Empleado de 7-Eleven deja una Hija de 5 Años de Edad

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

 

Melanie de 5 años junto a su papá Gonzalo García Pérez quien fue asesinado mientras trabajaba en la tienda 7-Eleven. (Foto cortesía de Elizabeth Duenas)

Melanie de 5 años junto a su papá Gonzalo García Pérez quien fue asesinado mientras trabajaba en la tienda 7-Eleven. (Foto cortesía de Elizabeth Duenas)

En la página youcaring.com Elizabeth Duenas agradece a los donantes y explica el dolor insoportable que sienten cuando escuchan a Melanie de 5 años, hija de Gonzalo García Pérez preguntar por su papá, “Nuestrá pequeña Melanie me dijo, ‘Tía Liza tuve un sueño sobre mi papá, el me llevó al parque y me dijo que me ama. Sé que él es un ángel ahora pero ¿ Por qué no puedo ver a los ángeles? De verdad quiero ver ángeles para que pueda ver a mi papá otra vez’.

Eso nos parte el corazón puesto que ella no tendrá jamás a su padre y nosotros nunca tendremos a nuestro querido Gonzalo tampoco”.

Presione aquí para ver historia completa.

For English press here.

January 9, 2014

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Se Complica el Funeral para Familiares de Empleado de 7-Eleven

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

Dos días antes de la navidad Gonzalo García Pérez, 31, fue brutalmente asesinado en un intento de robo en la tienda 7-Eleven de Highland Park donde trabajaba como cajero.

La tragedia de su muerte repentina  esta cargada de confusión al no saber sí sus padres podrán obtener una visa y viajar a Los Ángeles para asistir al funeral de su único hijo programado para el 25 de enero.

De acuerdo a su familia, García Pérez no había visto a sus padres por casi 14 años porque su permiso de trabajo no le permitía viajar fuera del país.

Llegar al funeral sería la última oportunidad para los señores Gonzalo y Maria García de ver a su hijo y asimismo poder conocer a su nieta Melanie de 5 años.

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Un pequeño altar en honor a Gonzalo García Pérez se estableció frente a la tienda 7-Eleven. (Foto de EGP por Jacqueline García)

García Pérez, conocido también como Gonzalo García, llegó a E.E. U.U. a la edad de 18 años y tenía un año trabajando en la tienda 7-Eleven donde ocurrió el asesinato, según indicó su prima Elizabeth Duenas.

García Pérez apoyaba financieramente a su hija Melanie que vive en Los Ángeles con su madre y era la fuente principal de ingresos para sus padres quienes viven en México.

El miércoles, el abogado del distrito de Los Ángeles anunció que fue arrestado y acusado Rasheem Childs, 19, de Compton del asesinato de García Pérez y una serie de atracos a mano armada durante diciembre y enero.

Esa misma mañana del miércoles CBS2/KCAL9 reportaron que Childs, estaba en libertad probatoria por dos condenas anteriores, y podría haber sido liberado después del controversial programa de alineamiento de prisiones en California, AB109, una iniciativa que comenzó en el 2011 que ofrecía aliviar el problema de prisiones abarrotadas.

De acuerdo a CBS, Childs también estuvo involucrado en una serie de robos a mano armada que incluían tiendas en Lincoln Heights y Boyle Heights.

García Pérez vivía con su prima, la sra. Duenas y otros familiares quienes lamentablemente ahora se están haciendo cargo de los tramites del difunto y recaudando fondos para traer a los padres de García Pérez a L.A. para su funeral.

Sin embargo, el dinero no es el único problema, según explicó Duenas. Ella le dijo a EGP que obtener una respuesta legitima en cuanto a la visa de emergencia de los padres para venir a E.E.U.U. ha sido tanto confusa como frustrante.

Duenas dijo que contactaron al concejal Gil Cedillo para obtener ayuda.

Freddy Ceja, director de comunicaciones de Cedillo le dijo a EGP que ellos “contactaron a la familia [de García Pérez] con el consulado mexicano y la oficina [de el congresista] Xavier Becerra” para que pudieran obtener un pronto proceso en cuanto a las visas.

Tanto las oficinas de Becerra como Cedillo acordaron en escribir cartas de apoyo para la expedición de las visas, agregó Ceja.

Según Duenas la confusión emergió en cuanto llegó al consulado mexicano de Los Ángeles.

“Fui al consulado mexicano en la calle sexta y me dijeron que no me podían garantizar una visa para los padres”, dijo Duenas. A cambio la dirigieron a un abogado de inmigración del lugar.

“Un hombre joven llegó y dijo que era el asistente del abogado y me ofreció ayuda para demandar a 7-Eleven”, dijo Duenas desilusionada. Y agregó que personal del consulado mexicano no le podía ofrecer ayuda porque los gastos del funeral ya estaban siendo pagados por la compañía 7-Eleven.

Sin obtener la ayuda en un momento de crisis, Duenas se fue del lugar y no volvió. Ella dice que no buscaba demandar a 7-Eleven y agrega que la corporación y el dueño de la franquicia en Highland Park han sido muy “buenos con la familia” y no tienen interés en demandarlos.

La familia ha abierto una cuenta de recaudación de fondos en la página youcaring.com y ya han juntado los casi $10.000 necesarios para traer a los padres de García Pérez a Los Ángeles. 7-eleven también ha contribuido a la cuenta, dijo Duenas.

Pero lo que la familia necesita es una respuesta pronta en cuanto al proceso de las visas para que lleguen los padres de su primo, puesto que los servicios de la funeraria ya han sido programados.

Pese a la ayuda de oficiales electos, Duenas le dijo a EGP el martes que continua obteniendo orientación confusa. Algunas personas le dicen que los padres deberían ir a la embajada estadounidense más cercana a su ciudad y presentar el certificado de defunción de su hijo, pero que el proceso podría tomar semanas y a lo mejor no ser aprobado.

Otros le dicen que los padres deberían viajar a la frontera México-EE.UU. y presentar su petición de visas humanitarias a oficiales de la frontera y que tal vez los dejen ingresar al país, pero que también corren el riesgo que les nieguen la petición.

Sergio Juárez, cónsul de comunicaciones del consulado mexicano le dijo a EGP el martes que ellos están dispuestos a apoyar a  Duenas y a su familia. Él dice que después de su visita trataron de contactarla por teléfono pero ella no contestó.

“Nosotros si podemos ayudarles a conseguir su visa humanitaria”, dijo Juárez. “Sólo necesitan su pasaporte mexicano y una carta membretada por la funeraria con datos específicos”.

Juárez dijo que hay ciertos casos en que las visas pueden ser aprobadas en un corto periodo—pero sólo para parientes directos; padres o hijos—tales como visa “por hospitalización” o “por funeral”.

“Aparentemente ha habido confusiones,” dijo Duenas cuando EGP le notificó que el consulado mexicano esta ofreciendo su ayuda para obtener las visas humanitarias.

Duenas dijo que su miedo más grande es que si los padres solicitan la visa en Guadalajara, Méx. y se las niegan estarán corriendo contra el tiempo.

Por ello están más convencidos por la segunda opción, “Ya les mandamos dinero a los padres para que vengan a Tijuana y una vez que lleguen ahí demostraran  el certificado de defunción y otras pruebas a los oficiales de inmigración para ver si los dejan entrar al país”, dijo Duenas.

“La oficina de [Rep.] Xavier Becerra dijo que están dispuestos a mandar una carta por correo electrónico el mismo día [que los padres estén ahí] para apoyar el caso”, agregó.

Aún están en espera de cual será el plan.

De acuerdo a LAPD, Childs y otro sospechoso “entraron a la tienda como posando como clientes. La victima caminó a la caja registradora para ayudarlos. Sospechoso 1 (Childs) brincó y sacó un arma de fuego pidiendo dinero de la caja registradora”.

García Pérez trató de huir y Childs “le disparó a la victima”. Ambos sospechosos huyeron de la localidad sin llevarse dinero consigo, de acuerdo al detective Zesati de la división Northeast.

“Otro empleado lo encontró en el suelo y llamó a la policía”, Zesati le dijo a EGP.

El empleado fue seriamente herido y transportado al hospital donde murió.

Rasheem Childs, 19, (Suspect 1) acusado de asesinar a Gonzalo García Pérez. (Foto cortesía de LAPD)

Rasheem Childs, 19, (Suspect 1) acusado de asesinar a Gonzalo García Pérez. (Foto cortesía de LAPD)

“Es triste porque uno no piensa en eso…las cosas que pasan”, Gustavo Ayoltzi, supervisor del 7-Eleven en Highland Park le dijo a EGP.

“Estamos un poco asustados porque después de esto, no sabemos lo que la gente puede hacer”. Ahora, “si alguien se roba algo, sólo los dejamos ir porque tenemos miedo”, dijo Ayoltzi.

Margaret Chabris, portavoz de relaciones públicas de la corporación 7-Eleven le dijo a EGP vía correo electrónico que la compañía esta “en shock y profundamente entristecidos por el tiroteo fortuito…”

“7-Eleven y su franquicia en Highland Park están haciendo todo lo posible para trabajar de cerca con la policía durante la investigación…”

Childs deberá presentarse en corte el 21 de enero para enfrentar un cargo de asesinato durante un robo, 11 cargos de robo en segundo grado y un cargo más de atentado de robo de segundo grado, asalto con arma letal y detención ilegal por violencia.

Childs fue arrestado sin opción a fianza, ya que de acuerdo al abogado del distrito, este puede ser un caso potencial de pena de muerte.

Hasta el momento de salir a prensa, miércoles, no está claro si los padres podrán obtener su visa a tiempo para atender al funeral de su hijo programado para enero 25 en la Funeraria de East Olympic.

Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Vernon Analiza la Viabilidad de Cambiarse al Cuerpo de Bomberos del Condado

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

Como muchas otras ciudades del condado de Los Ángeles, específicamente aquellas que buscan cortar costos en sus fondos generales, la ciudad de Vernon analiza la posibilidad de cambiarse o no al cuerpo de bomberos del condado de Los Ángeles (LACoFD) después que se les presentara una comparación de servicios y costos.

Michael A. Wilson, comandante de Bomberos de Vernon ofreció una presentación durante la última reunión del concejo municipal del 2013, la cual analizaba un estudio de viabilidad por LACoFD.

El departamento de bomberos de Vernon opera cuatro estaciones en la ciudad industrial. Foto cortesía de ciudad de Vernon

El departamento de bomberos de Vernon opera cuatro estaciones en la ciudad industrial. Foto cortesía de ciudad de Vernon

Wilson dijo que el cambio llevaría a que Vernon pierda sus recursos necesarios para una ciudad que es casi exclusivamente industrial con alrededor de 100 residentes.

“Tenemos una jurisdicción única y especializada”, dijo Wilson. “Nosotros encontramos muchos incidentes con materiales tóxicos”.

De cambiarse a servicios del condado la ciudad perdería su Clase 1 del departamento de bomberos, un grado que les otorgó la Oficina de Servicios de Poliza lo cual indica que tienen el más alto nivel de protección contra el fuego.

Al hacer el cambio se reduciría a Clase 4 sin la Clase 1 elevando los costos de poliza y la ciudad perdería una “amistad de negocio” con el departamento de bomberos, dijo Wilson.

Sin embargo, con el cambio la ciudad ahorraría cerca de $2.3 millones, de acuerdo a la propuesta del condado de L.A. algo que beneficiaría a la ciudad la cual ha tenido un gran déficit en su cuenta general en el pasado.

Actualmente los gastos de los servicios de bomberos en Vernon están en $14.173.358 en comparación con los del condado de L.A. de $11.877.578. Pero Wilson dice que con los ingresos adquiridos por los pagos de negocios, reembolsos de subvenciones, y permisos para filmar los costos bajarían a $11.455.679 y significaría que la ciudad estaría pagando alrededor de $420.000 menos que si se cambian al condado.

“Basado en la información proveída es mejor quedarnos con los bomberos de Vernon”, dijo William F. Fox, director financiero.

Sí la ciudad decide que quiere ver de cerca el cambio para un costo más accesible de los servicios del condado, las negociaciones tomarían lugar para obtener un acuerdo de reembolso que requeriría que Vernon le pague al condado para calcular los costos de conversión incluyendo una evaluación de las facilidades de la ciudad, equipo y vehículos.

El cambio permitiría el uso de sólo tres de las cuatro estaciones de bomberos de la ciudad. El condado solamente tiene 5 unidades estacionadas comparadas a las 9 unidades que actualmente hay en Vernon, incluyendo un grupo de paramédicos que pueden transportar pacientes.

Pero el cambio al condado significaría que la ciudad de Vernon tendría que compartir servicios con ciudades cercanas como Maywood, Huntington Park, Bell y Commerce que contratan al condado.

El cambio también “aumentaría el personal y las unidades” para Vernon, de acuerdo a documentos del condado.

Pero la reducción de las estaciones de bomberos le preocupa al jefe de bomberos de Vernon quien dice que cuatro de las estaciones están estratégicamente ubicadas  abajo y arriba del Rió de Los Ángeles en caso de que el puente que conecta partes de la ciudad colapsara durante un temblor de gran magnitud.

Adicionalmente, la ciudad de 5.2 millas de radio compuesta casi completamente de bodegas, fabricas y otros negocios propensos a fuegos perderían su equipo de detectores de materiales peligrosos, investigación y equipo de rescate y su jefe de escuadrón. El personal sería reducido de 22 a 15 de acuerdo a la propuesta del condado.

Dean Richens, presidente de la asociación de bomberos de Vernon, dijo que la asociación esta de acuerdo con que es importante “quedarse en Vernon”. Pero que el si le advierte al consejo que esto no significa que el departamento no necesite capital para gastos de mejora.

“Sí tenemos estaciones viejas”, dijo Richens citando tres estaciones con más de 50 años. “Sí necesitamos dinero para las estaciones…En mi opinión nuestro presupuesto tiene que ser más grande”.

Richens dijo que no estaba tomando a la ligera el presupuesto de $14 millones, más bien comparando el departamento de bomberos local y sus presupuestos.

“Sé que la ciudad ha tenido problemas de presupuesto pero estas son cosas que debemos considerar”, dijo.

Antes que el concejo municipal decida o no tomar alguna acción aparte de enviar el reporte, Wilson indicó que el condado no ha respondido a ningún pedido para hacer una presentación.

Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Montebello PD Seek Suspected Child Sex Abusers

January 9, 2014 by · 1 Comment 

Montebello police Wednesday circulated fliers of three unrelated suspects being sought for allegedly sexual abuse of children, either members of their own family or acquaintances.

“We have come to dead ends with these cases,” said Sgt. Julio Calleros in explaining why the department was appealing to the public for help.

The crimes date back as far back as 2011, according to Calleros, who said it is important to locate the suspects before they commit similar alleged crimes.

The three are:

—Jose Luis Pineda, alleged to have molested a 7-year-old girl. He is believed to be driving a gray Nissan Altima with tinted windows and is wanted on two outstanding felony arrest warrants.

Jose Luis Pineda

(Montebello PD)

—Paul Angel Candelas is wanted for allegedly having sexual contact with a 6-year-old girl. A felony warrant has been issued; and

Paul Angel Candelas

(Montebello PD)

—Hector Huerta, who is accused of sexually assaulting a 13-year-old girl. A $300,000 warrant is out for his arrest. Huerta, a diesel mechanic, was last seen in Los Angeles last March and has ties to Riverside, San Diego, Texas and Mexico.

Hector Huerta

(Montebello PD)

 

Anyone with information about the whereabouts of any of the suspects was asked to call Montebello police at (323) 887-1313.

 

 

 

Alguacil Lee Baca Reunció Como Jefe del Departamento de Alguaciles

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

El alguacil del condado de Los Ángeles, Lee Baca, anunció el martes intempestivamente su retiro del cargo que ha desempeñado durante 16 años, aunque no dio razón específica para su renuncia.

“No buscaré la reelección como alguacil y me retiraré al final de este mes”, anunció Baca en una breve rueda de prensa el martes por la mañana.

“Cumpliré 72 años en mayo y no me veo a mi mismo como parte del futuro sino como parte del pasado”, comentó.

Reelegido en el 2010 para su cuarto período como jefe del departamento de alguaciles del condado de Los Ángeles (LASD), Baca ha enfrentado en los últimos meses varias denuncias de irregularidades en el manejo del departamento y acusaciones de abuso de autoridad por parte de algunos alguaciles.

En el caso más reciente, en diciembre, 18 agentes activos o retirados de la fuerza fueron acusados por las autoridades federales de conspiración para obstruir la justicia, fraude y asalto contra algunos presos en las cárceles.

La investigación recibió el apoyo del alguacil, quien la describió como “un triste día para el LASD”, aunque negó que se tratara de un problema institucionalizado en el departamento.

Respecto a la decisión, la directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA) de Los Ángeles, Angélica Salas, manifestó en un comunicado de prensa que aplauden “la decisión del alguacil Baca de dimitir de un cargo que le ha sumido en la controversia y la vergüenza”.

“Es hora de que Los Ángeles tenga un alguacil más abierto, proinmigrantes y más a favor de la comunidad”, agregó la activista, quien criticó a Baca por su posición de implementar el programa con autoridades de inmigración para identificar inmigrantes indocumentados entre los reclusos y los detenidos.

Baca, quien tiene 48 años de servicio en el control de la ley, igualmente respaldó ayer una propuesta de la Junta de Supervisores del condado—la entidad a cargo de supervisar el LASD—para crear una comisión de vigilancia y supervisión del departamento.

Aunque todavía no se ha definido quién lo reemplazará mientras se elige un nuevo alguacil, en un proceso que tiene una primera votación en junio y puede extenderse hasta noviembre, el alguacil ha recomendado como jefe interino a su actual asistente, Terri McDonald.

Bajo el liderazgo de Baca, el departamento del alguacil creció de 14.000 a 19.000 empleados y los índices de delincuencia del condado se redujeron a sus niveles más bajos en los últimos 40 años.

California Inicia el 2014 con Nuevas Leyes que Benefician a Inmigrantes

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

Con la llegada del nuevo año el estado de California estrenó un nuevo paquete de medidas, muchas de las cuales beneficiarán a los inmigrantes y trabajadores menos favorecidos protegiendo sus derechos civiles.

Medidas como la obligación de pagar horas extras a las trabajadoras del hogar, la restricción a las agencias de control para derivar detenidos a las autoridades de inmigración, y estipular como delito que un empleador amenace a un trabajador indocumentado con denunciarlo significan importantes cambios en California.

“Hay nuevas leyes que favorecen a los inmigrante, pero la comunidad tiene que conocerlas para que se pueda defender”, señaló a Efe Gloria Saucedo, la directora de Hermandad Mexicana, una organización no lucrativa que trabaja para educar a los hispanos sobre sus derechos.

La medida AB4, del asambleísta demócrata de San Francisco Tom Ammiano, conocida como Acta de Confianza, es una de las que más expectativa genera al restringir las detenciones que los agentes locales hagan a los indocumentados con el fin de remitirlos a las autoridades de inmigración.

De esta manera, si un inmigrante indocumentado es arrestado por un cargo menor, pero susceptible de ser dejado en libertad, las autoridades no podrán detenerlo por un período adicional de tiempo para ser investigado o transferido a las autoridades de inmigración.

“Ya no habrá más personas indocumentadas en las sombras. Ellas están vivas, bien y respetadas en el estado de California”, aseguró el gobernador Jerry Brown, al firmar la ley.

Otra medida en la que California marca la pauta en el país, junto con Nueva York y Hawaii, es la AB 241, la llamada Carta de Derechos de los Trabajadores Domésticos, y que fue promovida también por Ammiano, junto al senador demócrata Kevin de León (D-22), cuya madre trabajó limpiando casas.

La firma de la medida, lograda al cabo de ocho años de lucha por parte de organizaciones de defensa de los derechos de inmigrantes, establece el pago de horas extras para las trabajadoras del hogar que cuidan regularmente de otras personas y que trabajen más de nueve horas diarias o 45 horas a la semana.

Por otro lado, la ley SB 666, propulsada por el senador demócrata de Sacramento Darrell Steinberg, establece como delito grave para un empleador que amenace con denunciar a un trabajador indocumentado a las autoridades de inmigración, norma que ha generado un cierto escepticismo sobre su aplicación.

Ese es el caso de Jaime, un trabajador indocumentado de un centro de lavado de autos del Condado de Los Ángeles, que prefirió no dar su apellido, y quien en general piensa que las cosas para él no cambiarán mucho.

“Aquí todo va a seguir igual. No nos van a pagar horas extras ni nos van a dar descansos como mandan las leyes y si nos quejamos nos van a despedir”, comentó a Efe el “lavacoches” nacido en Guatemala.

La identidad sexual es otro de los aspectos reconocidos en las nuevas normativas que entraron en vigor a partir del 1 de enero, como es el caso de la ley que permite que cualquier alumno de los centros educativos públicos del estado utilice los baños de las escuelas y participe en los equipos deportivos con los que se sienta más identificado según su identidad de género.

Esta norma, que aplica a todos los estudiantes de las escuelas públicas de California, entre ellos el 52.7 por ciento de alumnos hispanos, ya enfrenta un proceso de referéndum en contra.

Gloria Saucedo destacó también la ley que permite que una persona víctima de violencia doméstica que deba mudarse de su vivienda, no será reportada a las organizaciones de crédito ni tendrá que pagar una multa por finalizar su contrato antes de lo previsto.

La norma SB 400 busca a su vez proteger la estabilidad laboral de las víctimas de violencia doméstica, asalto sexual o acecho, y que se ven obligadas a suspender temporalmente su trabajo, siempre y cuando cumplan con algunos requisitos básicos como avisar al empleado y comprobar las denuncias.

El nuevo grupo de leyes ha suscitado opiniones encontradas, y a las voces pesimistas como las de Jaime, quien cree que él y el resto de inmigrantes no forman parte “de los trabajadores con derechos en este país”, se contraponen opiniones como las de Pablo Alvarado, director de la Red Nacional de Jornaleros.

En un reciente comunicado de la organización, Alvarado afirmó que algunas de las nuevas leyes “marcan un cambio en el péndulo, lejos de la criminalización de los inmigrantes”.

A favor o en contra, Saucedo recalcó que “es muy importante que la comunidad sepa que tiene recursos, muchos de ellos gratuitos, para acudir a organizaciones que defienden sus derechos civiles o legales”.

Breves de la Comunidad

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

Boyle Heights

Un hombre de 40 años quedó herido después de una ráfaga de disparos afuera de La Zona Rosa night club el miércoles en la madrugada.

El incidente comenzó después que se desatara una pelea dentro del club alrededor de las 2 a.m. y seis de los involucrados fueron escoltados afuera. Se subieron a dos carros un Camary negro y una Suburban negra y comenzaron a disparar en el estacionamiento del club según dijo el sargento Kevin Moore.

El  hombre herido fue llevado al hospital y se encuentra en condición  estable. No se han identificado a los sospechosos.

 

Los Ángeles

Una mujer de 20 años se le presentarán cargos de homicidio involuntario después que uno de sus acompañantes muriera en un accidente donde ella iba manejando, según dijo la policía el miércoles.

La victima un hombre entre 25 y 35 años de edad murió después que el vehiculo chocó contra un poste de teléfono y un árbol cuando iba dirección este en el 2700 E. Washington Blvd. alrededor de las 9:15 p.m. del martes dijo el sargento Kevin Moore.

El hombre murió en el hospital 50 minutos después. La mujer continua en el hospital con una posible fractura en el tobillo. Un segundo pasajero sufrió heridas menores.

 

Sur Pasadena

Detectives del alguacil investigan la muerte de un hombre de 58 años de edad que fue arrollado por un tren del Metro línea dorada en el Sur de Pasadena el pasado 4 de enero.

La victima murió alrededor de las 4:10 p.m. en la intersección de Monterey Road y Pasadena Avenue entre las estaciones Highland Park y el Sur de Pasadena, de acuerdo a José Ubaldo portavoz de Metro.

 

Los Ángeles

Estudiantes de  preparatoria del sur de California tienen hasta el 21 de enero para solicitar becas de Ronald McDonald House Charities. Alrededor de $338.000 serán otorgados a estudiantes de los condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, San Bernardino y Ventura.

Un total de 109 becase serán otorgadas en cuatro diferentes programas. GPA mínimo es de 2.7. Interesados en solicitar visiten www.rmhc.org

 

Mourning of Slain 7-Eleven Clerk Mired by Confusing Visa Process

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

Thirty-one-year-old Gonzalo Garcia Perez was murdered two days before Christmas during an attempted robbery at the 7-Eleven convenience store in Highland Park where he worked as a clerk.

The tragedy of his violent and untimely death has been further complicated by what seems to be confusion over whether his parents can obtain a visa to travel to the United Stated to attend their only child’s funeral service.

A small altar in memory of Gonzalo Garcia Perez was created outside the 7-Eleven store in Highland Park. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

A small altar in memory of Gonzalo Garcia Perez was created outside the 7-Eleven store in Highland Park. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

According to his family, Garcia Perez had not seen his parents for 14 years because his work permit did not allow him to travel out of the country. They say his parents have never met his 5-year-old daughter Melanie. Attending the funeral would be their last chance to see their son, and to say a final goodbye.

Garcia Perez, referred to as Gonzalo Garcia in some news reports, came to the U.S. at the age of 18 and had only been working at the 7-Eleven store for about one year when he was shot and killed, according to his cousin Elizabeth Duenas. His family says the money he earned helped support his daughter who lives in Los Angeles with her mother and his parents who live in Mexico.

On Wednesday, the Los Angeles District Attorney announced it has arrested and charged Rasheem Childs, 19, of Compton with Garcia Perez’s murder and a series of other armed robberies during December and January.

Earlier in the day, CBS/KCAL 9 reported Chimes, on probation for two prior convictions,  may have been out of prison due to California’s controversial AB 109 prison realignment program, a 2011 state initiative intended to relieve overcrowding in state prisons.

According to CBS, the other string of armed robberies included stores in Lincoln Heights and Boyle Heights.

At the time of his murder, Garcia Perez was living with family in Los Angeles, including Duenas who has now taken on the sad task of making funeral arrangements and raising the money to bring Garcia Perez’s parents to L.A. for his funeral.

But money is not the only issue, according to Duenas. She told EGP that getting a definite answer as to what it will take to get the parents an emergency visa to enter the U.S. has been both confusing and frustrating.

She says she first contacted Councilman Gil Cedillo to obtain guidance.

Cedillo’s Communications Director Freddy Ceja told EGP they “connected the family with the Mexican Consulate and [Congressman] Xavier Becerra’s office” so they could get help to quickly process the visas. Cedillo and Becerra’s offices agreed to write letters of support of the issuing of the visas, Ceja added.

However, according to Duenas, the Mexican Consulate Office in Los Angeles was not at all helpful.

“I went to the Mexican Consulate on 6th street and they said they couldn’t guarantee that a visa will be given to his parents,” Duenas said. Instead, she says, they referred her to an onsite immigration attorney.

“A young man approached, he said he was the immigration attorney’s assistant and he offered to help me sue 7-Eleven,” she said disapprovingly. She added the Mexican Consulate also told her that because 7-Eleven is paying for Garcia Perez’s funeral arrangements, there was nothing more they could do to help.

Not looking for money or help suing 7-Eleven, Duenas says she left without getting any assistance. Duenas says the 7-Eleven corporation and Highland Park franchise owner have been “very good to the family” and she has no interest in suing them.

The family has opened a fundraising account on youcaring.com and has raised most of the $10.000 they need to pay for Garcia Perez’s parents’ trip to Los Angeles. 7-Eleven has also contributed to that account, she said.

According to Duenas, what they really needed was help quickly processing the visas so her cousin’s parents could attend his funeral scheduled for Jan. 25.

Despite assistance from elected officials, on Tuesday Duenas said she continues to get conflicting advice. Some sources told her the parents have to go to the U.S. Embassy closest to their home and present their son’s death certificate, but that the process could take weeks and still might not be approved. Others said the parents should travel to the US-Mexico border in Tijuana, Mexico and present their request for humanitarian visas to border officials there, and they might be allowed to walk across the border: Or their request could be denied.

Sergio Juarez, Communications Consul for the Mexican Consulate in L.A., told EGP Tuesday they want to work with Ms. Duenas and her family. He says they tried to contact her by phone, but she has not responded.

“We can help to get the humanitarian visa,” Juarez said. “They just need their Mexican passport and the official letter on letterhead from the funerary with specific information.”

Juarez said there are some specific cases when visas can be approved in a short time frame—but only for immediate family members, parents or children—such as for “by hospitalization” or “by funeral.”

“Apparently there’s some miscommunication,” said Duenas when told by EGP that the Mexican Consulate is offering to help her process the humanitarian visa requests.

Duenas’ said her biggest fear is that if the parents apply for the visa in Guadalajara, Mexico and are denied, they will run out of time and options.

That’s why, she said, they had already decided to go with their second option:  “We sent money to the parents to come to Tijuana and once they are there we will show immigration officers the death certificate and other proofs to see if they let them into the country,” Duenas said.

“The office of [Rep.] Xavier Becerra said they are willing to send an email the same day to support the case,” she added.

How her plan will play out remains to be seen.

Meanwhile, 7-Eleven employees say they are saddened by the murder which has also left them concerned for their safety.

According to the LAPD, Childs and another suspect “entered the location posing as customers. The victim walked to the register to assist the suspects.” That’s when police say Childs produced a handgun and demanded money from the cash register,

As Garcia Perez tried to run away, the suspect “fired one round striking the victim.”  The suspects fled the location without taking any money with them, according to Det. Zesati of the Northeast Division.

“Another employee found him lying on the floor and called the police,” Zesati told EGP.

The clerk was seriously wounded and transported to the hospital where he was pronounced dead.

Rasheem Childs, 19, (Suspect 1) accused of murdering Gonzalo García Pérez. (LAPD photo courtesy)

Rasheem Childs, 19, (Suspect 1) accused of murdering Gonzalo García Pérez. (LAPD photo courtesy)

“It’s sad because you never think about it…things that happen,” Gustavo Ayoltzi, manager of the Highland Park 7-Eleven told EGP

“We are a little bit scared… we know what people can do.” Now, “if somebody steals something, we just let them go because we are scared,” Ayoltzi said.

7-Eleven Public Relations spokesperson Margaret Chabris on Tuesday told EGP by email that the company is “shocked and deeply saddened over the random shooting…”

“7-Eleven and its franchisee for the Highland Park store are doing everything we can to work closely with police during the investigation…”

Childs is scheduled to be arraigned Jan. 21 on one count of special circumstances murder during a robbery, 11 counts of second degree robbery and one count each of attempted second degree robbery, assault with a deadly weapon and false imprisonment by violence.

He is being held without bail because according to the district attorney’s announcement, this is a potential death penalty case.

As of press time Wednesday, it was still unclear whether Garcia Perez’s parents’ humanitarian visas would be approved in time for them to attend his funeral scheduled for Jan. 25, at the East Olympic Funeral Home.

Twitter: @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

La Mayoría de Personas con Glaucoma Ignoran la Enfermedad

January 9, 2014 by · Leave a Comment 

El glaucoma es un grupo de enfermedades que pueden dañar el nervio óptico y causar pérdida de la visión o ceguera si no es tratada a tiempo. El glaucoma primario de ángulo abierto es la forma más común de esta enfermedad y por lo general no presenta señales tempranas de aviso.

Cuando las personas son diagnosticadas con glaucoma, muchas veces estas ya han comenzado a notar cambios en su visión periférica o lateral. Es muy importante no esperar hasta tener problemas con la visión para visitar a un oculista.

Por su parte, el doctor Paul Sieving, director del Instituto Nacional del Ojo (NEI por su siglas en inglés) indica que, “La mayoría de las investigaciones demuestran que al menos la mitad de las personas con glaucoma no saben que tienen esta enfermedad que potencialmente puede causar ceguera.” Añadió también que, “la buena noticia es que el glaucoma puede detectarse con un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas.”

Un examen completo con dilatación de las pupilas es un procedimiento en el que se aplican gotas en los ojos para dilatar (o agrandar) las pupilas. Esto permite que el oculista vea dentro del ojo y examine el nervio óptico para ver si hay señales de glaucoma u otros problemas de la visión. Este examen puede salvar su visión ya que, al ser detectada en su etapa temprana, el glaucoma puede ser controlado por medio de medicamentos o cirugía.

Es muy importante que las personas con mayor riesgo de presentar glaucoma, es decir todas las personas mayores de 60 años, especialmente aquellas de descendencia mexicana y las personas con historial familiar de glaucoma, se hagan un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas cada 1 ó 2 años.

Es importante hacerse un examen completo de los ojos con dilatación de pupilas. Medicare puede ayudarle a hacerse el examen a bajo costo. Para más información llame al 1–800–MEDICARE o visite www.medicare.gov

Si desea aprender más sobre el glaucoma, visite www.nei.nih.gov/glaucoma/espanol o llame al (301) 496-5248.

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