Trump Aprueba Declaración de Desastre Mayor de Incendios Forestales de California

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

El presidente Donald Trump aprobó el martes la solicitud de California para una declaración de desastre mayor en respuesta a los recientes incendios forestales en el estado, incluidos los de los condados de Los Ángeles, San Diego, Ventura y Santa Barbara.

El gobernador Jerry Brown envió una carta a Trump el mes pasado solicitando la declaración para ayudar en los esfuerzos de recuperación.

Según la Casa Blanca, la declaración presidencial liberará fondos federales para áreas afectadas por incendios forestales que comenzaron el 4 de diciembre.

Brown emitió previamente una declaración estatal de emergencia el 5 de diciembre en los condados de Los Ángeles y Ventura y el 7 de diciembre en los condados de San Diego y Santa Bárbara. Trump emitió una declaración de emergencia federal el 8 de diciembre autorizando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otras agencias federales a ayudar a responder a los incendios forestales. En ese momento, el incendio de Thomas en el condado de Ventura, el incendio de Lila cerca de Fallbrook en el condado de San Diego y un trío de incendios en el condado de Los Ángeles aún ardían.

Las dos senadoras demócratas de California, Kamala Harris y Dianne Feinstein, enviaron a Trump una carta conjunta en apoyo de la solicitud de Brown.

“La temporada de incendios forestales de este año en California ha sido catastrófica”, según su carta. “Más de 1.2 millones de acres se han quemado en el estado este año. En octubre, los incendios forestales destruyeron miles de hogares y mataron a 44 personas en el norte de California. Desde el comienzo de diciembre, seis grandes incendios forestales han quemado casi 300,000 acres en el sur de California”.

Las senadoras notaron que dos personas murieron como resulto del incendio de Thomas en el condado de Ventura, incluido un bombero de Cal Fire, con sede en San Diego, Cory Iverson.

Brown dijo que se han confirmado la destrucción de más de 1,000 hogares y que “dados los incendios pasados y las estimaciones iniciales de estos incendios, esperamos que los daños superen con creces los requisitos de asistencia federal”.

El gobernador dijo que los fondos federales se destinarán, en parte, a la eliminación de grandes cantidades de escombros para eliminar la amenaza a la salud y seguridad pública.

“La eliminación inmediata de los restos también es necesaria para permitir la reconstrucción de la comunidad y la recuperación económica de las comunidades afectadas”, escribió Brown.

Los fondos federales también se destinarán a ayudar a aquellos que los funcionarios estatales esperan que se queden sin hogar o desplazados por un período prolongado de tiempo.

Brown solicitó la declaración de desastre mayor para los condados de San Diego, Los Ángeles, Santa Bárbara y Ventura, solicitando específicamente ayuda de los programas federales de alivio de desastres centrados en viviendas y refugios temporales, asistencia por desempleo, asesoramiento de crisis, servicios legales y servicios de mitigación de riesgos.

En el condado de Los Ángeles, el incendio de Creek cerca de Sylmar quemó más de 15,600 acres, el fuego de Skirball en Sepulveda Pass quemó aproximadamente 422 acres y el fuego Rye cerca de Santa Clarita ennegreció más de 6,000 acres.

El incendio de Lilac cerca de Bonsall, entre Fallbrook y Oceanside, quemó 4,100 acres y destruyó o daño más de 200 edificios.

California Oficialmente Se Convierte en Estado Santuario

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

California es formalmente un “estado santuario” para los inmigrantes, sin importar su condición legal, con la entrada en vigor a partir del lunes de una ley que de paso consolida la abierta confrontación que mantiene con el presidente de EE.UU., Donald Trump.

En virtud de esta norma, los diferentes cuerpos policiales californianos ya no podrán preguntar a los residentes su estatus migratorio ni participar en acciones coordinadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU, y solo pondrá en manos de este a los detenidos que han cometido ciertos crímenes, en su mayoría graves.

“Sacar a los inmigrantes de las sombras no solo es beneficioso para todo el estado de California, es lo correcto”, afirmó a EFE el presidente interino del Senado californiano, Kevin de León.

De León fue promotor de la norma SB54, conocida como el Acta de los Valores de California y que, según dijo, constituye “un mensaje a Washington y al resto de la nación” de que no serán “partícipes de la política impulsada por la prepotencia”.

Rubricada en octubre pasado por el gobernador estatal, el demócrata Jerry Brown, la ley no permite a los agentes locales y estatales investigar, interrogar o detener a personas en California solo porque sospechen que son inmigrantes sin papeles.

La ley, que prácticamente deja en manos del Gobierno de EE.UU. muchas de las labores relacionadas con Inmigración, ayuda a “preservar la confianza” entre las autoridades locales y la comunidad inmigrante, “lo cual es crítico para la seguridad pública”, señaló De León.

A partir del lunes, por tanto, los agentes de ICE necesitarán una orden judicial para hacer redadas en lugares de trabajo o acceder al historial de un empleado, a la vez que las autoridades universitarias no podrán cooperar con oficiales de Inmigración y los propietarios de vivienda no podrán divulgar la ciudadanía de sus inquilinos.

Territorio santuario “quiere decir que por todo el estado las familias inmigrantes, especialmente las que son indocumentadas, pueden vivir un poquito más seguras”, resumió en declaraciones a EFE Francisco García, de la iglesia Episcopal Holly Faith de Inglewood.

Aunque no el primero en declararse “estado santuario”, honor que ostenta desde 1987 Oregón, el vecino del norte, California sí es el primer estado de gran población de indocumentados, por lo menos 2 millones de personas, que se erige en refugio para estos inmigrantes.

Además de estos dos estados, hay unas 200 ciudades y condados en EE.UU. que se han declarado “santuario”, como las urbes californianas San Diego y San Francisco; además de Nueva York, Boston y Chicago, entre otras, y que constituyen un respiro para los cerca de 11 millones de inmigrantes irregulares que se calcula viven en el país.

El Acta de Los Valores de California ha sido una de las respuestas de este estado a las políticas del presidente Trump, cuya campaña electoral y Presidencia se han basado en un polémico y duro discurso contra la inmigración.

El fiscal general de EE.UU., Jeff Sessions, que tiene en la mira a las “ciudades santuario”, ha criticado también en varias ocasiones las medidas “santuario” y aseguró que las ciudades que adoptan estas legislaciones son los “mejores amigos” de los traficantes, contrabandistas y pandilleros.

En medio de esta guerra, el pasado mes de noviembre el juez federal William Orrick, de San Francisco, bloqueó de forma permanente la orden ejecutiva del presidente Trump de negar fondos a estas jurisdicciones por no cooperar con Inmigración, lo que fue celebrado por las ciudades y condados del país que se han declarado “santuario”.

La polémica se reavivó días después cuando un jurado declaró no culpable a un indocumentado mexicano por la muerte de la joven Kate Steinle, en San Francisco, un caso que había sido utilizado por Trump para defender su plan de construir el muro fronterizo y atacar a las “ciudades santuario”.

Al movimiento santuario se han sumado desde la década de 1980 las iglesias de EE.UU., cuando daban cobijo a refugiados que huían de las guerras civiles en Centroamérica, como recuerda García, líder también de la organización Clérigos y Laicos Unidos por una Justicia Económica (CLUE), que aglutina a cristianos, musulmanes y judíos.

“Mientras no tengamos una reforma migratoria justa, que incluya a todos, va a haber necesidad de iglesias santuario”, aseveró García.

Mientras tanto, indocumentados como el mexicano Rómulo Avelica, de 49 años y que fue arrestado en febrero por agentes policiales y de Inmigración cuando dejaba en la escuela a una de sus cuatro hijas, agradecen que California sea ya un “estado santuario”.

“Para mí significa mucho, que otras familias no vayan a pasar lo que yo pasé, que vayan a tener más tranquilidad, que vayan a tener más paz y que no tengan el riesgo de que puedan separar a los papás de sus hijos”, declaró a EFE Avelica, quien en agosto evitó la deportación y logró salir en libertad bajo fianza.

California Aceptará “No Binario” Como Definición Oficial De “Tercer Género”

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

Considerado como uno de los estados en EEUU a la vanguardia en el reconocimiento de los derechos de la comunidad LGBTI y la diversidad de género, California aceptará en sus documentos oficiales la definición “no binario” para las personas que no se identifiquen como hombre o mujer.

El gobernador de California, el demócrata Jerry Brown, firmó la pasada semana la ley SB-179 de “Identidad de género: mujer, hombre o ‘no binario’”, que se aplicará, por ejemplo, en el certificado de nacimiento y en el carné de conducir y que amplía el reconocimiento de las personas transgénero e intersexo.

“Cada persona merece el pleno reconocimiento legal y el trato igualitario bajo la ley para garantizar que las personas intersexo, transgénero y ‘no binarias’ tengan documentos de identificación estatales que proporcionen un reconocimiento completamente legal de su precisa identidad de género”, indicó el texto de la norma aprobada.

En otro apartado, la ley especifica que las designaciones de hombre y mujer no pueden “representar adecuadamente la diversidad” de la población, por lo que el concepto “no binario” es un “término amplio” para quienes tengan una identidad de género más allá de las definiciones tradicionales.

“Quiero dar las gracias al gobernador Brown por reconocer cómo de difícil puede ser para nuestros familiares, amigos y vecinos transgénero, ‘no binarios’ e intersexo cuando no tienen una identificación que coincide con su presentación de género”, dijo en un comunicado la senadora demócrata Toni Atkins, una de las responsables del texto de la ley SB-179.

Su colega en la redacción de la norma, el también senador demócrata Scott Wiener, apuntó que California sigue así con su “lucha por una sociedad más inclusiva, incluso cuando algunos en Washington continúan perjudicando a la comunidad LGBTI (lesbianas, gais, bisexuales, transexuales e intersexuales)”.

Gracias a la nueva ley, los californianos podrán obtener a partir del 1 de septiembre de 2018 un nuevo certificado de nacimiento acorde a su identidad de género sin tener que haber pasado antes por un tratamiento de cambio de sexo.

Asimismo, los carnés de conducir, que en Estados Unidos son el documento oficial de identificación más habitual, admitirán en California las opciones de hombre, mujer o “no binario”.

El director ejecutivo del Centro Legal Transgénero (TLC, en inglés), Kris Hayashi, subrayó que con este “sencillo cambio” California ha hecho que la vida diaria sea “infinitamente más segura y fácil” para las personas “no binarias” y transgénero.

“Se nos pide la identificación en todos los sitios, desde bancos a bares pasando por aeropuertos, y puede ser devastador e incluso peligroso para las personas transgénero y ‘no binarias’ vivir con una identificación que no refleja quiénes son realmente”, argumentó.

“Cuando tu identificación no coincide con tu expresión o identidad de género, puede exponerte a situaciones potencialmente peligrosas. La ley SB-179 elimina obstáculos innecesarios del proceso de conseguir documentos de identificación estatales para miles de californianos”, añadió el director ejecutivo de Equality California, Rick Zbur.

California sigue así el paso marcado por Oregón y el Distrito de Columbia (en el que se encuentra la capital del país, Washington), que recientemente admitieron una opción adicional para el “tercer género” en sus permisos de conducir.

Impulsada por el importante activismo de dos ciudades como Los Ángeles o San Francisco muy vinculadas al movimiento LGBTI, California ha destacado por ser uno de los estados del país con mayor implicación en el reconocimiento de la diversidad sexual y de género.

Referente del progresismo en EEUU, California se ha convertido desde la llegada del republicano Donald Trump a la Presidencia del país en uno de los principales focos de resistencia frente a las ideas conservadoras al defender, entre otros aspectos, la lucha contra el cambio climático o los derechos de los inmigrantes.

Congelan Renta de Algunos Inquilinos de Caltrans

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

EL SERENO – Un proyecto de ley firmado el lunes por el gobernador Jerry Brown congelará la renta de algunos inquilinos que viven en propiedades de Caltrans a lo largo de la ruta de extensión propuesta de la Autopista 710 en El Sereno, el sur de Pasadena y Pasadena.

“El SB 400 proporcionará a los inquilinos de larga data un alivio financiero y la oportunidad de comprar sus casas a un precio asequible”, dijo el senador Anthony Portantino, D-La Canada Flintridge. “Aunque estoy decepcionado de que no pudiéramos capturar a todos los inquilinos en este proyecto de ley con una congelación de alquileres, me complace que los más necesitados lo recibieron”.

Caltrans, durante décadas ha poseído cientos de hogares a lo largo de un camino de seis millas que iba ser una extensión de superficie de la Autopista 710. Las demandas y la oposición política retrasaron la extensión, y el plan cambió en años posteriores a una propuesta de túnel que también se considera muerta desde que la Junta de Directores de Metro retiró su apoyo en mayo.

En el 2016, Caltrans empezó a vender algunas de las más de 460 casas que posee, dando prioridad a los inquilinos que viven en ellas y pueden comprarlas a un precio justo.

El proyecto de ley evita que Caltrans aumente la renta antes de una venta para cualquier persona inscrita en el Programa de Alquiler Asequible de Caltrans, cual es disponible para personas de bajos ingresos y totaliza 123 de los inquilinos, según un informe estatal del Senado.

CA Destinará Fondos para Beneficiarios de DACA

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

Los líderes legislativos de California anunciaron el martes un acuerdo con el gobernador del estado, Jerry Brown, para destinar 30 millones de dólares para ayudas a los beneficiarios de la Acción Diferida (DACA).

La decisión de los legisladores californianos busca ayudar a los jóvenes “soñadores” que perderán su permiso de trabajo y su protección después de que la Administración del presidente Donald Trump anunciase la cancelación del programa en marzo de 2018.

“No permitiremos que un hombre con tendencias xenófobas socave los años de progreso que hemos hecho en California para integrar a estos jóvenes adultos en nuestra sociedad y nuestra economía”, declaró el martes el presidente del Senado, el demócrata Kevin de León, al hacer el anuncio.

Bajo el programa Una California, se administrarán 20 millones de dólares para subsidiar servicios legales de inmigración para los beneficiarios de DACA y otros 10 millones serán dirigidos a centros de educación universitaria pública.

“Los nuevos fondos para servicio de DACA que estamos adicionando al presupuesto ofrecerán respuestas y ayuda a los jóvenes californianos para permanecer en el único país que conocen”, declaró el martes el presidente de la Asamblea, el demócrata Anthony Rendón.

Siete de los diez millones de dólares de ayuda financiera para estudios universitarios serán asignados a los Colegios Comunitarios de California, dos millones de dólares serán administrados por la Universidad Estatal de California a través del programa Préstamos de Sueño y un millón irá a través del mismo fondo a la Universidad de California.

“A Donald Trump puede gustarle el caos. Estos chicos no merecen eso”, concluyó Rendón.

Según un análisis del Instituto de Política Pública de California (PPIC), en California residen cerca de 223,000 beneficiarios del DACA, más de un cuarto del total nacional, y la entidad calculó que aproximadamente 70,000 soñadores estudian en universidades públicas de California.

Initiative to Repeal Gas Tax Gets Go-Ahead

July 13, 2017 by · Leave a Comment 

Backers of an initiative to repeal the recent gasoline tax and vehicle registration fee increase have received authorization to begin gathering signatures, Secretary of State Alex Padilla announced Tuesday.

SB 1, signed into law by Gov. Jerry Brown April 28, increases the gasoline excise tax by 12 cents a gallon, the diesel fuel excise tax 20 cents per gallon, the sales tax on diesel to 5.75 percent, beginning Nov. 1, and raises the vehicle registration fee $25 – $175, depending on the value of the vehicle on Jan. 1.

The revenue from the tax and registration fee increases will be used to repair roads, highways and bridges and improve public transportation, Brown said.

Republicans in the Legislature had called for transportation taxes and fees to be used for transportation purposes, instead of being sent to the general fund, as the alternative to increasing taxes.

The initiative’s author, Assemblyman Travis Allen, R-Huntington Beach, a candidate for governor, said he was forced to author an initiative because the law could not be overturned by a referendum because it included an urgency clause.

If the initiative was approved by voters, it would result in reduced state transportation revenues of $2.9 billion in the 2018-19 fiscal year, increasing to $4.9 billion annually by the 2020-21 fiscal year, according to an analysis prepared by the Legislative Analyst and Department of Finance.

Valid signatures from 365,880 registered voters — 5 percent of the total votes cast for governor in the 2014 general election — must be submitted by Jan. 8 to qualify the measure for the November 2018 ballot, according to Padilla.

Primer Latino Toma Posesión Como Fiscal General de California

January 26, 2017 by · Leave a Comment 

Xavier Becerra, de 58 años de edad, prestó juramento el 24 de enero ante el gobernador Jerry Brown en el Capitolio estatal en Sacramento, convirtiéndose en el primer hispano en desempeñar el cargo de fiscal general del Estado Dorado.

El Senado de California lo confirmó, el día anterior, como fiscal general del estado completando el proceso para su designación luego de que la semana pasada la Asamblea también lo aprobara.

Tras la aprobación, con una votación de 26 votos a favor y nueve en contra, se programó la toma de juramento de Becerra ante el gobernador Jerry Brown para el martes 24 de enero.

“Como fiscal general, Xavier será un campeón para todos los californianos”, afirmó el gobernador Brown en un comunicado recibido por EFE, luego de la votación que siguió un marcado carácter partidista.

“Es honroso y estimulante asumir la responsabilidad para impulsar vigorosamente los valores de avanzada que hacen que California sea única entre todos los estados”, respondió el hispano en otro comunicado tras conocer su aprobación.

“Ha sido un extraordinario privilegio servir a mis compañeros californianos en el congreso por los últimos 24 años luchando por las familias trabajadoras como mis padres y buscaré continuar la batalla como fiscal general de California”, aseguró Becerra inicialmente al aceptar su designación.

Se espera que como fiscal del Estado Dorado, Becerra trabaje en la misma línea con el presidente encargado del Senado, Kevin de León, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendón, quienes han anunciado que se opondrán radicalmente a la aplicación de las políticas anunciadas por el presidente Donald Trump.

Hijo de padres de clase trabajadora inmigrantes de México, Becerra nació en Sacramento y, según la biografía en su página web oficial, creció en una casa de una sola habitación junto con sus tres hermanas.

Estudió en la Universidad de Salamanca (España) entre 1978 y 1979, y en 1980 obtuvo un título profesional en economía de la Universidad de Stanford, siendo el primero de su familia en graduarse de la universidad.

En 1984 logró su doctorado en leyes de la Escuela de Leyes de Stanford y en 1985 fue admitido al Colegio de Abogados de California.

El político hispano, de 58 años de edad, fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30, cargo que mantuvo hasta 2016.

Xavier Becerra es Formalmente Nominado Como Fiscal de California

January 5, 2017 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, nominó formalmente al congresista federal Xavier Becerra el 3 de enero para dirigir la Fiscalía General del estado, desde donde enfrentará retos para cumplir las leyes del estado, aunque tenga que encarar medidas que pueda presentar el presidente electo, Donald Trump.

“Xavier ha sido un servidor público sobresaliente en la Legislatura estatal, en el Congreso de Estados Unidos y como funcionario de la Fiscalía General”, dijo Brown de Becerra al nominarlo en declaraciones recogidas en un comunicado.

El cuerpo legislativo de California tiene 90 días para responder a la nominación del demócrata, aunque se espera su confirmación, pues el Partido Demócrata goza de una amplia mayoría tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes estatales.

Becerra fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30. Foto: Archivo de EGP.

Becerra fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30. Foto: Archivo de EGP.

Becerra, quien fue reelegido como representante en las elecciones legislativas y presidenciales del pasado 8 de noviembre, fue escogido por Brown para reemplazar a la fiscal actual, Kamala Harris, quien el 3 de enero juró como nueva senadora federal en reemplazo de Bárbara Boxer.

“Como anterior subprocurador general, degusté la oportunidad de ser el principal funcionario de aplicación de la ley de nuestro estado para proteger a los consumidores, avanzar en la reforma de la justicia penal y, por supuesto, mantener a nuestras familias seguras”, recalcó Becerra al aceptar el anuncio de su nominación el mes pasado.

En su primera conferencia de prensa conjunta con el gobernador el pasado 5 de diciembre, el representante hispano -al igual que Brown- anunció su intención de hacer cumplir las leyes del estado.

“No vamos a negarnos a representar y defender lo que representamos como californianos”, aseguró el político hispano, que hasta el 3 de enero se desempeñó como presidente de la Conferencia Demócrata de la Cámara federal.

California se ha presentado como bastión estatal en caso de que fuera necesario enfrentar las promesas electorales de Trump en materia migratoria y sanitaria.

Al aceptar la nominación a comienzos de diciembre, Becerra indicó que California lidera el país en lo que se trata de “energía limpia, tratamiento de sentido común para los inmigrantes, seguridad de salud real y mucho más”.

El político hispano, de 58 años y quien ha formado parte de la Cámara de Representantes federal desde 1992, era el latino de mayor rango en el Congreso hasta que recientemente Linda Sánchez fue elegida como vicepresidenta del caucus demócrata, y trabajó en la División Civil de la fiscalía estatal entre 1987 y 1990.

Violent Criminals Could Get Out Early, Claim Prop. 57 Foes

October 27, 2016 by · Leave a Comment 

A group of law enforcement officials blasted a measure on the November ballot billed as an effort to keep “non-violent” convicts out of prison, saying the proposition will put dangerous people back on the streets.

“Do we really need more parolees and hard-core criminals on the streets? That’s what Proposition 57 does,” said Brian Moriguchi, president of the Professional Peace Officers Association of Los Angeles at a press conference in Downtown Los Angeles last Friday.

The proposition, backed heavily by Gov. Jerry Brown, would allow parole consideration for people convicted of “non-violent” felonies after serving the minimum amount of time required as part of their sentence and authorize the awarding of sentence credits for rehabilitation, good behavior and education.

It would also give judges the final say over whether juvenile offenders at least 14 years old should be prosecuted as adults.

Brown and other backers of the measure insist it will put an emphasis on ,rehabilitation, reducing the likelihood of felons to commit new crimes. They also deny that it will put violent offenders back on the streets, and even non-violent offenders eligible under the proposition would have to prove they are
rehabilitated and do not present a danger to the public before they are released.

But Moriguchi and other officials — including Sheriff Jim McDonnell, District Attorney Jackie Lacey and county Supervisor Mike Antonovich — said the measure is essentially an effort by the state to relieve its prison-overcrowding problem at the expense of community safety.

Moriguchi said the recent killings of Los Angeles County sheriff’s Sgt. Steve Owen and Palm Springs police Officers Lesley Zerebny and Jose Gilbert Vega were carried out by parolees.
Antonovich said Proposition 57 will follow the path of legislation known as AB 109, which redirected some low-level offenders to county jails instead of state prisons, often leading to them serving less time than they otherwise would. He said that legislation was also expected to apply to only “non-violent” offenders.

“What happened? Seventy percent are either high-risk or very high-risk,” Antonovich said.

“It’s time that we wake up and get realistic,” he said. “We need to protect our communities, we need to protect our people. … We need to unite to return this state to a Golden State where it’s safe to walk the streets instead of having fear where people in the community are now having to buy private security to supplement the local law enforcement to protect their property and protect their lives and families.”

Supporters of the measure deny allegations that the measure would result in felons being automatically released from prison or authorize parole for violent offenders.

“Overcrowded and unconstitutional conditions led the U.S. Supreme Court to order the state to reduce its prison population,” Brown and other supporters wrote in its ballot argument in favor of the measure. “Now, without a common-sense, long-term solution, we will continue to waste billions and risk a court-ordered release of dangerous prisoners. This is an unacceptable outcome that puts Californians in danger — and this is why we need Prop 57.”

Nueva Tarifa de Baterías Podrá Extender Limpieza de Exide

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Larry Mendoza al fin cree que Sacramento está prestando atención, después de enterarse que el gobernador de California, Jerry Brown, firmó una legislación a favor de imponer una cuota en las baterías de carro para financiar la limpieza de la contaminación de plomo causada por la planta, Exide.

“La comunidad ha estado pidiendo [más financiación] por bastante tiempo y al fin se siente que el estado está siendo proactivo”, dijo Mendoza, residente de Commerce, a EGP.

Empezando el 1 de abril, los consumidores y los fabricantes serán requeridos a pagar $1 por cada batería para carros, con ácido de plomo, vendidas en California.

“Cuando éste tipo de tecnología llega al final de su vida, hemos aprendido que los productos no son desechados correctamente, lo cual tiene un costo en el medio ambiente y en nuestra salud”, escribió el gobernador Brown en una carta a la Asamblea Estatal.

Los distribuidores actualmente cobran una tarifa reembolsable, mandada por el estado, con el propósito de motivar a los clientes a que reciclen las baterías correctamente. Los distribuidores son permitidos a quedarse con el dinero que no se les regrese a los clientes.

Se espera que la nueva tarifa de $1 genere aproximadamente $30 millones al año para cubrir los costos asociados con la limpieza de las baterías de acido.

“Es una cosa diferente el crear una legislación y otra el crear una fuente de financiamientos”, declaró el senador Ricardo Lara durante una conferencia de prensa en Commerce la semana pasada, la cual celebraba la aprobación de la legislación.

Meses atrás, el gobernador aprobó un préstamo de $176.6 millones para ayudar a avanzar los análisis y la limpieza de las propiedades contaminadas con el plomo y otros químicos tóxicos a causa de las violaciones emitidas por la planta de Exide.

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Oficiales electos celebran la aprobación de AB2153, junto con la comunidad, en Commerce la semana pasada. Foto de EGP por Nancy Martínez

El Departamento de Control de Substancias Toxicas de California junto con la agencia reguladora, encargada de limpiar, planean en usar los fondos para analizar aproximadamente 10,000 propiedades en Bell, Boyle Heights, el Este de Los Ángeles, Huntington Park, Maywood y Vernon. Ellos planean limpiar unas estimadas 2,500 viviendas en el área impactada.

Los fondos que se colecten por medio de la tarifa sobre las baterías podrán ser usados para pagar el préstamo o agregarlo al presupuesto de la limpieza de Exide.

Durante los años, reguladores estatales han repetidamente citado una falta de dinero por las demoras y limitaciones en lidiar con ese riesgo para la salud. Los residentes del área junto con los oficiales y activistas del medio ambiente ahora tienen esperanzas de que el nuevo flujo de financiamiento les permita expandir la limpieza más aya de la zona actual.

La autora principal de la legislación, la asambleísta Cristina García, vive en Bell Gardens, una ciudad cerca de la zona que está siendo investigada. Ella le ha pedido repetidamente al estado en que considere expandir el área de análisis ya que cree que la contaminación no está limitada a las 1.7 millas que rodean la zona donde estaba la planta.

“Con una fuente de ingresos segura podemos ahora entretener la idea de expandir la cobertura”, le dijo a EGP.

Mark López, director ejecutivo de East Yards for Environmental Justice, le dijo a EGP que la nueva tarifa es otro paso en una caminata larga hacia la justicia.

“A estas alturas, estamos viendo los impactos entre generaciones en la salud, los estudios, lo social, la violencia y el crimen”, dijo él. “Necesitamos un estudio sobre los [efectos de largo plazo a la salud] para remediar completamente los efectos de la contaminación”.

En una declaración a EGP, DTSC declaró que la agencia usará los fondos para investigar y limpiar las áreas con “sospechas razonables de haber sido contaminadas por las operaciones de la facilidad de reciclaje de baterías”.

García le dijo a EGP que quiere que los responsables de la contaminación sean penalmente responsables por sus hechos.

“Todavía necesitamos investigar que fue lo que permitió que esto pasara”, acordó López.

Activistas han cuestionado el por qué los reguladores estatales le permitieron a Exide a operar con un permiso temporal y con impunidad por décadas, poniendo en riesgo la salud pública. También han pedido una persecución penal para los oficiales de Exide y para cualquier otro que haya participado en este crimen ambiental.

El senador Tony Mendoza dijo que es frustrante que la crisis de Exide no haya recibido la misma ayuda federal y nacional que otros desastres medioambientales han recibido, tal como fue la contaminación de plomo en el suministro de agua en Flint Michigan.

La planta Exide en Vernon es una de 14 plantas de reciclaje, de baterías con plomo, que han sido cerradas en el estado. La limpieza del área se espera que sea el desastre ambiental más grande y caro en la historia del estado.

La planta Quemetco, basada en la Ciudad de Industry, es la única recicladora de baterías con plomo que permanece operando en California. Las pruebas están en marcha para determinar si las comunidades alrededor también fueron contaminadas por las emisiones toxicas, las cuales sobrepasan los estándares de salud estatales.

“Décadas de reciclaje de baterías con ácido de plomo, inadecuado, han dejado a estas comunidades con problemas ambientales enormes”, declaró Brown al aprobar la legislación.

Desde el mes pasado, 2,900 propiedades, ubicadas dentro de las 1.7 millas de las zonas de cubrimiento, han sido examinadas para ver si tienen plomo. 236 propiedades han sido limpiadas.

Larry Mendoza dijo que espera que los legisladores entiendan lo critico que es financiar y acelerar el proceso, agregando que el ver que los legisladores están trabajando con la comunidad lo tiene optimista.

“Lamentablemente”, agregó, “lo que nos une es la contaminación por el plomo”.

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