Wachdog Report: Sheriff Dept. Aiding ICE More Than It Lets On

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

While Los Angeles County Sheriff Jim McDonnell assured the public that his department had scaled back its cooperation with federal immigration agents, ICE agents continued to use offices in county jails and jail personnel helped them access information, according to a watchdog agency report released Sunday.

Inspector General Max Huntsman said the relationship between the Sheriff’s Department and some communities was already strained when the Trump administration moved to ramp up immigration enforcement.

“It is critical that the department make maintaining trust a high priority,” stated the report released by the Office of Inspector General. “The public needs accurate and unbiased information … and the (department) needs the public’s confidence that law enforcement is always a source of that information.”

McDonnell’s department failed to meet that standard, the report concluded.

Despite LASD assurances that U.S. Immigration and Customs Enforcement had vacated offices in county jails and computers hard-wired to federal databases had been removed, visiting OIG staffers found ICE agents working at the downtown Inmate Reception Center. In the same office long occupied by federal agents, there were five computers linked to federal databases along with an LASD computer which offered “a constant flow of information regarding prisoners who were soon to be released,” according to the OIG’s report.

LASD officials said the computers were reinstalled after ICE agents complained of poor internet connectivity on their laptops. The desktop computers were removed once again when the OIG shared its findings.

The department had also said it no longer shared information with ICE agents on inmates set for release, forcing federal officials to dig through public data to find what they wanted.

Pushing back against a Los Angeles Times story on the topic in July, the department took to Twitter, tweeting, “LASD does NOT provide release info to #ICE. Our public website has ALL inmate release dates. It’s up to #ICE to vet the data.”

Yet the OIG report found that jail personnel often passed along nonpublic information that made it easier for agents to know just when to pick up inmates.

Responding to Huntsman by letter, McDonnell said he agreed with the report’s findings.

“We prioritize maintaining and increasing public trust and always endeavor to provide the public with accurate information,” McDonnell said.

Seeking to clarify earlier statements, McDonnell said the department used to provide ICE agents with seven-day advance notice of inmates’ release and that practice was ended early this year. Beginning in February, information on inmate releases was made public and pending release dates were added to that public website in May.

“It would have been more accurate to state that we believed we were not providing ICE with more information than we were providing to the public,” the sheriff said.

McDonnell acknowledged that at some point jail personnel began sharing screenshots with additional nonpublic data with ICE agents. He said that flow of information has since been shut down.

The sheriff noted that the department restricts its cooperation with federal officials more than the law requires it to and highlighted outreach to immigrant communities to try and clarify policies and develop trust.

One measure of that trust is that the LASD has certified 90 percent of U-visa applications submitted by immigration rights advocates this year, even as the number of those applications has nearly doubled from two years earlier. U-visas are issued to victims of crime who cooperate with law enforcement officials prosecuting the crime.

Civil and immigrant rights activist, however, say they want more than just verbal assurances.

“The reports of acknowledged falsity in the Sheriff’s Department’s public statements about cooperation with ICE identify a serious breach of public trust,” said Thomas A. Saenz, president and general counsel of MALDEF (Mexican American Legal Defense and Educational Fund), in reaction to the revelations.

According to Saenz, County officials should demand from the Sheriff a plan to rebuild trust. “At a minimum, that plan must include strong and verifiable efforts to break the apparently cozy relationship between Sheriff’s deputies and ICE agents,” Saenz said Tueday.

“Promises that practices have changed, without accountability and verifiability, will not suffice here.”

 

Renuncia Alguacil que Hizo Comentarios Negativos Sobre Minorías

May 5, 2016 by · Leave a Comment 

La renuncia de un oficial de alto rango en el Departamento del Alguacil de Los Ángeles (LASD), representa un cambio en la actitud hacia las minorías, comentó el lunes un activista.
El alguacil de Los Ángeles, Jim McDonnell, aceptó de inmediato la renuncia del jefe de gabinete del LASD, Tom Angel, causada por la publicación de mensajes de correo electrónico con chistes y comentarios negativos sobre minorías.

“El mundo ha cambiado mucho y ese tipo de chistes ya no son graciosos”, declaró a Efe Apolonio “Polo” Morales, director de Políticas de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA).

“Es más importante tratar a cada ser humano con dignidad y respeto”, agregó el activista.

En uno de los correos, publicados por el diario Los Ángeles Times, Angel escribe comentarios racistas en contra de los afroamericanos y los latinos en las cárceles, mientras que en otro se burla y denigra el comportamiento de los musulmanes.

En un comunicado dado a conocer este domingo, McDonnell informó que aceptaba la renuncia de Angel originada por los mensajes que envió cuando era el segundo en comando del Departamento de Policía de Burbank, al norte de Los Ángeles en 2012 y 2013.

“A pesar de los recientes esfuerzos del Departamento del Alguacil para fortificar la confianza pública y expandir la responsabilidad interna y externa y la transparencia, este incidente nos recuerda que nosotros y otras agencias de control de la ley tenemos todavía trabajo por hacer”, comentó McDonnell.

Asegurando que busca “convertir esta situación en una oportunidad de aprendizaje para todo el personal del LASD”, el alguacil manifestó que continuará “construyendo (la relación) sobre el excelente cimiento de alianza con la comunidad”.
La supervisora del Distrito 1 del condado Los Ángeles, Hilda Solís, apoyó la decisión de McDonnell de aceptar la renuncia de Angel.

“Debemos seguir adelante y luchar por una cultura de trabajo de las entidades de control de la ley que valore la diversidad y promueva la tolerancia”, afirmó Solís.
McDonnell anunció que su departamento establecerá nuevas políticas para “garantizar la responsabilidad y ampliar la sensibilidad cultural y étnica”.
Las medidas incluyen la implementación de un nuevo sistema de auditorías no anunciadas en las cuentas de correo electrónico del personal del departamento.

“Muchos alguaciles están cambiando su pensamiento y están teniendo en cuenta el cambio de California con más latinos y más personas de color”, anotó Morales.
La renuncia de Angel sigue la política de cambio introducida por el alguacil McDonnell en el departamento, luego de que se pusiera al descubierto una conducta de abuso entre algunos alguaciles.
En febrero pasado, el anterior alguacil de Los Ángeles Lee Baca se declaró culpable de mentir a funcionarios del Departamento Federal de Justicia que investigaban casos de abusos de los alguaciles en las cárceles.

En abril, el anterior subjefe de alguaciles Paul Tanaka fue declarado culpable de conspiración y obstrucción de la justicia por casos similares.

“Esta situación no se da sólo en Los Ángeles pero el ver que le ha costado el puesto (a Angel) puede ayudar a incluir a más personas que piensan diferente y que no toman las comunidades de color como un chiste”, concluyó Morales.

Breves de la Comunidad

November 6, 2014 by · Leave a Comment 

Los Ángeles

El Jefe de Policía de Long Beach, Jim McDonnell fue elegido el martes como el Alguacil del Condado de Los Ángeles, derrotando fácilmente al retirado sub-alguacil y actual alcalde de Gardena, Paul Tanaka.

McDonnell se hará cargo del puesto que dejó el Alguacil de cuatro términos Lee Baca, quien se retiró en enero en medio de investigaciones federales sobre la violencia y corrupción de alguaciles hacía reclusos.

Veterano del LAPD por 29 años, McDonnell también sirvió como segundo en comando bajo el entonces jefe Bill Bratton.

 

Boyle Heights

El viernes se volcó un camión con aproximadamente 4,500 galones de gasolina cerca de la rampa de la autopista 5 pero no hubo heridos, según reportaron las autoridades.

El choque e incendio fue reportado a las 3:30pm en el 2600 E. Eight Street y fue apagado en aproximadamente 20 minutos, dijo Brian Humprey del Departamento de Bomberos de Los Ángeles.

Una casa cercana sufrió daños menores y otras dos estaban siendo amenazadas por las llamas, dijo Humprey.

 

Bell Gardens

El ex alcalde de Bell Gardens Daniel Crespo, supuestamente muerto a tiros por su esposa durante una pelea familiar, contaba con bienes valorados en alrededor de $800.000, de acuerdo con documentos de la corte obtenidos el miércoles.

En documentos presentados el lunes ante la Corte Superior de Los Ángeles, los herederos de

Crespo dijeron que el alcalde murió sin dejar un testamento. La viuda de Crespo, Lyvette, y

su hijo, Daniel, concordaron en que Crystal Crespo debe ser nombrada la administradora de los bienes de su padre.

Una audiencia sobre la petición de Crystal Crespo para ser nombrada como la de administradora de los bienes está programada para el 8 de diciembre.

Lyvette Crespo, 43, no fue arrestada. Oficiales del alguacil mandaron la investigación al fiscal del distrito de Los Ángeles, quienes decidirán si se presentarán cargos.

 

Los Ángeles

El Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV) anunció que 14 de sus oficinas han extendido su horario. ??El nuevo horario de oficina es de 7am a 5pm, de lunes a viernes, con la excepción del miércoles, día en que las oficinas del DMV abren a las 9am.

Algunas de las oficinas de horario extendido incluyen a Los Ángeles, Bell Gardens, Bellflower y West Covina. Para más información o hacer una cita visite: www.dmv.ca.gov.

 

Boyle Heights

Enrique Ramos, 46, ex trabajador de una guardería declaró no contestación el lunes ante cinco felonías de actos lascivos con cuatro niños y admitió que el acoso con tres de ellos ocurrió mientras trabajaba en la guardería.

Ramos ha estado encarcelado desde su arresto el 21 de febrero del 2013. Los cargos de la guardería datan de junio del 2008 a febrero del 2013 de acuerdo a la oficina del fiscal. Después se agregó un cargo más que ocurrió entre agosto del 2012 y diciembre del 2012.

Ramos será sentenciado el 17 de noviembre y enfrenta hasta 22 años en prisión.

Oficiales de la policía dicen que la guardería fue clausurada por el Departamento de Servicios Sociales en febrero del 2013.

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