January 17, 2013 Issue

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Carrera por la Alcaldía de L.A.: Ponen en Primer Plano el Tema de Viviendas Asequibles

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Tres de los candidatos principales a la alcaldía de Los Ángeles dicen que si son elegidos harán una de sus más altas prioridades la creación de viviendas asequibles.

Cerca de 500 personas, muchas de ellas con vínculos con las organizaciones, desarrolladores y candidatos, asistieron al foro de vivienda asequible realizada en la Catedral de Nuestra Señora de los Ángeles. Los tres candidatos a la alcaldía invitados fueron los concejales Eric Garcetti y Jan Perry y la contralor Wendy Greuel. Todos acordaron que la ciudad tiene un déficit de vivienda asequible y expresaron su compromiso de apoyar la creación de nuevas unidades.

Los concejales Eric Garcetti y Jan Perry, y la contralora Wendy Greuel participaron en el foro moderado por el economista Raphael Bostic. Foto de EGP por Gloria Castillo o Howard Pasamanick

La concejala Perry dijo que ella es una “verdadera creyente de las viviendas asequibles”, Greuel dijo que ella será la “Alcaldesa de Viviendas de Los Ángeles”, mientras que Garcetti prometió: “Voy a poner fin a la indigencia en Los Ángeles.”

El foro del pasado 11 de enero presentado por Housing For A Stronger Los Angeles (Viviendas Para un Los Ángeles Más Fuerte), una coalición de profesionales de la industria de vivienda, tenía como objeto darle al público la oportunidad de escuchar a los candidatos explicar su posición sobre la política de viviendas asequibles, y explicar como harán frente el problema si uno es elegido como el próximo alcalde de Los Ángeles, dijo Robin Hughes, copresidente del comité directivo de la coalición y presidenta de Abode Communities.

Read this story IN ENGLISH: Affordable Housing Issue Raised in L.A. Mayor’s Race

El economista Raphael Bostic, del Colegio Sol Price de Políticas Públicas en USC, moderó el foro. Los candidatos recibieron las preguntas del foro en anticipación del evento.

Otros candidatos a la alcaldía, entre ellos el abogado y locutor Kevin James, fueron excluidos del foro por no haber recaudado $1 millón o por no cumplir con otros criterios, Bostic explicó.

Tony Salazar, también copresidente del comité y presidente de las operaciones del oeste del desarrollador McCormack Baron Salazar, destacó la diversidad de las personas presentes en la audiencia: desarrolladores lucrativos así como no lucrativos, bancos e inversores, trabajadores de la construcción, abogados, ciudadanos interesados, representantes de agencias gubernamentales, organizaciones de servicios sociales y fundaciones.

“Es la primera vez que un grupo tan grande y diverso se ha unido para luchar por un solo tema y ese es proporcionar y construir más viviendas asequibles de calidad para familias de bajos ingresos”, dijo Salazar. “En este tema, todos estamos en el mismo lado. Todas las personas en este grupo y todas las organizaciones que representan, todos estamos juntos, unidos para defender la industria de viviendas asequibles… para crear y mantener este tipo de viviendas se necesita que todos nosotros trabajemos juntos, porque ninguno de nosotros puede hacerlo solo”.

La Ciudad de Los Ángeles tiene algunas de las más tarifas de alquiler más costosas en el país, y la crisis hipotecaria en realidad ha añadido más inquilinos al mercado, lo que resultó en que suben los alquileres, dijo Bostic, explicando el contexto del foro. Mientras que los alquileres aumentaron un 20 por ciento, los niveles de ingresos disminuyeron por 4 a 5 por ciento en los últimos años, él agregó.

“En muchos lugares en los Estados Unidos, el problema de la asequibilidad es un problema de la demanda, las personas no tienen ingresos suficientes y si no tienen los ingresos suficientes, no pueden pagar tanto de renta. En Los Ángeles, también es una cuestión de falta de oferta.”

Aunque construir más viviendas asequibles hace frente la cuestión de oferta, las fuentes de financiación son cada vez menos disponibles. Desde 2008, las fuentes de financiamiento públicas para las viviendas asequibles se han reducido por $72 millones, dijo Hughes.

Todos los candidatos apoyaron restaurar a $100.000 millones el Fondo Fiduciario de Viviendas Económicas de la ciudad de Los Ángeles (AHTF por sus siglas en inglés). El fondo fue creado en 2000 con el fin de ayudar crear viviendas de alquiler asequible para familias de bajos y muy bajos ingresos a través de préstamos para la construcción o para la rehabilitación de las estructuras residenciales, de acuerdo con el sitio web del Departamento de Vivienda de la ciudad de Los Ángeles (LAHD).

Los tres candidatos también notaron sus experiencias anteriores y dieron ejemplos de proyectos o capacidades donde apoyaron la creación de viviendas asequibles. Tanto Garcetti como Perry dieron numerosos ejemplos de viviendas nuevas y viviendas restauradas en sus distritos, mientras que Greuel mencionó su trabajo como ex administradora federal de viviendas y como asistente del ex alcalde Tom Bradley en las cuestiones de viviendas y la indigencia.

Perry, Garcetti y Greuel también respondieron a preguntas sobre la creación de más viviendas a lo largo de los nuevos corredores de transporte y como ayudarán a las familias que están bajo ejecución hipotecaria.

Los asistentes como Guadalupe González, organizadora del tema de viviendas para la Alianza de Californianos para el Empoderamiento Comunitario (Alliance of Californians for Community Empowerment), encontraron el foro muy interesante. González, sin embargo, se negó a señalar qué candidato le dejo una mejor impresión, indicando que su organización aún no ha respaldado a un candidato.

Abode Communities tampoco no ha apoyado a un candidato, dijo Hughes. Abode es responsable de los recientemente construidos apartamentos Rio Vista en Glassell Park, así como los nuevos apartamentos para ancianos Tierra Bella en Bell Gardens, que concluirá la construcción en los próximos meses.

Hughes dijo a EGP que los desarrolladores de vivienda de interés social como Abode dependen de los subsidios federales y estatales para financiar la mayor parte de los costos de la construcción de un proyecto, el otro 15 a 25 por ciento de los costos son financiados con préstamos privados. Los subsidios de vivienda permiten a los desarrolladores a cobrar rentas que sean asequibles para las familias que ganan 30-60 por ciento de los ingresos medios de la zona, ella dijo.

Aunque la inflación también es un problema en Los Ángeles, la cuestión principal fue acerca de la necesidad de más unidades asequibles “¿cómo podemos crear más viviendas”, ella dijo a EGP.

Un video del foro completo (en inglés) se puede ver en http://www.barbarapressmanpr.com/index.php/press/hfasla-forum

Nuevo Miembro de la Junta Escolar de MUSD Niega Rumores Acerca de su Domicilio

January 17, 2013 by · Leave a Comment 

Refutando rumores, el nuevo miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD), Benjamín Cárdenas afirma que, aunque reside en el Este de Los Ángeles, vive dentro de los limites de este distrito escolar.

Cárdenas, que trabaja como el director del distrito para la Congresista Grace Napolitano (CA-32), el mes pasado fue nombrado a la junta escolar de MUSD. Él reemplaza a Ed Chau, quien dejó la junta después de ser elegido a la asamblea estatal.

Justo después de tomar el juramento, los rumores que implicaban que el nuevo miembro de la junta no vive dentro de los limites de MUSD empezaron a circular, causando que algunos padres duden las calificaciones de Cárdenas.

Read this story IN ENGLISH: New MUSD Board Member Refutes Residency Rumors

El distrito escolar de Montebello incluye la ciudades de Montebello, Commerce, Bell Gardens, Pico Rivera y una porción del Este de Los Ángeles donde Cárdenas afirma que ha vivido desde 2009.

Cárdenas proporcionó su dirección a EGP y su domicilio fue confirmado por Angie Comer, representante de la Oficina del Registrador-Secretario del Condado de Los Ángeles.

“Creo que el hecho de que yo viva en el Este de Los Ángeles pudo haber creado confusión”, dijo Cárdenas a EGP. “Creo que hay una percepción errónea de que uno debe vivir en la ciudad de Montebello para ser miembro de la junta escolar de Montebello”.

Además, es posible que la escuela que asiste la hija mayor del nuevo miembro pudo haber agregado a la confusión. La hija de Cárdenas no asiste una escuela de MUSD.

Después de mudarse a su residencia actual, Cárdenas y su esposa eligieron dejar que su hija asista una primaria local que pertenece al Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, en vez de matricularla en otra escuela, de acuerdo con Cárdenas.

La duración de la jornada escolar en la escuela charter, también fue una razón porque dejaron que su hija continúe sus estudios allí, él dijo a EGP. “Nos gustó mucho el día extendido [en su escuela actual], es muy compatible con nuestros horarios de trabajo”, dijo Cárdenas.

“[Cambiarla de escuela] es una decisión que mi esposa y yo haremos cuando nuestra hija termine con esta escuela”, él dijo.

Aunque Cárdenas ha decidido matricular a su hija en una escuela charter, él dijo que esto no significa que él tenga una agenda política en particular para promover las escuelas charter en MUSD.

“Voy a ver que funciona”, dijo Cárdenas. “Cada distrito escolar tiene un modelo que funciona.”

Ya que la gente se dé cuenta de que sí vive dentro del distrito, Cárdenas espera que verán que él puede hacer contribuciones a la junta escolar, él dijo.

“Estoy más que feliz de hablar con quien sea ahora que me han dado esta oportunidad”, él dijo.

Para comunicarse con Cárdenas llame al distrito escolar al (323) 887-7900 o envié un correo electrónico a ben4musd@gmail.com.

Alumnos de Bell Gardens Compiten en Concurso de Servicio a la Comunidad

January 17, 2013 by · Leave a Comment 

Dicen que el dinero no crece en los árboles, pero para algunos estudiantes de la preparatoria de Bell Gardens un concurso de medios de comunicación social, cuyo premio incluye sembrar árboles, podría ayudarles conseguir un viaje con todos los gastos pagados al Bosque Nacional Ángeles (Angeles Nacional Forest en inglés).

El Club Ambiental de Bell Gardens High School (BGHS) es uno de los 17 grupos cercanos que presentaron fotos de las actividades ambientales de su club para competir en la Internet con la esperanza de ganar un viaje de servicio a la comunidad al Bosque Nacional Ángeles.

Estudiantes del club ambiental de la preparatoria de Bell Gardens plantan y mantienen árboles en su escuela. Foto cortesía de TreePeople

La campaña de servicio a la comunidad se inició este mes y cuenta con escuelas locales que compiten por votos por medio del sitio web Facebook para ser uno de diez colegios que ayudarán a restaurar el ecosistema dañado por el incendio forestal del año pasado denominado “Station Fire”.

“El incendio Station Fire en el Bosque Nacional Ángeles fue uno de los incendios más grandes en la historia de Los Ángeles”, dijo Julie Prejean, directora de bosques para TreePeople, una organización sin fines de lucro con enfoque sobre el medioambiente. “Gracias a Edison International, cientos de estudiantes sembrarán las áreas que fueron quemadas severamente y donde la vegetación no regresará sin la ayuda humana.”

TreePeople y Edison International pagará por el autobús y el costo de un profesor sustituto para las 10 escuelas que reciban el mayor número de votos, y para que las escuelas puedan llevar a 50 a 60 estudiantes al Bosque Nacional Ángeles por un día de servicio a la comunidad donde sembrarán plantas nativas.

La dirigente del club Patricia Jiménez dijo a EGP que ganar este viaje les cubrirá el costo de transporte, que normalmente cuesta cientos de dólares.

“Nos encantaría ir porque no tenemos mucho dinero”, ella dijo. “Esta es una oportunidad gratuita para salir y hacer servicio a la comunidad y ayudar a nuestra tierra”.

El club actualmente participa en la limpieza de ríos, proporciona contenedores de reciclaje para su escuela, y siembra flores y hace jardinería en el campus.

Cesar Verján, estudiante de BGHS que participa en el club, dijo a EGP que el viaje de servicio a la comunidad sería una oportunidad para conocer individuos mientras que ayudan al medioambiente.

“Me gusta interactuar con otras escuelas, con otros niños que les importa el medioambiente y platicar acerca de lo que ellos hacen”, dijo Verján. “Me encantaría plantar árboles y ensuciarme las manos”.

El presidente del club ambiental Elena Chávez dijo a EGP que el premio también será una oportunidad para promover la conciencia ambiental en su comunidad.

“A pesar de que hacemos diferentes actividades aquí nos gustaría expandir nuestro alcance”, dijo Chávez. “Este viaje sería un gran logro.”

Para votar por una escuela, uno debe tener una cuenta de Facebook y visitar la página de Facebook de Southern California Edison. Haga clic en la sección titulada TreebyTree. Cada persona puede votar una vez al día por la escuela de su elección, la votación finalizará el 13 de febrero.

Al cierre de esta edición, el club ambiental de Bell Gardens estaba en el cuarto lugar.

Para votar para la preparatoria de Bell Gardens visite www.facebook.com/SCE/TreeByTree

Villaraigosa Insta Reforma Migratoria en 2013

January 17, 2013 by · Leave a Comment 

El alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, instó el lunes al Congreso de EE.UU. a que apruebe este año una reforma migratoria integral por considerarla un imperativo “moral” y “económico”.

Durante un discurso en el Club Nacional de Prensa en Washington, Villaraigosa destacó los beneficios económicos de una reforma migratoria que saque de la sombra a aproximadamente once millones de inmigrantes indocumentados que viven en este país.

“El 2013 es nuestro tiempo” y los inmigrantes deben ser integrados plenamente en la sociedad, afirmó Villaraigosa, al destacar que se trata de un “imperativo moral” y un importante “reto político” para el país.

Este es el mismo mensaje que ha emitido en varios programas de televisión y en una carta de opinión publicada en el diario digital Politico, y que repetirá esta semana durante la Conferencia anual de Alcaldes de EE.UU. en Washington.

Villaraigosa señaló que la reforma migratoria debe apoyarse en seis elementos, entre ellos que exista una vía hacia la residencia permanente y la ciudadanía y que se dé la oportunidad de que los indocumentados se “ganen” la residencia al cumplir varios requisitos.

Además, considera que se debe apoyar en la reunificación familiar, debe ampliar las visas tanto para profesionales como para trabajadores agrícolas y ha de incluir un sistema para la verificación del estatus migratorio de los empleados y la protección de las fronteras de EE.UU. “de forma inteligente”, dijo.

Según Villaraigosa, la reforma migratoria daría un impulso de 1,5 billones de dólares a la economía en la próxima década, porque “el trabajo duro y el talento de los inmigrantes” contribuye al crecimiento económico del país.

El propio presidente Barack Obama reiteró, durante la última rueda de prensa de su primer mandato, su compromiso con una reforma migratoria.

En su anterior rueda de prensa formal, el pasado 14 de noviembre, Obama dijo que confía en que se presentará un proyecto de ley para la reforma migratoria y así comenzar el proceso legislativo, poco después de su investidura el próximo domingo.

Líderes demócratas y republicanos del Senado de EE.UU., entre ellos el demócrata Chuck Schumer, de Nueva York, y el republicano John McCain, de Arizona, trabajan entre bambalinas para elaborar una propuesta legislativa para reformar el sistema de inmigración.

La Casa Blanca ha dejado en claro que Obama quiere una reforma integral y no propuestas sueltas y con enfoque reducido, como prefieren algunos republicanos.

En una entrevista reciente con el diario The Wall Street Journal, el senador republicano por Florida, Marco Rubio, coincidió en la necesidad de “modernizar” el sistema de inmigración pero consideró que éste debe encaminarse hacia el fomento de la inmigración de extranjeros con altas cualificaciones laborales.

El primer alcalde latino de Los Ángeles, una ciudad donde el 10 % de la población es indocumentada y el 42 % es extranjera, dijo confiar en que la reforma migratoria saldrá adelante con ayuda de ambos partidos.

En ese sentido, consideró que la derrota de los republicanos en la contienda presidencial -en la que Obama ganó la reelección con el 71 % del voto latino-, podría obligar a los republicanos a buscar consenso con los demócratas en el asunto migratorio.

Villaraigosa realizó su presentación en Washington a seis meses de que ceda la alcaldía de Los Ángeles al sucesor que gane los comicios del próximo 21 de mayo, tras ocho años en el cargo.

Una coalición de grupos favorables a la reforma, incluidos grupos conservadores, presionan al Congreso a que apruebe este año la reforma, si bien asuntos como el déficit, el aumento del techo de la deuda y el control de armas también compiten en el calendario legislativo.

Pero Villaraigosa considera que el Congreso bien puede abordar, y sin más demoras, varios asuntos a la vez.

Aproxima ‘Día Nacional de Servicio’

January 17, 2013 by · Leave a Comment 

Chelsea Clinton, hija del expresidente Bill Clinton, y la actriz hispana Eva Longoria presidirán conjuntamente el próximo sábado el “Día Nacional de Servicio”, en vísperas de la investidura del presidente Barack Obama para su segundo mandato.

El Comité de Investidura Presidencial (PIC, por su sigla en inglés), informó el lunes en un comunicado de que Clinton ha sido seleccionada como “presidenta honoraria” y Longoria como copresidenta de este evento en el que los estadounidenses prestan servicio voluntario en centenares de actos en todo el país.

“El Día Nacional de Servicio” tradicionalmente se realiza, además, en vísperas del festivo promulgado durante la presidencia de Bill Clinton en honor al fallecido activista afroamericano de los derechos civiles, Martin Luther King Jr.

Read this story in English: Day of Service to Include Local Events

“No hay nada más adecuado para celebrar la investidura presidencial que un día de servicio (voluntario). Unirnos como país para fortalecer a nuestras comunidades siempre ha sido parte del espíritu estadounidense”, dijo Chelsea Clinton en el comunicado emitido por el PIC.

“Estoy orgullosa de ser parte de un esfuerzo de servicio nacional en honor al servicio y legado del reverendo doctor Martin Luther King Jr. y construir un futuro más brillante para todos”, enfatizó.

Además de Chelsea Clinton y Longoria, la lista de oradores y artistas que participarán en el “Día Nacional de Servicio” incluye a la actriz afroamericana Angela Bassett, al cantante Ben Folds y al veterano de la guerra de Irak y fiscal general de Delaware, Beau Biden, hijo del vicepresidente estadounidense.

También destacan la portavoz de la Asociación Estadounidense del Corazón y estrella de la televisión, Star Jones, la cantante de “gospel” Yolanda Adams, el alcalde de Filadelfia (Pensilvania), Michael Nutter, y el Coro de Niños de Washington, dijo el PIC.

Cada uno de los oradores del próximo sábado hará énfasis en los temas seleccionados para el “Día Nacional de Servicio”: adaptación comunitaria, desarrollo económico, educación, medioambiente, fe, salud, y asuntos de veteranos de guerra y sus familias, explicó el PIC.

El público está invitado a participar en los diversos actos de servicio voluntario en todo el país y que, en el área capitalina, incluyen la realización de un “mural portátil”, talleres de artes manuales para niños, y distribución de mochilas repletas de útiles escolares para niños pobres, entre otros.

En 2009, Obama y la primera dama de EE.UU., Michelle, iniciaron la tradición de que el “Día Nacional de Servicio” se realiza el fin de semana previo a la toma de posesión del mandatario estadounidense.

Obama “siempre ha creído que todos tienen algo que contribuir a sus comunidades, y que Estados Unidos funciona mejor cuando los vecinos se ayudan unos a otros”, agregó la nota del PIC.

Tanto Obama y el vicepresidente Joe Biden como sus respectivas familias participarán en varios eventos en el área de Washington este sábado.

Evento de Intercambio de Aceite y Filtros de Motor

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Atención residentes del condado de Los Ángeles, el Departamento de Obras Públicas el sábado, 26 de enero realizará un evento de reciclaje de aceite de motor y filtros de aceite usados.

El evento gratuito se realizará de 9 a.m. a 1 p.m. en Montebello High School, en el estacionamiento Wilcox, ubicado en 2100 West Cleveland Avenue, Montebello, CA 90640.

Los participantes que lleven el aceite de motor usado, serán recompensados con recipientes para aceite, recipientes para filtros de aceite, toallas de taller y embudos, mientras duren las existencias.

El aceite usado será purificado para ser usado de nuevo. Es contra la ley echar aceite de motor en la tierra o en los desagües pluviales, o tirados en los botes de basura puede contaminar la tierra, los mantos acuíferos subterráneos, arroyos y ríos.

Para más información visite el sitio /www.checkyournumber.org/es/DIYers/ o llame al 1(800) RECYCLE.

Breves de la Comunidad

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Este de Los Ángeles

Christopher Lee Savala, de 33 años de edad y residente de Bell, el 11 de enero fue condenado a dos períodos consecutivos de vida en prisión sin posibilidad de libertad condicional. Lee fue declarado culpable en diciembre por los asesinatos de Benjamín Rentería y Diego Vargas. El juez de la Corte Superior de Los Ángeles Ronald S. Coen también le agregó otros 50 años tras las rejas a la condena de Lee. Rentaría y Vargas fueron fatalmente balaceados sobre la cuadra 1200 de South Herbert Avenue en el Este de Los Ángeles el 31 de marzo de 2008. Además de los cargos por homicidio, el jurado encontró que los asesinatos fueron realizados para promover las actividades de una pandilla.

Boyle Heights

Un hombre de 90 años de edad y su esposa de 70 años de edad fueron hospitalizados el 11 de enero tras un incendio que envolvió su hogar, que no tenían detectores de humo ni sistema de liberación rápida en las rejas de seguridad de las ventanas, dijeron las autoridades. El incendio en 3136 East Malabar Street se reportó a las 9 a.m. y fue rociado en 21 minutes pero el hogar fue destruido, informó Brian Humphrey, portavoz del departamento de bomberos de Boyle Heights. La pareja fue transladada a un hospital en condición critica por inhalación de humo. La causa del incendio estaba bajo investigación.

Centro de Los Ángeles

Un hombre de 50 años de edad descrito como un desamparado, el lunes fue descubierto muerto en una banqueta del centro de Los Ángeles. El hallazgo fue a las 6:40 a.m. en la cuadra 300 de West First Street, informaron las autoridades. Se cree que el hombre, envuelto en cobijas, murió de causas naturales. La muerte coincidió con un nuevo récord de temperatura fría. De acuerdo con el Servicio Nacional de Meteorológico (National Weather Service en inglés), el lunes por la madrugada la temperatura cayó a 34 grados Fahrenheit, la temperatura más baja desde hace 22 años.

Este de Los Ángeles y Commerce

El número de homicidios en las zonas patrulladas por el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles disminuyó ligeramente en 2012 en comparación con el año anterior, el departamento anunció el 9 de enero. De acuerdo con las cifras preliminares, hubo 166 homicidios en las zonas patrulladas por el alguacil en 2012, comparado a 170 en 2011, una disminución de 2,58 por ciento. Las comunidades bajo la jurisdicción de la Estación del Este de Los Ángeles experimentaron 7 homicidios en 2012, comparado a 11 en 2011.

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