Exide, Porter Ranch: A Double Standard

January 14, 2016 by · 1 Comment 

The complaints of headaches, bloody noses and asthma by Porter Ranch residents sound all to familiar to eastside activists who’ve spent years fighting their own large scale local environmental health hazard.

So are the demands for government officials to immediately shut down Southern California Gas Co.’s natural gas storage facilities near Porter Ranch that residents blame for their health crisis.

Lea este artículo en Español: Exide, Porter Ranch; Un Doble Estándar

Strikingly different, however, has been the response from state regulators and elected officials – including Gov. Jerry Brown –who for years failed to take the same level of bold action to stop Vernon-based Exide Technologies from putting the lives of thousands of east and southeast working class, predominately Latino residents at risk.

Money, race and political power are at the root of the inequity, activists claim.

Armed with high-powered attorneys, residents in Porter Ranch are demanding the closure of SoCal Gas’ Aliso Canyon facility where a leak was discovered Oct. 23, leading to hundreds of complaints from residents about negative health effects and demands for the utility company to pay to relocate residents in the impacted area. In less than three months more than 2,000 residents have been relocated, schools have been shut down, students were moved and the company is expected to pay for the housing of pets and additional policing.

Residents from Boyle Heights to Commerce angrily protest Governor Brown’s silence on the Exide Technology pollution scandal during a red ribbon cutting ceremony he attended in November not far from the Vernon battery recycling plant. (EGP photo by Fred Zermeno)

Residents from Boyle Heights to Commerce angrily protest Governor Brown’s silence on the Exide Technology pollution scandal during a red ribbon cutting ceremony he attended in November not far from the Vernon battery recycling plant. (EGP photo by Fred Zermeno)

No one denies the seriousness of the problem in Porter Ranch, but east and southeast area residents and activists can’t help feeling there’s a double standard at play, especially when it comes to Gov. Brown who last week declared a State of Emergency in Porter Ranch after touring the Aliso Canyon facility and meeting with affected residents, something he’s failed to do in the Exide case.

His declaration allows the state to mobilize the necessary state personnel, equipment and facilities, and to waive any laws or regulations in place to deal with the environmental issue. It also gives the governor power to allocate emergency funding to fix the leak, which is expected to take three to four months to repair.

Boyle Heights resident Doelorez Mejia was pleased to see the quick call to action by the governor and state officials in Porter Ranch, but couldn’t help feeling the injustice of the situation.

“I’m disappointed our community was not considered as worthy for such swift protection,” she told EGP. “But sadly, I’m not surprised.”

She was referring to the years that pleas from residents living near the Exide acid-lead battery recycling plant were ignored. And the dozens of meetings where residents testified about the people – young and old – in their families with cancer, children with learning disabilities and other illnesses they say can be blamed on years of breathing in the toxic chemicals spewing from the Exide plant.

In 2013, air quality officials reported that Exide had violated toxic chemical emissions putting more than 110,000 east and southeast area residents at a higher-risk of cancer. Lead and arsenic had been found in the soil at nearby homes and at least one park.

It wasn’t the first time Exide had violated state standards on toxic emissions, nor would it be the last.
But unlike in Porter Ranch, demands around Exide went unheeded. Residents were not relocated, classes were not cancelled and the facility could not be closed despite operating for decades on a temporary permit issued by the California Department of Toxic Substance Control (DTSC).

Public outcry during dozens of community meetings, hearings and protest marches over their exposure to toxic levels of arsenic and lead – known to cause permanent neurological damage to children and pregnant woman – failed to force the closure of the facility. In fact, it took the U.S. Attorney’s Office stepping in and strong-arming Exide – with the threat of federal criminal charges – to agree to a negotiated permanent shut down in April 2015.

Testing and air emission modeling in the area now show that as many as two million people may be at an elevated risk for cancer and other health issues due to years of exposure to lead from the Exide plant. State toxic regulators now believe that upwards of 10,000 properties may need to be tested and decontaminated. So far, only 184 contaminated properties have been cleaned.

Exide was allowed to open adjacent to homes that had been in the area for generations. In Porter Ranch, city planners had allowed developers to build on vacant land next the Aliso Canyon facility, which had been there for decades.

Residentes afectados por Exide protestaron durante una ceremonia en noviembre donde asistió el gobernador Jerry Brown, quien no se ha pronunciado al respecto. (EGP foto por Fred Zermeno)

An appearance by Gov. Jerry Brown at the opening of a new hotel in Bell Gardens two months ago drew loud protests from activists angry that he has yet to speak out on the Exide Technologies pollution scandal. (Photo courtesy of East Yard Communities for Environmental Justice)

Boyle Heights resident Teresa Marquez acknowledges that both the Porter Ranch and Exide environmental hazards pose a threat to public health, but says she knew the response would be drastically different in Porter Ranch,  since even at the local level public officials have been more active in the Valley.

Boyle Heights is a neighborhood in the city of Los Angeles, Marquez pointed out, yet Mayor Eric Garcetti has not made an appearance at an Exide meeting or made public statements calling for a prompt response the way he has about the gas leak, she said disappointingly. Where’s the city attorney, who is now filing lawsuits to protect Porter Ranch residents?

“The key difference is money and white,” she said frankly. “And we’re just poor Latinos.”

Porter Ranch is a more affluent Los Angeles neighborhood located at the northwest edge of the San Fernando Valley. Its residents are mostly white, with a medium household income of over $120,000. In contrast, Exide’s contamination impacts the highly dense communities of Bell, Boyle Heights, Commerce, unincorporated East Los Angeles, Huntington Park, Maywood and Vernon; all home to mostly working class Latinos.

“I can’t help but wonder why the horrible disaster at Porter Ranch has captured so much attention, while the equally horrible disaster at Exide has captured so little,” Los Angeles County Board Supervisor Chair Hilda L. Solis told EGP in an emailed statement.

It was not until the facility was forced to close that eastside residents began to see elected officials take notice of their concerns, said Marquez. But even as they celebrated that victory many residents knew the challenge ahead was cleaning up the lead from dirt that to this day prevent children from playing in their own backyards.

“They wouldn’t dare relocate [Porter Ranch] families into our communities,” said Mark Lopez, executive director of East Yard Communities for Environmental Justice.

He told EGP their anger is not at Porter Ranch or its residents, but at the state and governor “who can be responsive but chose not to respond.”

“The gas leak should have been shut down last month, that being said, Exide should have been shut down decades ago.”

Late last year Brown attended a hotel opening in Bell Gardens, not far from Exide. Lopez and other eastside residents were also there, outside angrily protesting the governor’s silence on Exide. They carried signs and a 10-foot paper-mache effigy of Brown. Unlike in Porter Ranch, the governor has yet to visit communities impacted by Exide or publicly comment on the long-playing Exide environmental crisis, despite it now being called one of the largest public health disasters in the state’s history.

Gladys Limon, staff attorney for Communities for a Better Environment told EGP the governor’s and state agencies’ responses to the Porter Ranch catastrophe reveal a stark racial disparity in efforts to protect communities from health and safety risks caused by industrial operations.

“The state neglected the thousands of families in Southeast and East L.A. for decades, and the Governor to this day has failed to personally acknowledge the Exide health emergency and to meet with residents,” she said.

Former County Supervisor Gloria Molina told EGP that she continuously called the governor’s office to get him to take action, but never got a call back.

“The governor is totally uninterested,” she said, adding it may have something to do with the low number of registered voters in the area.

“He takes pride in being the environmental governor but he seems more interested in protecting trees than people,” Molina said.

Some environmental activists say they believe the governor’s response to the Aliso Canyon gas leak may be more in line with his commitment to be the world’s leader in reducing greenhouse emissions, than about health concerns.

Marquez said she was surprised to hear Brown had met with Porter Ranch residents.

“He hasn’t spoken to us,” she said. “I don’t know why he hasn’t taken similar action … he just simply doesn’t care about our community.”

EGP reached out to the governor to get his response to concerns by eastside residents that he has been indifferent to their plight, but, in keeping with the criticism from the community and elected officials, Brown again failed to personally comment on the situation. Instead he passed off our request to the Department of Toxic Substance Control, the state regulatory agency in charge of the cleanup, which has for years been strongly criticized for its handling of Exide.

“Protecting the community around the Exide Technologies facility in Vernon is a high priority for the Administration,” reads the response from DTSC spokesman Sandy Nax, who credited the governor for providing additional funding for the residential sampling and cleanups currently underway.

Bell Councilman Nestor Valencia told EGP he and other area residents have criticized DTSC for moving too slowly with soil sample tests and the clean up of properties.

“It goes to show the disparity of the southeast and East Los Angeles communities [compared] to other communities,” he said.

Residents just want the same response they saw in the Valley, Huntington Park Mayor Karina Macias told EGP. They want the same protocols for all communities, she said.

“Nobody should have to live under circumstances like that – where their health is impacted,” said Macias. “No offense to Porter Ranch but it’s unfortunate for us to not see such a response when we are talking about a toxic substance.”
Instead of hope, Mejia says the response by elected officials to the Porter Ranch disaster reaffirms what she already knew.

“They don’t care so much about our inner-city people. They don’t care about the industrial neighborhoods or the workers the way they do about wealthier communities.”

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

 

A version of this article was published by Eastern Group Publications in the January 14, 2016 print editions.

[Update 1:30p.m:] Added additional comments by residents.

Exide, Porter Ranch: Un Doble Estándar

January 14, 2016 by · 1 Comment 

Las quejas de dolores de cabeza, sangrado por la nariz y asma por parte de residentes de Porter Ranch suenan muy familiares para activistas del Este de Los Ángeles quienes han estado luchando por años contra su propio peligro a gran escala de salud ambiental local.

Igualmente lo son las demandas de los funcionarios del gobierno para cerrar de inmediato las instalaciones de almacenamiento de gas natural de Southern California Gas Co. cerca de Porter Ranch que los residentes culpan por su crisis de salud.

Read this article in English: Exide, Porter Ranch; A Double Standard

Sin embargo, la respuesta por parte de los reguladores estatales y funcionarios electos –incluyendo al gobernador Jerry Brown–ha sido sorprendentemente diferente, puesto que por años fallaron en tomar el mismo tipo de medidas audaces para detener Exide Technologies con sede en Vernon por poner en riesgo las vidas de miles de personas de bajos ingresos del este y sureste de Los Ángeles, en su mayoría latinos.

El dinero, la etnia y el poder político son la raíz de la desigualdad, afirman activistas.

Armados con abogados de alto poder, los residentes en Porter Ranch están exigiendo el cierre de las instalaciones de SoCal Gas en Aliso Canyon, donde una fuga fue descubierta el 23 de octubre, lo que llevó a cientos de quejas de los residentes acerca de los efectos negativos para la salud y demandas para que la empresa de servicios públicos pague la reubicación de los residentes en la zona afectada. En menos de tres meses más de 2.000 residentes han sido reubicados, las escuelas han sido cerradas, los estudiantes fueron trasladados y se espera que la empresa pague por el alojamiento de animales domésticos y de policía adicional.

Nadie niega la gravedad del problema en Porter Ranch, pero los residentes y activistas del este y sureste no pueden evitar la sensación de que hay un doble estándar en juego, especialmente cuando se trata del gobernador Brown, quien la semana pasada declaró Estado de Emergencia en Porter Ranch después de recorrer las instalaciones de Aliso Canyon y reunirse con los residentes afectados.

Su declaración permite al Estado movilizar personal del estado, equipo y servicios necesarios, así como desistir de cualquier ley o regulación en marcha para lidiar con la cuestión ambiental. También le da poder al gobernador para asignar fondos de emergencia para reparar la fuga, que se espera tome de tres a cuatro meses para ser reparada.

La residente de Boyle Heights Doelorez Mejía se alegró de ver la rápida llamada a la acción por el gobernador y los funcionarios estatales en Porter Ranch, pero no podía dejar de sentir la injusticia de la situación.

“Estoy decepcionada que nuestra comunidad no fue considerada como digna de tal protección rápida”, le dijo a EGP. “Pero, lamentablemente, no me sorprende”.

Residentes afectados por Exide protestaron durante una ceremonia en noviembre donde asistió el gobernador Jerry Brown, quien no se ha pronunciado al respecto. (EGP foto por Fred Zermeno)

Residentes afectados por Exide protestaron durante una ceremonia en noviembre donde asistió el gobernador Jerry Brown, quien no se ha pronunciado al respecto. (EYCEJ)

Se refería a los años que fueron ignoradas las súplicas de los residentes que viven cerca de la planta de reciclaje de baterías de ácido y plomo Exide.

En 2013, los funcionarios de la calidad del aire informaron que Exide había violado las emisiones de químicos tóxicos que ponen a más de 110.000 residentes en la zona del este y sureste en un mayor riesgo de cáncer. El plomo y el arsénico se habían encontrado en el suelo en las casas cercanas y en al menos un parque.

No era la primera vez que Exide había violado las normas estatales sobre emisiones tóxicas, ni sería la última.

Pero a diferencia de Porter Ranch, las demandas contra Exide no fueron escuchadas. Los residentes no fueron reubicados, las clases no fueron canceladas y las instalaciones no fueron cerradas pese a que Exide operó durante décadas en un permiso temporal emitido por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California (DTSC).

La protesta pública durante decenas de reuniones de la comunidad, audiencias y marchas de protesta sobre su exposición a niveles tóxicos de arsénico y plomo–conocidos por causar daño neurológico permanente a los niños y mujeres embarazadas–no lograron forzar el cierre de la instalación. De hecho, tomó que la Oficina del Fiscal de Estados Unidos interviniera y amenazara a Exide de cargos penales federales, para acordar un cierre permanente negociado en abril de 2015.

Exámenes y pruebas de las emisiones de aire en la zona ahora muestran que al menos dos millones de personas podrían estar en un riesgo elevado de cáncer y otros problemas de salud debido a los años de exposición al plomo de la planta de Exide. Reguladores estatales de tóxicos ahora creen que hasta 10.000 propiedades necesitan ser examinadas y descontaminadas. Hasta ahora, sólo se han limpiado 184 propiedades contaminadas.

A Exide se le permitió operar al lado de casas que habían estado en la zona durante generaciones. En Porter Ranch, urbanistas habían permitido a los desarrolladores construir en un terreno baldío al lado del centro de Aliso Canyon, que había estado allí durante décadas.

La residente de Boyle Heights Teresa Marquez reconoce que los riesgos ambientales tanto en Porter Ranch y Exide representan una amenaza para la salud pública, pero dice que ella sabía que  la respuesta sería drásticamente diferente en Porter Ranch.

“La diferencia clave es el dinero y lo blanco”, dijo con franqueza. “Y nosotros sólo somos latinos pobres”.

Porter Ranch es un vecindario más afluente de Los Ángeles situado en el borde del noroeste del Valle de San Fernando. Sus habitantes son en su mayoría blancos, con un ingreso familiar medio de más de $120.000. En contraste, los impactos de contaminación de Exide a las comunidades altamente densas de Bell, Boyle Heights, Commerce, el área no incorporada del Este de Los Ángeles, Huntington Park y Vernon; todos hogares de clase trabajadora en su mayoría latinos.

“No puedo evitar preguntarme por qué el horrible desastre en Porter Ranch ha captado tanto la atención, mientras que el igualmente terrible desastre en Exide ha capturado tan poco”, la supervisora Presidente de la Junta del Condado de Los Ángeles Hilda L. Solís le dijo a EGP vía email.

Mark López, director ejecutivo de East Yard Communities para la Justicia Ambiental, le dijo a EGP que su ira no es contra Porter Ranch o sus residentes, pero con el estado y el gobernador “quienes pueden dar respuestas, pero optan por no hacerlo”.

“La fuga de gas debería haber sido cerrada el mes pasado, dicho esto, Exide debería haber sido cerrado hace décadas”.

A finales del año pasado  Brown asistió a una apertura de un hotel en Bell Gardens, cerca de Exide. López y otros residentes del este también estaban allí, afuera airadamente protestando el silencio del gobernador ante el problema de Exide. Llevaron pancartas y una efigie de Brown de papel maché de 10 pies. A diferencia de Porter Ranch, el gobernador aún tiene que visitar a las comunidades afectadas por Exide o públicamente comentar sobre la larga crisis ambiental que juega Exide, a pesar de que ahora se llama uno de los mayores desastres de salud pública en la historia del estado.

Gladys Limón, abogada de Communities for a Better Environment (Comunidades para un Mejor Ambiente) le dijo a EGP que la respuestas de las agencias estatales y de gobernador a la catástrofe de Porter Ranch revelan una disparidad racial marcada en los esfuerzos para proteger a las comunidades de los riesgos de salud y seguridad causadas por las operaciones industriales.

“El Estado descuidó a miles de familias del sureste y este de Los Ángeles durante décadas, y hasta hoy el gobernador no ha reconocido personalmente la emergencia sanitaria de Exide ni se ha reunirdo con los residentes”, dijo.

La ex supervisora del Condado Gloria Molina le dijo a EGP que ella continuamente llamó a la oficina del gobernador para conseguir que se tomen medidas, pero nunca recibió una contestación.

“El gobernador esta totalmente desinteresado”, dijo, y agregó que puede tener algo que ver con el bajo número de votantes registrados en la zona.

“Él se enorgullece de ser el gobernador del medio ambiente, pero parece más interesado en la protección de los árboles que en la gente”, dijo Molina.

Algunos activistas ambientales dicen que creen que la respuesta del gobernador a la fuga de gas en Aliso Canyon puede estar más en línea con su compromiso de ser el líder mundial en la reducción de emisiones de efecto invernadero, que sobre unos problemas de salud.

Márquez dijo que se sorprendió al escuchar que Brown se había reunido con residentes de Porter Ranch.

“Él no ha hablado con nosotros”, dijo. “No sé por qué no ha tomado medidas similares … simplemente no se preocupa por nuestra comunidad”.

EGP contactó al gobernador para obtener su respuesta a las preocupaciones de los residentes del este a las cuales él ha sido indiferente, y concordando con la crítica de la comunidad y funcionarios electos, Brown volvió a fallar para comentar personalmente sobre la situación. En su lugar, transfirió nuestra solicitud al Departamento de Control de Sustancias Tóxicas, la agencia reguladora estatal a cargo de la limpieza, que durante años ha sido fuertemente criticada por su manejo de Exide.

“La protección de la comunidad en torno a la instalación de Exide Technologies en Vernon es una alta prioridad para la Administración”, se lee en la respuesta del portavoz del DTSC Sandy Nax, que acredita al gobernador de proporcionar fondos adicionales para las pruebas residenciales y limpiezas actualmente en curso.

El concejal de Bell Nestor Valencia le dijo a EGP que él y otros residentes de la zona han criticado a DTSC por moverse demasiado lento con las pruebas de muestra de suelo y la limpieza de propiedades.

“Se va a mostrar la disparidad del sureste y las comunidades del Este de Los Ángeles [en comparación] a otras comunidades”, dijo.

Los residentes solo quieren la misma respuesta que vieron en el Valle, la alcaldesa de Huntington Park Karina Macias le dijo a EGP. Quieren los mismos protocolos para todas las comunidades, dijo.

“Nadie debería tener que vivir en circunstancias como esas–donde se ve afectada su salud”, agregó Macías. “Sin ofender a Porter Ranch, pero lo lamentable es que nosotros no vemos tal respuesta cuando estamos hablando de una sustancia tóxica”.

En lugar de esperanza, Mejía dice que la respuesta de los funcionarios electos ante el desastre de Porter Ranch reafirma lo que ya sabían.

“Ellos no se preocupan mucho por nuestro pueblo dentro de la ciudad. Ellos no se preocupan por los barrios industriales o los trabajadores de la manera que lo hacen con las comunidades más ricas”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Salario Mínimo en California Aumenta a 10 Dólares en 2016

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El salario mínimo vigente en el estado de California aumentó a 10 dólares la hora a partir del primero de enero de 2016 como parte del movimiento nacional que busca mejorar el ingreso básico de los trabajadores en el país.

“Aquellos que ganan el salario mínimo tendrán ahora un poquito más para llevar a casa en cada cheque de pago”, comentó la comisionada de Trabajo de California, Julie Su, al destacar que se tratará del segundo aumento en un año y medio.

El incremento, que es obligatorio está contemplado en una ley firmada por el gobernador Jerry Brown en 2013, que ya había elevado el salario mínimo a 9 dólares por hora desde el 1 de julio de 2014.

En contraste, el salario mínimo establecido por la ley federal en el país permanece en 7,25 dólares la hora desde 2009, lo que ha generado un movimiento nacional que busca llevarlo hasta 15 dólares la hora.

En esa línea, tanto el Concejo de la ciudad de Los Ángeles como la Junta de Supervisores del condado del mismo nombre aprobaron aumentos graduales con los cuales la ciudad y las áreas no incorporadas del condado llegarán a los 15 dólares la hora en 2020, comenzando con un aumento a 10,50 dólares la hora a partir del 1 de julio de 2016.

Los hispanos son uno de los grupos de trabajadores que más directamente se benefician con el aumento de salario mínimo.

Un análisis de United Way presentado en julio, que ajustó los índices federales al costo real de vida en California, encontró que el 51% de las familias latinas está dentro de los parámetros federales de pobreza, el porcentaje más alto de todos los grupos estudiados.

Con el aumento establecido a partir del primero de enero, California y Massachusetts—que también ajustará a 10 dólares la hora—tendrán el salario mínimo más alto del país.

En total, 14 estados elevarán el salario mínimo a lo largo del nuevo año.
La comisionada recordó además que cualquier empleado puede presentar un reclamo salarial ante la oficina del Comisionado en caso de incumplimiento de la norma salarial.

El condado de Los Ángeles aprobó el 17 de noviembre pasado el Programa de Cumplimiento de Salarios (WEP) para que “reciba, investigue y resuelva reclamos de robo de salario”, con el fin de que los aumentos se apliquen efectivamente.

California es el Quinto Estado en la Nación en Legalizar la Eutanasia

October 8, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, dio el lunes el visto bueno definitivo a la controvertida propuesta legislativa ABX2 15, que autoriza a que los enfermos terminales reciban ayuda médica para morir, una iniciativa que pasa a convertirse en ley en este estado.

Brown, de 77 años, aseguró en una carta que había revisado los argumentos tanto de quienes estaban a favor de la medida, como la familia de Brittany Maynard -la joven de California que fue a Oregón para ejercer su derecho a morir-, como de quienes se oponían, pero al final hizo lo que le dictó su conciencia.

“No sé lo que haría si estuviera muriéndome de forma prolongada y con un dolor insoportable. Estoy seguro de que, sin embargo, sería reconfortante poder considerar las opciones que permite esta propuesta. No les negaría ese derecho a otros”, afirmó Brown.

El gobernador indicó que había tratado sobre este asunto con un obispo católico y varios doctores, y había tenido en cuenta las perspectivas “teológicas y religiosas” que mantienen que cualquier muerte deliberada “es un pecado”.

La ABX2 15 fue aprobada el 12 de septiembre por el Senado de California con 23 votos a favor y 14 en contra, apenas dos días después de salir adelante en la Asamblea estatal con 43 votos a favor y la oposición de 34 legisladores.

La medida había sido presentada en agosto en respuesta a otra similar que había sido rechazada en el Parlamento por los representantes estatales.

El movimiento a favor de la muerte asistida, que autoriza al personal sanitario a proporcionar a enfermos terminales una medicación que ayude a poner fin a sus vidas, cobró un nuevo impulso tras el caso de Maynard, en noviembre de 2014.

Maynard, una joven enfermera de 29 años, se tuvo que mudar de California a Oregón, donde está reconocido el derecho a una muerte asistida, para lograr la atención médica que necesitaba para morir.

La joven había sido diagnosticada con cáncer cerebral ese mismo año y se encontraba en una fase terminal de la enfermedad.

La ley “Muerte con Dignidad” ayuda a morir a 70 personas al año en Oregón, donde está vigente desde 1997.

“Hemos hecho historia”, se lee en la página web del Fondo Britanny Maynard, que defiende el derecho de los pacientes terminales a ser asistidos para morir.

“California es ahora el quinto estado de EE.UU. que autoriza la muerte asistida y es de largo el más grande e influyente. Este logro tendrá eco en todo nuestro país e inspirará a otros estados a seguir el ejemplo”, se afirma en ese portal.

Los otros estados que permiten la muerte asistida son Washington, Montana y Vermont.

Latinos Destacan la Importancia de Recientes Leyes Firmadas en California

October 8, 2015 by · Leave a Comment 

Grupos de hispanos, activistas y defensores de inmigrantes de California reaccionaron a favor de las leyes firmadas recientemente por el gobernador Jerry Brown que buscan combatir la discriminación y enseñar en las escuelas sobre la deportación masiva de mexicanos durante la Gran Depresión.

Las leyes en su mayoría reafirman la tendencia del Estado Dorado a favorecer a los inmigrantes y a beneficiar incluso a los indocumentados con servicios y protecciones.

Una de las leyes aplaudidas fue la AB 953 que agrega al concepto de perfil racial otras características demográficas como el género y la orientación sexual, según explicó a Efe Rosa Cabrera, directora legislativa de la Coalición PICO California.

“La AB 953 es lo mínimo que podemos hacer para enfrentar la crisis con la que nos encontramos cuando se refiere a la actuación sesgada de la policía y el trato desigual de la gente de color”, declaró la activista de la coalición que representa a unas 480 congregaciones de fe.

La nueva ley igualmente requiere que las agencias de control de la ley de California contabilicen y reporten datos sobre las detenciones, registros y otros contactos de las autoridades con las comunidades.

No obstante, la satisfacción con la medida no fue compartida por algunos representantes de las agencias de control de la ley.

“No existe una información probada de que esto reduce o previene la discriminación racial en las detenciones”, señaló en un comunicado David Bejarano, presidente de la Asociación de Jefes de Policía de California.

De acuerdo con el representante de la organización, la nueva ley que comenzará a regir a partir del 1 de marzo de 2018, “es una gran cantidad de datos recolectados sin ninguna consecuencia”.

Por otra parte, la ley AB 146 presentada por la asambleísta Cristina García y firmada por Brown, requiere que las escuelas “consideren seriamente” incluir en el currículo el estudio de la conocida como Repatriación Mexicana.

A raíz de las necesidades durante la Gran Depresión económica se obligó a cerca de 1 millón de mexicanos a salir de Estados Unidos.

“Es una etapa muy oscura de la historia de los derechos humanos durante una época económica crítica en los Estados Unidos, pero lo uno no justifica lo otro”, declaró a Efe Augusto Pérez, estudiante de la Universidad de California que se especializa en Estudios Chicanos.

También, una ley que trae importantes esperanzas para los indocumentados es la SB 4, presentada por el senador Ricardo Lara, que inicialmente buscaba ofrecer servicio médico subsidiado a todos los inmigrantes indocumentados de California.

No obstante, por falta de presupuesto, la ley fue modificada y aprobada por los órganos legislativos para ofrecer subsidio médico a los inmigrantes indocumentados menores de 19 años.

Para el presidente nacional del sCalifornia es el estado del país con mayor proporción y cantidad de hispanos, que ya son mayoría en el estado.

Según datos del censo, para el 1 de julio de 2014, en California vivían 14.99 millones de latinos, superando a los blancos no hispanos que contabilizaban 14.92 millones.

De la misma forma, California es el estado del país con mayor cantidad de inmigrantes indocumentados calculados en 2.7 millones y representando el 10% del total de trabajadores, según un análisis del Instituto de Política Pública de California (PPIC).

Gobernador de California Firma Medidas a Favor de los Inmigrantes Indocumentados

August 13, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, firmó el lunes tres medidas migratorias, entre ellas la SB 432, la reforma y modernización del código laboral estatal, del que eliminarán la palabra “extranjero” (alien).

Dicha palabra, que tiene una connotación negativa para los inmigrantes, se utiliza comúnmente de forma despectiva para referirse a aquellos individuos que no han nacido en territorio estadounidense o que no son ciudadanos.

El senador estatal Tony Mendoza recalcó la importancia de garantizar que la ley laboral esté exenta de términos que acarrean significados ofensivos hacia los inmigrantes, según publicaron medios locales.

El representante demócrata aseguró que la palabra “alien” y cualquier ley que haga referencia a la contratación de empleados ‘extranjeros’ no debe tener cabida en las leyes estatales y “no deben utilizarse como base para contratar a ningún individuo”.

“Los alegatos y los discursos sobre inmigración se forman con palabras que muchas veces son despectivas”, declaró a Efe Tessie Borden, directiva del Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN).

“Quitar palabras que están cargadas de tanto significado negativo nos parece muy apropiado e invita a una nueva conversación acerca de la inmigración en el estado”, agregó la activista.

Igualmente, Brown firmó la propuesta SB 560 por la que se prohíbe la utilización del estatus migratorio de menores como defensa que exima de responsabilidades a un denunciado en un caso civil.

“A ningún niño se le debe hacer pensar que las cortes de California valoran su futuro menos que el de otros niños”, expresó Thomas Sáenz, presidente del Fondo México Americano de Defensa Legal y Educación (MALDEF).

Un análisis reciente del Instituto de Política Pública de California (PPIC) calculó que para 2013 en el estado residían cerca de 2.7 millones de indocumentados, más del 6% de la población total y la mayor cantidad de indocumentados en los estados del país.

El reporte igualmente estableció que cerca del 10% de los trabajadores californianos son indocumentados.

Por lo menos 436,000 de estos indocumentados se han beneficiado en los primeros seis meses del año con las licencias de conducir aprobadas a partir de enero pasado por el estado.

De igual forma, estos inmigrantes se han beneficiados con matrículas universitarias como residentes del estado y la cobertura médica subsidiada por California para los menores de edad.

Con las nuevas leyes que favorecen a los indocumentados, el estado reafirma su política compasiva hacia estos inmigrantes que ya contaban con licencias de conducir y matrículas universitarias al mismo precio que los residentes.

“Estas leyes reflejan un estado que reconoce y respeta la diversidad y las contribuciones de todos los californianos”, dijo el martes a Efe Evan Westrup, portavoz de la gobernación.

El estado también es recordado como el primero en otorgar una licencia profesional para ejercer el Derecho a un abogado indocumentado, que luego se extendió a otras actividades profesionales.

California hace parte también de las llamadas jurisdicciones “santuario”, que aprobaron leyes que impiden a la policía participar en actividades de inmigración que son “voluntarias”.

Sin embargo, dos casos recientes, uno en San Francisco y otro en Santa María, de personas asesinadas por indocumentados con historial criminal que habían sido dejados en libertad en lugar de ser entregados a las autoridades de inmigración, han puesto en tela las ciudades “santuario”.

“Todos los californianos, sin importar su estado de inmigración, desean un vecindario donde nuestros mayores y nuestros niños puedan estar seguros especialmente en su propio hogar”, afirmó el martes Angélica Salas directora de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA).

“Sin embargo, este horrible crimen -agregó Salas al referirse al asesinato a martillazos de Marilyn Pharis en Santa María- no puede ser la regla para demonizar a los inmigrantes”.

Otra de las medidas permitirá a los estudiantes de preparatoria que son residentes permanentes trabajar durante las elecciones en California y ayudar con los retos lingüísticos asociados con el aumento de la población de votantes hispanos.

Signature Gathering Approved For Attempt to Overturn Vaccination Law

July 16, 2015 by · 1 Comment 

Opponents of a recently signed law requiring almost all school children in California to be vaccinated against diseases such as measles and whooping cough received permission Tuesday to begin gathering signatures to qualify a referendum to overturn it.

“This referendum is not about vaccinations; it is about defending the fundamental freedom of a parent to make an informed decisions for their children without being unduly penalized by a government that believes it knows best,” said former Assemblyman Tim Donnelly, the referendum’s proponent.

Valid signatures from 365,880 registered voters — 5 percent of the total votes cast for governor in the 2014 general election — must be submitted by Sept. 28 to qualify the measure for the November 2016 ballot, according to Secretary of State Alex Padilla.

If the attempt to overturn SB 277 qualifies for the ballot, its provisions would be suspended.

The bill, signed into law by Gov. Jerry Brown on June 30, eliminates vaccination exemptions based on religious or personal beliefs. It will require all children entering kindergarten to be vaccinated unless a doctor certifies that a child has a medical condition, such as allergies, preventing it.

The legislation was prompted in part by an outbreak of measles traced to Disneyland that began in late December and ultimately spread to more than 130 people across the state. Cases were also reported in Arizona, California, Colorado, Nebraska, Oregon, Utah and Washington state.

“As a mother, I understand that the decisions we make about our children’s health care are deeply personal and I respect the fundamental right to make medical decisions as a family,” Assemblywoman Lorena Gonzalez, D-San Diego, said on June 25 when SB 277 was approved by the Assembly.

“However, none of us has the right to endanger others. SB 277 strikes the right balance of ensuring informed, thoughtful medical decisions between a family and their doctor and the rights of all our school children to attend school without fear of contracting a potentially fatal, vaccine-preventable disease.”

Gobernador Brown Anuncia Restricciones Obligatorias del Consumo de Agua

April 2, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, anunció el miércoles, por primera vez en la historia del estado, las restricciones obligatorias para la utilización del agua. Brown, acompañado por funcionarios de su gobierno, dijo que había ordenado a la Junta de Control de los Recursos del Agua del Estado implementar restricciones obligatorias para reducir la utilización del líquido en un 25 %.

“Hoy estamos parados sobre una grama seca donde debería haber cinco pies de nieve”, resaltó el gobernador al hacer su anuncio desde la Sierra Nevada. “Esta sequía histórica exige acciones sin precedentes”, aseveró.

“Como californianos debemos unirnos y ahorrar agua de cualquier forma posible”, dijo el gobernador mientras invitaba a todos los residentes del estado a colaborar con estas restricciones.

Los ahorros previstos representan aproximadamente 1,5 millones de acres/pie de agua en los próximos nueve meses, una cantidad equivalente al actual nivel de la reserva Lago Oroville en el oeste de la Sierra Nevada.

Durante el anuncio de la restricciones se dio a conocer que la capa de nieve de la Sierra Nevada, que aporta cerca del 30% del total de la reserva de agua del estado, se encuentra en su nivel más bajo desde 1977.

Para el día de hoy, el nivel de nieve es sólo de aproximadamente 5% del promedio histórico en una fecha en que la sierra generalmente presenta su nivel máximo de agua congelada.

La orden dada por el gobernador incluye además, reemplazar 50 millones de pies cuadrados de prados a todo lo largo del estado con jardines tolerantes a la sequía, en alianza con los gobiernos locales.

Igualmente se ofrecerá un programa temporal de rebajas para cambiar electrodomésticos viejos por otros nuevos más eficientes en la utilización de agua y energía.

Los usuarios de agua para la agricultura deberán reportar más información de la utilización del agua a los reguladores estatales para facilitar el control de irregularidades.

De la misma forma, se reducirán los estándares para los planes de manejo de agua para sembrados de los grandes distritos agrícolas y se ordenará a los distritos menores que elaboren planes similares, con el fin de prepararse en caso de que la sequía se extienda hasta el 2016.

Exide to Close, Now What?

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

The U.S. Attorney’s announcement March 12 that it has reached an agreement with Exide Technologies to close its Vernon plant is certainly good news given the facility’s troubling history of toxic chemical emission and hazardous waste violations.

The acid-lead battery recycler has been operating for nearly three decades under a temporary permit, which gives new meaning to “temporary” here in Los Angeles County.

More than any other factor, we believe it was the unrelenting demonstrations and pressure from the community that is ultimately responsible for the U.S. Attorney’s decision to investigate and pursue charges against the company.

We salute the residents in Boyle Heights, Maywood, East Los Angeles, Huntington Park, and other neighborhoods for bringing this polluter its day of reckoning.

Exide demonstrated little to no respect for the residents who live near its plant or care about the trail of contamination it has left in our air, water and land.

Nor did the company care that it exposed thousands of residents to unsafe levels of cancer causing chemicals.

But state regulators are also deserving of blame in this environmental debacle.

They allowed Exide to stay in operation even after the California Department of Toxic Substance Control cited the company repeatedly for its unsafe emission levels of lead and other contaminants, and its unsafe handling of hazardous waste.

Exide entered into an agreement in the fall of 2014 with state regulators to set aside $38.6 million for the environmental clean up of the recycling facility should it close down due to its inability to operate the facility in a safe manner.

But it wasn’t until a criminal investigation was launched by federal authorities — which included the Environmental Protection Agency (EPA) and the U.S. Department of Transportation — that Exide is finally being held responsible for what the company admits is its years of illegal handling of hazardous waste.

Unfortunately, the agreement does not send anyone to jail and gross polluters, like criminal bankers and stock manipulators, will escape incarceration.

And while local residents and environmental activists are cheering news that the Vernon battery recycling plant will not only be permanently closed but demolished, they lack faith in state regulators to ensure Exide lives up to the terms of its agreement with federal authorities,

Their doubts are not unreasonable, given the decades of inaction by state agencies.

Even Gov. Brown, California’s sometimes-environmental hero, vetoed a law that would have required stricter oversight of regulatory agencies.

It’s long past time for State Legislators to pass legislation –and the governor to sign – that will bring greater oversight of DTSC, AQMD, and to set tighter standards for closing down toxic polluters.

Jerry Brown Inicia Su Cuarto Mandato como Gobernador de California

January 8, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, arrancó el lunes su cuarto mandato al frente del estado dorado con un informe a la Asamblea en el que desgranó los principales objetivos de la legislatura.

Durante la ceremonia, presidida por el presidente de la Asamblea, el demócrata Kevin de León, Edmund Gerald “Jerry” Brown Jr., de 76 años, tomó juramento sobre la misma Biblia que utilizó para su matrimonio en el 2005, para su juramento como fiscal general del estado en el 2007 y al iniciar su período como el trigésimo noveno gobernador de California en el 2011.

Brown, quien fue presentado por su esposa y actual primera dama del estado, Anne Gust Brown, combinó en un sólo discurso su toma de posesión y su informe del estado, tal como lo hizo hace más de 50 años, su padre, Pat Brown.

Durante la presentación, la primera dama anotó que lo que más llamó su atención desde el primer momento que lo conoció, “fue su mente, que iba a 100 millas por hora”.

“Una toma de posesión es siempre una ocasión muy especial pero hoy es particularmente especial mientras pienso en ese día, 40 años atrás, cuando mi padre y mi madre me vieron tomar el juramento como el 34 gobernador de California”, señaló Brown al comenzar su discurso.

Destacó que en comparación con su primer período, actualmente “el presupuesto está finalmente balanceado, California ha visto la creación de más de 1,3 millones en sólo cuatro años y el desempleo ha disminuido a 7,2%”.

Igualmente agradeció “a la legislatura por los recortes en el gasto, a la economía por la recuperación y a las personas por votar a favor de los impuestos temporales”.

Brown señaló que “educar a la próxima generación es fundamental para nuestro bienestar colectivo” y enfatizó que el gobierno debe dedicarse los próximos cuatro años a trabajar para que los cambios masivos en educación, salud pública y seguridad “sean reales y se fortalezcan”.

El gobernante igualmente destacó el cambio presentado en el sistema carcelario, sobre todo del programa de reorganización “que pone a decenas de miles de ofensores de bajo nivel bajo la supervisión de los condados”.

Señaló que California debe seguir enfrentando “serios retos de infraestructura que han venido aquejando al estado durante años” y destacó que con la reciente aprobación de la Proposición 1 y del Plan de Acción del Agua para California, se han tomado pasos importantes en ese tema.

El gobernador también hizo una llamamiento a los legisladores demócratas y republicanos para que trabajen juntos en un programa que actualice el mantenimiento de las vías que, según señaló, presenta un costo acumulado no atendido de $59.000 millones.

Caracterizado desde su primer período en la gobernación como un entusiasta defensor del medio ambiente, Brown anunció que está “en el camino para cumplir nuestra meta de que en el 2020 un tercio de nuestra electricidad provenga de energía renovable”.

Igualmente planteó “tres metas ambiciosas para ser logradas en los próximos 15 años”. “Aumentar de un tercio al 50% la electricidad derivada de recursos renovables”, “reducir el uso del petróleo actual en los autos y camiones en un 50%” y “duplicar la eficiencia de edificios existentes y hacer más limpios los combustibles para la calefacción”.

“Debemos construir sobre roca y no sobre arena para que cuando venga la tormenta nuestra casa permanezca”, concluyó Brown su discurso, haciendo alusión a una referencia del Evangelio, que aprendió a sus 18 años cuando entró al seminario católico del Sagrado Corazón, donde estudió durante tres años.

Según su Producto Interior Bruto (PBI), la economía de California está clasificada como una de las diez más grandes del mundo, no obstante su índice de desempleo es uno de los cinco más grandes del país, según un reporte del Departamento del Trabajo de junio del 2014.

 

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