mejorar la seguridad pública, restaurar programas y servicios, y mitigar los impactos ambientales a fin de salvaguardar la calidad de vida de nuestras familias”.

Oralia Rebollo, de 35 años, también nació y se crió en Commerce, y le dijo a EGP que primero pensó sobre la carrera del Consejo en 1998, cuando participó en el Día de Gobierno Estudiantil como concejal y continuó teniendo pasión por servir a su comunidad.

Ella ha estado trabajando durante los últimos 17 años para la ciudad y dice que ha visto la necesidad de nuevas iniciativas para “ayudar a que todos nuestros jóvenes se conviertan en adultos exitosos y productivos”.

“Algunas de mis prioridades, [serían] el establecimiento de programas basados en la familia, la promoción de la salud comunitaria, la mejora de la calidad del aire y el fortalecimiento de la relación de la ciudad con la comunidad empresarial”, le dijo a EGP.

Hugo Argumedo se presenta como candidato cuatro años después de que se vio obligado a dimitir como concejal en diciembre de 2010 después de declararse culpable de la firma de una declaración falsa en una demanda civil, como EGP News reportó a finales de ese año. Argumedo se declaró culpable de la presentación de una declaración jurada falsa que estaba certificada como auténtica en una demanda civil entre la Ciudad de Commerce y ex abogado de la ciudad Francisco Leal. El juez de la Corte Superior había prohibido a Argumedo su participación como concejal de la ciudad durante los próximos tres años.

En su biografía, Argumedo dice ser un firme defensor de programa de vigilancia basado en políticas y el programa vecinal para cuidar.

También se ha desempeñado como miembro de organizaciones locales como el Club Democrático de la Ciudad Modelo de Commerce, la Asociación Hermana de la Ciudad de Commerce y el PTA de la Escuela Primaria Rosewood Park.

EGP no pudo contactar Díaz antes de la publicación de este artículo.

Las elecciones de la Ciudad de Commerce se llevará a cabo el 3 de marzo del 2015 y los dos miembros elegidos servirán un período completo de cuatro años, hasta marzo 2019.

 

 

Estudiantes y Padres Reciben Información de Seguridad en Casa

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

Estudiantes de la Academia Moderna Charter se unieron con Southern California Edison (SCE) antes de terminar el semestre durante su actuación anual de invierno Prepa Tech Middle School para educar a los estudiantes y a sus padres sobre la importancia de estar seguros alrededor de la electricidad en casa. Sobretodo en esta temporada del año con las lucecitas de navidad y las decoraciones.

El evento se llevó a cabo en Huntington Park y poco antes de las presentaciones navideñas, SCE presentó un “Momento de Seguridad” frente a más de 100 padres y estudiantes donde les ofrecieron consejos en como mantenerse seguros y mostraron un video en español.

SCE les dio a los estudiantes cascos de seguridad y a los padres paquetes de seguridad de electricidad para ayudarlos a mantenerse preparados en caso de alguna emergencia, incluyendo apagones de luz.

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Obama Invita a Republicanos a Trabajar Juntos para Aprobar Leyes

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

El presidente, Barack Obama, invitó el último mes del 2014 a la oposición republicana a trabajar juntos y les recordó que, para sacar adelante leyes en migración o salario mínimo el Congreso tiene que contar con su firma.

En su última conferencia de prensa del año, Obama recogió las críticas de los republicanos y afirmó que “no existen evidencias” de que, si no hubiera sido por sus acciones ejecutivas, el Congreso menos productivo de la historia del país hubiera aprobado más leyes.

“Pretendo continuar con lo que he estado haciendo hasta ahora, que es ver cuáles son los grandes problemas y oportunidades para ayudar al pueblo estadounidense y seguiré aportando ayuda dentro de la autoridad que me confiere la ley”, defendió el mandatario.

Obama cree que “hay grandes oportunidades” dentro del Congreso para lograr acuerdos entre demócratas y republicanos, y destacó que los estadounidenses quieren ver a los dos partidos trabajando juntos.

“Prefiero hacerlo con ustedes”, dijo directamente a los republicanos, y prometió que seguirá conversando con ellos y con el resto de miembros del Congreso para invitarles a alcanzar acuerdos.

El presidente puso como ejemplo la ley sobre migración, que recibió el apoyo de los dos partidos en el Senado, pero que luego bloquearon los republicanos en la Cámara de Representantes.

“Estaba muy contento cuando el Senado aprobó una ley completa y con el apoyo de los dos partidos sobre inmigración. Hice todo lo posible durante un año y medio para dar a los republicanos el espacio para actuar”, afirmó el mandatario.

“Les mostré una gran paciencia y flexibilidad diciéndoles: vean si quieren hacer cambios específicos, estamos dispuestos a comprometernos, estamos dispuestos a ser pacientes y trabajar con ustedes”.

Pero nada se aprobó finalmente y, ante los dos últimos años de su mandato que restan con un Congreso republicano, Obama recordó a la oposición que existe una “solución simple” si sus acciones ejecutivas “les están molestando”.

“Aprueben leyes y trabajen conmigo para asegurarse de que firmo esas leyes. Porque ambas partes van a tener que comprometerse en muchos de esos temas. Para que sus iniciativas se conviertan en ley, voy a tener que firmarlas”, subrayó Obama.

Con todo, el mandatario dijo ser consciente de que habrá desacuerdos y prometió a los republicanos que encontrarán su oposición si tratan de “arrebatar el seguro médico a las personas que acaban de obtenerlo” o si intentan rebajar la protección de los consumidores.

“Diré que no -zanjó-, y estoy seguro de que voy a ser capaz de mantener los vetos de ese tipo de disposiciones”.

Breves de la Comunidad

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

Los Ángeles

El Centro Médico White Memorial (WMMC) celebró recientemente su primer aniversario de tener su propio programa de televisión en español Tu Mundo Hoy el cual se transmite en MundoFox Ch. 22 todos los días a las 8:30am. El programa diario de media hora es tan exitoso, que el hospital lanzó una versión en inglés Your World Today en KDOC Ch. 56, transmitiéndose cada dos domingos a las 2:30am.

Los programas cuentan con médicos, enfermeras y personal de WMMC proporcionando educación sanitaria y consejos tales como la forma de prevenir la diabetes, enfermedades del corazón, obesidad y otras enfermedades crónicas. Los segmentos se refieren específicamente a cuestiones relacionadas con la salud general y el bienestar de sus espectadores.

 

Los Ángeles

La Asociación Nacional de la Miel (NHB) ofrece tres Becas para estudiantes latinos de 18 años o mayores que estén inscritos en escuelas de gastronomía acreditadas o algún programa culinario en EE.UU., incluyendo Los Angeles Trade Technical School (LATTC).

Los participantes pueden presentar sólo una receta resaltando el sabor único y versatilidad de la miel. Las recetas deben ser enviadas por correo electrónico a contest@mielpura.org, antes del viernes 16 de enero de 2015.

NHB seleccionará a tres finalistas del Concurso “Dulce y Salado”, quienes participarán la semana del 26 de enero preparando sus platillos ante un jurado, incluyendo un representante de NHB, profesionales del mundo gastronómico y críticos culinarios.

Cada finalista recibirá una de las tres becas que otorga NHB, con $3,000 para el ganador del primer lugar, $2,000 para el segundo lugar y $1,000 para el tercer lugar. Para obtener más información visite www.mielpura.org.

Los Ángeles

Se advierte a conductores sobre posibles fraudes por parte de las grúas de remolque, quienes engañan a las víctimas de accidentes con autos dañados a que firmen su entrega voluntaria y después mantienen sus vehículos en el corralón cobrando altos honorarios.

La Comisión de Policía de Los Ángeles y el Buró Nacional de Crimenes de Aseguranzas, un grupo sin fines de lucro que investiga el fraude de seguros, dijo que algunas empresas de remolque utilizan escáneres de la policía para averiguar dónde están los choques y se presentan presionando a las personas para que entreguen su vehículo firmando un acuerdo. Después, las empresas cobran altas tarifas para conseguir sus coches de nuevo.

Las grúas no deberían presentarse en accidentes sin ser solicitadas y están obligados a devolver los vehículos a sus propietarios.

 

Los Ángeles

Dennis Pleimann presentó una demanda en contra de CicLAvia Inc. por negligencia diciendo que fue golpeado por un auto mientras viajaba a lo largo del bulevar Wilshire durante el evento de junio del 2013 y pidiendo una compensación ante la Corte Superior de Los Ángeles,

La demanda afirma que Pleimann iba hacia el este sobre Wilshire cuando fue golpeado por un automóvil que iba hacia el norte por Lorena Boulevard, haciéndole caer de su bicicleta. Pleimann fue hospitalizado con tres vértebras rotas en la parte baja de la columna vertebral. El conductor del vehículo no fue aprehendido y los testigos no pudieron proporcionar información suficiente para identificar a la persona, dice la demanda.

Un representante CicLAvia no dio comentarios al respecto.

Pleimann alega que CicLAvia tenía mayor parte de su seguridad en las intersecciones más congestionadas y menos personas en los cruces menos transitados como donde fue herido. Su demanda también alega que las barricadas en las  intersecciones menos ocupadas no fueron suficientes para evitar que los autos cruzaran.

 

 

 

La Ciudadanía Despúes de los 70 Años: Fue Más Fácil de lo que Pensé

January 1, 2015 by · 1 Comment 

No fue, hasta cierto punto, un inicio azaroso el que vivió Claudia Jovel al llegar a suelo estadounidense hace aproximadamente 20 años proveniente de El Salvador, ya que lo hizo contando con una tarjeta que la certificaba como residente de este país.

Su hermana, una ciudadana estadounidense, se ocupó de asegurar el futuro de toda su familia una vez que obtuvo su nacionalidad al procurarle documentación a cada uno.

“Mi hermana Sandra nos pidió a todos cuando se hizo ciudadana. Eso me benefició mucho porque pude venirme con mis hijos, quienes ahora ya tienen sus propias vidas y son profesionales exitosos”, contó la señora Jovel.

Lo curioso es que, tal como otros inmigrantes con residencia legal en este país, Jovel no había hecho antes su solicitud para obtener la ciudadanía a pesar de cumplir con todos los requisitos desde hace mucho.

“Yo renové mi tarjeta en dos ocasiones, no tenía prisa para hacerme ciudadana. Además no hablo inglés y tampoco tenía el dinero”, explica Jovel, quien vive en Grand Prairie, TX.

Fue el rumor acerca de la posibilidad de cambios en la forma N-400, la cual se usa para solicitar la ciudadanía, lo que la hizo cambiar de parecer.

Jovel sometió la aplicación para hacerse ciudadana en abril de este año y en octubre 11 ya estaba frente a un oficial de inmigración haciendo su entrevista. Ahora, tras pasar todos sus exámenes, la salvadoreña está solo a la espera de su ceremonia de juramentación.

“Fue mucho más fácil de lo que pensé. Ahora me siento como si me hubiera quitado una piedra de entre los pies. Me siento muy contenta y feliz porque siento que alancé una meta muy importante a pesar de mis 74 años de edad”, expresa.

Jovel cuenta que su jornada no fue tan pesada como creía.

“Fui a un taller de Proyecto Inmigrante, ahí me llenaron la papelería,” dijo. El taller, parte de la campaña nacional New Americans Campaign, les ayuda a inmigrantes como Jovel para solicitar la ciudadanía. “Y me ayudaron a aplicar por la ayuda federal que le dan a personas de bajos recursos y así no tuve siquiera que pagar los $680 dólares que cuesta el trámite”, admite muy contenta.

Jovel habla de la forma I-912 Fee Waiver (Exoneración de pago), la ayuda que el gobierno ha otorgado por años a personas que no pueden cubrir los gastos de sus trámites de inmigración.

Al respecto, Douglas Interiano, director ejecutivo de Proyecto Inmigrante ICS, Inc., explica que esta ayuda federal no todos la aprovechan.

“Algunos de los solicitantes ni siquiera saben que existe, otros no la piden porque creen que no se las van a dar. Pero la verdad es que si llenas los requisitos y demuestras que no tienes trabajo y que tus ingresos son bajos, con toda seguridad te exoneran la cuota de $680 dólares”, asegura Interiano.

Agregó que, inluso, si en la actualidad la persona que quiere aplicar para la exoneración está recibiendo algún tipo de ayuda como WIC o estampillas, la posibilidad de ser exento del pago es mayor.

Así como Jovel, hay millones de residentes permanentes calificados para someter la planilla N-400, pero no lo hacen. La mayoría de éstos, según un estudio realizado por el Centro Nacional de Investigaciones PEW en febrero del 2014, son mexicanos.

Según el informe, los mexicanos son la minoría mayoritaria dentro de los Estados Unidos, esto incluye a inmigrantes indocumentados y residentes legales. Sin embargo, de los aptos para solicitar la ciudadanía, solo un 36 por ciento lo hace, el resto se excusa aludiendo desconocimiento del idioma, falta de interés y falta de dinero.

Los mexicanos se colocan así, muy por debajo de otros grupos latinos, 61 por ciento, que sí solicitan la naturalización en cuanto pueden.

Interiano está de acuerdo con las estadísticas.

“A muchos los detiene el idioma, a otros el dinero, mientras que otros siguen soñando con regresar algún día a su país y prefieren seguir siendo sólo residentes permanentes. Lo que ellos no entienden es que están perdiendo la oportunidad de votar y recibir otros beneficios que sólo los ciudadanos obtienen”, recalcó.

La buena noticia para Jovel es que, a sus 74 años, ya no tendrá que preocuparse en renovar su tarjeta de residente, tampoco se afanará al pensar que tendrá una entrevista con agentes de inmigración; al contrario, vivirá mucho más tranquila y disfrutando de los beneficios que este país ofrece.

“Una de las primeras cosas que pienso hacer después de la juramentación, es pedir mi pasaporte para poder votar”, concluyó la salvadoreña de la tercera edad.

Para mayor información sobre las planillas N-400 y I-912, o sobre los requisitos exigidos para dar comienzo a una solicitud de ciudadanía, visite: www.uscis.gov.

Esta historia es parte de una serie especial de New America Media sobre nuevos ciudadanos estadounidenses de la New Americans Campaign. Para más información sobre cómo puede hacerse ciudadano, ingrese a www.newamericanscampaign.org.

2014, Un Año Excesivamente Tecnológico

January 1, 2015 by · Leave a Comment 

El 2014 fue un año de euforia tecnológica, en el que los nuevos iPhones se vendieron como rosquillas; drones, robots e impresoras 3D dejaron al mundo boquiabierto y en Silicon Valley el dinero corrió como la espuma.

Las señales de exuberancia no dejaron de repetirse, con el gigante tecnológico Apple a la cabeza, al convertirse en la primera empresa del mundo en superar los $700.000 millones de capitalización bursátil.

La competencia demostró también tener las arcas bien pertrechadas: juntos, Apple, Amazon, Facebook y Google invirtieron $66.000 millones en los últimos 12 meses, una suma que incluye inversión en investigación y desarrollo y también adquisiciones.

En el capítulo de adquisiciones, pocas empresas demostraron mayor voracidad que Google, pues la empresa de Mountain View, CA compró más de 30 compañías en 2014, la mayoría de ellas estadounidenses, aunque sus tentáculos se extendieron también a Suiza, Israel, Canadá, Finlandia y Gran Bretaña.

Google se convirtió en propietaria de firmas de automatización del hogar, como Revolv y Nest Labs; compañías especializadas en el campo de inteligencia artificial, como DeepMind y Dark Blue Labs; y empresas que operan en el campo de la salud, como Flatiron Health.??Facebook tampoco se quedó atrás, con la compra del servicio de mensajería WatsApp por $21.800 millones y la adquisición de la firma que desarrolla las gafas de realidad virtual Oculus, por $2.000 millones.

El gigante del vehículo compartido Uber, que conecta a usuarios con propietarios de automóviles a través de una aplicación móvil, demostró también que en Silicon Valley hay dinero para dar y tomar al cerrar una ronda de financiación en diciembre por $1.200 millones que valora la empresa en $40.000 millones.

En el capítulo de la tecnología personal, destacó el debut de los nuevos iPhones 6, que salieron a la venta en medio de un entusiasmo frenético el 19 de septiembre, cuando decenas de miles de forofos de Apple pasaron la noche en vela en frente a las tiendas de Apple en todo el país para comprar el codiciado dispositivo.

La aparición de los teléfonos más grandes en la historia de Apple, inauguró una nueva era en la compañía, que anunció también este año el lanzamiento de su primer reloj inteligente, que saldrá a la venta en el 2015, y un sistema de pagos móvil, que permite utilizar el iPhone para comprar en las tiendas.

Las impresoras 3D, capaces de imprimir desde caramelos, hasta sillas y prótesis para discapacitados, acapararon también titulares y la atención popular, sobre todo tras el debut del MakerBot Replicator Mini, la primera impresora en tres dimensiones para el hogar, que se comercializa por menos de $1.400.

Los drones (aviones no tripulados) tuvieron también su momento de gloria, sobre todo después de que Amazon y Google anunciasen su intención de utilizarlos para entregas de paquetes a domicilio.

Compañías como Skycatch estudian, mientras tanto, su uso como una especie de perros guardianes en los hogares, al activarse cuando se detecta un movimiento inesperado y enviar fotos al propietario de la vivienda para que decida si llamar o no a la policía.

El campo de la robótica continuó también con su imparable progreso e incluye ya a robots capaces de escribir noticias y máquinas que entregan objetos a los huéspedes del hotel Aloft, en pleno corazón de Silicon Valley.

Entre los titulares tecnológicos del año en EE.UU. estuvo igualmente Satya Nadella, consejero delegado de Microsoft, que tuvo que entonar el “mea culpa” en octubre tras decir que las mujeres deberían de ser pacientes y no pedir subidas de sueldo porque, en su opinión, “todo llega”.

‘Work Till You Drop’ in Retirement Years? Experts Say Not Always Bad

January 1, 2015 by · 1 Comment 

Four thousand scientists from more than 30 countries will share the latest studies in medical, care taking, diverse cultures, business and many other aging related topics.

Will today’s employees age with too little money for retirement and have to “work till they drop”? That worry was the focus of experts on older workers who spoke on a panel at the Gerontological Society of America’s annual convention in Washington, D.C., in November.

The experts broke the myth that younger generations may have to postpone retirement until the very end of their lives because of the lack of financial security. The good news is that we may have to work longer than our parents, but most of us will still be able to enjoy retiring, sooner or later.

 

Social Security–Is Secure

In recent years, talks about the possible bankruptcy of the Social Security system has made many people believe that they may have to retire late–or never.

Sara Rix, senior strategic policy advisor of the Economics Team of the AARP Public Policy Institute, in Washington, D.C., said while the Social Security program is in good financial shape, it is only one income source. Some studies of retirement security have shown concern about the future is not completely unfounded.

In 2013, Rix said, 49 percent of Americans ages 40-59 had no income source in retirement, besides Social Security.

For those ages 65 and older, four in 10 seniors (39 percent) 65 or older in the United States had no other source of retirement income than Social Security in 2012.

A major trend in recent years has been a sharp increase in the proportion of older people continuing to work. Back in 1985, 18.4 percent of those ages 65-69 were still working. But by 2013, that jumped to 32.2 percent.

A key reason for them to stay on the job was the Great Recession, which hit retirement savings for many. Among others over the years was that in the early 1990s Congress removed a special tax on earnings for workers in that age group, who also took Social Security. But participation in the workforce, even for those over age 70, who were not subject to that extra tax–also jumped from 6.7 percent to 12 percent in the same period.

Researches have also found that things may not be as bad as they seem. A new study released this year found although nearly a quarter (23 percent) of people 65-plus had said in a previous survey that they expected to postpone their retirement, only 11 percent really did so. Among those 66-69, 11 percent planned to postpone retirement and only seven percent eventually did.

 

Half of Boomers Have Too Little

In addition, said Rix, 71 percent of Americans now 65-69 are financially ready for retirement–with almost all in this group having enough to leave some inheritance by the time they die.

However, she stressed, if the huge boomer generation, 78 million people born from 1946 through 1964, does not do more to prepare for retirement, half will have to lower their living standard after retirement just to get by.

In summarizing this research, Rix remarked that the common phrase, “Work till you drop,” is only a small exaggeration. Most people, without sufficient savings beyond Social Security, would have to work longer than their parents’ generation did.

Late retirement puts the job market for seniors in the spotlight. Anthony Sarmiento, executive director of Senior Service America, based in Silver Spring, Md., noted that the only federal program helping low-income or unemployed seniors find jobs is the Senior Community Service Employment Program (SCSEP).

Sarmiento, whose organizations runs SCSEP programs in several states, explained that the federally-funded employment and training program serves people ages 55-plus with incomes below 125 percent of the poverty line.

Yet, he said, SCSEP saw it’s funding cut in half in 2011, and the program’s financing stagnated since then, with local programs around the nation seeing long waiting lists. In 2015, the government will cut SCSEP funding almost two percent more.

Karyne Jones, president and CEO of National Caucus and Center on Black Aging, in Washington, D.C., said the situation is worse for minority seniors. Some of them have been taking on odd jobs in their whole life and, therefore, have no Social Security. She knows people in their 80s who are looking for jobs.

Marcie Pitt-Catsouphes, director of the Sloan Center on Aging and Work at Boston College, said not every senior who keeps working does so for financial reasons. Some just like the feeling of working and believe that’s the best way to make their later life feel worthwhile. So senior employment services should not only focus on finding them a job, but also finding them quality jobs suitable to them.

Rong Xiaoqing wrote this story in Chinese for Sing Tao Daily (New York) supported by the Journalists in Aging Fellows program, a project of New America Media and the Gerontological Society of America, sponsored by the Silver Century Foundation. 

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