Promesa para Combatir Tráfico Humano y Esclavitud en Los Ángeles

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

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El pasado martes, el Cónsul General Juan Marcos Gutiérrez se reunió Kay Buck, Directora de Coalition to Abolish Slavery and Trafficking (CAST) para firmar un acuerdo de entendimiento y formalizará la relación institucional entre esa agencia nacional y la representación consular. Según el comunicado de prensa, la alianza permitirá ampliar los recursos de asistencia para los miembros vulnerables de la sociedad que han sido víctimas de trata de personas o esclavitud. Fotos cortesía del Consulado General de México en Los Ángeles


Boletín del Consulado General de México en Los Ángeles, diseminado el 26 de enero de 2010: 

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Fotos cortesía del Consulado General de México en Los Ángeles

 Con la suscripción de este Memorandum, ambas instituciones confirmaron su interés por sentar las bases para el desarrollo de proyectos conjuntos a fin de educar a la comunidad respecto al tráfico de personas y de generar esquemas de atención y representación legal para víctimas.

 Durante la ceremonia organizada para tal efecto, a la que asistieron representantes del Departamento de Policía de Los Ángeles, del Departamento del Sheriff y autoridades de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE), así como de reconocidas organizaciones civiles (MALDEF; ADL), el Cónsul General de México, Juan Marcos Gutiérrez González, reiteró el compromiso de la Representación Consular por consolidar esquemas de diálogo y comunicación con organizaciones civiles que combaten esta grave problemática y por sumarse a las iniciativas que atiendan a los mexicanos que son víctimas de este delito. Por su parte, la señora Kay Buck, Directora de CAST, comentó  que “la asociación que CAST ha formalizado con el Consulado General de México a través de este Memorandum de Entendimiento, fortalece nuestros  compromisos respectivos para abolir la trata de personas. Juntos estamos dispuestos a proveerle información y servicios a la comunidad mexicana, para prevenir más casos de esclavitud y ofrecerle apoyo a todo hombre, mujer y niño a quien se le ha negado la libertad”.

 El impacto positivo de la formalización de la alianza entre el Consulado General de México y CAST, se reflejará en las alternativas que a partir de este momento tendrán los sectores más vulnerables de la comunidad para denunciar casos de tráfico de personas y conocer más sobre los recursos existentes en la comunidad para recibir apoyo.

 Finalmente, este memorando de cooperación fortalece la estrategia de ampliación de alianzas institucionales bajo el Programa Voluntades con el cual este Consulado difunde y promueve información y recursos para la protección de connacionales que por distintos motivos se encuentran en situación de vulnerabilidad, lo cual incluye a niños y mujeres víctimas de violencia doméstica, violación a derechos laborales o derechos de familia y trata de personas.

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Senador Gil Cedillo Aspira a Puesto de la Asamblea Estatal

January 28, 2010 by · 1 Comment 

 Después de ocho años como senador de California, tiempo máximo permitido por la ley, el demócrata Gil Cedillo ha puesto la mira en la Asamblea Estatal por el distrito 45 para seguir luchando por la comunidad hispana.

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El año pasado, el Senador Demócrata Gil Cedillo se declaro como candidato para el puesto del Distrito 32 del Congreso que fue vació después que el Presidente Barack Obama elegió a Hilda Solis como la Secretaria de Trabajo. Él perdió en la elección a Judy Chu.

 

“Quiero continuar la lucha por los derechos de nuestra comunidad desde la Asamblea Estatal y cumplir la promesa que le hice a mi esposa, que falleció, de continuar batallando por las licencias de conducir para los trabajadores (indocumentados)”, dijo a Efe Cedillo, al anunciar su candidatura a las elecciones de noviembre.”

A mí me encantaría ser senador del distrito 22 de California por el resto de mi vida, es un trabajo increíble; pero desafortunadamente mi periodo termina en noviembre de este año”, explicó.

Nacido el 25 de marzo de 1954 en Barstow, California, Cedillo es hijo de inmigrantes mexicanos y comenzó en el activismo estudiantil a los 15 años. Entre 1990 y 1996 se desempeñó como gerente general del poderoso Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU).

“Mi objetivo siempre ha sido luchar por los derechos de la gente y así servir a la comunidad; pero en 1997 había un espacio en la Asamblea Estatal y unos amigos vinieron y me dijeron: ‘mira, tu puedes hacer mucho desde la Asamblea, te necesitamos. Y gané’”, recordó Cedillo.

“Según las leyes de California una persona puede servir como legislador un máximo de 14 años, seis en la asamblea y ocho en el senado”, detalló el sociólogo y abogado quien fue asambleísta por el distrito 46 durante cuatro años y por ello aspira a trabajar por dos años más en dicha cámara.

El distrito 45, representado actualmente en la Asamblea californiana por el demócrata Kevin de León, abarca parte de la jurisdicción del distrito 22 del Senado estatal en la cual se encuentran Angelino Heights, Atwater Village, Chinatown, Echo Park, El Sereno, Highland Park, Filipinotown y Hollywood, entre otras comunidades de Los Ángeles.

Cedillo subrayó que una de sus victorias más importantes en los ocho años en el Senado fue que en 2005 se implementara una ley que prohíbe que después que los hospitales den tratamiento a los pacientes desamparados y luego de que éstos den muestras de estabilidad “los manden a tirar” a las calles.

“Eso me trajo costos políticos, porque yo siempre he luchado por los hospitales, los médicos y las enfermeras y el año pasado que lancé mi candidatura para el distrito 32 del Congreso de EEUU (puesto vacante dejado por la secretaria de Trabajo, Hilda Solís) la Asociación de Hospitales de California no me apoyó”, comentó Cedillo.

“Me dijeron: ‘no, no te vamos a endosar porque hiciste eso’. Y yo dije: ¿qué?, están enojados porque no pueden seguir tirando a los desamparados en las calles? Vamos, no pueden simplemente deshacerse de ellos”, relató el senador acerca de los pormenores de la contienda en la que ganó Judy Chu.

En Highland Park, en el Noreste de Los Ángeles, la salvadoreña Carmen Amaya, de 30 años, madre soltera de tres hijos, dijo que la población latina “no quiere que Cedillo se vaya a tener que ir a buscar trabajo por otro lado, alejado de la comunidad en que ha servido”.

“Yo he admirado mucho su lucha continua por las licencias de conducir para todos y el gran apoyo que le da al Acta de los Sueños (Dream Act) para que los estudiantes indocumentados puedan obtener ayudas para seguir estudiando y poder trabajar cuando se graduen”, explicó la también organizadora comunitaria del Instituto William C. Velázquez.

“Desde la Asamblea él sería un excelente elemento para nuestro distrito en el que el 67 por ciento de la población somos latinos”, agregó.

En un comunicado, John Pérez, líder de la Asamblea Estatal de California, expresó su apoyo a Cedillo al indicar que “con él hemos luchado juntos por las mismas causas de justicia social, por ello no puedo pensar en otra persona mejor calificada para este puesto”.

Breves de la Comunidad

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

Highland Park

Una pelea en un bar sobre la cuadra 5900 de North Figueroa el miércoles a la 1:20 a.m. dejo a dos heridas y dos personas bajo custodia para ser cuestionados. Según las autoridades, un asistente del alguacil fuera de servicio fue puñalada y otra mujer fue balaceada, ambas están en condición estable en un hospital. El incidente sigue bajo investigación.

 

Boyle Heights

El martes pasado la primaria Sheridan y otras escuelas cerca la Avenida Cesar Chávez y la Calle Soto, fueron cerradas bajo alta seguridad mientras que oficiales del LAPD buscaban por lo menos tres sospechosos quienes habían hecho señas de pandilla con las manos y dispararon contra dos agentes encubierto de Huntington Park. El hecho tomo lugar poco antes del medio día, no hubo arrestos ni heridos.

 

Highland Park

El pasado 21 de enero Herbert Salvador, de 19 años, fue condenado a 50 años a vida en la cárcel por el asesinato de Christopher O’Leary, un científico de 34 años que trabajaba para el Departamento de Salud del Condado. Salvador, quién tenía 17 años en enero 2008, al tiempo del homicidio, fue encontrado culpable de dispararle un tiro fatal a la cabeza de O’Leary quien iba caminando sobre las avenidas Lincoln y 46 en Highland Park.

 

Vernon

El 21 de enero el ex alcalde de Vernon por 50 años fue sentenciado a cinco años de libertad condicional, multado $579.000, y jamás será elegible para puesto público. Leonis Malburg, 80, resignó su puesto el verano pasado y escapo ser encarcelado por su edad y condición médica. Su esposa, Dominica, 83, también fue multada $36.000 y condenada a tres años de libertad condicional. Ambos fueron declarados culpables de cargos de fraude electoral en diciembre.

 

Condado De Los Ángeles

Las cifras de desempleo empeoraron en el Condado de Los Ángeles durante el mes de diciembre, se reportó el pasado 22 de enero. Según el Departamento Estatal de Desarrollo Económico, la cifra de desempleado subió de 12,2 en noviembre a 12,4 por ciento en diciembre. Hace un año, en diciembre 2008, la cifra de desempleo fue 9,2. Al largo del estado, la cifra de desempleo bajo; en diciembre 2009 hubieron 2.25 millones de desempleados en California comparado a 2.27 millones en noviembre del mismo año.

 

Noreste de Los Ángeles

Basado en testimonio de pandilleros Drew Street, agentes del Alguacil han estado investigando si dos oficiales pasaron droga de contrabando a una cárcel en 2003. El reporte salio a luz el pasado 22 de enero, y involucra una fracción de la Pandilla Avenues basada en las comunidades del Noreste de Los Ángeles. En febrero 2008, las autoridades demolieron la base de más de 20 años de la pandilla en la vecindad Drew-Estara, en Agosto 2008 Juan Escalante, un asistente del alguacil, fue fatalmente balaceado frente de el hogar de sus padres en Glassell Park. También han habido numerosos operativos y arrestos en los últimos años contra la pandilla.

 

Vernon/ Río de Los Ángeles

Un paramedico que rescato a un perro en la torrente de agua en el Río de Los Ángeles sufrió una mordida al pulgar el pasado 22 de enero. El incidente tomo lugar cerca la cuidad Vernon. El perro fue llevado al veterinario para ser examinado y según un adiestrador, el animal estaba sangrando de las uñas por sus esfuerzos de escapar del canal de concreto.

 

Boyle Heights

Un joven de 18 años se esta recuperando de un balazo que recibió al tobillo el 24 de enero a las 12:15 a.m. El incidente tomo lugar sobre la Calle Winter en Boyle Heights. Según un teniente de policía el incidente es relacionado actividades de pandillas. El joven dijo acabar de salir de una fiesta con una joven cuando un auto paro frente de ellos y abrió fuego. El auto en que iban los responsables fue ubicado a unas cuadras, los responsables habían chocado contra un auto estacionado y huyeron a pie. Las autoridades dicen que el auto había sido reportado robado.

Propuestas Escolares Apuradas Crean Confusión

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

El Noreste y Este de Los Ángeles esta semana pasada fueron golpeados con un torbellino de información presentado por solicitantes interesados en manejar escuelas públicas de la región. Pero con menos de una semana para repasar el papaleo de las propuestas, y presentaciones breves de solo 10 minutos, los votos de concejo (“advisory vote” en inglés) podrían depender sobre los consejos de lazos sociales de confianza.

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El Director de la Preparatoria Garfield Michael Summe (izquierda) escucha la presentación del Superintendente de MUSD Edward Velásquez (derecha). Bajo la Resolución Opciones para la Elección de una Escuela Pública (PSC por sus siglas en inglés), el distrito escolar vecino ha propuesto manejar la preparatoria de LAUSD y mejorar el rendimiento escolar al reducir el número de estudiantes que abandonan sus estudios. Foto de EGP por Eloisa España

El asalto informático es un resultado de la aprobación de la Resolución Opciones para la Elección de una Escuela Pública (Public School Choice Resolution, PSC en corto). La resolución se dirige a escuelas del más bajo rendimiento, al igual que 24 nuevas escuelas que abrirán en otoño, y permitirá que grupos independientes manejen las escuelas designadas con la meta de mejorar el rendimiento y reducir las cifras de abandono escolar.

El 21 de enero comenzó el impacto local con solo unas 50 personas presentes para las prestaciónes para operar la preparatoria Abraham Lincoln en Lincoln Heights. En la Preparatoria Garfield en el Este de Los Ángeles el pasado 22 de enero, más de 800 personas arriesgaron mojarse para escuchar las propuestas. Y el martes pasado, unas 500 personas hicieron lugar para sentarse en las gradas del gimnasio de la secundaria Belvedere para escuchar las propuestas para Torres, la primera escuela construida en 80 años en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

El complejo educacional Torres abrirá este septiembre con cinco escuelas bajo su techo. Los estudiantes vendrán de las zonas de asistencia de las escuelas Garfield y Roosevelt. Ocho propuestas fueron recibidas para las cinco escuelas.

Los solicitantes de Torres estuvieron divididos en dos en la pista del gimnasio el martes por la noche: presentadores de escuelas charter estaban en un lado, y presentadores internos estaban en el otro. Los dos equipos de competencia recibieron 45 minutos para convencer a los presentes.

Los operadores Alliance for College Ready Schools y Green Dot Public Schools presentaron sus planes para dos preparatorias cada una, y la escuela charter The Design High School propuso operar otra escuela allí. Juntos estos operadores actualmente manejan 36 escuelas charter. La visión de este grupo es manejar todas cinco escuelas bajo el nombre “Esteban Torres Familia de Escuelas.” Las escuelas charters son: dos escuelas “Animo,” The Design School, Health Services and Medical Science Academy, y The Theatre Arts Academy High School.

Los presentadores competidores internos formularon un nombre similar “Esteban Torres Comunidad de Escuelas,” que incluyen cinco escuelas piloto: Social Justice Leadership Academy; The Humanitas Art and Technology Academy; The East Los Angeles Performing Arts Academy; The East L.A. Renaissance Academy, y The Energy & Technology Academy.

Baja calidad de sonido causó que los presentes se esforzar para escuchar las presentaciones y la junta parecía procesar de manera lenta; varias personas decidieron irse antes que iniciara la sesión de preguntas y respuestas.

Rogelio y Lucila Sánchez se fueron temprano, ellos tienen una hija que estará en el décimo grado cuando abrá la escuela. Aunque ellos pensaron que ambos grupos ofrecían buenos planes, se fueron confusos.

“Uno dice una cosa, una ayuda, y otros que no dan mucho ayuda para los niños que tienen capacidades limitadas y por eso que no sabemos que podemos elegir. Horita no, no sabemos.”

Los Sánchez dijeron que repasarían los planes de nuevo antes de votar.

Una madre, quién negó dar su nombre pero dijo tener una estudiante en el séptimo grado en la escuela Belvedere, dijo no estar convencida por las presentaciones.

“Las dos me agradan y me gusta lo que dicen pero a la hora de la hora…uno dice una cosa y—a la hora de la hora—salen con otra cosa. Yo espero que cada uno de ellos traten de hacer su mejor esfuerzo para los hijos…pero ellos a veces mucho hablan y poco hacen.”

Nuvia Manzo dijo que a ella también le agradan las presentaciones. Ella es madre de una estudiante que ingresará al noveno grado en la escuela Torres el año que viene.

“Necesitamos un cambió así para que la población pueda sobre salir,” Manzo dijo, notando que ella también esta indecisa sobre como votara la próxima semana.

Un video corto durante la última presentación expuso un mensaje de Esteban E. Torres pidiéndoles el apoyo de los presentes para las escuelas internas piloto. Partidarios de los pilotos estaban listos en la salida del gimnasio para entregar información a los padres y estudiantes, y ademas, hace tres semanas se inició una campaña de llamadas telefónicas a residentes de la zona.

El pasado 22 de enero, más de 800 personas se reunieron en el auditorio de la Secundaria Griffith para escuchar las propuestas para la Preparatoria Garfield. Los solicitantes fueron el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD), el equipo de la Preparatoria Garfield y la academia Green Architectural Design Academy (GADA).

Frank A. Carrillo, maestro principal de GADA, dijo a los presentes que la propuesta que él sometió no es par una escuela piloto o charter, pero para continuar a existir como una Pequeña Comunidad de Aprendizaje bajo el liderazgo de Garfield. El programa tiene financiamiento hasta el año 2012.

El Director de Garfield Michael Summe fue el presentador principal para su equipo. La propuesta interna incrementaría el número de cursos de 12 a 17 al año, le ofrecería dos periodos de 90 minutos a la semana a maestros para preparar lecciones activas, y apoyaría las seis Pequeñas Comunidades de Aprendizajes, él dijo.

Aunque la propuesta resembla la escuela actual, maestra Marisela Murillo notó que sería un ambiente muy diferente el año que viene.

“Les estamos pidiendo una oportunidad para trabajar en un ambiente que no hemos tenido—como saben en los últimos años hemos trabajado bajo un sistema de múltiples calendarios en rotación, sobrepoblación—así que les estamos pidiendo una oportunidad para comprobarles lo que hemos compartido hoy,” ella dijo.

Los presentes también fueron receptivos a la propuesta de MUSD, y dos administradores presentes dijeron ser graduados de Garfield.

Art Revueltas, el subintendente de Servicios Educacionales para MUSD, dijo que el distrito escolar vecino tiene la misma demográfica de maestros e estudiantes pero tenía mejor desempeño en el Índice de Rendimiento Académico (API por sus siglas en inglés) y cifras más bajas de abandono escolar.

“Es mi creencia que, al trabajar a lado de los maestros y los padres, podremos lograr en Garfield los mismos logros que tenemos en nuestras otras preparatorios,” dijo Revueltas.

El plan de MUSD es incorporar a Garfield en su plan estratégico de cinco años para aumentar el rendimiento escolar que incluye clases de honor, colocación avanzada, el currículo A-G y comunidades pequeñas de aprendizaje, entre otras cosas.

Preguntas de los presentes compararon a las Preparatorias Bell Gardens y Vail de MUSD a Garfield, pero los administradores defendieron las escuelas diciendo que 90 por ciento de los estudiantes en ambas escuelas se reciben y Vail es una escuela de continuación modelo.

Jazmín Varela, estudiante de segundo año en Garfield dijo que le gustaba la propuesta de Garfield aunque confeso que MUSD talvez podría tener mejor rendimiento.

“Prefiero quedarme con Garfield porque creo que ellos [MUSD] cambiarán todo, como todo lo que ya tenemos,” ella dijo sobre las pequeñas comunidades de aprendizaje, programas y actividades actuales.

Mónica Vargas, madre de un estudiante autista que atiende Belvedere, se fue decepcionada. Ella dijo que tuvo esperanzas que ofrecerían algo más para niños que requieren una atención diferenciada.

Kelly Portillo, estudiante de décimo grado, dijo que el plan de Garfield no parecía radical pero ella estaba a favor del plan. Ella y su amigo dijeron a EGP que un maestro de la escuela les había hablado sobre la propuesta.

“Yo creo que nos estaba tratando de convencer a favor del plan de Garfield,” ella dijo. “Él dijo que no iba haber mucho cambio con la excepción de un calendario tradicional y cambio al horario de clases.”

Luis Castro, miembro del equipo de fútbol americano de la escuela, dijo que varios jugadores sufrieron este año al ser descalificados de participar en los partidos porque por poquito no recibieron una calificación obligatoria. Los jugadores y el entrenador están preocupados sobre castigos académicos similares bajo nuevo liderazgo.

Aunque la propuesta de MUSD fue bien recibida, miedo de lo desconocido parecía ser un trasfondo en la junta.

“Bueno, ellos [MUSD] dicen que continuarán la tradición… dicen eso ahora pero nunca se sabe que querrán hacer más adelante,” dijo Castro.

En la Preparatoria Lincoln, al igual que Garfield, solicitantes tuvieron solo 10 minutos para hacer sus presentaciones, y los limites de tiempo para responder a preguntas fueron estrictamente impuestos. Como resultado el público se quedo preguntándose cual es el mejor plan y porque las cosas no pueden permanecer igual.

Estudiante, Jazmín Santos, 15, apoya la propuesta del equipo de la Preparatoria Lincoln pero no estaba tan entusiasmada de el nuevo horario y el uso de uniformes escolares.

“Los otros estudiantes se van a cansar”, dijo Santos, hablando del horario nuevo que tendrá ocho clases comparado a las seis que toman ahora.

A pesar de un horario nuevo e implementar uniformes, la propuesta del equipo de Lincoln High School incluye un comienzo y fin más temprano al año escolar, dos periodos alternativos de almuerzo, un periodo para desarrollo profesional y mantener las cinco pequeñas comunidades de aprendizaje.

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El Director de la Preparatoria Lincoln José F. Torres (centro de la foto) y su equipo presentaron el pasado 21 de enero. Al fondo miembros de LEMA propusieron motivar los estudiantes a mejorar con dinero. Le pagarían a los estudiantes por buenas calificaciones, resultados de exámenes, asistencia y comportamiento, dijeron. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El otro presentante de Lincoln High, “Law & Leadership in Entertainment & Media Arts (LEMA) propuso pagarle a los estudiantes por atender la escuela.

“Imagínate como se van a esforzar sus hijos si les pagan por sus logros”, decía una diapositiva durante la presentación del grupo.

Michael Kennedy, miembro de LEMA, dijo que estudiantes serán pagados cada mes basado en sus calificaciones, resultados de exámenes, asistencia y buen comportamiento. La escuela también dará clases del colegio comunitario gratuitas por el programa eHigh, estará en un sistema de trimestre, tendrá una corte de estudiantes, obligará servicio de aprendizaje, y entrenará a sus maestros durante el verano.

La mayoría de las personas dijeron a EGP no estar impresionados con la propuesta de LEMA.

“Es como si te están comprando, comprándote para que vayas a su escuela. Yo no estuviera cómoda recibiendo dinero, la decisión saldrá de mi corazón si escojo asistir la escuela”, dijo Santos.

“Lo que ofrecen es un chantaje para que los estudiantes vayan a las clases”, dijo Lindarell Arciniega, 26, quien tiene dos hijas menores.

Ella también estaba indiferente sobre el enfoque de medios de comunicación, “¿que va pasar con las materias importantes como matemáticas e inglés? Aprender como usar una cámara no los debe reemplazar,” ella dijo.

Kelly Flores, maestra de inglés en el departamento de educación especial en Lincoln, dijo a EGP que el plan de LEMA era confuso.

“Personalmente, no los miro comprados… no tiene sentido, no es realista, y no creo que la comunidad quiera eso. El público se escuchaba ofendido esta noche, como que les faltaron el respeto”, dijo Flores.

El incentivo monetario, como el propuesto por LEMA, ha sido incorporado en escuelas en otras partes de la nación. Scott Petri, maestro de estudios sociales de Lincoln y miembro de LEMA, dijo a EGP que una investigación por la Universidad Harvard el año pasado demostró que la táctica fue puesta a uso en una escuela de Harlem y logró cerrar la brecha de rendimiento racial entre estudiantes. Pero reportes en la Internet indican que la táctica financiera puede tener consecuencias secundarias negativas entre estudiantes como: hacer trampa durante exámenes, represalias violentos como robarles o romperles los cheques a estudiantes que ganan más. Otros reportes indican que puede haber fecha de pago inconstante mientras que el sistema demanda buen comportamiento constante, y la táctica puede destruir la motivación de aprender solo para ser más educado.

Tal vez lo mas recordado de esa noche fue como los presentadores respondían a la pregunta de la audiencia, ¿como es mejor su plan para la escuela?

José F. Torres, director de Lincoln dijo que su equipo tiene experiencia con estudiantes y creen saber lo que es mejor para los estudiantes.

“Nadie vino de las afueras o de la oficina del distrito y nos dijo como hacer la propuesta”, dijo él, notando que la propuesto fue una colaboración entre facultad, maestros, decanos, conserje, empleados de la cafetería, estudiantes y padres. “Nosotros creamos el plan y creemos en el”. La audiencia aplaudió a su respuesta.

Kennedy respondió la pregunta diciendo que él no sabe si el plan de LEMA es el mejor, “… si es el mejor o el peor, o si no hace diferencia, no lo sé pero queremos ponerlo en uso porque queremos mejorar el rendimiento de nuestros hijos.”

Sus comentarios señalaron que el acontecimiento—de entregar la gobernación de una escuela a una organización sin lucro bajo a la resolución Public School Choice—es verdaderamente algo experimental con la esperanza de buenos resultados.

EGP no estuvo presente en la junta de Luther Burbank Middle School porque tomó lugar a la misma hora que las presentaciones de Lincoln, pero Burbank no tuvo solicitantes externos. La propuesta sometida por el equipo de enfoque de la escuela se trata de tres escuelas piloto, cada uno para solo un gradeo (6, 7 o 8), además de continuar a lado de dos recién abiertas escuelas Magnet, todas bajo el nuevo nombre de “Luther Burbank Learning Complex (LBLC)”.

No es claro si existen planes para abrir una escuela “charter” cerca de la escuela en Highland Park. Mary Najera, organizadora de “Parent Revolution”, un sindicato de padres bajo las escuelas “Green Dot” hizo un comentario después de la presentación de Torres el martes pasado, diciendo a EGP que alguien llamaría a nuestra oficina para discutir algo sobre la Secundaria Burbank.

La elección de los votos de consejo serán manejados por la Liga de Mujeres Votantes y los votos no son vinculantes pero Superintendente Ramon Cortines los incluirá en su reporte a la junta escolar antes de que voten en febrero. Habrán tres oportunidades de votar durante dos días, padres, estudiantes, maestros y miembros de la comunidad pueden hacer su voz escuchar por medio del voto. La primera fecha para votar es el 2 de febrero de las 7 a.m. hasta las 10 a.m., y luego de las 3 p.m. a 7 p.m., la última oportunidad para votar será el sábado, febrero 6, de las 9 a.m. a 12 p.m. La urnas para las escuelas del Noreste y Este de Los Ángeles serán en el mismo lugar de las presentaciones.

La semana pasado EGP público un resumen de las propuestas para cada escuela en nuestra zona de cobertura. Visite egpnews.com para mas información. Copyright © 2009 Eastern Group Publications, Inc.

Recordatorio: Juntas Sobre la Extensión del Túnel 710

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

Este martes será la primera junta de la zona sobre el Estudio Técnico del Túnel SR-710 y el Informe Sumario del Estudio Geotécnico, un borrador demuestra la información colectada sobre el subsuelo para determinar si es posible una ruta subterránea para extensión hacía el norte del Autopista 710.

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En marzo, trabajadores de Caltrans perforan el suelo en Highland Park como parte del estudio. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El borrador ya esta disponible por la Internet, y las juntas ya han comenzado en algunas de las cinco zonas afectadas por los planes para conectar el Autopista 710 con los Autopistas 134/210.

—Este 2 de febrero de las 6 a 8 p.m. la junta se llevará acabo en Los Ángeles Christian Presbyterian Church en El Sereno. La iglesia esta ubicada en 2241 N. Eastern Avenue, Los Ángeles, 90032. 

—Otra junta en la zona será el 17 de Febrero en Ramona Hall en Highland Park, de las 6 a 8 p.m. Ramona Hall esta ubicada en 4580 N. Figueroa Street, Los Ángeles, 90031.

Para más información sobre el estudio visite http://www.710tunnelstudy.info o llame 323-222-1710. Se les pide que personas que necesiten traducción soliciten el servicio por lo menos cinco días antes de la junta al llamar el número de teléfono notado arriba.

Taller de Ciudadanía y Sesión Informativa Este Fin de Semana

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

Este sábado, 30 de enero, habrá un taller sobre los requisitos de la Ciudadanía y una sesión de Información en la nueva escuela Felicitas and Gonzalo Méndez Learning Center en Boyle Heights.

El evento presentado por la oficina del USCIS será de las 9 a.m. a 2p.m. La sesión informativa será a las 9 a.m., seguido por el taller sobre como llenar la solicitud a las 11 a.m.

La escuela esta ubicada en frente de la nueva estación Pico/Aliso del tren ligero Metro Gold Line, la dirección es 1200 Plaza del Sol, Los Ángeles, CA 90033.

El Fondo Educativo NALEO, la Oficina de Asuntos Migratorios del Alcalde Antonio Villaraigosa, y la Oficina de Ciudadanía e Inmigración son anfitriones del evento.

January 28, 2010 Issue

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

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Little Time For Big Public School Vote

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

Residents in Northeast and East L.A. have been hit by a whirlwind of information from applicants wanting to operate local public schools as part of the Los Angeles Unified School District’s Public School Choice Resolution. But with less than a week to sort through the massive proposal paperwork, and only 10-minute long presentations from potential operators, their advisory vote next Tuesday may come down to who they know and who they trust.

The Public School Choice (PSC) Resolution is directed at LAUSD’s most underperforming “Focus” schools as well as 18 new campuses set to open next fall. It will allow independent groups to manage designated schools in an attempt to raise student achievement and graduation rates.

Over 800 people were present for the Garfield High School presentations on Jan. 22, only about 50 made it to Lincoln High School the night before. (EGP Photo by Eloisa España)

Over 800 people were present for the Garfield High School presentations on Jan. 22, only about 50 made it to Lincoln High School the night before. (EGP Photo by Eloisa España)

On Jan. 21, only about 50 people turned out to hear presentations from applicants interested in running Abraham Lincoln Senior High School in Lincoln Heights. At Garfield High School in East Los Angeles last Friday, 800 people braved the rain to hear presenters. And this past Tuesday, 500 or so people squeezed onto the Belvedere Middle School gym bleachers to hear applicants interested in Esteban E. Torres High School—the first school built in unincorporated East L.A. in over 80 years—which is scheduled to open in September with five separate high schools on one campus. Students will come from the Garfield and Roosevelt attendance areas, relieving overcrowding at those schools. Eight separate applications were submitted for the five schools.

On Tuesday, Torres High applicants were grouped by type, with charter applicants on one side of the gym and teacher group applicants on the other. Each team was given 45 minutes to sell their plans to the audience.

The Alliance for College Ready Schools and Green Dot Public Schools have proposed to operate two high schools each and Charter Development Alliance applied for one. They propose to work collaboratively as the “Esteban Torres Family of Schools.” Together, they currently operate 36 charter schools. The five campuses would include two “Animo” college-prep schools, The Design High School, Health Service and Medical Science Academy and the Theatre Arts Academy High School.

The competing internal applicants (current LAUSD teachers, administrators and partners) are proposing five pilot schools as part of the “Esteban Torres Community of Schools.” They include: The Social Justice Leadership Academy, The Humanitas Art and Technology Academy, East Los Angeles Renaissance Academy, East Los Angeles Performing Arts Academy and the Energy & Technology Academy (ETA).

Poor sound quality made it difficult to hear presenters, causing the meeting to drag. A significant portion of the audience opted to leave before the question and answer session.

Rogelio and Lucila Sanchez were among those who left before the meeting ended. Their daughter Iliana will be in 10th grade next year when the school opens. Although they said all the presenters had good plans, they walked away confused.

“One says one thing, the other says another,” Lucila said. “We don’t know who to vote for, right now we don’t know.” They said they would discuss the plans more before voting next week.

A mother, who declined to give her name but said she has a seventh grader at Belvedere, wasn’t sold on either the charter or teacher presentations.

“I like both plans and I like what they’re saying, but when the moment comes… they say one thing, and at the moment of truth they do something else. I hope they each try to do what is best for the students…because sometimes they say a lot, but do little.”

Nuvia Manzo, mother of an incoming freshman, said both plans seemed solid and had potential to improve student academic achievement.

“We needed a change like this so our kids can get ahead,” Manzo said, noting that she still has to review the plans again before deciding how to vote.

The group of internal applicants presented a video supporting pilot schools. They handed out flyers to exiting parents. Supporters have been phoning parents for three weeks to get them to attend the meeting and to raise support for their plan, according to Lizette Patron of InnerCity Struggle, which supports the five pilot academies proposed by teachers. They are also letting parents know they can vote for their preference.

On Jan. 22, the auditorium at Griffith Middle School was packed with people wanting to hear the presentations for Garfield High School. Applicants included the Montebello Unified School District (MUSD), the Garfield High School Focus Team, and the Green Architectural Design Academy (GADA).

Frank A. Carrillo, GADA lead teacher, told the audience the application for his project is not for an independent pilot or charter, but rather to exist as a Small Learning Community under the Garfield Focus Team plan, since the architectural design program has already secured funding through 2012.

Principal Michael Summe was lead presenter for the internal Garfield High School plan. He said their proposal calls for six Small Learning Communities at the high school.

While the proposal resembles the current school, teacher Marisela Murillo said the school environment would be very different next school year if they are chosen.

“We’re asking you to give us a chance to work in an environment which we haven’t had [in the past]. As you know, in the last few years we’ve worked under a multi-track system, overcrowding—so we’re asking you for an opportunity to show you what we’ve talked about today,” Murillo said. The group proposes to operate on a single track, traditional calendar.

The audience was also receptive to the MUSD’s proposal presented by District administrators, two who are Garfield High School graduates. MUSD Assistant Superintendent of Instructional Services Art Revueltas told the audience that the neighboring school district has the same teacher and student demographics, the same brick and cement buildings, yet it has higher graduation rates and API scores, and academic rigor that has allowed some students to skip their freshman year in college.

“I’ve always been proud to have attended Garfield High School and I feel the students who attend Garfield High School are just like me,” MUSD’s Mike Cuvarrubias told the audience. “And they should have the same opportunities that I had when I came to Garfield High School,” he said.

“I believe that Montebello, working in conjunction with the teachers and parents, [can have the] same success we are accomplishing at our current high schools, … at Garfield. We are part of the family, our schools are right next to each other…

“You have tradition, you guys have a lot of great students, there’s no reason why these students should not be going to universities and graduating from high school. I will not accept anything less than all our students graduating from high school,” Revueltas said shortly before being cut-off during the answer period.

If selected, MUSD plans to incorporate Garfield into its 5-year strategic plan to increase student achievement with more Honors and AP Courses, A-G core curriculum, career-themed Multiple Pathway (Small Learning Communities), teacher development and a safety net for students who need support to meet CST, CAHSEE or CELDT benchmarks.

Questions from the audience targeted MUSD’s Bell Gardens and Vail high schools, but administrators shot back saying both Bell Gardens and Vail have over a 90 percent graduation rate, and that Vail is a model continuation school.

Garfield sophomore student Jazmin Varela preferred the Garfield proposal, though she said the MUSD could possibly do a better job.

“But I’d rather stay with Garfield because I think they’re going to change everything, like everything we already have,” she said about the Small Learning Communities programs and activities at the school.

Monica Vargas, a mother of a student at one of Garfield’s feeder schools, left the meeting disappointed. She said she wanted to hear more about intervention programs for children with disabilities. Her son is in sixth grade at Belvedere Middle School, and is autistic.

Sophomore Kelly Portillo didn’t think Garfield had radical changes but was leaning in favor of their proposal. Portillo and her friend, a sophomore on the football team, said a Garfield teacher had talked to them about the Garfield Focus Team proposal.

“I guess he’s trying to convince us students to go for the Garfield plan more,” said Portillo. “He said that there wasn’t going to be much change except a traditional [calendar] and block schedule.”

Several members of the football team nearly missed a passing grade, Luis Castro said. The football coach and team were concerned that academic penalties might hurt them under new school leadership.

While the MUSD proposal sounded interesting, fear of the unknown was an undercurrent at the presentation.

“Well, they [MUSD] say there’ going to keep the tradition… They say that now but you never know what they might want to do later on,” Castro, the sophomore football player said.

At Lincoln High School, like at Garfield, applicants only had 10 minutes to present their proposals. Presentations were followed by strictly timed questions-and-answer periods, and as a result, many in the audience left still wondering what to make of the plans and why things can’t stay the same.

Lincoln High student Jasmin Santos, 15, supports the Lincoln High School team proposal but was not thrilled with proposed block scheduling. She has mixed feelings about school uniforms.

“Other students, they’ll get tired of it,” Santos said about having 8 periods instead of 6.

Besides alternating “block schedules” and school uniforms, the Lincoln High Focus Team also proposes a longer school year, a professional development period, and maintaining five Small Learning Communities that offer career pathways in the fields of math, science, technology, health and law, along with a college-prep curriculum.

Also interested in Lincoln High is the Law & Leadership in Entertainment & Media Arts (LEMA), which proposes to pay students to attend school.

“Imagine how much harder your child will work at a school where students get paid to achieve,” read one of the many presentation slides showing stacks of money.

LEMA’s Michael Kennedy said students would be paid according to their grades, test scores, attendance and good behavior. The school would also provide free community college courses through eHigh, be on a trimester schedule, have a student court component, a service-learning requirement, and redirect teacher professional development and trainings to be on weekends or during the summer.

Most of the people who spoke to EGP said they were not impressed with LEMA’s plan.

“It’s like they’re buying you, bribing you to come to school. Like for me, I wouldn’t do anything [I wasn’t comfortable with] for money; it’s going to come from my heart if I want to come to school or not,” Santos told EGP.

“What they’re offering is sort of like a bribe to get students to study,” said Lindarell Arciniega, 26, who has two small daughters, one attends a local feeder school.

She was also concerned about the school’s media arts theme, “what’s going to happen to math, English, requirements that you actually do need instead of learning how to use a camera?” she said.

Responding to a question from EGP, Kelly Flores, a Special Education English teacher at Lincoln, said LEMA’s plan was confusing.

“Personally, I just don’t see them being bought-off… It doesn’t really make sense, it’s not really realistic, and I don’t think the community wants it. And from the response I heard here tonight, they felt disrespected by that,” Flores said.

Cash incentive programs such as the one proposed by LEMA have popped up in several parts of the country. Scott Petri, Lincoln High social studies teacher and LEMA member, told EGP that a Harvard University study last year found that the tactic was used at a school in Harlem that recently closed the achievement gap. However, on-line news reports also show the monetary incentive can back fire; with students cheating on tests, violence and/or theft, and problems when funding runs short. Critics say the tactic can destroy the motivation to learn for the sake of learning.

Perhaps the most telling statements that night came from one of the presenters in response to a question from the audience; “Why is your plan the best plan for improving the school?”

Lincoln Principal Jose F. Torres said the Lincoln focus team has experience with the students and believe they know how to best help them.

“No one came from outside—be it downtown, or from the District office—and told us how to do it,” he said, noting that the proposal was a collaboration between faculty, teachers, deans, custodians, cafeteria employees, students, and parents. “We created the plan and we believe in that.”

His answer received loud applause from the audience.

Kennedy answered the question saying he didn’t know if LEMA’s was the best plan, “…if it’s the best thing, or the worst thing, or it doesn’t make any difference, I don’t know, but we want to find out because we want to help our children succeed.”

His comments point to the experimental nature of giving school governance over to non-profits through the Public School Choice Resolution that was passed in August 2009.

While EGP did not attend the presentations at Luther Burbank Middle School in Highland Park, it is important to note that the applications came from an internal school focus team, which is proposing three grade-specific pilot schools operate in cooperation with two recently opened magnet schools, under the new name of “Luther Burbank Learning Complex (LBLC).”

There is some speculation, however, that a charter school may still pop up in Highland Park. Mary Najera, lead organizer for the “Parent Revolution” a program created by the Parent’s Union of Los Angeles at Green Dot charter schools, indicated as much following the Torres High meeting, saying someone would be calling EGP soon to talk about Burbank Middle School.

While stakeholders will be able to vote next week to make their preference known, their vote is only an advisory one, but one Superintendent Raymon Cortines says he will take into consideration when taking his recommendations to the school board for approval.

Parents, students, teachers and community members have three voting opportunities: on Tuesday, Feb 2 from 7 a.m. to 10 a.m., and again from 3 p.m. to 7 p.m. and on Saturday, Feb 6 from 9 a.m. to 12 p.m. Voting for the Northeast and Eastside schools will take place at the same schools where presentation meetings were held.

Last week, EGP published summaries on these school proposals, visit EGPnews.com or http://notebook.lausd.net/ for more information. Copyright © 2009 Eastern Group Publications, Inc.

New MUSD High School To Teach Job Skills

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

A new $30 million high school that will draw a direct connection between school and the workplace broke ground in Montebello this week.

The Montebello Unified School District held a ceremony on Tuesday to kick off construction of the Applied Technology Center.

MUSD Board of Education, cabinet members, and stakeholders begin to dig as the construction of the Applied Technology Center began this Tuesday. (EGP Photo by Eloisa España)

MUSD Board of Education, cabinet members, and stakeholders begin to dig as the construction of the Applied Technology Center began this Tuesday. (EGP Photo by Eloisa España)

The school will be built on a piece of land located on the corner of Mines Avenue and Maple Avenue. It is expected to open up to 720 high school students in Sept. 2011.

Officials said the district wanted to provide “choices, options” for students who may not be interested in the traditional academic path, and “a way to keep students interested in high school.”

“One of the things every school district struggles with is drop-outs. Not everyone learns in a traditional way, so if we can give them alternatives, then they would be excited about coming to school,” said Pamela Johnson, who recently retired from her position as MUSD’s Assistant Superintendent of Facility Services.

Students will learn skills in the areas of engineering, construction, healthcare, law and government services, and hospitality. The district also promises a rigorous academic curriculum to prepare students to meet the A-G requirements of the University of California and California State University systems.

Johnson said their ability to get the project off the ground rested on the “vision of the school board” and the state setting aside $500 million to develop career technical education.

District Board President David Vela also thanked voters who passed Measure M, a $98 million bond measure for upgrades to existing campuses and new schools.

Vela said the board was determined to get this project done. “I remember saying ‘You know, I don’t know if I’m coming back in four years, but I want this school built before I leave because it is important that it gets done,’ in particular because we were heading into bad economic times and we weren’t sure if we were going to have the money, or in particular, the political will to finish it,” he said.

Parent representative Sonia Saucillo, who sits on the District Advisory Committee, said the district is “basically listening to the kids.”

“We all have that philosophy that everyone should go to college. Not everybody is made to go to college,” including her two children, one of whom wants to go into culinary arts, and the other who wants to open his own mechanic shop.

Fond Memories Shared At Commerce’s 50th Birthday

January 28, 2010 by · Leave a Comment 

Nostalgia sets in a little earlier in the City of Commerce.

“That’s the old swimming pool, right?” says one of the three young men peering at an black and white photo of the old Aquatorium swimming facility.

One of them has a skateboard tucked under his arm. All have a piece of free birthday cake in their hands.

“I used to hang out a lot there when I was six-years old. Swimming lessons. I used to spend my summers here busting double flips and stuff,” says twenty-year old Commerce resident Michael Trainor.

The three are standing in the newer the Aquatorium facility, built in 2001, looking through the “Memory Walk” exhibit put together for the City of Commerce’s 50th birthday celebration held last Sunday.

Two of the founding members of the city, Valentina Bassett and Eva Long, were at the Sunday event, along with numerous other residents who could remember back to when the city was not yet a city.

Long-time residents at the celebration spoke of a different time: a piece of land that used to be an airfield, the storefront that served as the first city hall, and factories that have since left town.

Children used to play in the train yards, and the early sports teams wore shirts that had their neighborhood names hand-stitched on them.

Al Medrano, 72, who moved to the area in 1957, has lived in Commerce since “the city was dirt!” quipped a friend.

“It’s called Bandini. Before it became a city,” Medrano corrected. Why did he move to the area? “You know what? My wife!” he said, explaining that she grew up in the Commerce area. Before becoming an official city, the area was made up of several still existing communities, he said.

One of the things that brought the different communities together was the city’s sports program. It has been a central theme in Commerce life through the years.

“We used to do a lot of athletic activities here. Every year it was sports, sports, sports. It’s just a great place for sports. Football, track, baseball. It was like a sports city. My god,” says Randy Martinez, 60 years old.

The services and quality of life offered by Commerce drew people from neighboring communities and cities.

“I came over here to get out of East L.A. There were a lot of gangs there,” said Daniel Espinoza, 58. Even today, living in Montebello, he still gravitates back to Commerce where he still has friends and favorite places to visit.

Some residents also take pride in the city’s early days as a major industrial center. “Commerce was the mover and shaker! If anything got made, it got made here in Commerce,” says Bernard Perez, 60.

“Reagonomics, and you can quote me on this,” put an end to all that, he said, as many of the major auto industry companies, foundries, assembly-lines and other heavy industry that were prominent in the city up until the 1980s left the city.

Commerce Casino was there in the 1980s, to take up where industry left off. The Citadel building, originally the home of Uniroyal Tire Co., also became more prominent in the 1990s as the city’s regional shopping center.

In addition to the sales tax revenue that the Commerce Casino generates for the city, it also contributes each year to the city’s student scholarship fund.

For Commerce’s 50th birthday, the Casino donated $50,000, continuing their tradition of donating $1000 for each year the city has been around.

Residents worry about recent changes caused by the economic downturn. “We have a lot of empty buildings, empty lots. I don’t know why the city doesn’t do anything about that,” said Medrano.

The empty lots signal a loss of revenue for the city, which has provided numerous free services to residents over the last 50 years. “Some of the big companies that used to be here have left, which is kind of sad. That’s just kind of making the [city’s] budget crisis how it is right now,” said Carlos Grajeda.

There is still much to take advantage of in the city, he says. “We’re okay, but it’s not how it used to be,” he says.

The city had considered doing away with such things as the present given out annually to each household on the city’s birthday. But through contributions from businesses, as well as residents and city staff, the city was able to liven up the birthday festivities with street banners, a commemorative pin as a birthday present, and print a bigger calendar than planned.

“The 50th anniversary is the worst time to have a budget crunch, but luckily the businesses have helped us through it,” says city PIO Jason Stinnet.

Through the changes that have occurred to buildings and plots of land, one thing seems constant, residents say. “I always tell people [Commerce] has a small town atmosphere. It’s very family-oriented. If you are looking to raise a family, this is the perfect place to start,” Grajeda says.

Virginia Poliuto would agree. “It’s a small town in a big city,” she says.

Perez boils it down to the “friendliness” of the people in Commerce. “You can’t get around that. You can see it. Everybody here knows everyone, and if you don’t know them, you’re going to meet them right there. Right here, on the spot. It’s a pretty tight knit community,” he says.

The official date of the city’s 50th birthday is Jan 28, 2010. The Memory Walk exhibit will be displayed at the Commerce Central Library until Feb 26. The library is also coordinating a year-long schedule of activities to celebrate the city’s birthday. For more information, contact (323) 722-6660.

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