L.A. City Council Incumbents Make Strong Showing

March 5, 2015 by · Leave a Comment 

City Councilman Jose Huizar fended off a spirited challenge from former Los Angeles County Supervisor Gloria Molina to retain his 14th District seat, headlining a winning night for council incumbents.

“We did it!” Huizar shouted at his election-night party Tuesday night at Salesian High School, drawing cheers from the crowd.

Huizar’s battle with Molina – billed a heavyweight bout between two Eastside political veterans – turned out to be a largely one-sided affair. Huizar grabbed a commanding lead when vote-by-mail ballots were tallied, and he never looked back.

As a former county supervisor, city councilwoman and assemblywoman, Molina was the best known of the four challengers attempting to unseat Huizar, who will return for his third and final term representing the district that stretches from downtown Los Angeles to Eagle Rock.

Huizar — whose most recent term was marred by sexual harassment allegations — insisted the 14th District has seen improvements thanks to his efforts to secure funding for graffiti removal, repair work on a City Hall building in Eagle Rock, initiatives to help the homeless and other programs to address local needs.

“Last night’s results are a testament to the great work that we have accomplished together over the last 9 years,” Huizar said in a statement posted Wednesday on his campaign’s facebook page.

“We move forward with a commitment to prioritize basic services in the city budget and improve their systematic and procedural delivery,” his post said.

He went on to say that more needs to be done to “ensure that working and middle-income families have housing options” and the city implements new affordable-housing policies and deals with its  “disgraceful lack of an approach to homelessness.”

In the eastern San Fernando Valley’s 6th District, incumbent Nury Martinez emerged victorious in a rematch with former Assemblywoman Cindy Montanez.

Montanez was the top vote-getter in the 2013 primary election to complete Tony Cardenas’ unexpired term, but she lost to Martinez in an upset in the runoff election. Martinez said during her more than 18 months on the job, she has fought prostitution and human trafficking crimes, brought in economic opportunities and jobs, and worked to clear up blight.

Herb Wesson, who represents the 10th Council District, cruised to victory over Koreatown activist Grace Yoo, who last clashed with the powerful council president during contentious proceedings to redraw district lines in the Koreatown area.

Councilman Paul Krekorian also held onto his early lead in his bid for a second term representing the 2nd District — which includes North Hollywood, Studio City, Valley Village and Van Nuys, against challenger Eric Preven, a television writer who is a regular gadfly at City Council and County Board of Supervisor meetings.

Councilman Mitch Englander ran unopposed in the 12th District, which includes Reseda, North Hills, Northridge, Chatsworth and Porter Ranch.

In the 8th District, Marqueece Harris-Dawson, a former executive director of a nonprofit founded by Rep. Karen Bass to improve economic conditions in South Los Angeles communities, defeated three other candidates to replace termed-out Councilman Bernard Parks.

The race to replace termed-out Tom LaBonge in the 4th District will move to a May 19 runoff election, with 14 candidates splitting the vote and preventing any candidate from earning the more than 50 percent needed to win the seat outright.

The council members elected today will serve 5 1/2-year terms. The passage of Charter Amendment 1 will mean a one-time lengthening of the terms of city and school board officials elected in the 2015 and 2017 elections, with future elections being held in even-numbered years.

March 3, 2015 Election Preliminary Results

March 5, 2015 by · Leave a Comment 

Los Angeles Unified School District

Member of the Board of Education 

District 5

**Bennett Kayser 1,558 (39.5%)

**Ref Rodriguez 1,792 (45.5%)

Andrew Thomas       593 (15%)

**Runoff

 

City of Los Angeles

City Council District 14

Mario Chavez     385 (2.3%)

Nadine Momoyo Diaz     742 (4.4%)

*Jose Huizar       11,081 (65.8%)Gloria Molina 4,033 (23.9%)

John O’Neill     612 (3.6%)

 

Charter Amendment 1 – Shall Elections Change to Even Number Years for L.A. City?

*Yes     109,948 (76.9%)

No 32,968 (23%)

 

Charter Amendment 2 – Shall Election Change to Even Number Years for LAUSD?

*Yes     114,605 (76.5%)

No       35,277 (23.5%)

 

 

City of Commerce

City council seats (2)

*Hugo Argumedo   510 (38.8%)

John Diaz360 (27.4%)

Denise Robles   440 (33.5%)

*Oralia Rebollo       499 (38%) Sonia Rodriguez   257 (19.6%)John Sonria   247 (18.8%)

 

Voter Turnout 1,313 (20.4%)

Total registered voters   6,429

 

 

Monterey Park 

City council seats (3)

Joe Ray Avila     537 (4.8%)

*Mitchell Ing 2,847 (25.5%)

*Stephan Lam   2,346 (21%)

Delario Robinson       599 (5.4%)

*Teresa Real Sebastian 2,643 (23.7%)

Anthony Wong 2,182 (19.6%)

 

Voter Turnout 4,588 (16.7%)

Total registered voters   27,474

Highland Park Inaugura El Parque York

February 26, 2015 by · Leave a Comment 

La comunidad de Highland Park se unió con el Concejal José Huizar y funcionarios electos el sábado para celebrar la inauguración de “York Blvd. Park”, un nuevo parque en York Boulevard y la Avenida 50, la mejora de la comunidad más reciente  del Plan de Visión York implementado por el concejal y la comunidad.

“Traer este parque a la comunidad de Highland Park e incrementar el acceso de espacio verde para estos residentes es una gran alegría para mí”, dijo el concejal Huizar. “En pocas palabras, mi trabajo consiste en escuchar lo que la comunidad quiere y luego salir y encontrar los recursos para convertir esos deseos en realidad”, agregó.

El Concejal Huizar financió y trabajó con el Departamento de Recreación y Parques, La Iniciativa de Vecindario de Los Ángeles (LANI) y Living Streets LA para solicitar y recibir $2.875 millones en fondos estatales de la Proposición 84. Junto con los fondos garantizados por la Fundación Parques LA a través del Programa de Subsidios para la Comunidad de Wells Fargo Urban LIFT, la financiación total de los parques es de más de $3 millones.

(Cortesía de Joanna Berni, Dept. de Parques y Recreación)

(Cortesía de Joanna Berni, Dept. de Parques y Recreación)

Sixth Street Bridge Groundbreaking

February 26, 2015 by · Leave a Comment 

Last Friday, elected officials including Councilmember Jose Huizar and Los Angeles Mayor Eric Garcetti gathered to break ground on the $440 million Sixth Street Viaduct Replacement Project.

Considered the largest federally funded bridge in the nation and one of the largest public works projects ever undertaken by the City of Los Angeles, the Sixth Street Bridge is a connection between Boyle Heights and Downtown LA.

Officials say that the bridge replacement is necessary because the existing bridge has “concrete cancer” or alkali-silica reaction and has a 70% chance of failure during a major earthquake over the next 50 years.

(Redering courtesy of The Office of Councilmember Jose Huizar)

(Redering courtesy of The Office of Councilmember Jose Huizar)

The new bridge is already considered a modern landmark for Los Angeles that will accommodate traffic needs with improved vehicle flow, pedestrian amenities, bicycle infrastructure, and a dramatic design that demonstrates our city’s place as the creative capital of the world, according to Garcetti.

“We are a world class city, and it’s time we invested in world class infrastructure,” he said in a press release.

“From the very beginning my thought was if we have to replace an iconic bridge, we must replace it with something even more iconic – a ‘bridge for the ages’,” said Huizar.

The bridge will include an Arts Plaza, soccer field and pedestrian walkways.

Jose Huizar for Los Angeles City Council District 14

February 19, 2015 by · 2 Comments 

This endorsement has been one of the most difficult for EGP to make in along time.

The 14th Council District is lucky to have such a talented pool of candidates from which to choose, including two seasoned elected official who have each served residents of the district and the County well.

Many in the community have told us they too are torn, and believe that both former L.A. County Supervisor Gloria Molina and incumbent Councilman Jose Huizar each have strong records to stand on.

They say both have done an excellent job of getting things done for their constituents, of turning big ideas into big realities by breaking down the bureaucracy that often stands in the way.

We agree.

Molina deserves praise for her persistence on the Gold Line Extension to the eastside, development of the East Los Angeles Civic Center and for building transitional housing and more recently, her tough negotiations to get Grand Park in Downtown Los Angeles funded and open, and to insist on a set aside for affordable housing in the Grand Park plan.

We also respect her determination to ensure that the history and culture of Mexicans, Mexican Americans and Latinos in Los Angeles be preserved and respected, opening LA Plaza de Cultura y Artes to Angelenos and visitors.

And who can forget her battle with her former fellow supervisors over more hospital beds at the planned County USC Hospital? Or her strident resolve to fund services for the undocumented and to keep the County budget balanced through hard times, even through angry threats from County employees?

But on the Board of Supervisors she was one of five, on the Los Angeles City Council she would be one of 15, a far more difficult arena to negotiate.

Much has been made of her temperament and public dressing down of county employees, and rightly so, especially given that to date she has not yet said whether she would seek a second or third term. She will need cooperation from her peers on the council and the bureaucrats who will still be working when she leaves office, to get anything done.

Huizar also has his share of accomplishments, both as a councilman and as former member of the LA Unified school board, where he spearheaded the successful effort to build the first new high school on the eastside in 85 years.

During his term on the city council he has had to work to gain support from his fellow members of the council on funding priorities for the 14th District. We believe he has made significant gains, from preserving open space to making improvements to parks and recreation centers, building affordable housing and spurring job creation by attracting more business to CD-14.

He’s been criticized for not getting enough accomplished since taking office, but the reality is that many projects take years to come to fruition, especially when there is money to be found and public input to be obtained.

Many of the district’s commercial corridors are more vibrant and booming with activity than when Huizar took office, in our view that’s important.

Have all the streets been repaired and trees trimmed? No, but we have heard from residents that they see an improvement despite the city’s lack of sufficient funding to get the job done.

Gentrification in East and Northeast Los Angeles is happening and will continue. But not all gentrification is bad and it can be respectful of the community, acting as a conduit to improved services and opportunities and greater pride in one’s neighborhood.

Huizar’s effort to rebuild downtown has been positive for the city, bringing entertainment, shopping, jobs and art closer to east and northeast neighborhoods and preserving some of the city’s most beautiful and significant architecture for future generations.

This experience is made more accessible by improvements to our Metro rail system.

We believe Huizar has contributed to the re-vitalization of many neighborhoods in the district, where families can now enjoy working and meeting their neighbors in a safer environment.

We are, however, concerned about the councilman’s over enthusiastic support for designating streets as bike lanes suitable.

We encourage him to give more attention to those opposed, such as fire, police and emergency vehicles, and businesses that sell products and not just food and drink.

Huizar has been no stranger to controversy, and we were disappointed by his actions involving a former member of his staff who sued him for sexual harassment, though he claims it was a consensual extramarital affair, which he has apologized for. The case was settled out of court but not before city taxpayers paid $200,000 to defend the councilman.

Two of the other three candidates in the race, Nadine Diaz and Mario Chavez have been good advocates for their community and we see potential as future leaders. They are to be commended for stepping up to the challenge.

But in our view, Councilman Jose Huizar has earned another term on the council and the opportunity to continue the progress underway. Therefore, we endorse Jose Huizar in the 14th District.

Vivienda es Tema de Prioridad en Debate de Candidatos en Boyle Heights

February 12, 2015 by · 1 Comment 

El ayuntamiento de Boyle Heights estaba repleto el sábado por la mañana durante el primero de varios debates entre los candidatos que compiten por el asiento número 14 del consejo de Los Ángeles.

Cuatro de los cinco candidatos –el Concejal titular José Huizar, la ex Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, la Trabajadors Social Nadine Díaz y el Activista Comunitario Mario Chávez—participaron en el foro organizado por el Pulso de Boyle Heights, un periódico bilingüe escrito por estudiantes de preparatoria. El Consultor Político John O’Neill no participó.

Read this article in English: Housing Center Stage at Eastside Debate

Este puesto en el consejo que cubre el lado este también abarca la mayor parte de los barrios del centro de LA y noreste como Highland Park y Eagle Rock.

El sábado, la atención del debate se centró en Boyle Heights, uno de los barrios más densamente poblados de la ciudad donde el 94% de los residentes son latinos – 54% de ellos extranjeros. Aproximadamente el 75% de los residentes son de clase trabajadora en viviendas de alquiler en lugar de ser dueños de sus propios hogares y con el ingreso promedio de $20,000 menos de un año que el ingreso medio en toda la ciudad. Boyle Heights es también una plaza fuerte para el activismo político sobre cuestiones que van desde la contaminación a la educación.

Como era de esperarse, el foro se centró en cuestiones candentes como la vivienda, gentrificación, la legalización de vendedores ambulantes, inmigración, reparación de aceras y servicios de la ciudad como recolección de basura.

Molina, quien fue por 24 años supervisora del condado, dijo que está corriendo porque el distrito 14 necesita un miembro del consejo que preste más atención a la zona este y está dispuesta a trabajar en temas tan básicos como la fijación de las aceras y la limpieza de basura y muebles abandonados.

“Necesitas ser un líder desde el primer día” … no sólo cuando se acercan las elecciones, dijo Molina.

Residentes de Boyle Heights tuvieron la oportunidad de hacer preguntas a los candidatos. (EGP foto por Nancy Martínez)

Residentes de Boyle Heights tuvieron la oportunidad de hacer preguntas a los candidatos. (EGP foto por Nancy Martínez)

Huizar, quien busca su tercer y último término de cuatro años, contradijo la acusación de Molina diciendo que su Iniciativa de Comunidades Limpias está mejorando y que su oficina ha asegurado millones de dólares en mejoras a las instalaciones de parques locales, la fijación de las calles y aceras, así como la creación de viviendas asequibles para veteranos y personas mayores. También promocionó la apertura del primer Centro de Búsqueda de Trabajo en el área para ayudar a los residentes a mejorar sus habilidades y encontrar empleo. Él no cree que ha habido un momento en la historia de Boyle Heights que ha visto tantas mejoras, dijo.

El debate giró varias veces ante los problemas de vivienda. Los barrios cerca del Centro de Los Ángeles se han convertido en un objetivo prioritario de los desarrolladores, tanto que algunas personas temen que Boyle Heights pueda llegar a ser inasequible para sus residentes de bajos ingresos.

Uno de los problemas de vivienda más polémicos en la historia reciente es el proyecto propuesto de los Apartamentos Wyvernwood Gardens, un complejo de uso mixto de reurbanización, que espera demoler y reemplazar 1,187 unidades de apartamentos de la era de la Segunda Guerra Mundial, que se encuentran en 70 acres justo al lado del Bulevar Olympic East, con 4.400 unidades de alquiler y condominios en varios edificios nuevos con alturas hasta de 18 pisos.

El apoyo en la comunidad ha sido desigual, unos pocos ven el proyecto como una medida para forzar la salida de las familias de bajos ingresos y otros creen que el proyecto creará vivienda necesaria y puestos de trabajo.

El sábado, Huizar reiteró que el proyecto según la propuesta actual es demasiado densa para la zona y que el envejecimiento infraestructural de la zona no puede soportar una gran evolución. Dos veces instó a Molina para tomar una posición sobre el tema.

Si bien ella no respondió a la pregunta directamente, Molina dijo que cree que ya hay demasiados inquilinos de la zona. “Tenemos que tener más propietarios de viviendas” en Boyle Heights, dijo. “No debemos permitir a que los desarrolladores [sólo] hagan sus proyectos”.

Díaz acordó que la vivienda es un tema crítico y dijo que los residentes de Wyvernwood deben tener “un lugar en la mesa”. Ella dijo que la línea roja (que más tarde se convirtió en la línea Dorada al este) “empujó familias afuera”. Eso no puede volver a ocurrir, dijo el residente de Boyle Heights. “Tenemos el derecho a permanecer y a quedarnos …”

Chávez dijo que la mayor participación de la comunidad requiere que las reuniones y audiencias sean más accesibles para los residentes. Dijo que las reuniones de la comisión de vivienda económica del Ayuntamiento se llevaban a cabo los miércoles a las 12pm, por lo que era inconveniente para los residentes de la clase trabajadora asistir, por lo tanto eran excluidos en cualquier cosa que quisieran decir. “La gentrificación esta quitando a los pobres por los ricos”, dijo Chávez.

Cuando el tema volvió a la delincuencia, Huizar dijo que la tasa de criminalidad en Boyle Heights es la más baja desde hace muchos años, dando crédito a la policía de Los Ángeles y a más programas para ayudar a mantener a los jóvenes fuera de problemas.

Se necesita hacer más todavía, replicó Molina. “Tenemos que eliminar el graffiti y rayones en un periodo de 48 horas, necesitamos una posición más agresiva por parte del consejo”, dijo ella.

Chávez dijo que un grafitero es un “artista frustrado que no tiene los recursos” necesarios. “Tenemos que aumentar los fondos para nuestros servicios para la juventud”, dijo.

En lo que respecta a la creación de empleo, Molina dijo que apoya los esfuerzos para revitalizar los negocios en áreas zonificadas para la actividad comercial. Agregó que el permitir a la gente que solamente pongan “mesas de barbacoa enfrente de sus casas” y empiecen a vender es un enfoque equivocado. “Tenemos que respetar” las zonas residenciales, dijo.

Huizar dijo que el Centro de negocios de Los Ángeles ha ayudado a nuevos negocios como La 1st Street Taqueria y la Panadería La Monarca a obtener los recursos y la ayuda financiera que necesitan para abrir cerca de Plaza del Mariachi en Boyle Heights. CD-14 está alentando el crecimiento de las empresas locales, dijo Huizar.

Tras el foro, varios de los asistentes le dijeron a EGP que estaban satisfechos con lo que escucharon y esperan quien resulte electo el 3 de marzo preste mucha atención a los problemas del vecindario.

“Queremos que la próxima generación pueda tener oportunidades para el éxito”, dijo Concepción Hernández, señalando que después de graduarse de la universidad, su hijo regresó a Boyle Heights para trabajar como maestro.

Juaquín Castellanos sintió que el foro fue informativo, pero dijo que le hubiera gustado escuchar más detalles acerca de cómo los candidatos mejorarían los servicios públicos en la zona del este.

Agregó que los candidatos deberían empezar a pensar en la creación de más recursos para jóvenes educados, nativos de Boyle Heights que quieren volver a la comunidad, pero que quieren mejores opciones de vivienda como nuevos condominios.

Los candidatos estuvieron programados para enfrentarse de nuevo ayer por la noche en el centro de Los Ángeles. Un tercer debate está programado para llevarse a cabo en la escuela intermedia Luther Burbank en Highland Park a las 6pm y otro en el Centro de Personas Mayores de El Sereno el viernes a las 6pm.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Housing Center Stage at Eastside Debate

February 12, 2015 by · 1 Comment 

Boyle Heights City Hall was packed Saturday for the first of several debates between candidates vying for the 14th district council seat in Los Angeles.

Four of the five candidates – incumbent Councilman Jose Huizar, former L.A. County Supervisor Gloria Molina, social worker Nadine Diaz and community activist Mario Chavez – took part in the forum hosted by Boyle Heights Beat, a bilingual newspaper written by local high school students. Political consultant John O’Neill did not take part.

Despite being more ethnically and economically diverse today due to redistricting, the eastside council district — which also encompasses much of downtown L.A. and northeast neighborhoods such as Highland Park and Eagle Rock — is one of the most coveted seats among Latino politicians who see it as the heart of the Chicano movement and Latino empowerment. It is also tends to be among the most competitive races in the city, this year being no exception.

(Left to right): Jose Huizar, Nadine Diaz, Mario Chavez and Gloria Molina during a candidate debate Saturday. (EGP photo by Nancy Martinez)

(Left to right): Jose Huizar, Nadine Diaz, Mario Chavez and Gloria Molina during a candidate debate Saturday. (EGP photo by Nancy Martinez)

On Saturday, the focus was on Boyle Heights, one of the city’s most densely populated neighborhoods where 94% of residents are Latino – 54% of them foreign born. Approximately 75% of the area’s working-class residents rent rather than own their own homes and the median income is $20,000 less a year than the median income citywide. Boyle Heights is also a stronghold for political activism on issues ranging from pollution to education.

As expected, the forum focused on hot button issues such as housing and gentrification, legalization of street venders, immigration, sidewalk repair, city services like trash pick up.

Molina, who spent 24 years as a county supervisor before being forced out by term limits, taking a jab at Huizar, said she’s running because the district needs a council member who pays more attention to the eastside and is willing to work on basic issues such as fixing sidewalks and cleaning up trash and abandoned furniture.

“You need to be a leader from day one”…not only when elections are approaching, she said.

Lea este artículo en Español: Vivienda es Tema de Prioridad en Debate de Candidatos en Boyle Heights

Huizar is seeking his third and final four-year term and countered Molina’s accusation saying his Clean Communities Initiative is improving conditions and that his office has secured millions of dollars in improvements to local park facilities, for fixing streets and sidewalks and to create more affordable, veteran and senior housing. He also touted the opening of the area’s first WorkSource Center to help residents improve job skills and find employment. He doesn’t think there’s been a time in Boyle Heights history that has seen so many improvements, he said.

The debate repeatedly turned to housing issues. The neighborhoods close proximity to downtown L.A. has made it a prime target of developers, which some people fear could make Boyle Heights unaffordable for its low-income residents.

One of the more controversial housing issues in recent history is the proposed Wyvernwood Garden Apartment complex mixed-use redevelopment project, which would demolish and replace 1,187 World War II era apartment units, located on 70 acres just off East Olympic Boulevard, with 4,400 rental units and condominiums in several new buildings as tall as 18 stories.

Support in the community has been mixed, with some seeing the project as a move to force out low-income families and others contending the project will create needed housing and jobs.

On Saturday, Huizar reiterated that he believes the project as currently proposed is too dense for the area and that the area’s aging infrastructure cannot support such a big development. Twice he pushed Molina to take a position on the issue.

While she did not answer the question directly, Molina did say she believes there are already too many renters in the area. “We need to have more homeowners” in Boyle Heights, she said. “We shouldn’t allow developers to [just] do their projects.”

Residents question candidates running for Los Angeles city council during a forum at Boyle Heights City Hall.  (EGP photo by Nancy Martinez)

Residents question candidates running for Los Angeles city council during a forum at Boyle Heights City Hall. (EGP photo by Nancy Martinez)

Diaz agreed that housing is a critical issue and said the community should have a say in local developments. She said Wyvernwood residents should have “a place at the table.” She said the Red Line (which later became the Gold Line Eastside Extension) “pushed out families.” That cannot happen again, said the Boyle Heights resident. “We have the right to stay and remain…”

Chavez said greater community participation requires making meetings and hearings more accessible to residents. He said meetings of the city council’s affordable housing commission were held Wednesdays at 12 pm, making them inconvenient for working-class residents, thereby excluding them from having a say. “Gentrification is taking out the poor by the rich people,” Chavez said.

When the topic turned to crime, Huizar said Boyle Heights’ crime rate the lowest it’s been in many years, giving credit to Los Angeles police and more programs to help keep young people out of trouble.

More still needs to be done, retorted Molina. “We need to remove graffiti and tagging within 48 hours, we need a more aggressive position from the council,” she said.

Chavez said a tagger is a “frustrated artist that doesn’t have the resources” and more youth programs are needed. “We need to increase the funding for our youth services,” he said.

In regards to job creation, Molina said she supports efforts to revitalize business in areas zoned for commercial activity. She said allowing people to just set up “barbecue tables in front of their house” and start selling is the wrong approach. “We need to respect” residential zoning, she said.

Huizar said the Los Angeles Business Center has helped new businesses like La 1st Street Taqueria and La Monarca Bakery get the resources and financial help they needed to open near Mariachi Plaza in Boyle Heights. CD-14 is encouraging the growth of local businesses, Huizar said.

Following the forum, several attendees told EGP they were for the most part satisfied with what they heard and hope whoever is elected March 3 pays close attention to the issues in their neighborhood.

“We want the next generation to have opportunities to succeed,” said Concepcion Hernandez, pointing out that after graduating from college his son returned to Boyle Heights to teach.

Juaquin Castellanos felt the forum was informative but said he would have liked to hear more details about how the candidates would improve services in the eastside neighborhood.

He said the candidates should start thinking about creating more resources for young, educated Boyle Heights natives who want to return to the community, but want better housing options such as new condominiums.

The candidates were scheduled to face off again last night in downtown L.A. A third debate is scheduled to take place at 6 p.m. tonight in Highland Park at Luther Burbank Middle School and another at 6 p.m. Friday at the El Sereno Senior Center.

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jgarcia@egpnews.com

Personas Mayores Quedan Desilusionadas Ante Reunión

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

Pese a que fue anunciada como una reunión para discutir cómo gastar el dinero reservado para mejoras del Centro de Personas Mayores en Highland Park, los presentes objetaron que los cambios propuestos no tenían nada que ver con lo que ellos necesitan.

Presentado por la oficina del Distrito del Consejo 14 y el Dept. de Recreación y Parques, la reunión del lunes rápidamente se tornó en confusión, seguida por enojo, cuando los ancianos fueron notificados que las mejoras no ocurrirían dentro del interior del centro, pero en un área cercana en el parque.

Originalmente, se hablaría de cómo gastar apropiadamente los $214,000 en fondos para el centro localizado en las esquinas de la Calle Figueroa y el Boulevard York. Pero para la desilusión de las casi 50 personas—la mayoría de la tercera edad—los representantes de CD-14 y de Recreaciones y Parques les dijeron que ellos no estaban ahí para discutir problemas de baños o muebles nuevos, más bien para hablar sobre los arreglos del exterior tales como equipo de ejercicios en el parque.

Read this article in English: Seniors Feel They Were Duped Into Attending Senior Center Meeting

“¿Para que queremos equipo de ejercicio si los retretes no sirven?” respondió una de las señoras presentes. Esta queja se hizo eco por muchos de los asistentes a la reunión, incluyendo a varios que no utilizan el área y no planean utilizarla en el futuro, aunque se hicieran las mejoras.

El plan presentado propone tener nuevas bancas, una área verde y un área para poner un árbol de navidad para tener la festividad en Highland Park.

“Estamos contemplando un área [que sea] menos espacio de estacionamiento y más espacio para que las personas caminen”, explicó Nate Hayward, personal de CD-14. “También habrá un espacio para monumentos y para poner el nombre del parque”, agregó Androohy Avenessian, asociada de arquitectos con Recreaciones y Parques.

Ninguna de las ideas generaron gran interés entre las personas mayores quienes estaban más enfocados en como fueron “engañados” para asistir a la reunión que en dar sus opiniones. Sus preocupaciones ya habían sido explicadas, incluso antes de que se les pidiera dibujaran los cambios deseados sobre unos mapas que trajeron los organizadores.

¿Para que estamos aquí?, preguntaron una y otra vez las personas de la tercera edad. La reunión no se trata acerca de ayudar a los ancianos, es más acerca de la comunidad y así debieron haberlo mencionado, repitieron varias personas.

En realidad, ninguno de los fondos serán utilizados para  las mejoras del “deteriorado” centro o en sus programas faltos de actividades para los ancianos, se lamentaron varias personas.

“¿Porqué utilizan el nombre del Centro de Ancianos [para discutir] mejoras que nosotros no usaremos?” dijo otro anciano después de ver las imágenes satelitales del mapa mostrando solamente la parte noreste del parque, adyacente al nuevo Starbucks.

Miembros del Centro de Personas Mayores revisan una foto de satelite mostrando el lugar donde serán las mejoras y el Centro no esta incluido. (EGP foto por Jacqueline García)

Miembros del Centro de Personas Mayores revisan una foto de satelite mostrando el lugar donde serán las mejoras y el Centro no esta incluido. (EGP foto por Jacqueline García)

“¿Es para las personas mayores o es para la comunidad de Highland Park?” otra señora quiso saber.

Al escuchar que Starbucks y el dueño de la propiedad donaron $20,000 cada uno—$40,000 en total—de los $214,000 que se gastarán en mejoras, más se convencieron los asistentes que el plan estaba propuesto para mejorar la localidad donde esta el Starbucks, el cual ha sido nombrado en varios reportajes como el Starbucks más “triste” de la cadena.

“Estamos diciendo que esto no es para nuestro beneficio, es puro negocio. Quieren dinero” para hacer que el área cerca de la tienda se vea más atractiva, dijo Irene Carrillo, quien ha asistido al centro por los pasados 15 años.

“Ellos rentan aquí [el centro] para una iglesia, ahora el Starbucks [porque] necesitan que se vea más bonito, lo rentan a una persona que vende los árboles de navidad, ¿Y qué obtenemos nosotros? Cuestionó muy molesta Carrillo.

Dan Mellankoff quien es dueño de la propiedad donde esta localizado el Starbucks le dijo a EGP que él esta de acuerdo con lo que las personas mayores opinan. “Es bueno que hablen sobre sus preocupaciones porque significa que [el área] estará mejor”.

A principios de año Huizar anunció que había asegurado un fondo federal de $150,000 por parte de Community Development Block Grant (CDBG) bajo su iniciativa de Calles Limpias para arreglar en Centro de Personas Mayores y el área que lo rodea. Otros $15,000 fueron agregados de parte de Quimby development y una donación más de $9,000 por parte de “Togetherness” HBO, un programa que se filma regularmente en el área de Highland Park. Por último, la donación de $40,000 por parte de Mellankoff y Starbucks se agregó al fondo.

La gente usualmente tiene visiones diferentes sobre como deberían utilizarse los fondos y es por eso que los distritos hacen estas reuniones, Rick Coca portavoz de Huizar, le dijo a EGP.

“Mira el Parque York, la gente lo pidió y se les esta dando”, dijo Coca. “La gente tiene que hablar para que los escuchemos,” agregó.

Es exactamente lo que el lunes intentaron hacer los miembros del Centro de Personas Mayores.

¿Cuando van a arreglar los pisos, la pintura, reemplazar las sillas viejas y renovar la cocina? los ancianos querían saber. Hay una necesidad de ayuda para las personas con problemas para caminar, agregaron. Sin embargo, se les repitió que esas discusiones se hablarían en otra ocasión.

Tina Hamilton ha estado asistiendo al centro por los pasados 25 años y le dijo a EGP que el dinero disponible debería ser utilizado para arreglar el interior del centro. “Tenemos personas en andaderas, ellos necesitan el equipo de ejercicios para sus piernas pero aquí [en el centro]” no como a 200 pies de distancia, agregó.

Charles Miller, residente de Garvanza dijo que las personas mayores necesitan un área con “bajada segura” y para la gente que utiliza la transportación pública necesitan aceras seguras. Una cantidad razonable del dinero será utilizada para arreglar el centro, Miller le dijo a EGP. “Le pedimos a Starbucks por una concesión para arreglar esa área y que nos ayuden”, agregó.

Respondiendo al bombardeo de quejas, Huizar, quien no estuvo presente en la reunión, le dijo a EGP vía email que hay planes para hacer muchas de las mejoras que las personas mayores están solicitando.

“En mi corto periodo como su representante, desde la reordenación [de distritos], mi oficina tiene un enfoque para hacer las tan necesitadas mejoras en el Centro de Personas Mayores de Highland Park”, dijo el concejal. Citó reparaciones que han resultado positivas para los ancianos quienes ya no tienen que estar “brincando por grietas peligrosas ni aceras deformes”.

Huizar dijo que él planea trabajar con las personas de la tercera edad y la comunidad “para traer las mejoras necesarias, tales como remodelar los baños, agregar rampas [en el centro] y un camino que tenga acceso al centro”.

Dijo que su oficina trabajará con las personas del centro para que lo ayuden a identificar las necesidades y para cubrir otras áreas que actualmente no son parte de los fondos.

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Actriz Kate del Castillo Recibe Reconocimiento por Su Trayectoria

August 15, 2014 by · Leave a Comment 

La actriz mexicana Kate del Castillo fue honrada el viernes en la alcaldía de Los Ángeles por el Concejal José Huizar CD-14 por su éxito tanto en la televisión como el cine y su trabajo social.

Del Castillo dijo estar un poco nerviosa y “sin palabras” por tal reconocimiento  ya que considera Los Ángeles su casa, puesto que aquí ha podido recibir “oportunidades que México no tenía” para ella.

El Concejal Huizar dijo que Kate del Castillo es una artista ejemplar y activista que se ha convertido en un modelo a seguir. “Como mexicano y angelino, ella representa el Sueño Americano para muchos latinos, particularmente para la comunidad inmigrante que se refleja en ella”, agregó.

Conocida por su papel más intenso en la telenovela “La Reina del Sur”, en la actualidad Del Castillo tiene cinco películas a punto de estrenarse incluyendo, “The Book of Life” de Guillermo del Toro, una historia basada en el tradicional día de muertos y “The 33”, película acerca de los 33 mineros de Chile que estuvieron atrapados bajo tierra por 69 días y donde aparece con Antonio Banderas.

En el 2011, Del Castillo fue nombrada una de las 25 mujeres más influyentes por People en Español. En el 2009 fue nombrada Embajadora de la Comisión Mexicana de Derechos Humanos para combatir la trata de personas y fundó la Campaña Blue Heart con Mira Sorvino, embajadora de la Buena Voluntad de las Naciones Unidas para crear conciencia y pelear en contra la trata de personas en Latinoamérica.

Kate del Castillo recibe reconocimiento en la alcaldía de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

Kate del Castillo recibe reconocimiento en la alcaldía de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

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