Signature Gathering Approved For Attempt to Overturn Vaccination Law

July 16, 2015 by · 1 Comment 

Opponents of a recently signed law requiring almost all school children in California to be vaccinated against diseases such as measles and whooping cough received permission Tuesday to begin gathering signatures to qualify a referendum to overturn it.

“This referendum is not about vaccinations; it is about defending the fundamental freedom of a parent to make an informed decisions for their children without being unduly penalized by a government that believes it knows best,” said former Assemblyman Tim Donnelly, the referendum’s proponent.

Valid signatures from 365,880 registered voters — 5 percent of the total votes cast for governor in the 2014 general election — must be submitted by Sept. 28 to qualify the measure for the November 2016 ballot, according to Secretary of State Alex Padilla.

If the attempt to overturn SB 277 qualifies for the ballot, its provisions would be suspended.

The bill, signed into law by Gov. Jerry Brown on June 30, eliminates vaccination exemptions based on religious or personal beliefs. It will require all children entering kindergarten to be vaccinated unless a doctor certifies that a child has a medical condition, such as allergies, preventing it.

The legislation was prompted in part by an outbreak of measles traced to Disneyland that began in late December and ultimately spread to more than 130 people across the state. Cases were also reported in Arizona, California, Colorado, Nebraska, Oregon, Utah and Washington state.

“As a mother, I understand that the decisions we make about our children’s health care are deeply personal and I respect the fundamental right to make medical decisions as a family,” Assemblywoman Lorena Gonzalez, D-San Diego, said on June 25 when SB 277 was approved by the Assembly.

“However, none of us has the right to endanger others. SB 277 strikes the right balance of ensuring informed, thoughtful medical decisions between a family and their doctor and the rights of all our school children to attend school without fear of contracting a potentially fatal, vaccine-preventable disease.”

Gobernador Brown Anuncia Restricciones Obligatorias del Consumo de Agua

April 2, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, anunció el miércoles, por primera vez en la historia del estado, las restricciones obligatorias para la utilización del agua. Brown, acompañado por funcionarios de su gobierno, dijo que había ordenado a la Junta de Control de los Recursos del Agua del Estado implementar restricciones obligatorias para reducir la utilización del líquido en un 25 %.

“Hoy estamos parados sobre una grama seca donde debería haber cinco pies de nieve”, resaltó el gobernador al hacer su anuncio desde la Sierra Nevada. “Esta sequía histórica exige acciones sin precedentes”, aseveró.

“Como californianos debemos unirnos y ahorrar agua de cualquier forma posible”, dijo el gobernador mientras invitaba a todos los residentes del estado a colaborar con estas restricciones.

Los ahorros previstos representan aproximadamente 1,5 millones de acres/pie de agua en los próximos nueve meses, una cantidad equivalente al actual nivel de la reserva Lago Oroville en el oeste de la Sierra Nevada.

Durante el anuncio de la restricciones se dio a conocer que la capa de nieve de la Sierra Nevada, que aporta cerca del 30% del total de la reserva de agua del estado, se encuentra en su nivel más bajo desde 1977.

Para el día de hoy, el nivel de nieve es sólo de aproximadamente 5% del promedio histórico en una fecha en que la sierra generalmente presenta su nivel máximo de agua congelada.

La orden dada por el gobernador incluye además, reemplazar 50 millones de pies cuadrados de prados a todo lo largo del estado con jardines tolerantes a la sequía, en alianza con los gobiernos locales.

Igualmente se ofrecerá un programa temporal de rebajas para cambiar electrodomésticos viejos por otros nuevos más eficientes en la utilización de agua y energía.

Los usuarios de agua para la agricultura deberán reportar más información de la utilización del agua a los reguladores estatales para facilitar el control de irregularidades.

De la misma forma, se reducirán los estándares para los planes de manejo de agua para sembrados de los grandes distritos agrícolas y se ordenará a los distritos menores que elaboren planes similares, con el fin de prepararse en caso de que la sequía se extienda hasta el 2016.

Exide to Close, Now What?

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

The U.S. Attorney’s announcement March 12 that it has reached an agreement with Exide Technologies to close its Vernon plant is certainly good news given the facility’s troubling history of toxic chemical emission and hazardous waste violations.

The acid-lead battery recycler has been operating for nearly three decades under a temporary permit, which gives new meaning to “temporary” here in Los Angeles County.

More than any other factor, we believe it was the unrelenting demonstrations and pressure from the community that is ultimately responsible for the U.S. Attorney’s decision to investigate and pursue charges against the company.

We salute the residents in Boyle Heights, Maywood, East Los Angeles, Huntington Park, and other neighborhoods for bringing this polluter its day of reckoning.

Exide demonstrated little to no respect for the residents who live near its plant or care about the trail of contamination it has left in our air, water and land.

Nor did the company care that it exposed thousands of residents to unsafe levels of cancer causing chemicals.

But state regulators are also deserving of blame in this environmental debacle.

They allowed Exide to stay in operation even after the California Department of Toxic Substance Control cited the company repeatedly for its unsafe emission levels of lead and other contaminants, and its unsafe handling of hazardous waste.

Exide entered into an agreement in the fall of 2014 with state regulators to set aside $38.6 million for the environmental clean up of the recycling facility should it close down due to its inability to operate the facility in a safe manner.

But it wasn’t until a criminal investigation was launched by federal authorities — which included the Environmental Protection Agency (EPA) and the U.S. Department of Transportation — that Exide is finally being held responsible for what the company admits is its years of illegal handling of hazardous waste.

Unfortunately, the agreement does not send anyone to jail and gross polluters, like criminal bankers and stock manipulators, will escape incarceration.

And while local residents and environmental activists are cheering news that the Vernon battery recycling plant will not only be permanently closed but demolished, they lack faith in state regulators to ensure Exide lives up to the terms of its agreement with federal authorities,

Their doubts are not unreasonable, given the decades of inaction by state agencies.

Even Gov. Brown, California’s sometimes-environmental hero, vetoed a law that would have required stricter oversight of regulatory agencies.

It’s long past time for State Legislators to pass legislation –and the governor to sign – that will bring greater oversight of DTSC, AQMD, and to set tighter standards for closing down toxic polluters.

Jerry Brown Inicia Su Cuarto Mandato como Gobernador de California

January 8, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, arrancó el lunes su cuarto mandato al frente del estado dorado con un informe a la Asamblea en el que desgranó los principales objetivos de la legislatura.

Durante la ceremonia, presidida por el presidente de la Asamblea, el demócrata Kevin de León, Edmund Gerald “Jerry” Brown Jr., de 76 años, tomó juramento sobre la misma Biblia que utilizó para su matrimonio en el 2005, para su juramento como fiscal general del estado en el 2007 y al iniciar su período como el trigésimo noveno gobernador de California en el 2011.

Brown, quien fue presentado por su esposa y actual primera dama del estado, Anne Gust Brown, combinó en un sólo discurso su toma de posesión y su informe del estado, tal como lo hizo hace más de 50 años, su padre, Pat Brown.

Durante la presentación, la primera dama anotó que lo que más llamó su atención desde el primer momento que lo conoció, “fue su mente, que iba a 100 millas por hora”.

“Una toma de posesión es siempre una ocasión muy especial pero hoy es particularmente especial mientras pienso en ese día, 40 años atrás, cuando mi padre y mi madre me vieron tomar el juramento como el 34 gobernador de California”, señaló Brown al comenzar su discurso.

Destacó que en comparación con su primer período, actualmente “el presupuesto está finalmente balanceado, California ha visto la creación de más de 1,3 millones en sólo cuatro años y el desempleo ha disminuido a 7,2%”.

Igualmente agradeció “a la legislatura por los recortes en el gasto, a la economía por la recuperación y a las personas por votar a favor de los impuestos temporales”.

Brown señaló que “educar a la próxima generación es fundamental para nuestro bienestar colectivo” y enfatizó que el gobierno debe dedicarse los próximos cuatro años a trabajar para que los cambios masivos en educación, salud pública y seguridad “sean reales y se fortalezcan”.

El gobernante igualmente destacó el cambio presentado en el sistema carcelario, sobre todo del programa de reorganización “que pone a decenas de miles de ofensores de bajo nivel bajo la supervisión de los condados”.

Señaló que California debe seguir enfrentando “serios retos de infraestructura que han venido aquejando al estado durante años” y destacó que con la reciente aprobación de la Proposición 1 y del Plan de Acción del Agua para California, se han tomado pasos importantes en ese tema.

El gobernador también hizo una llamamiento a los legisladores demócratas y republicanos para que trabajen juntos en un programa que actualice el mantenimiento de las vías que, según señaló, presenta un costo acumulado no atendido de $59.000 millones.

Caracterizado desde su primer período en la gobernación como un entusiasta defensor del medio ambiente, Brown anunció que está “en el camino para cumplir nuestra meta de que en el 2020 un tercio de nuestra electricidad provenga de energía renovable”.

Igualmente planteó “tres metas ambiciosas para ser logradas en los próximos 15 años”. “Aumentar de un tercio al 50% la electricidad derivada de recursos renovables”, “reducir el uso del petróleo actual en los autos y camiones en un 50%” y “duplicar la eficiencia de edificios existentes y hacer más limpios los combustibles para la calefacción”.

“Debemos construir sobre roca y no sobre arena para que cuando venga la tormenta nuestra casa permanezca”, concluyó Brown su discurso, haciendo alusión a una referencia del Evangelio, que aprendió a sus 18 años cuando entró al seminario católico del Sagrado Corazón, donde estudió durante tres años.

Según su Producto Interior Bruto (PBI), la economía de California está clasificada como una de las diez más grandes del mundo, no obstante su índice de desempleo es uno de los cinco más grandes del país, según un reporte del Departamento del Trabajo de junio del 2014.

 

Resultados de Elecciones Primarias, Con Poca Participación de Votantes

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

La jornada del martes en California estuvo marcada por la baja participación, a causa de la convicción de que los demócratas con cargos públicos se iban a asegurar continuar en la carrera por su reelección y la falta de nuevos candidatos carismáticos capaces de movilizar a los ciudadanos.

Habitualmente las elecciones primarias no despiertan gran entusiasmo. Pero la particularidad de estas elecciones ha sido que por primera vez se ha aplicado en el sistema de “dos vencedores” desde que los californianos lo aprobaron hace cuatro años.

Este método permite que sean los dos candidatos más votados en las primarias los que disputen el cargo en las elecciones generales del 4 de noviembre, independientemente de su afiliación política, por lo que se podría haber dado el caso de que dos aspirantes de un mismo partido se midiesen en segunda vuelta.

En la carrera para gobernador, Jerry Brown, de 75 años, parte como favorito indiscutible a la reelección en el que sería su cuarto mandato (ya ejerció como tal entre 1975 y 1983).

El banquero de origen indio Neel Kashkari fue la única sorpresa y lo situaron como rival del actual Gobernador Jerry Brown para los comicios de noviembre.

Kashkari, que cuenta con el respaldo oficial del Partido Republicano, se impuso al otro aspirante republicano que a priori partía con ventaja, Tim Donnelly, cercano al movimiento Tea Party.

Con el 87% de los votos escrutados, Kashkari cosechó un 19% de los sufragios, cuatro puntos por encima del 15% conseguido por Donnelly; mientras que el Gobernador Brown arrasó con un 55% de los votos.

Por su parte, los dos candidatos latinos a Gobernador, el republicano Richard Aguirre y Luís Rodríguez, del Partido Verde, cosecharon resultados testimoniales, con un 0,9% y un 1,4%, respectivamente.

La exsecretaria de Trabajo Hilda Solís formará parte de la Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles al ganar la elección del Distrito 1 con el 70% de los votos contra el concejal de la ciudad de El Monte Juventino Gómez y a la policía escolar April Saucedo Hood.

Tras recibir más de 48.700 sufragios, Solís reemplazará a la también hispana Gloria Molina, quien se dejará el puesto tras 23 años años en el cargo.

La exsecretaria de Trabajo será la única hispana y única mujer de los cinco poderosos integrantes de la Junta de Supervisores del condado. La nueva supervisora, nacida en L.A. hace 56 años, formó parte de la Administración de Barack Obama como secretaria de Trabajo entre 2009 y 2013 y fue la primera mujer latina en formar parte del gabinete presidencial.

La nueva supervisora tendrá bajo su responsabilidad la representación de cerca de dos millones de personas, de las cuales el 72% es de origen hispano, y como miembro de la Junta supervisará un presupuesto de 26.000 millones de dólares.

El actual de jefe de la policía de Long Beach, Jim McDonnell, se quedó a menos de un punto porcentual para lograr el 50% de los votos en las elecciones a alguacil de Los Ángeles y deberá ir a una segunda ronda en noviembre próximo.

McDonnell se enfrentará en esta segunda vuelta a Paul Tanaka, quien fue durante varios años alguacil asistente en el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD), y quien quedó en segundo lugar, aunque muy atrás del ganador.

McDonnell logró más de 264.000 votos, equivalentes al 49,15% del total, mientras Tanaka se hizo con 79.000 sufragios, equivalentes al 14,7%.

En caso de ganar en noviembre McDonnell, el único candidato que no surgió de las filas del LASD, tendrá que mejorar la imagen del departamento, que ha enfrentado acusaciones de abuso de autoridad, especialmente en el manejo en las cárceles.

En el resto de contiendas más destacadas del martes, las victorias también fueron—como en el caso del Gobernador—para los aspirantes demócratas que actualmente ocupan los diferentes cargos en juego y que, en todos los casos, se enfrentarán a un rival republicano en noviembre.

Así, el actual vicegobernador, Gavin Newsom, optará a la reelección, como también lo harán la fiscal general de California, Kamala Harris, y el comisionado de seguros, Dave Jones.

Por su parte, Alex Padilla (demócrata) y Pete Peterson (republicano) pelearán en noviembre para reemplazar a la actual secretaria de Estado, Debra Bowen, quien abandonará el cargo tras agotar el máximo de años en el puesto permitidos por la ley.

En las distintas carreras para ser candidato al Congreso federal, se impusieron, en sus respectivos distritos electorales, los demócratas Xavier Becerra, Loretta Sanchez, Ami Bera, Jerry McNerney, Mark DeSaulnier, Eric Swalwell, Mike Honda, Julia Brownley, Norma Torres, Raúl Ruiz y Scott Peters y los republicanos Jeff Denham, David Valadao y Paul Chabot.

Los demócratas aspiran a tener el control total de las instituciones californianas, para lo que necesitan mantener la supermayoría—dominar dos tercios de la cámara—en la Asamblea y recuperarla en el Senado, mientras que los republicanos, que pasan por una de sus horas más bajas en este estado, intentarán impedirlo.

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