L.A. Council Votes to Join Legal Fight to Block Trump on Immigration

January 18, 2018 by · Leave a Comment 

The Los Angeles City Council took several actions Wednesday in opposition to the Trump administration’s immigration policies, including directing the city attorney to take legal action to try to stop the cancellation of the Deferred Action for Childhood Arrivals program.

The council voted 12-0 to authorize City Attorney Mike Feuer to file an amicus brief in support of the California Attorney General’s lawsuit against the termination of the DACA program. The motion was altered in an amendment from its original language that called on the city to file its own lawsuit or join the California lawsuit.

“It’s shameful and immoral that our federal government is debating this,” Councilman Joe Buscaino said before the vote. “Let’s send a message to the federal government and reiterate the importance that immigrants make this community and this country an amazing place to live and work.”

Members of Congress on both sides of the aisle have been working to negotiate a new DACA deal to protect from deportation undocumented immigrants who were brought to America as children, but the talks have stalled and a federal government shutdown is possible if an agreement cannot be reached.

DACA was rescinded by President Donald Trump in September, but he gave lawmakers six months to come up with a new deal. California Attorney General Xavier Becerra joined a lawsuit by the attorneys general of the states of Maine, Maryland and Minnesota, as well as the University of California and other plaintiffs, and obtained a preliminary injunction last week against the Trump administration over the move to end DACA, which was created by then-President Barack Obama by executive order.

“As I’ve said before, we will resolve the DACA issue with heart and compassion — but through the lawful Democratic process — while at the same time ensuring that any immigration reform we adopt provides enduring benefits for the American citizens we were elected to serve,” Trump said in a statement in September.

Councilman Gil Cedillo, who chairs the council’s Immigrant Affairs, Civil Rights and Equity Committee, seconded the resolution introduced by Councilman Jose Huizar.

Cedillo took the opportunity to publicly criticize Trump, who during a recent meeting with congressional leaders about immigration issues, reportedly asked why the United States should accept immigrants from “shithole” countries like Haiti and in Africa rather than places like Norwa

“It’s embarrassing. The `s-hole countries’ and all the comments related to that indicate that the attacks on DACA and the immigrant community that were first expressed as he began his campaign still remain the underlying basis for the policy from the administration,” Cedillo said. “That is not a way to run a nation. That is not what we are about.”

The council also approved — on a 12-0 vote — a resolution asking the city attorney to report on litigation options against the termination of the Temporary Protected Status Program, which offers a provisional reprieve from deportation to citizens of some countries. The resolution, which was altered in an amendment, had originally sought to support legislative or administrative action that would extend the TPS Program.

The Trump administration announced earlier this month that it was canceling the TPS status for immigrants from El Salvador in 2019, and the council voted 13-0 in approval of a second resolution officially opposing the move.

On a 13-0 vote,  the council approved a new immigration program that will facilitate a connection between lawyers and individuals interested in obtaining letters of representation to aid them when they are being questioned by immigration officials.

Concejales Reafirman Apoyo a Indocumentados con Nuevas Medidas

January 17, 2018 by · Leave a Comment 

Concejales de Los Ángeles aprobaron el miércoles cuatro medidas de apoyo a beneficiarios de los programas DACA y TPS, mediante cartas de representación para residentes indocumentados y una prohibición de negocios con empresas que construyan el muro fronterizo propuesto por el presidente, Donald Trump.

El objetivo de las medidas, aprobadas por unanimidad, es proteger a los angelinos en situación “irregular”, porque “sus vidas afectan a la ciudad y a todo California”, declaró a EFE Gil Cedillo, concejal del Distrito 1 de Los Ángeles.

“Estamos enviando un mensaje a Trump (expresando) que continuaremos en resistencia a sus medidas draconianas de inmigración”, manifestó Cedillo.

“Como ciudad, respaldamos a todos nuestros residentes, independientemente de su estatus migratorio”, aseveró el concejal de la llamada “Pequeña Centroamérica”.

Las cuatro nuevas normas fueron presentadas por él junto a José Huizar, concejal del Distrito 14, del este de Los Ángeles, través del Committee on Immigrant Affairs, Civil Rights and Equity (Comité de Asuntos de Inmigrantes, Derechos Civiles y Equidad).

La primera medida busca unirse a la demanda contra el Gobierno federal, interpuesta por el Procurador General de California, Xavier Becerra, en oposición al cierre del Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

Además, supone una segunda querella a favor de los “soñadores” por parte de la ciudad.

Otra medida viene a apoyar “cualquier acción legislativa o administrativa” que extienda el programa Estatus de Protección Temporal (TPS), que afecta a salvadoreños, nicaragüenses y haitianos residentes de Los Ángeles, a quienes la administración Trump canceló la protección legal.

También, el acuerdo abriga a los hondureños, que viven con la incertidumbre de qué pasará cuando termine la extensión de su amparo migratorio, válido hasta el 5 de julio.

“Sobre los asuntos de DACA y TPS tenemos el derecho de rechazar las (medidas) del Gobierno federal, debido a los efectos económicos negativos que la eliminación de esos programas tendrá en nuestra economía local”, aclaró Cedillo.

El concejal de Los Ángeles Gil Cedillo se unió a CARECEN y otras organizaciones de derechos de los inmigrantes para denunciar la decisión del presidente Trump de poner fin al Estatus de Protección Temporal (TPS) de 200,000 salvadoreños, siguiendo el mismo destino para Honduras y los Haitianos que viven en los Estados Unidos con TPS. / Foto por José Rodríguez

“Aunque el Gobierno federal supera la ley local y estatal, tenemos autoridad para ejecutar nuestras propias leyes”, indicó.

Otra medida aprobada el miércoles es un “programa” de redacción de misivas de representación legal “a personas en riesgo de deportación”.

“Las cartas de representación son una capa adicional de protección para aquellos (indocumentados) que entran en contacto con agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE)”, detalló el concejal del Distrito 1.

“No es una garantía de que ICE los deje en paz, pero (la carta) les dará representación legal asignada, que ICE necesitará consultar para cualquier interrogatorio”, adelantó.

La cuarta medida apoya la propuesta de ley SB30 del senado californiano, introducida por el senador Ricardo Lara, que prohibiría a California hacer negocios con empresas o individuos que participen en la construcción del muro en la frontera de California con México.

Huizar comentó a EFE que “en una nación fundada por inmigrantes debemos defender a nuestros angelinos de un presidente que basa su política de inmigración en la raza y los estereotipos”.

“La ciudad de Los Ángeles no se quedará de brazos cruzados mientras (Trump) hace el peor tipo de política con ‘soñadores’, beneficiarios de TPS e inmigrantes de todo el mundo que vienen a nuestras costas en busca del sueño americano”, apostilló.

En Los Ángeles, según estimaciones del censo nacional, residen más de 4 millones de personas, de las cuales el 49 por ciento es de origen latino.

Concejal Propone Tráilers en Lotes de la Ciudad Como Vivienda Temporal Para Personas sin Hogar

January 17, 2018 by · Leave a Comment 

Grandes campamentos de personas sin hogar que viven bajo de carpas y lonas, rodeados de cajas de cartón, carros de compras rebosantes de tesoros que para otros se parecen a basura, llenan las calles que dan a la autopista Hollywood 101 a la sombra del ayuntamiento de Los Ángeles.

No es una situación exclusiva del área, estos campamentos existen en las ciudades y vecindarios de todo el condado de Los Ángeles.

Y es un problema que crece más rápido de lo que la ciudad y el condado han podido manejar.

El martes, un concejal de Los Ángeles propuso que la ciudad albergara a unas cinco docenas de personas sin hogar en tráilers (casas remolque) en un estacionamiento en el centro de la ciudad junto a un monumento histórico estatal y un importante centro turístico cultural.

La propuesta, esbozada en una moción presentada por el concejal José Huizar, exige la instalación de cinco tráilers en un estacionamiento propiedad de la ciudad en las calles de Arcadia y Alameda, al lado de la autopista de Hollywood (101).

El plan es alojar a personas que duermen en las aceras en el área alrededor del histórico Monumento Histórico de El Pueblo de Los Ángeles, hogar de la Calle Olvera, el Centro de Interpretación Tropical de América, los museos de China, Italia y de Justicia Social, y algunas de las estructuras más antiguas de la ciudad, todas ubicadas a pasos de uno de los centros de transporte más concurridos de la ciudad, Union Station.

Además de ser un hito histórico importante, El Pueblo es una importante atracción turista, atrayendo a más de dos millones de visitantes al año.

La moción de Huizar dice que los refugios podrían instalarse y operarse durante seis meses a un costo de $2 millones. El concejal dijo que el costo anual después de eso sería de alrededor de $1.4 millones para operar el sitio, y que más albergues temporales de naturaleza similar están en proceso para otras áreas de la ciudad.

“Este es el primero de su tipo. No necesariamente lo llamamos piloto, porque esperamos trabajar con otros al mismo tiempo”, dijo Huizar a Servicios CNS.

La propuesta proviene de un grupo de trabajo formado por el alcalde Eric Garcetti para intercambiar ideas sobre cómo sacar a miles de personas sin hogar de las calles. Si el Ayuntamiento lo aprueba, la iniciativa de proporcionar refugio temporal marcaria una nueva estrategia para la ciudad, que se ha enfocado principalmente en fomentar la construcción de viviendas permanentes a través de $1.2 mil millones en bonos aprobados por los votantes bajo la Medida H, aprobada en 2016.

Garcetti ha dicho que espera que la vivienda temporal se pueda colocar en otras propiedades de la ciudad en todo Los Ángeles para ayudar a atender a las aproximadamente 25,000 personas sin hogar en la ciudad.

El gerente general de El Pueblo, Chris Espinosa, es miembro del equipo operativo del alcalde. Le dijo a EGP el martes que la falta de vivienda es un problema constante en el monumento histórico, que también es el lugar de nacimiento de la ciudad.

El personal y la comisión de El Pueblo simpatizan con el problema de la falta de vivienda y están muy interesados en trabajar con la ciudad en iniciativas para mejorar su situación, dijo Espinosa, y agregó que la gran cantidad de campamentos para desamparados en Main Street, Arcadia y Spring Street ha planteado preocupaciones de seguridad en el monumento estatal.

La ciudad quiere albergar a docenas de personas sin hogar que viven en campamentos cerca de la calle Olvera en tráilers en un estacionamiento, que es propiedad de la ciudad. en frente de Union Station. / Foto por Mike Alvarez

El Pueblo dirigirá el estacionamiento donde se ubicarían los tráilers. Los ingresos generados por las tarifas de estacionamiento ayudan a cubrir los gastos operativos del monumento, que han ido en aumento a medida que aumentan los costos de seguridad y otros relacionados con la población sin hogar.

El monumento incluye a Father Serra Park, una gran zona ajardinada ubicada en la calle Los Ángeles, entre la plaza principal del monumento y los museos, y Union Station. Todos los días, un gran número de hombres y mujeres sin hogar, “algunos con enfermedades mentales y problemas con las drogas…algunos simplemente son pobres”, usan el parque como un lugar para acampar, le dijo Espinosa a EGP.

Espinosa señalo que la situación ha sido “preocupante” para los visitantes, especialmente “turistas extranjeros y niños”.

“Realmente nos asustamos cuando comenzamos a escuchar acerca de la propagación de la hepatitis en la población sin hogar”, dijo Espinosa. “Comenzamos a hacer limpiezas dos veces por semana, desinfectando el área”, dijo, y agregó que, aunque la practica ayuda a detener la propagación de la enfermedad, no hace nada para que las personas sin hogar entren a la vivienda.

En el frente de seguridad, los comerciantes y visitantes se han quejado del comportamiento agresivo de algunas personas sin hogar.

En las reuniones de la Comisión El Pueblo, los comerciantes se quejan de sus empleados y clientes informan haber sido acosados y cosas peores. Informan la actividad de las drogas en los baños públicos y la dificultad de mantener esas áreas limpias para los visitantes.

“Hace aproximadamente un año, tuve que contratar un guardia de seguridad adicional para cada turno, tres turnos y tuvimos que poner vallas especiales y comprar más cámaras de seguridad” para ayudar a lidiar con el problema, dijo Espinosa sobre el costo adicional para el propuesto operativo.

“Hace seis meses, LAPD agregó una patrulla peatonal dedicada a la zona, y eso ha sido una excelente adición”, dijo.

Según Espinosa, la Comisión El Pueblo aún no ha votado para apoyar u oponerse a la moción de Huizar, pero señalo que algunos de los comisionados han participado en las discusiones del plan.

La moción de Huizar abre la discusión pública sobre cómo funcionará el programa, no solo El Pueblo, sino en otros lugares de la ciudad, dijo. El alcalde participó personalmente, y el objetivo es mirar los sitios, que son propiedad de la ciudad, con altas concentraciones de personas sin hogar, dijo Espinosa, y señalo que la inclusión de servicios integrales para los que están temporalmente alojados en el sitio será beneficio adicional.

“Sacar a la gente de las calles y ponerlos en una vivienda cambia la dinámica y mejora las posibilidades de que se beneficien con los servicios que se ofrecen”, dijo Espinosa.

El concejal Huizar, quien ha estado a la vanguardia de muchas de las iniciativas de la ciudad para abordar el problema de las personas sin hogar, está de acuerdo en que la vivienda de apoyo permanente es fundamental.

“La vivienda de apoyo permanente es un modelo que funciona” porque los individuos “no se pierden”. Mientras tanto, necesitamos “cosas más inmediatas” a medida que se desarrollan las soluciones a largo plazo, dijo Huizar.

El sitio de El Pueblo consistiría en tres tráilers para camas, un tráiler para albergar a los trabajadores administrativos y servicios de administración de casos, y un tráiler de higiene con baños, duchas e instalaciones de lavandería. Huizar dijo que la esperanza es que la gente que se quede allí pueda ser trasladada a una vivienda permanente dentro de seis meses.

Huizar también dijo que la aprobación de la Medida H y la Medida HHH a nivel nacional que apunta a recaudar $355 millones por año para servicios para personas sin hogar a través de un aumento en el impuesto a las ventas indicaba que los votantes de Los Ángeles quieren que sus líderes tomen medidas agresivas con las personas sin hogar.

“Si hubiera una encuesta sobre esto, creo que el apoyo sería abrumador”, dijo Huizar. “El público ha estado pidiendo a nuestros funcionarios del gobierno que consideren la falta de vivienda como la crisis que es, y por eso que se aprobó la medida H, por eso pasó la Medida HHH. Y lo que oigo, también, que es la realidad, es que tenemos que hacer algo de inmediato”.

Algunos esfuerzos recientes de la ciudad para combatir el problema de las personas sin hogar han encontrado oposición, incluida una propuesta para colocar unidades de almacenamiento en Venice para que las personas sin hogar la utilicen, que se encontró con una demanda en 2016 por un grupo de propietarios locales. Huizar dijo que es probable una oposición similar al plan de El Pueblo.

“Anticipamos que habrá un retroceso NIMBY (sus siglas significan, Not In My Backyard que se traduce como ‘No En Mi Patio Trasero’)”, dice Huizar. “No sabemos en qué forma vendrá, pero esperamos que el vecindario se dé cuenta de que las personas sin hogar en sus vecindarios son sus vecinos, sus amigos, podrían ser familiares…”

La falta de vivienda en la ciudad de Los Ángeles aumentó un 20 por ciento en 2017, mientras que el condado registró un aumento del 23 por ciento, según los resultados del 2017 Greater Los Ángeles Homeless Count. En la ciudad, el número total de personas sin hogar subió a 34, 189 y el número del condado aumentó a 57, 794.

Plan Para Construir Viviendas Asequibles en Lotes de Estacionamientos de la Ciudad Toma Fuerza

December 23, 2017 by · Leave a Comment 

Los lugares de estacionamiento son preciados en la ciudad de Los Ángeles.

La amenaza de perder incluso algunos espacios de estacionamiento puede provocar pánico en vecindarios densamente poblados donde el estacionamiento disponible es escaso. Muchas empresas dependen de estacionamientos de propiedad pública para sus clientes, sin tener estacionamientos propios.

En la ciudad de Los Ángeles, los funcionarios electos han estado identificando activamente las propiedades de la ciudad “infrautilizadas” como sitios potenciales para nuevos desarrollos de viviendas asequibles. Es parte de un plan para apuntalar la escasez critica de viviendas en la ciudad y evitar que más personas caigan en la indigencia.

La semana pasada, el Ayuntamiento aprobó un plan para cobrar a los desarrolladores una nueva tarifa para construir en la ciudad. Los miembros del consejo dicen que los ingresos de la tarifa de “vinculación” se utilizarán para construir más unidades de vivienda para familias de ingresos bajos a medianos.

La construcción de una vivienda podría algún día reemplazar este estacionamiento, que es propiedad de la ciudad, en la avenida 24 en Lincoln Heights. (Foto por B. Preciado)

La construcción de una vivienda podría algún día reemplazar este estacionamiento, que es propiedad de la ciudad, en la avenida 24 en Lincoln Heights. (Foto por B. Preciado)

Mientras los funcionarios municipales, defensores de la vivienda, desarrolladores y la comunidad empresarial debatían sobre la viabilidad y el impacto que la tarifa tendría en el desarrollo, las oficinas locales del concejo y los planificadores urbanos estaban ocupados catalogando las propiedades de la ciudad con el propósito expreso de aumentar las despensas de casa.

También están buscando propiedades donde se puedan construir viviendas para personas sin hogar.

En los distritos del concejo 1 y 14, algunos de los sitios que están examinando son lotes baldíos; otros son estacionamientos públicos.

Durante las últimas dos semanas, el Ayuntamiento ha tomado medidas para formalizar el proceso de revisión publica, aprobando las mociones de los concejales Gil Cedillo (CD-1) y José Huizar (CD-14) para propiedades de la ciudad en Eagle Rock, Boyle Heights, cerca del centro de Los Ángeles, en área de Westlake adyacente al Parque MacArthur y en Lincoln Heights.

Las solicitudes de propuestas para que los equipos lideren la revisión publica, los acuerdos de adquisición de propiedades, la aprobación de equipos de desarrollo y la transferencia de una propiedad en Boyle Heights a una organización sin fines de lucro que utilizará el sitio para albergar a estudiantes universitarios de 18-24 años de edad, son algunas de las medidas que han sido aprobadas.

Huizar dijo que está “encantado” de seguir adelante con “proyectos para ayudar mejor a nuestros jóvenes sin hogar en Boyle Heights y proporcionar viviendas asequibles que tanto se necesitan en el distrito”. Se refería a la transferencia de una propiedad con forma de “triángulo” en la avenida Pleasant en Boyle Heights a la organización sin fines de lucro Jóvenes, Inc.

Según Huizar, las propiedades que son propiedad de la ciudad ofrecen “oportunidades únicas para desarrollar terrenos para personas sin hogar y viviendas asequibles más rápidamente sin el costo de adquisición de tierras”.

Dos estacionamientos públicos en Boyle Heights – en el bloque 318 del norte de la calle Breed y el bloque 249 del norte de la calle Chicago – también han sido identificados como posibles sitios de viviendas asequibles. También se está observando un lote vacío en la intersección de la avenida Genevieve y Monte Bonito Drive en Eagle Rock.

Cedillo también ve el desarrollo de propiedades de la ciudad como un plus. Él dijo: “La solución para combatir la crisis de la vivienda en Los Ángeles es continuar construyendo viviendas lo más rápido posible, en particular las viviendas asequibles”.

Debido a que el estacionamiento es tan importante en la ciudad, la posibilidad de perder espacios puede ser controversial y se sabe que detiene o al menos demora algunos desarrollos. Los planes para desarrollar estacionamientos públicos cerca de la estación de Metro Gold Line en Highland Park suscitaron fuertes críticas de residentes locales y empresas que no solo estaban preocupadas por la densidad adicional, sino también por el acceso a estacionamientos que son propiedad de la ciudad.

Los planificadores de la ciudad y el equipo de desarrollo del proyecto dijeron que uno de los lotes más grandes, fuera de la avenida 58 y entre la estación de Gold Line en Marmion Way y la calle Figueroa, estaba infrautilizado y casi vació. Los desarrolladores, Cedillo, y su predecesor, el ex concejal Ed Reyes, trabajaron arduamente para convencer a los interesados de que los nuevos desarrollos estarían obligados a incluir disposiciones de estacionamiento público.

Estacionamiento cerca del distrito comercial central del vecindario en North Broadway en Lincoln Heights. (EGP Foto por B. Preciado)

Estacionamiento cerca del distrito comercial central en Lincoln Heights. (EGP Foto por B. Preciado)

En cuanto a los estacionamientos bajo revisión en Boyle Heights, Huizar asegura que se reemplazará cualquier estacionamiento público que se usará para desarrollos habitacionales. Donde, o de qué manera, no estará claro hasta cuándo y si es que se aprueba un diseño de desarrollo.

En Lincoln Heights, la oficina de Cedillo ha dirigido cinco estacionamientos que son propiedad de la ciudad para revisión. Los cinco están cerca del distrito comercial central del vecindario en North Broadway: ubicados detrás o frente a negocios como CVS, la tienda 99 Cents Only, WSS Shoes y el Arroyo Vista Family Health Center, una clínica comunitaria cuyos pacientes son en su mayoría de bajos ingresos. El estacionamiento público de la avenida 24 ofrece estacionamiento para muchos de los pacientes de la clínica y en la mayoría de los días está lleno a su capacidad.

Mientras que un equipo de desarrollo ha sido seleccionado para construir viviendas asequibles en propiedades de la ciudad cerca de MacArthur Park en Westlake, (619, 623, 627, y 629 en la avenida Westlake), las ubicaciones de Lincoln Heights todavía están en la etapa de revisión temprana, Fredy Cejas, Director de Comunicaciones de Cedillo, le dijo a EGP en un correo electrónico.

Dijo que una moción aprobada a principios de este mes por el Ayuntamiento “solo autoriza a la ciudad a entrar en un Acuerdo de Negociación Exclusiva con un equipo seleccionado para comenzar un proceso de planificación para identificar planes de desarrollo alternativo”.

“El propósito de la Moción es comenzar la conversación con la comunidad sobre la propuesta de vivienda en los estacionamientos de la ciudad”, dijo Cejas.

Mientras “no se tomó una decisión real” sobre si se debe construir, Cejas enfatizo que se tomó la decisión de explorar cómo se pueden desarrollar los lotes con la vivienda y que tipo de proyecto puede ser factible.

La noticia sorprendió algunos negocios de Lincoln Heights. Irene Holguin de Arroyo Vista dijo que no podían hacer ningún comentario porque no sabían nada de la propuesta, que salió a la luz pública en una publicación reciente en Facebook y en el boletín de Cedillo.

El presidente y dueño de la propiedad de Lincoln Heights Business Improvement District, Steve Kasten, dijo que él tampoco estaba al tanto de los planes, pero que como empresario su primera reacción es que usted no puede tomar “todo el estacionamiento”.

“Pero si hay una manera de crear viviendas sin eliminar el estacionamiento para las empresas locales, lo hago por eso”, dijo, y agregó que quiere aprender más. Si se construyen nuevas viviendas, Kasten dijo que espera que los inquilinos tengan ingresos lo suficientemente altos como para permitirles apoyar a las empresas locales.

Es muy importante que la comunidad tenga aportes durante todo el proceso de desarrollo, Kasten le dijo a EGP.

En su correo electrónico, Cejas dijo que el Ayuntamiento y el alcalde reconocen que los angelinos enfrentan una severa crisis de vivienda. La renta sube y la construcción no se ha mantenido al ritmo del crecimiento de la población. Cejas dijo que una estrategia clave para lidiar con el problema “es considerar utilizar el espacio aéreo no utilizado sobre los estacionamientos que son propiedad de la ciudad”.

Durante la campaña de reelección de Cedillo en 2016, los retadores acusaron al concejal de tener un plan secreto para construir refugios para personas sin hogar en sitios de estacionamiento en Lincoln Heights. El concejal negó el cargo, y Cejas enfatizó esta semana que los sitios bajos revisión “no son todos para viviendas para personas sin hogar”.

“La comunidad tendrá una voz y se involucrará en la planificación para la reutilización de estos lotes como se especifica en la Moción”, dijo Cejas, y agregó que no se perderá el estacionamiento porque la ciudad requeriría que se reemplacen los espacios de estacionamiento en manera individual.

Según Cejas, Cedillo requerirá que el equipo de desarrollo seleccionado participe en un proceso sólido de participación de la comunidad para solicitar el aporte de las diversas partes interesadas del distrito.

Esta información, dijo Cejas, se utilizará para “definir los parámetros de un posible proyecto, incluidos, entre otros, que tipo de vivienda, el número de unidades, el diseño arquitectónico, los requisitos de estacionamiento y otros asuntos relacionados con la planificación urbana y el medio ambiente”.

Megan G. Razzetti contribuyó a esta historia.

Plan to Build ‘Affordable’ Housing on City-Owned Parking Lots Gains Steam

December 21, 2017 by · Leave a Comment 

Parking spots are a valuable commodity in the City of Los Angeles.

The threat of losing even a few parking spaces can lead to panic in densely populated neighborhoods where places to park a vehicle are in short supply. It’s an issue for businesses too, since many rely on publicly owned parking lots for their customers, not having parking lots of their own.

In the City of Los Angeles, elected officials have been actively identifying “under-utilized” city-owned properties – including parking lots – as potential sites for new affordable housing developments. It’s part of a plan to shore up the city’s critical housing shortage and to keep more people from falling in to homelessness.

Last week, the City Council  approved a plan to charge developers a new fee to build in the city. Council members say revenue from the new “linkage” fee will be used to build more housing units for low- to middle-income families.

As city officials, housing advocates, developers and the business community debated the viability and impact the fee would have on development, local council offices and city planners were busy in the background cataloguing city-owned properties with the expressed purpose of adding to the city’s affordable housing stock.

City-owned parking lot on Avenue 24 near the Arroyo Vista Family Health Center is one of 5 lots in Lincoln Heights the city is vetting as potential sites to build affordable housing. (Photo by B. Preciado)

City-owned parking lot on Avenue 24 near the Arroyo Vista Family Health Center is one of 5 lots in Lincoln Heights the city is vetting as potential sites to build affordable housing. (Photo by B. Preciado)

They are also looking for properties where housing for the homeless can be built.

In Council Districts 1 and 14, some of the sites being vetted are vacant lots; others are public parking lots.

Over the last two weeks the City Council has taken steps to formalize the public review process, approving motions by Councilmen Gil Cedillo (CD-1) and Jose Huizar (CD-14) for city-owned properties in Eagle Rock, Boyle Heights, near downtown L.A., in the Westlake area adjacent to MacArthur Park and in Lincoln Heights.

Requests for Proposals for teams to lead the public review, property acquisition agreements, approval of development teams, and the transfer of a property in Boyle Heights to a nonprofit that will use the site to house 18-24-year-old homeless college students are some of the measures that have been approved.

Huizar says he’s “thrilled” to be moving forward with “projects to better assist our homeless youth in Boyle Heights and provide much-needed affordable housing in the district.” He was referring to the transfer of a “triangle” shaped property on Pleasant Avenue in Boyle Heights to nonprofit Jovenes, Inc.

According to Huizar, city-owned properties offer “unique opportunities to develop land for homeless and affordable housing more quickly without the cost of land acquisition.”

Two public parking lots in Boyle Heights – on 318 N. Breed St. and 249 N. Chicago St. – have been identified as potential affordable housing sites. A vacant lot at the intersection of Genevieve Avenue and Monte Bonito Drive in Eagle Rock is also being looked at.

Cedillo also sees developing city-owned properties as a plus. He said: “The solution to combat the Housing Crisis in Los Angeles is to continue building housing as fast as possible, particularly affordable housing.”

Because parking is such a premium in the city, the possibility of loosing any spaces can be controversial and has been known to stop or at least delay some developments. Plans build housing on public parking lots near the Metro Gold Line Station in Highland Park drew loud criticism from local residents and businesses not only concerned about the added density and traffic, but also access to city-owned parking lots.

City planners and the development team for the project said one of the larger lots, off Avenue 58 between the Gold Line Station on Marmion Way and Figueroa Street, was under-utilized and often nearly empty. Developers, Cedillo, and his predecessor, former Councilman Ed Reyes, worked hard to convince stakeholders that the new developments would be required to include public parking provisions.

As for the parking lots under review in Boyle Heights, Huizar assures that any public parking taken for housing developments will be replaced. Where, or in what manner, will not be clear until when and if a development design is approved.

In Lincoln Heights, Cedillo’s office has targeted five city-owned parking lots for review. All five are near the neighborhood’s central commercial district along North Broadway: located behind or across from businesses such as CVS, the 99 Cents Only Store, WSS Shoes, and the Arroyo Vista Family Health Center, a community clinic whose patients are mostly low-income. The public parking lot off Avenue 24 provides parking for many of the clinic’s patients and on most days is filled to capacity.

While a development team has been selected to build affordable housing on city-owned properties near MacArthur Park in Westlake, (619, 623, 627 and 629 Westlake Avenue), the Lincoln Heights locations are still in the very early review stage, Fredy Cejas, Cedillo’s communication director  told EGP in an email.

He said a motion passed earlier this month by the City Council “only authorizes the City to enter into an Exclusive Negotiation Agreement with a selected team to begin a process of planning to identify alternative development schemes.

“The purpo

Housing could one day replace this parking lot near the 99 Cents Only store in Lincoln Heights. (EGP photo by B. Preciado)

Housing could one day replace this parking lot near the 99 Cents Only store in Lincoln Heights. (EGP photo by B. Preciado)

se of the Motion is to start the conversation with the community about proposed housing on City parking lots,” Cejas said.

While “no actual decision” on whether to build has been made, Cejas emphasized a decision has been made to explore how the lots can be developed with housing and what type of project may be feasible.

The news caught some Lincoln Heights businesses by surprise. Arroyo Vista’s Irene Holguin said they could not comment because they did not know anything about the proposal, which came to public light in a recent Facebook posting and Cedillo’s newsletter.

Lincoln Heights Business Improvement District President and property owner Steve Kasten said he too was unaware of the plans, but that as a businessperson his first reaction is you cannot take “all of the parking.”

“But if there is a way to create housing without eliminating parking for local businesses, I am for that,” he said, adding he wants to learn more. If new housing is built, Kasten said he hopes tenants will have incomes high enough to allow them to support local businesses.

It’s very important for the community to have input throughout the development process, Kasten told EGP.

In his email, Cejas said the city council and mayor recognize that Angelenos are facing a severe housing crisis. Rents are skyrocketing and building has not kept up with population growth. Cejas said a key strategy to deal with the issue “is to consider utilizing the unused air-space above City-owned parking lots.”

In some neighborhoods, that has meant building multi-story complexes with underground or roof top parking.

During Cedillo’s 2016 reelection campaign, challengers accused the councilman of having a secret plan to build shelters for the homeless on parking lot sites in Lincoln Heights. The councilman denied the charge, and Cejas this week emphasized that the sites under review “are not all for homeless housing.”

“The community will have a voice and be involved in the planning for the reuse of these lots as specified in the Motion,” Cejas said, adding that no parking would be lost because the city would require parking spaces to be replaced on a one-to-one basis.

According to Cejas, Cedillo will require development team selected to engage in a robust community participation process to solicit input from the district’s diverse stakeholders.

That input, Cejas said, will be used to “define the parameters of a potential project – including but not limited to what type of housing, the number of units, architectural design, parking requirements and other related city planning and environmental matters.”

Megan G. Razzetti contributed to this story.

 

A Traffic School for L.A. Cyclists In the Works Sub

December 2, 2017 by · 2 Comments 

Bicyclists who receive a moving violation in the City of Los Angeles could soon be allowed to attend ‘traffic school” to reduce the amount of their fine or cut the violation from their record under a motion introduced by Councilman Jose Huizar (CD-14).

(Office Councilman Jose Huizar)

(Office Councilman Jose Huizar)

The City Council last week voted to have the Department of Transportation report back on the feasibility of creating a traffic school similar to those attended by auto drivers. “This is a great opportunity for the City to increase bike safety,” said the councilman in his weekly newsletter.

Council Committees Approve Plan for Street Vending Permit System

November 9, 2017 by · Leave a Comment 

Two Los Angeles City Council committees approved a comprehensive plan Wednesday for a regulated permit system for street vending, which would end the city’s distinction as the nation’s only major municipality that bans the practice.

The City Council in February voted to stop making street vending punishable with a misdemeanor criminal charge, although it is being penalized through citations as the council works on the permit system for the industry.

The proposal for the permit system was drafted by the Chief Legislative Analyst  (CLA) and was approved without objection at a joint meeting of the Economic Development Committee and the Public Works and Gang Reduction Committee.Vendedor Ambulante

“It’s alarming to know that we are the largest city without a vending policy,” Councilman Joe Buscaino said. “If you look, cities around the world have vending policies that work for everyone. This is exactly our end goal, and today the system is a failure, it’s an embarrassment.”

The permitting proposals include provisions such as limiting vendors to two per block in many locations. While some of the provisions are opposed by vendors, there has been wide support in the industry for the effort to decriminalize street vending.

One provision sparking debate would require businesses on a block to sign a letter of approval allowing the vendor to operate, which is something the council had recommended previously. Although the CLA report did not state a preference on the issue, it said if the council wished to adopt it, the panel should consult with the city attorney in closed session as to the provision’s legality.

The committees added an amendment to the report that would direct the city attorney and CLA to consider allowing businesses to opt out of having vending on their block rather than having all businesses sign a letter opting in.

The idea of requiring businesses to opt in or allowing them to opt out has been opposed by some street vending organizations and advocates.

“We strongly support a comprehensive sidewalk vending program, but we are concerned about a proposal that would require vendors to obtain permission of brick-and-mortar businesses, whether consent or dissent,” Doug Smith, an attorney at Public Counsel, told the committee. “This is an unfair burden to the vendor applicant and could lead to increased instances of extortion.”

The CLA report outlines a plan to create a list of additional “non-vending” areas that may include alleys and city-owned property, while creating a process for certain streets to be named “non-vending” areas by City Council action.

The estimated cost for potential enforcement models contained in the report could range between $3.37 million to $5.87 million. To recover those costs through permit fees of $125, between 26,950 and 46,885 certificates would have to be issued.

The report also estimates that the first year of operation for legalized street vending could cost a vendor between $2,932 and $21,861 in overhead due to equipment purchases, fees, permits, insurance and inspection costs, although it recommends a number of ways to reduce the cost to vendors, including exploring the feasibility of contracting with a manufacturer that would produce carts that have already received plan-check approval from the county.

The report also recommends that once the total number of available vending locations has been determined by the council, that the Economic and Workforce Development Department be instructed to develop a lottery system that reserves a percentage of the certificates of operation for disadvantaged individuals.

The report recommends banning vending near schools unless only fruits and vegetables are being sold, and also banning it near popular venues like Dodger Stadium and the Hollywood Bowl.

One of the motivations for the City Council to legalize street vending and create the permit system was concern that leveling misdemeanor criminal charges against vendors could make some undocumented immigrants a target for deportation.

“I think the city of L.A. and this council has come a long way in terms of our view of street vendors. A few years ago, I didn’t think we would be having this conversation,” Councilman Jose Huizar said in February.

“But the environment is correct — whether it’s the environment nationally or here locally — acknowledging the benefits that street vendors bring to us and the acknowledgment that we should bring them out of the shadows to contribute to the economy,” he said.

The “national environment” Huizar alluded to was President Donald Trump’s stated intention to increase deportations of immigrants in the country illegally.

The committees also approved a second motion that would amend the Los Angeles Municipal Code in a section that is still being used by enforcement agencies continue to cite vendors for “peddling” from vehicles or push carts, as the section was not included in the previous two sections that were altered to decriminalize vending.

Decriminalizing Street Vending at L.A. Parks Under Review

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

Two Los Angeles City Council members introduced a motion Tuesday that would decriminalize street vending in the city’s parks in an effort to protect undocumented immigrants from receiving criminal charges that could lead to deportation.

Concerned that the misdemeanor charge for street vending at a city park could lead to the deportation of some immigrants without legal status, Councilman Jose Huizar co-authored a motion with Councilman Mitch O'Farrell to decriminalize the offense. Pictured:  Councilman Huizar (center) meets with street vendor organizers. (Office of Councilman Jose Huizar)

Concerned that the misdemeanor charge for street vending at a city park could lead to the deportation of some immigrants without legal status, Councilman Jose Huizar co-authored a motion with Councilman Mitch O’Farrell to decriminalize the offense. Pictured: Councilman Huizar (center) meets with street vendor organizers. (Office of Councilman Jose Huizar)

The City Council decriminalized street vending on sidewalks in February, but the change did not apply to parks operated by the Department of Recreation and Parks, according to the motion introduced by council members Jose Huizar and Mitch O’Farrell.

When Donald Trump was elected president in 2016 with a promise to increase deportations of undocumented immigrants, some members of the City Council expressed concern that street vendors could end up being targeted for deportation after receiving a citation for vending.

“In February, the Los Angeles City Council voted to decriminalize street vending in order to keep our mostly immigrant vendors out of the overreaching aggressive arms of our federal government looking to target otherwise law-abiding immigrants for deportation,” Huizar said. “This motion and another I co-introduced last week help us maintain a consistent stance against the federal government and more importantly, in support of our immigrant community.”

The council’s February vote replaced criminal misdemeanor charges for street vending with citations and removed criminal penalties against a person who fails to pay an administrative citation.

The new motion would direct city staff to explore ways to remove the misdemeanor charge for vending in parks and report with recommendations to replace it with other penalties to compel compliance without the threat of a criminal penalty.

“The fear and uncertainty endured by our nation’s undocumented immigrant population due to actions by the current administration is polarizing. The thought that a `chargeable offence,’ to a vendor who is selling ‘elotes’ or popsicles could be used under the current administration as just cause for deportation has created real fear amongst those most vulnerable,” the motion states.

New Homeless Outreach Team Targets East, Northeast L.A.

September 28, 2017 by · 1 Comment 

(Office of Councilman Jose Huizar)

(Office of Councilman Jose Huizar)

Councilman Jose Huizar last week introduced the new homeless outreach team for Boyle Heights, El Sereno and Northeast LA.

Huizar worked with County Supervisor Mark Ridley-Thomas to bring a new intensive outreach team to serve those experiencing homelessness – specifically outside of Downtown LA, the councilman said last week.

The new team includes a mental health worker, substance abuse counselor case manager, medical provider and a peer with lived experience, the same combination of teams that have had success on Skid Row.

“More resources are needed from County partners to address the mental-health crisis in CD14 and beyond,” said Huizar, pointing out that a third of the homeless population struggles with mental health illnesses.

“This is a key step forward, but we need more resources and immediate response teams for those experiencing mental health crises,” Huizar said.

Se Rechaza Plan de Limpieza Exide

September 21, 2017 by · Leave a Comment 

El plan desarrollado por reguladores estatales para limpiar la contaminación masiva cual fue dejada cuando la planta de reciclaje de baterías automotrices en Vernon dejará a demasiada gente en peligro, dijeron activistas ambientales, oficiales elegidos y residentes de municipalidades en cuales se han encontrado niveles peligrosos de plomo y otros contaminantes tóxicos en una rueda de prensa en Commerce este lunes.

El peligro y riesgos para la salud no paran en el portal o en el límite de la propiedad y tampoco deben quedar ahí su limpieza, muchos dijeron sobre el plan del Departamento De Control Sobre Substancias Tóxicas de California (DTSC) para limpiar propiedades contaminada por plomo de la planta cerrada de Exide Technologies.

Casi 200 personas asistieron a la rueda de prensa organizada por la “Coalición Para Comunidades Sin Plomo”, un grupo comunitario que representa a los pueblos de Boyle Heights, East Los Angeles, Commerce, Bell, Huntington Park Maywood y Vernon, vecindades y municipalidades dentro de la zona de 1.7-millas que beneficiará de la limpieza. Después de la conferencia para los medios, manifestantes caminaron hasta las oficinas de la agencia estatal DTSC en Commerce, en donde exigieron coreando y con gritos una limpieza mayor y más rápida por parte del DTSC.

El peligro y riesgos para la salud no paran en el portal o en el límite de la propiedad y tampoco deben quedar ahí su limpieza, dijeron el Consejal Jose Huizar y diputado estatal Miguel Santiago. (Foto EGP por Fred Zermeno)

El peligro y riesgos para la salud no paran en el portal o en el límite de la propiedad y tampoco deben quedar ahí su limpieza, dijeron el Consejal Jose Huizar y diputado estatal Miguel Santiago. (Foto EGP por Fred Zermeno)

 

Compartida en julio, el plan de la agencia recomienda la remoción de tierra contaminada desde las yardas de aproximadamente 2,500 propiedades, siendo los hogares revelados por investigaciones con los niveles más altos de plomo y en lugares donde niños y mujeres embarasadas están corren riesgos mayores.

El plomo es una toxina peligrosa que es conocida como causa de enfermedades nuerológicas, descapacidades cognitivas o cerebrales, aún a bajos niveles de contacto. Aunque oficiales federales y estatales a cargo de la salud pública hayan establecido niveles aceptables de contacto, expertos dicen que no hay ningún nivel de contacto sin peligro.

Residentes y activistas excoriaron el plan como insuficiente y demasiada despacio para enfrentar al peligro para la salud. Este lunes, señalaron al DTSC que se debe agregar a las vias peatonales y a los interiores de viviendas al plan, y ampliar a la área designada para remediación. Vías recreacionales o “peatonales” se explica como la área entre una yarda o propiedad y la calle, que muchos residentes tratan como una extensión de su hogar.

“Esto no lo aguantarían en Porter Ranch o Beverly Hills,” dijo Monsignor John Moretta de la Iglesia Resurrection en Boyle Heights, uno de los organizadores principales de la lucha para rectificar al los daños causados por Exide.

Moretta aludía a la esfuerza rápida y económicamente fuerte que se efectuó en Porter Ranch, donde los residentes exigieron la clausura de una de la instalaciones de Southern California Gas Co. en Aliso Canyon después que se descubrió un escape de gas en octubre del 2015. Tomó menos de tres meses para trasladar a más de 2,000 residentes, cerrar a las escuelas y re-establecer a los alumnos en otros colegios, mientras los residentes que han tenido que vivir por décadas en la sombra tóxica de Exide todavía esperan que sus hogares se barren de la contaminación.

“Tiene todo que ver con la política y el dinero”, dijo Moretta. “Nuestros oficiales gubernamentales tienen que implementar un plan que sea 100 por cien sostenido por el presupuesto”.

Según los monitores de la calidad del aire, alrededor d 110,000 personas fueron expuestos a emisiones carinogénicos de la planta y más de 10,000 propiedades podrán tener algún nivel de contaminación por plomo. Expertos ambientales califican a la contaminación como la más grande en la historia del estado.

“Nuestros oficiales gubernamentales tienen que implementar un plan que sea 100 por cien sostenido por el presupuesto”, dijo Monsignor John Moretta de la Iglesia Resurrection en Boyle Heights. (Foto EGP por Fred Zermeno)

“Nuestros oficiales gubernamentales tienen que implementar un plan que sea 100 por cien sostenido por el presupuesto”, dijo Monsignor John Moretta de la Iglesia Resurrection en Boyle Heights. (Foto EGP por Fred Zermeno)

El Consejal de Los Angeles Jose Huizar dijo que la comunidad ha “gritado por auxilio” por más de 30 años, mientras la agencia DTSC “permitió” a Exide “contaminar” mientras “nuestros hijos fueron expuestos a contaminación de plomo, en el aire y en la tierra”.

“Y ahora el DTSC está ignorando la necesidad para un plan de limpieza complete que llega a todos los lugares en donde nuestro niños juegan y viven”, Huizar dijo en un correo electrónico a EGP. “El plomo está en todas partes, incluyendo las vías recreacionales, y es razonable que todas las áreas de la zona contaminada se deben limpiar… Esto es, literalmente, una cuestión de vida o muerte”, Huizar dijo. “¿Donde está la urgencia y porque no estamos armando una limpieza entera?” Calificó cualquiera esfuerza de limpieza menos de eso como inaceptable.

EGP intentó contactar al DTSC para una respuesta pero a punto de imprimir todavía no habían respondido, pero previamente, la agencia ha dicho que no tiene suficiente dinero para un limpieza completa – que expertos de salud y el ambiente estiman llegar a los $400 millones o más.

Como parte de su arreglo con autoridades federales para cerrar permanentemente y evitar cargos criminales, Exide accedió pagar $50 millones para la eliminación de sus gasto peligrosos; de eso, $26 millón era para a la limpieza de las vecindades cercanas. Después de mucho clamor de la comunidad, el Gobernador Jerry Brown accedió prestarle $176.6 millones al DTSC para una investigación y prueba igual como trabajo de limpieza en los barrio alrededor de la planta cerrada.

La Supervisora Hilda Solis dijo lunes que la área enmarcada por el plan de limpieza es demasiada pequeña y debe ser ampliada fuera del circulo de 1.7-millas. Ha criticado frecuentemente a los reguladores estatales por no actuar de manera suficientemente agresiva y por ignorar recomendaciones del condado y de los residentes.

Como Moretta, está convencida de que si las comunidades compuestas por Latinos de la clase trabajadora eran, a cambio, de más dinero y anglosajónes, el estado estaría haciendo más.

“Residentes tienen todo el derecho de estar enojados con el paso lento de la limpieza”, diputado estatal Miguel Santiago dijo a EGP. Dijo que había asistido a la manifestación porque tiene una responsabilidad a sus constituyentes seguir presionando a los reguladores estatales, algo que es, para el, una “prioridad principal” desde su elección.

Una encuesta informal de más de 4,000 residentes efectuada unas semanas antes de la revelación por la DTSC de su plan, señalo que muchos de los residentes de la área impactada temen por si mismos y los familiares con quienes viven ser envenenados o padecer de cáncer como resultado haber sido expuesto.

Los coros y gritos el lunes eran muy aparecidos a los que se han escuchado en cientos de manifestaciones, protestas y foros públicos durante los últimos cinco años.

Es una pena la comunidad tiene que recurrir a medidas tan drásticas como las protestas para declamar sus posiciones, dijo Moretta, agregando que los residentes del este y el sureste están recibiendo tratamiento como ciudadanos de segunda clase.

Notó que Sam Atwood, un vocero para el South Coast Air Quality District Management District (Distrito de Manejamiento de la Calidad del Aire Costa Sur) había etiquetado las áreas contaminadas como las peores que había visto en su vida.

“Tenemos hijos y familias en las calles”, dijo Moretta. “Es hora que empieza hacerlo.”

Reportero de EGP Carlos Alvarez contribuyó a este artículo.

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