Bell Gardens ‘Estudia’ Opciones para Regular el Cannabis

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Con solo tres meses hasta que el uso recreativo de la marijuana se vuelva legal en California, ciudades como Bell Gardens deben decidir si quieren beneficiarse de la legalización de la droga.

A partir del 1º de enero del 2018, la ley estatal legalizara el uso cultivo y fabricación de marijuana recreativa, pero las ciudades aún tienen la capacidad de regular.

En la reunión del Concejo Municipal de Bell Gardens el lunes, la consejera Jennifer Rodríguez fue clara en su postura al respeto de este tema.2 WEB-Pot plant

“Debemos prohibir todo uso de marijuana recreativa y medica” en la ciudad, dijo Rodríguez en frustración. “¿Por que seguimos discutiendo este tema?”

Se refería a un informe de “sesión de estudio” presentado por el personal de la ciudad que exploraba las opciones de Bell Gardens relacionadas con la venta o fabricación de marijuana recreativa en la ciudad.

Mientras que el consejo no estaba programado para tomar ninguna acción formal, y no lo hizo, el personal esperaba obtener orientación sobre cómo proceder en preparación para el cambio inmanente en la ley estatal.

En agosto del 2016, Bell Gardens adoptó una prohibición total de cultivar y entregar marijuana medicinal en la ciudad. En ese momento, Abel Avalos, director de desarrollo comunitario de Bell Gardens, le dijo a EGP que las nuevas medidas dan a Bell Gardens nuevas herramientas para regular las actividades, que comenzaron a aparecer con mayor frecuencia a pesar de la prohibición de la ciudad del 2007 de dispensarios de marijuana medicinal.

El mes pasado, Avales le dijo a EGP durante una entrevista telefónica que en ese entonces no había un plan formal para cambiar las ordenanzas municipales prohibiendo el establecimiento de negocios relacionados con la marijuana, pero añadió que el personal de la ciudad continuaba estudiando todos los impactos potenciales en la ciudad, incluyendo la posibilidad de ingresos adicionales.

Ciudades cercanas como Maywood, Bellflower, Huntington Park y Los Ángeles están optando por beneficiarse de una u otra manera del cambio de ley. Estas y otras ciudades del sur de California están explorando, o ya han adoptado, medidas para permitir el cultivo, fabricación, pruebas y/o ventas de marijuana recreativa, por una cuota o imponiendo un impuesto sobre la actividad.

A partir de ahora, Vernon y Commerce, dos ciudades altamente industriales con grandes almacenes, prohíben toda actividad relacionada con la marijuana en sus ciudades.

En la actualidad, el “Código Municipal de Vernon establece una prohibición general sobre cualquier negocio relacionado con marijuana dentro de los límites de la ciudad”, dijo Lilia Hernández, asistente ejecutiva del administrador de la ciudad a EGP el mes pasado en un correo electrónico.

Dijo que la ciudad es consciente de que el cambio en la ley estatal ha aumentado el interés en el tema, “y como tal, el personal de la ciudad está revisando la información sobre los impactos potenciales asociados con permitir los negocios de marijuana”, no hay “cronología para sí/cuando la posición de la ciudad puede cambiar, ya que es necesario para que nos aseguremos de que todos los impactos potenciales (positivos y negativos) han sido cuidadosamente considerados”.

En septiembre, la Comisión de Planificación de Montebello aprobó una ordenanza que, si fuera adoptada por el ayuntamiento, permitiría que las empresas de fabricación y prueba de cannabis se abrieran en áreas zonificadas para uso industrial ya al menos 600 pies de una escuela. Los dispensarios seguirían estando prohibidos.

Los residentes se quejaron de que la ordenanza propuesta impulsaría a las empresas relacionadas con la marijuana a ubicarse en el sur de California, una ciudad con ingresos bajos, protegiendo a los residentes más ricos de la ciudad de cualquier impacto negativo, como el aumento de la delincuencia, que podría provenir de las operaciones de cannabis en la ciudad.

La sesión de estudio del lunes en Bell Gardens tenía la intención de darle al ayuntamiento información sobre como la ciudad podría verse afectada por el cambio en la ley estatal. El fiscal municipal adjunto de la ciudad, John W. Lam, explico al consejo que muchas otras ciudades están replanteando su posición debido a los posibles ingresos que se obtendrán. Aunque no se proporcionó un número exacto, Bell Gardens puede beneficiarse de licencias y permisos, ventas directas de marijuana recreativa e imponer impuestos adicionales, según Lam.

Rodríguez, sin embargo, instó al consejo a pensar más sobre los niños y los jóvenes en la comunidad, en lugar de cualquier nuevo dinero potencial para las arcas de la ciudad.

“Ninguna cantidad de dinero vale el bienestar de nuestros hijos”, dijo Rodríguez.

El alcalde José J. Mendoza está de acuerdo en que cualquier posición a favor del uso recreativo de marijuana afectara a los niños, pero dijo que él y el consejo tienen que decidir qué es lo mejor para la ciudad.

Mendoza, quien enseña en la Escuela Intermedia de Bell Gardens, le dijo a EGP que ve el efecto que la marijuana tiene en su comunidad y la generación más joven. Explicó que mientras que la ciudad tenga la responsabilidad de proporcionar un ambiente seguro para los residentes, también incumbe a los padres educar a sus hijos sobre los peligros del uso de la marijuana.

“Lo olemos ahora y se va a poner peor”, dijo Mendoza. “Es un dilema moral que siento que tenemos que seguir mirando y continuar dialogando”, dijo Mendoza.

El consejo fue presentado con diferentes opciones de regulación para considerar: una prohibición completa de negocios relacionados con cannabis, o seguir lo que algunas otras ciudades han hecho y adoptar una moratoria o prohibición temporal de los negocios.

Una moratoria requeriría un voto a favor por 4 de los 5 concejales. En esencia, le daría a la ciudad tiempo para mirar las opciones sin tomar una posición firme. Una moratoria puede durar hasta dos meses y es algo que Lam dijo que el consejo debería considerar.

“Es (el uso de la marijuana) un tema sensible que debe ser examinado completamente”, dijo Lam.

A partir de ahora, no hay fecha establecida para que el ayuntamiento actúe sobre las recomendaciones.

Gloria Álvarez, editora gerente de EGP, contribuyó a esta historia. 

 

Finger Pointing Escalates in Southeast City

April 13, 2017 by · Leave a Comment 

Two longtime Bell Gardens councilwoman who until recently were close friends, made it clear Monday there is “no turning back,” with each accusing the other of being unfit for office.

The tit-for-tat of accusations became public during the March 13 council meeting, when Councilwoman Jennifer Rodriguez accused Mayor Pro Tem Priscilla Flores of not living in the city, a violation of election law. On Monday, Flores responded by calling for an investigation into the finances of a nonprofit group run by Rodriguez.

According to Flores, she has received multiple complaints from parents who participated in Heroes of Dreams accusing Rodriguez of collecting fees for trips and lessons that never happened.

She also accused Rodriguez of failing to include information related to the nonprofit’s finances in in her Statement of Economic Interest, a form required by the Fair Political Practices Commission that must be submitted annually and is used to determine potential conflicts of interests.

“Where is that money going,” asked Flores, estimating the group had collected thousands of dollars in fees.

“Investigate all that you want because there is nothing there,” Rodriguez shot back, challenging her accusers to come forward. “I swear, on my daughter, I did not make a penny,” Rodriguez said.

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

Rodriguez said the nonprofit status of Heroes of Dreams – started to teach young children to perform on stage – was only active for a few months. She later told EGP a lawyer is helping her complete documents she did not know needed to be filed.

Flores accused Rodriguez of violating conflicts of interest laws by using city facilities free of charge for her financial benefit. She later told EGP facility rental fees should not have been waived for Rodriguez because it implies her group’s activities are city sponsored.

According to city records, Rodriguez used the facility periodically over the last year free of charge, most recently in December of 2016.

Recreation and Community Services Director Chris Daste, told EGP it’s “not out of the ordinary” to allow city facilities to be used free of charge for activities that benefit local youth and are a good cause, as long as there is no requirement for city staff to be on site.

If the group is profiting from the activity, however, “that would certainty be an issue,” he said.

Rodriguez scoffs at Flores’ claims she pocketed money, saying many of the children were not charged a dime.

“If anything, I have forked money out of my own pocket,” she said.

Rodriguez told EGP funds collected were used to lease studio space in Bell; rent on the site is now past due.

She complained that other council members have used city facilities for free and it was never a problem until now.

The latest round of accusations come on the heels of the city filing a complaint in Superior Court that alleges Rodriguez “vacated” her office after missing 10 of the 20 council meetings held in 2016. Rodriguez maintains her absences were related to an ongoing illness, but has refused to submit proof fearing it will be used against her.

Rodriguez fired back against the effort to oust her by launching a barrage of accusations against Flores and Councilman Pedro Aceituno. She demanded staff look into the legality of Aceituno holding two elected offices at the same time: he was elected to the Central Basin Municipal Water District board last November.

In response to Rodriguez’ allegations about her residency, Flores Monday asked city staff to conduct an investigation and report back its findings at the next council meeting.

“Even if she lived there a few months, that’s still a violation of the law,” maintains Rodriguez.

According to Flores, she invested in property in Downey but never lived there.

On Monday, Flores listed properties Rodriguez owns outside Bell Gardens and accused her fellow councilwoman of using a property owned by Flores, without her consent, to enroll her child in a school outside Bell Gardens. Rodriguez previously pointed out that Flores’ children do not attend Bell Gardens schools.

Rodriguez laughed off claims about using Flores’ address. She defended her decision to send her son to a Downey high school, saying the political climate at the time made it necessary.

“I wanted to protect him,” she said, adding it was Flores’ idea to use her address.

Rodriguez told EGP she expected retaliation, in fact she expected more.

“It doesn’t faze me anymore,” she said. “A couple of months ago it would have, but not anymore.”

One thing she is certain, Rodriguez believes the rest of the council will point the finger at her just as others have in the past, noting, “history repeats itself.”

“They will say I started this drama …[and] Yes I did,” said Rodriguez. “And there’s still much more to say.”

Updated April 13 11:20 a.m. to correct date of council meeting.

Señalamientos Acusatorios Intensifican en Ciudad del Sureste

April 13, 2017 by · Leave a Comment 

Dos concejales veteranas de Bell Gardens, que hasta hace poco eran grandes amigas, aclararon el lunes que sus acusaciones mutuas de no estar aptas para el cargo, son “irreversibles”.

La tajada de reproches se hicieron públicas durante la reunión del consejo del 13 de marzo, cuando la concejal, Jennifer Rodríguez, acusó a la alcalde Pro Tem, Priscilla Flores, de no vivir en la ciudad que sirve, una violación de la ley electoral. El lunes, Flores respondió pidiendo una investigación de las finanzas de un grupo sin fines de lucro dirigido por Rodríguez.

Según Flores, ella ha recibido múltiples quejas de padres que participaron en “Heroes of Dreams” acusando a Rodríguez de cobrarles por viajes y clases que nunca ocurrieron.

Ella también acusó a Rodríguez de no incluir información relacionada con las finanzas de la organización sin fines de lucro en su Declaración de Interés Económico, una forma requerida por la Comisión de Prácticas Políticas Justas que debe ser presentada anualmente y es usada para determinar posibles conflictos de intereses.

“¿Dónde está ese dinero?”, preguntó Flores, estimando que el grupo ha colectado miles de dólares en pagos.

“Investiguen todo lo que quieran porque allí no hay nada”, respondió Rodríguez, desafiando a sus acusadores a revelarse. “Juro, por mi hija, que no gané ni un centavo”, dijo Rodríguez.

Rodríguez dijo que el estatus del grupo sin fines de lucro, Heroes of Dreams, creado para instruir a niños en actuaciones de escenario, sólo permaneció activo durante unos meses. Luego, ella le dijo a EGP que un abogado le está ayudando a completar documentos que no sabía que debía archivar.

Flores acusó a Rodríguez de violar las leyes de conflictos de intereses usando las instalaciones de la ciudad de forma gratuita para su beneficio económico. Más tarde le dijo a EGP, que las tarifas de alquiler de las instalaciones no deberían haber sido eliminadas para Rodríguez ya que implican que las actividades de su grupo son patrocinadas por la ciudad.

Según los registros de la ciudad, Rodríguez utilizó la instalación periódicamente durante el último sin cobro, tan reciente como diciembre de 2016.

(EGP photo by Nancy Martinez)

Jennifer Rodríguez, izquierda, concejal de Bell Gardens y alcalde pro tem, Priscilla Flores se acusan una a la otra durante una reunión del concejo. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Chris Daste, Director de Recreación y Servicios Comunitarios, le dijo a EGP que “no es inusual” permitir que las instalaciones de la ciudad sean usadas gratuitamente para actividades que beneficien a la juventud local, con tal que sean para una buena causa y que no requieran de la presencia del personal de la ciudad.

Sin embargo, si el grupo se beneficia de la actividad, “eso sí sería un problema”, él dijo.

Rodríguez se burló de las afirmaciones de Flores, de que ella se embolsó el dinero, diciendo que a muchos de los niños no se les cobró ni un centavo.

“Al contrario, he sacado dinero de mi propio bolsillo”, ella dijo.

Rodríguez dijo a EGP que los fondos recaudados fueron utilizados para alquilar el espacio de estudio en Bell; el pago de renta del sitio ahora está retrasado.

Al igual, se quejó de que otros miembros del concejo han utilizado las instalaciones de la ciudad de forma gratuita y que nunca ha sido un problema hasta ahora.

La última serie de acusaciones se produjo después de que la ciudad presentó una queja, con la Corte Superior, que alega que Rodríguez “dejó vacante” su oficina después de faltar 10 de las 20 reuniones del consejo en 2016. Rodríguez sostiene que sus ausencias estaban relacionadas con una enfermedad crónica, pero se ha negado a presentar una prueba por temor a que se use en su contra.

Rodríguez actuó contra el esfuerzo de su expulso, lanzando una avalancha de acusaciones contra Flores y el concejal Pedro Aceituno. Ella exigió que se examine la legalidad de Aceituno de poseer dos cargos electos simultáneamente: él fue elegido para el Consejo de Distrito de Agua de la Cuenca Central en noviembre pasado.

En respuesta a las denuncias de Rodríguez sobre su residencia, Flores le pidió al personal de la ciudad, el lunes, que investigue y expongan sus hallazgos en la próxima reunión del consejo. “Aun si ella vivió allí por tan solo meses, eso sigue siendo una violación de la ley”, sostiene Rodríguez.

Según Flores, ella ha invertido en la propiedad de Downey pero nunca ha vivido allí.

El lunes, Flores enumeró las propiedades que Rodríguez posee fuera de Bell Gardens y acusó a la concejal de usar una propiedad de Flores, sin su consentimiento, para inscribir a su hijo en una escuela fuera de Bell Gardens. Rodríguez había señalado anteriormente que los hijos de Flores no asisten a escuelas en Bell Gardens.

Rodríguez se rió de las afirmaciones sobre el uso de la dirección de Flores. Ella defendió su decisión de enviar a su hijo a una escuela secundaria de Downey, diciendo que el clima político en el momento lo requirió.

“Quería protegerlo”, dijo, agregando que fue idea de Flores de usar su dirección.

Rodríguez le dijo a EGP que esperaba represalias y que de hecho esperaba más.

“Ya no me afectan” dijo ella. “Hace un par de meses tal vez sí, pero ya no”.

No obstante, ella dijo que de algo sí está segura. Rodríguez cree que el resto del concejo le acusará como lo han hecho con otros en el pasado, señalando que “la historia siempre se repite una y otra vez”.

“Dirán que empecé este drama … [y] sí”, dijo Rodríguez. “y aun hay mucho más que decir”.

Ciudad se Moviliza Para Destituir a Concejal Por ‘Abandonar’ Puesto

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

Los años de acusaciones mutuas y gritos, que parecían ser una cosa del pasado en Bell Gardens, regresaron con fuerza el lunes a la ciudad sureste, ya que los concejales han tomado medidas legales para remover oficialmente a una concejal de su cargo actual.

El drama político involucra a la concejal Jennifer Rodríguez quien antes de la reunión del consejo de la ciudad del lunes fue servida con documentos judiciales informándole que la ciudad ha presentado una queja ante le Corte Superior alegando su incumplimiento crónico de asistir a las reuniones del consejo municipal. La demanda también exige que Rodríguez sea multada con $5,000 y forzada a pagar el costo de los procedimientos legales.

Durante las presentaciones orales del consejo el lunes, Rodríguez respondió con su propia avalancha de acusaciones. Ella le dijo que sus ausencias son por causa de enfermedad y afirma que la acción del consejo es una represalia por su deseo de publicar la cantidad de dinero que los miembros del consejo ganan representando a la ciudad en múltiples comisiones y con varias agencias.

Rodríguez también pidió que se establezca una investigación sobre la residencia de la concejal Priscilla Flores implicando que ella vive en una casa que posee en Downey y no en Bell Gardens, como afirma. También sugirió que el abogado de la ciudad examine la legalidad de un concejal que tiene dos puestos en dos oficinas, refiriéndose a la elección de Pedro Aceituno a la Junta del Distrito de Agua de la Cuenca Central el noviembre pasado.

Las acusaciones no fueron sorprendentes para sus compañeros concejales, quienes dijeron que Rodríguez simplemente está desviando la atención de su situación.

Según los registros de la ciudad, Rodríguez se ausento a 10 de las 20 reuniones del consejo celebradas en 2016. Ella sólo fue excusada en una ocasión en julio y se salió a los pocos minutos de llegar a una reunión en noviembre.

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La concejal de Bell Gardens, Jennifer Rodríguez, centro, se disculpa por sus ausencias durante la reunión del concejo el lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez

Bajo la ley estatal, si un concejal no se presenta a todas las reuniones regulares del consejo programadas durante 60 días consecutivos, su oficina queda vacante. La demanda alega que Rodríguez abandonó su asiento en el consejo de Bell Gardens el 24 de septiembre de 2016.

“Este consejo no esta de acuerdo en que reciba su sueldo si no se presenta a trabajar”, dijo Flores, explicando el razonamiento detrás de la drástica acción.

Durante la reunión del lunes, Rodríguez dijo que su enfermedad de larga duración le había “dificultado servir y estar en público”, después diciéndole a EGP que había estado enferma durante dos años y necesitaba tiempo para sanar, lo que significaba el “mantenerse alejada de lo que la estaba dañando”. Incluso afirmó que tuvo que dejar su trabajo el año pasado cuando las cosas empeoraron.

“Mi error fue no exponer [mi situación], ante el público”, dijo. “Pero, ¿quién querría?”, agregó.

Flores dijo que el consejo le dio a Rodríguez el tiempo suficiente para entregar una nota médica para que sus ausencias fueran excusadas, pero ella no cumplió.

Según la demanda legal de la ciudad, Rodríguez estuvo ausente desde el 26 de julio de 2016 hasta el 23 de septiembre de 2016 y nuevamente desde el 11 de octubre de 2016 hasta el 11 de diciembre de 2016.

Rodríguez le dijo a EGP que en aquellos momentos ella no estaba en su “mejor estado mental” y por eso no tomó las medidas necesarias para ser excusada.

Escéptica, Flores dijo que Rodríguez sin embargo, todavía era capaz de asistir a eventos públicos donde su hija participaba.

“Recibimos quejas de los residentes”, dijo. “Si no hubiésemos actuado hubiera parecido que estábamos encubriéndola. Si ella fuera una empleada, ya habría sido despedida hace mucho tiempo”, dijo Flores.

“Tenía que irme, es mi hija”, dijo Rodríguez en su defensa. “¿Me sentí cómoda? No.”

En cuanto a las acusaciones de Rodríguez, Flores dijo que las afirmaciones sobre su lugar de residencia son falsas. “Emprendan la investigación”, dijo, explicando que ella compró la casa en Downey como una inversión y que es su hermana quien vive allí, no ella. La propiedad en la cuadra 11900 de Pomering Road está listada con un valor de $ 1.1 millones en el sitio Web de bienes raíces Zillow; Una venta está pendiente.

“Es realmente obvio que ella vive allí”, insiste Rodríguez. “Hay testigos, vecinos que viven en esa zona que lo atestiguan”.

Rodríguez cree que el consejo está tratando de destituirla porque el mes pasado le pidió al secretario de la ciudad que publicara la lista de comisiones y los estipendios que cada miembro del consejo recibe. La lista muestra que Aceituno sirve en 9 de 15 comisiones municipales y recibe hasta $250 por cada reunión a la que asiste.

“[El tener un puesto] se ha convertido en una carrera para este individuo”, acusa Rodríguez.

El horario flexible de trabajo de Aceituno le ayudó estar más disponible para representar a la ciudad, dijo Flores, disputando la demanda de Rodríguez. Ella añadió que Rodríguez votó a favor de aprobar los nombramientos.

Aceituno le dijo a EGP que Rodríguez está tratando de usar el consejo como una excusa en lugar de “asumir la responsabilidad” por sus acciones. “Es lo que es”, dijo.

Rodríguez negó los rumores circulando que sus ausencias son poco más que una “muestra de poder” y que ella en realidad está enojada porque el consejo no la consideró para alcalde el junio pasado.

Le fue más fácil a Rodríguez obtener donaciones para su grupo de baile sin fines de lucro cuando ella era alcalde, alega Flores. “Hay un conflicto de intereses”, afirma, implicando que Rodríguez usó su posición para solicitarle fondos a los negocios locales relacionados con la ciudad.

Rodríguez dice que nunca usó su título para obtener donaciones, sino que “simplemente le explicó los beneficios del programa” a los donantes potenciales. Ella dijo que el programa le da acceso al arte a niños locales y que “es una vergüenza que ellos intenten crear algo negativo de algo que ha sido positivo para la comunidad”.

“¿Qué han hecho para ayudar a los jóvenes?”

Rodríguez, y la ciudad por ende, no son extraños a este tipo de luchas políticas internas. La larga historia de intercambios acalorados entre Rodríguez y el difunto alcalde, Daniel Crespo, está bien documentada.

“Siento que la historia se está repitiendo en Bell Gardens”, dijo, antes de insinuar que su coche había sido tiroteado. “No sé si debería tener miedo”.

Flores está de acuerdo, pero culpa a Rodríguez por traer de vuelta la agitación.

“Sé que van haber represalias contra mí y lo acepto”, dijo Rodríguez antes de ser interrumpida por el abogado de la ciudad, Arnold Glassman, quien dijo que sus declaraciones habían cruzado la línea de lo que se permite durante los consejos orales.

“Lo siento si los estoy incomodando pero parte de mi recuperación es exponer todo”, dijo.

Cuando Mendoza trató de pedir un receso, Rodríguez dijo que tenía derecho a seguir hablando. “Esto es lo que sucede cuando el gobierno no quiere que hable”, dijo antes de salirse de la reunión.

Flores dijo que siente lástima por Rodríguez, a quien consideró una amiga hace una vez.

“Es obvio que está pasando por algo”, le dijo a EGP, todavía lívida por el intercambio. “Si no puede estar en este consejo, debería desplazarse”.

El martes, Rodríguez, quien fue elegida por primera vez en 2003, le dijo a EGP que había considerado renunciar, pero ella se niega a ser obligada a dejar su puesto.

Ella dijo que quiere dejar el cargo con la cabeza en alto, y a partir de ahora no tiene planes de buscar la reelección en 2019. También agregó que el rencor actual es el resultado de muchas cosas, y afirma que “hay algo más en los bastidores”.

Rodríguez le dijo a EGP que tiene la intención de defenderse contra la demanda judicial. Mientras tanto, se concentrará una vez más en la comunidad.

“De lo único que soy culpable es de tratar de mejorar mi salud”, dijo. “Por eso, es que estoy siendo castigada”.

Bell Gardens Podría Cancelar Elección del Consejo

August 13, 2015 by · Leave a Comment 

Por primera vez en décadas, una ciudad conocida por sus duras rivalidades políticas podría cancelar su próxima elección del consejo porque nadie ha presentado documentos para correr en contra de los dos titulares a la reelección.

El lunes, la oficina del secretario municipal anunció que la alcaldesa Jennifer Rodríguez y el alcalde interino Pedro Aceituno fueron los únicos dos candidatos que enviaron sus documentos antes de que el período de nominación cerrara el viernes, 7 de agosto.

Es un sorprendente giro de los acontecimientos considerando que Rodríguez, y Aceituno, en menor medida, han sido objeto de algunas de las elecciones más volátiles de la ciudad en los últimos años. La diferencia este año podría ser la ausencia del ex alcalde Daniel Crespo, que hasta poco antes de su muerte el año pasado, fue un opositor y a menudo agresivo con los dos titulares.

“En las pasadas elecciones por lo general no hay escasez de aspirantes, pero sólo puedo asumir que los residentes están satisfechos con el trabajo que sus representantes están haciendo en el ayuntamiento de la ciudad”, dijo el administrador de la ciudad Phil Wagner.

Bajo el código electoral de la ciudad, si no hay más candidatos que los titulares para ser elegidos, en este caso por dos asientos del consejo de la ciudad, el ayuntamiento a su discreción puede nombrar a los que devolvieron su documentación requerida antes de la fecha límite y cancelar las elecciones. El ayuntamiento también tiene a su disposición la opción de nombrar a un votante elegible en la ciudad para el asiento, o incluso mantener  todavía la elección.

“Teniendo en cuenta que hay dos nominaciones calificadas lo más probable es que el consejo elija la opción uno y no se lleve a cabo una elección”, dijo la nueva secretaria de la ciudad Kristina Santana.

La cancelación de la elección le ahorrará a Bell Gardens $90,000, la cantidad que hubiera pagado el Condado por servicios de las elecciones, agregó Santana.

Como miembros de mucho tiempo del consejo, se espera que Rodríguez y Aceituno sean nombrados para los nuevos términos de cuatro años cuando el consejo se reúna para examinar la cuestión, el miércoles, 19 de agosto a las 5pm.

Rodríguez y Aceituno servirán exactamente como si fueran elegidos durante una elección, según la oficina del Secretario Municipal.

Rodríguez ha servido en el consejo desde 2003. Ella trabaja como asistente social y directora de admisiones en un centro de salud local. Aceituno fue elegido por primera vez en 1999 y fue uno de los funcionarios más jóvenes elegidos para servir como alcalde en el condado de Los Ángeles.

Bell Gardens Reflects on ‘Trying’ Year

January 29, 2015 by · 1 Comment 

Bell Gardens Councilwoman Priscilla Flores was recognized for her service as Mayor Pro Tem during a difficult year for the city during the annual reorganization of council appointments on Monday.

Usually a festive event, the mood in the packed council meeting chambers was somber.

Alluding to the unexpected death of Mayor Daniel Crespo in September, several speakers thanked Flores for stepping in to perform his duties during “a very trying time” in the city.

Flores was presented with certificates of recognition from Sen. Ricardo Lara, Congresswoman Lucille Roybal-Allard, Assemblywoman Cristina Garcia and Los Angeles County Supervisor Hilda Solis.

Top clockwise: Mayor Pro Tem Pedro Aceituno, Councilember Jose Mendoza, Councilmember Maria Pulido, Mayor Jennifer Rodriguez and Councilmember Priscilla Flores during Bell Garden’s meeting Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Top clockwise: Mayor Pro Tem Pedro Aceituno, Councilember Jose Mendoza, Councilmember Maria Pulido, Mayor Jennifer Rodriguez and Councilmember Priscilla Flores during Bell Garden’s meeting Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

“The city of Bell Gardens is a better city because of you,” said Garcia’s representative.

Flores, who seemed uncomfortable with the accolades, said she was accepting the recognitions on behalf of Crespo, who she said fulfilled the duties of mayor for most of the year, drawing applause from the audience.

During the brief meeting, Jennifer Rodriguez was voted in as mayor and Pedro Aceituno was chosen to serve as mayor pro tem. Both have been on the council for more than a decade.

Newly appointed Councilwoman Maria Pulido was also publically administered the oath of office.

Though no honors were posthumously presented to Crespo, the council made sure to recognize the legacy he left behind.

“I’m glad Mr. Crespo got to serve as mayor, I probably would have selected him again,” said Flores. “He did a lot for our community, there’s always going to be a piece of him in Bell Gardens.”

An emotional Rodriguez said the city got a lot done in the past year and though he is no longer around she continues to feel Crespo’s influence and presence.

“Though this has been a year of progress, tragedy…it has made us stronger.”

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