Superman Surprises Commerce Child

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

The Commerce City Council meeting Tuesday began like any other meeting, but quickly turned into something straight out of a comic book, when Superman dropped in to personally recognize a pint-sized future superhero.

The guest of honor was 4-year-old Jose Cisneros, a child with Down syndrome who was recognized for his “tremendous courage and indomitable spirit” as part of a belated celebration of World Down Syndrome Day – observed annually on March 21.

The council chambers had been decorated with balloons and cartoon cutouts, making it feel more like a party than a place of business. A short video produced by the city was played for Jose and the audience. It showed Superman flying near city hall and landing outside the building right before Superman himself walked into the meeting.

“Wow!” exclaimed Jose, sporting his own red cape and with Superman at his side.

“Thank you for being you,” reads the city proclamation presented to young Jose, who was also recognized by the Office of Congresswoman Lucille Roybal-Allard.

The clearly happy, healthy toddler’s excitement moved some in the audience to tears.

Jose’s mother, Susana Cisneros, told EGP Jose Angel Guadalupe – JAG for short – was born Dec. 12, the same date observed by Catholics as Day of the Virgin of Guadalupe. She said she took it as a sign she had been blessed with her own little angel, who was diagnosed with Down syndrome at birth.

Soon thereafter, Cisneros quit her job of 18 years to dedicate herself full-time to care and advocate for her son, who participates in the city’s tiny tots and swimming classes.

Superman drops by to surprise 4-year-old Jose and his mother Susana Cisneros during the Commerce City Council meeting Tuesday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Superman drops by to surprise 4-year-old Jose and his mother Susana Cisneros during the Commerce City Council meeting Tuesday. (EGP photo by Nancy Martinez)

“It’s been the best paying job I’ve had,” she told EGP. “It’s priceless.”

The youngest of four, Jose has always been treated like his siblings, who have all participated in the city’s nationally recognized water polo and swim teams.

“He’s not going to be the exception,” she told EGP.

When Jose turns 6, Cisneros hopes he will become the first child with Down syndrome on the team. “The sky is the limit,” for her son, she says.

She also hopes to mainstream Jose when he reaches kindergarten, meaning he will be in a regular class rather than a class for children with special needs.

“I believe he can learn and has the right to a public education in the least restrictive environment,” she explained.

To prepare for that day, Jose attends therapy sessions every day that range from speech and swimming to applied behavior and occupational skills. He attends a fully inclusive pre-school at Montebello-Commerce YMCA from 8 a.m. to 12 p.m., followed by Tiny Tots, from 12:30 p.m. to 2:30p.m.

Jose CIsneros, paints during his tiny tots class in Commerce. (Courtesy of Susana Cisneros)

Jose CIsneros, paints during his tiny tots class in Commerce. (Courtesy of Susana Cisneros)

 

“He knows his name, his colors, numbers and shapes,” the mother says proudly. “Teachers are surprised with how much he has learned.”

Jose wasn’t the only one in for a surprise Tuesday, however, so was his mother, whose efforts to advocate for her some were also recognized by the city.

“It takes a superwoman to raise a superhero,” said Mayor Ivan Altamirano.

A visibly overwhelmed and touched Cisneros told the crowd that her son has taught her many things, despite the challenges.

“Being a mom isn’t easy,” she said. “Being a mom of a child with Down syndrome is often ten times harder.”

“He has made me stronger, patient, kinder and helped me appreciate all things in life, big and small,” she said.

Commerce Councilwoman Oralia Rebollo said Cisneros is one of the biggest advocates, not just for children with Down syndrome but all children in the city.

“She has such a big, compassionate heart, not just for her family but for others,” pointed out Rebollo.

Cisneros said it’s always more meaningful when other people acknowledge her son’s gains, noting that he has to work three times harder than other children is age but still acts like any other 4-year-old.

“He has a condition, he doesn’t have a disability, he has special abilities just like every child,” she said, adding he simply has a speech delay.

“There’s nothing wrong with him, there’s nothing he can’t accomplish.”

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

She thanked the city for setting up transportation to the 2016 Special Olympics and the other resources the city has provided her and JAG, and thanked Mayor Altamirano for organizing the special recognition.

Taking advantage of the moment, Cisneros asked the council to consider appointing her to the Commerce Education Commission, where she could be a voice for inclusion of children with special needs.

For now, Cisneros is asking parents to teach their children to accept those who are different.

“Think about how you are showing your children to be kind, loving and accepting of other children,” she said. “Are you leading by example?”

 

Superman Sorprende a Niño en Commerce

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

La reunión del Ayuntamiento de Commerce el martes comenzó como cualquier otra, pero rápidamente se convirtió en algo sacado de un libro de historietas, cuando Superman hizo una aparición para reconocer personalmente un superhéroe pequeñín.

El invitado de honor fue José Cisneros, de 4 años de edad, un niño con síndrome de Down que fue reconocido por su “tremendo valor y espíritu indomable” como parte de una celebración tardía del Día Mundial del Síndrome de Down, observado anualmente el 21 de marzo.

Las cámaras del consejo habían sido decoradas con globos y recortes de dibujos animados, creando un ambiente festivo en lugar del usual aspecto de negocios del local. Un corto video, producido por la ciudad, fue mostrado a la audiencia, incluyendo a José. El video presentó a Superman volando cerca del ayuntamiento y aterrizando fuera del edificio justo antes de que Superman entrara en la reunión.

“¡Vaya!”, exclamó José, luciendo su propia capa roja y a Superman a su lado.

“Gracias por ser quien eres”, lee la proclamación de la ciudad presentada al joven José, quien también fue reconocido por la Oficina de la Congresista Lucille Roybal-Allard.

La emoción evidentemente feliz del niño saludable, conmovió a algunos en la audiencia.

La madre de José, Susana Cisneros, le dijo a EGP que su hijo José Ángel Guadalupe – JAG para abreviar – nació el 12 de diciembre, la misma fecha observada por los católicos como el Día de la Virgen de Guadalupe. Ella dijo que lo tomó como una señal divina de que había sido bendecida con su propio angelito, a quien se le diagnosticó con síndrome de Down al nacer.

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José Cisneros, centro, recibió una sorpresa de Superman el martes durante una reunión del concejo de Commerce. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Poco después, Cisneros renunció a su trabajo de 18 años para dedicarse por tiempo completo a la atención de su hijo, quien participa en el programa “Tiny Tots” de la ciudad y en clases de natación.

“Ha sido el trabajo mejor pagado que he tenido”, le dijo a EGP. “No tiene precio”.

El menor de cuatro años, José, ha sido tratado al igual que todos sus hermanos. Tres de los niños de Cisneros han participado en los equipos nacionalmente reconocidos de polo acuático y natación de la ciudad.

“Él no va a ser la excepción”, le dijo a EGP.

Cuando José cumpla 6 años, Cisneros espera que él se convierta en el primer niño con síndrome de Down en el equipo. “El cielo es el límite”, para su hijo, ella dijo.

También espera incorporar a José cuando llegue a kindergarten, lo que significa que estará en una clase regular en lugar de una clase para niños con necesidades especiales.

“Creo que puede aprender y tiene derecho a una educación pública en el ambiente menos restrictivo”, explicó.

Para prepararse para ese día, José asiste a sesiones de terapia todos diariamente que le ayudan con el desarrollo de expresión, con la natación y hasta con el comportamiento aplicado y habilidades ocupacionales. Él asiste a una pre-escuela completamente inmersa en el YMCA de Montebello-Commerce desde las 8 de la mañana hasta el medio día, seguido por el programa “Tiny Tots”, que dura de las 12:30 p.m. a 2:30 p.m.

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Ambos, José Cisneros y su madre, Susana Cisneros, fueron reconocidos durante una reunion del concejo de Commerce el martes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“Él sabe su nombre, puede distinguir los colores, números y las formas”, dice la madre orgullosamente. “Los maestros se sorprenden con lo mucho que ha aprendido”.

Sin embargo, José no fue el único que recibió una sorpresa el martes. Cisneros también fue reconocida por la ciudad por sus esfuerzos en abogar por él.

“Se necesita una supermujer para criar a un superhéroe”, dijo el alcalde Iván Altamirano.

Cisneros, visiblemente abrumada y conmovida, le dijo a la multitud que su hijo le había enseñado muchas cosas, a pesar de los desafíos a los que se ha enfrentado.

“Ser madre no es fácil”, dijo. “Ser mamá de un niño con síndrome de Down puede ser diez veces más difícil”.

“Me ha hecho más fuerte, paciente, amable y me ha ayudado a apreciar todas las cosas en la vida, ya sean grandes o pequeñas”, dijo.

La concejal de Commerce, Oralia Rebollo, dijo que Cisneros es una de las mayores defensoras, no sólo de los niños con síndrome de Down sino de todos los niños de la ciudad.

“Ella tiene un corazón grandísimo y compasivo, no sólo con su familia sino con otros”, señaló Rebollo.

Cisneros dijo que siempre aprecia cuando otras personas reconocen los alcances de su hijo, señalando que él tiene que trabajar tres veces más fuerte que otros niños de su edad, pero sigue siendo como cualquier otro infante.

“Él tiene una condición, no tiene una discapacidad, tiene habilidades especiales al igual que todos los niños”, dijo, agregando que él simplemente tiene un retraso en el habla.

“No hay nada malo con él y no hay nada que él no pueda lograr”.

Ella agradeció a la ciudad por la instalación de transporte para las Olimpiadas Especiales 2016 y por los otros recursos que la ciudad le ha proporcionado a ella y a JAG. También le agradeció al Alcalde Altamirano por organizar el reconocimiento especial.

Aprovechando el momento, Cisneros le pidió al consejo que considerara nombrarla a la Comisión de Educación de Commerce, donde podría ser una voz para la inclusión de niños con necesidades especiales.

Por ahora, Cisneros le está pidiendo a los padres que les enseñen a sus hijos a aceptar a los que son diferentes.

“Piensen en cómo están instruyendo a sus hijos a ser amables, cariñosos y tolerantes de otros niños”, ella dijo. “¿Están dando el ejemplo?”

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