DACA: ¡Renueve! ¡Renueve! ¡Renueve!

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

Con solo una semana antes de que se cierre la ventana en cual los recipientes de DACA podrán solicitar la renovación de permisos vencidos o que están por vencer, un ejercito de grupos a favor de los derechos de inmigrantes, oficiales escolares y gubernamentales y abogados especializados en las leyes de inmigración están unidos por el mismo refrán: ¡Renueve, renueve, renueve!

Su mensaje se dirige a los quienes tienen permisos que se expiran el 5 de marzo, 2018, pero que ahora tienen solo hasta el 5 de octubre para entregar sus aplicaciones para la renovación a la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos. Incumplimiento de dicha entrega— entrega física actual y no por fé de matasellos del servicio del correo — resultará en la pérdida de protecciones provisionales ante la deportación, tanto como el número de seguridad social y permiso de trabajo que acompañan la DACA.

El plazo límite fue estipulado en el memorándum emitido por Pres. Donald Trump el 5 de septiembre acabando la iniciativa DACA. El presidente ha ordenado una eliminación gradual del programa heredado de la administración de Obama, diciendo que ahora le toca al Congreso crear legislación que proveerá un tipo de estatus legal para jóvenes trasladados a los EE.UU. de niños.

El aviso de plazo corto es la razón por cual muchos solicitantes se ven en la rebatiña, buscando asesoría legal y económica. Varios grupos ofrecen asesoría legal gratuita y proveen becas o micro-préstamos para ayudar a los de menos recursos pagar la cuota de $495 requerida con la aplicación por una renovación.

Durante un encuentro de Facebook en Vivo Live presentado el lunes por la Oficina de Asuntos de Inmigración del Condado de Los Angeles, panelistas dijeron que el dinero no debe ser un factor en la decisión acerca de la aplicación para renovar el permiso.

“Si el dinero es la razón por cual no hayas sometido tu aplicación, dinero no debe ser una barrera”,  dijo Julie Mitchell de CARECEN, una organización sin fines de lucro dedicado a la defensa de los derechos de inmigrantes centroamericanos fundada en el1983.

“Hay bastante asesoría aquí en el Condado de Los Angeles si no puedes juntar los $495”, dijo Mitchell, explicando que “ciertas escuelas, algunos contratistas con el Departamento de Servicios Sociales de California y aún varios distritos concejales al nivel municipal” ofrecen apoyo económica. En cuanto involucrarse sólo en el proceso para tramitar la aplicación, Mitchell cuestiona porque alguien tomaría esa decisión dado la disponibilidad de asesoría legal y asesoramiento experto gratuitos.

“Tenemos una abundancia de recursos, personas que se han apuntado”, continuó Mitchell.  “Si asesoramiento  legal es disponible, porque no aprovecharse”?

Es especialmente verdadero para quien tal vez haya sido objeto de una orden de arresto por un deleito, Mitchell dijo. Aunque el caso no hay resultado en una convicción, todavía le podría perjudicar y debes obtener consejo de un abogado.

Para estudiantes como Alex Lomeli, alumno en el East Los Angeles College, el apoyo económico y los recursos son bienvenidos y una sorpresa grata.

“No tuve la menor idea de que se ofrecían becas”, Lomeli dijo a EGP este lunes, agregando que en el pasado, ha tenido que asumir más trabajo para pagar su cuota de renovación. El trabajo adicional le quita tiempo de sus estudios de diseño gráfico.

Lomeli no es único.

 Hay muchos recursos legales y económicos en el Condado de Los Angeles para ayudar a los recipientes de DACA renovar sus permisos antes del 5 de octubre, dijo la panelista Julie Mitchell de CARECEN, (segunda de la izquierda) durante un Facebook en Vivo presentado lunes por la Oficina de Asuntos de Inmigración del Condado de Los Angeles. (Facebook.com)

Hay muchos recursos legales y económicos en el Condado de Los Angeles para ayudar a los recipientes de DACA renovar sus permisos antes del 5 de octubre, dijo la panelista Julie Mitchell de CARECEN, (segunda de la izquierda) durante un Facebook en Vivo presentado lunes por la Oficina de Asuntos de Inmigración del Condado de Los Angeles. (Facebook.com)

Hay muchos estudiantes por ahí que no saben de los recursos disponibles, dijo Jennifer Marín E Esquivel, una coordinadora voluntaria con CARECEN.

Dijo que la organización está ocupadísima desde que Trump emitió la orden para desmantelar a DACA, diciéndole a EGP que han organizado varios eventos en donde los solicitantes pudieron pedir asesoramiento de abogados de inmigración y obtener becas para ayudarles pagar la cuota para el trámite de la renovación.

Según Esquivel,  dinero ha sido asignado por la mayoría de los distritos en el Condado de Los Angeles para ayudar a los que tienen permisos. Este sábado, el Consejal Curren Price en colaboración con CARECEN y la Coalición por Derechos Humanos para Inmigrantes presentarán un taller en donde cientos de becas serán repartidas a recipientes de permisos DACA quienes califican.

Esquivel dijo que es desalentador pensar que, durante estos tiempos de incertidumbre, hay todavía recipientes que no saben que hay docenas de grupos ofreciendo ayuda.

Mientras la falta de información la tiene preocupada, Esquivel dijo que está más alarmada por un sinnúmero de relatos sobre la traición compartidos por familias estafadas por dinero por personas que han prometido, a base de pago, ayudarles navegar los trámites de la renovación.

Dijo que se ha reunido con familias quienes le han dicho que habían pagado a un supuesto abogado $1,000 o más para procesar sus solicitudes para la renovación, solo para quedarse sin nada.

“Es un crimen que muchas familias enfrentan”, dijo Esquivel con disgusto. “Confían en un individuo quien termina aprovechándose de su generosidad”.

Para Maribel Arroyo, sin embargo, el futuro es aún más incierto, no basado en su cumplimiento con la necesidad de entregar su aplicación para la renovación antes del 5 de octubre.

Su permiso se expira en diciembre del 2018 y hasta la fecha, no hay un plan para cual dejará a los cientos miles de recipientes de DACA cuyos permisos se vencen después del 5 de marzo, 2018 solicitar una renovación.

Perderán sus permisos de trabajo y números de seguridad social, y protecciones provisionales ante la deportación en el momento que se vence su permiso actual.

Arroyo, cuyos padres la trajeron de Durango, Mexico a los Estados Unidos, trabaja tiempo completo para pagar las clases que está tomando por internet en la Universidad de Phoenix. Teme que la pérdida de su permiso significa también la pérdida de su empleo y la posibilidad de obtener una licenciatura en educación y su sueño de ser una maestra en una escuela primaria.

“Si no puedo trabajar legalmente, no se como voy a poder pagar para la escuel”, dijo.

Por ahora, Arroyo espera platicar con un abogado de inmigración para averiguar sus opciones.

“Llamé al Departamente de Inmigración de los EE. UU. y no tenían ninguna respuesta para mi”, dice Arroyo, frustrada.

“Estoy tratando de crear un futuro mejor para mi hijo y yo, pero puede ser que me botan de un país que he llamado mío desde que tenía diez años”.

La situación que Arroyo y cientos de miles otros recipientes de DACA enfrentan es “desafortunado,” reconoce Esquivel. “Eso será la siguiente lucha que vamos a tener que asumir”, dijo, aludiendo a los esfuerzos ante el Congreso, para que se animen pasar legislación que arreglará al estatus de los Dreamers, el nombre frecuentemente usado para referir a los inmigrantes trasladados al país de niños.

Para muchos, sin embargo, esta semana el enfoque a lo largo del país es convencer a los recipientes de DACA elegibles de la importancia de entregar sus solicitudes para la renovación antes de que se acaba el tiempo. Asegurese que se mande por correo no más tarde que el 1 de octubre, aconseja Ready California, que también ofrece información sobre recursos legales gratuitos y ofrece becas para cubrir el costo de la cuota de la solicitud para la renovación. Puede encontrar más información en www.READY-CALIFORNIA.org.

El departamento de asuntos de inmigración del Condado tiene programado otro evento de Facebook en Vivo el 2 de octubre a las 6pm en el www.Facebook.com/LAC4Immigrants. Para más información sobre charlas virtuales “Mantega a su DACA” o las últimas noticias que puedan afectar a los inmigrantes, visite a la sitio de la Oficina de Asuntos de Inmigración en oia.lacounty.gov o llame al (800) 593-8222.

Directora Editorial de EGP Gloria Álvarez contribuyó a este artículo.

DACA: Renew! Renew! Renew!

September 28, 2017 by · Leave a Comment 

With just one week until the window closes for DACA recipients to renew expiring permits, immigrant rights groups, government and school officials and immigration attorneys are out in force with a united message: Renew, renew, renew!

Their message is directed at those whose permits will expire by March 5, 2018, but who now only have until Oct. 5 to get their renewal applications into U.S. Citizenship and Immigration Services. Failure to meet the deadline — delivered not postmarked — will cause the recipient to lose his or her temporary protections from deportation, as well as the social security number and work permit that come with DACA status.

The deadline is included in Pres. Donald Trump’s memorandum of Sept. 5 ending the DACA initiative. The president has ordered a “phased out” end to the Obama-era program, saying it’s now up to Congress to come up with legislation to provide some sort of legal status for young immigrants brought to the U.S. as children.

The short notice has many recipients scrambling for legal and financial assistance. Several groups are offering free legal assistance and providing grants or micro-loans to help cash-strapped applicants pay the $495 renewal application fee.

During a Facebook Live event Monday hosted by the Los Angeles County Office of Immigrant Affairs, panelists said money should not be the deciding factor when it comes to deciding whether to reapply.

“If money is the reason you are avoiding submitting your application, money should not be a barrier,” said Julie Mitchell of CARECEN, a nonprofit Central American immigrant rights organization founded in 1983.

“There is a lot of assistance here in LA. County if you can’t come up with the $495,” said Mitchell, explaining that “some schools, contractors with the California Department of Social Services, even some council districts” are offering financial aid. As for going it alone in the application process, Mitchell questioned why someone would make that choice given the availability of free legal and expert advice.

“We have an abundance of resources, people who have stepped up,” she said. “If legal advise is available, why not take advantage?”

Alex Lomeli (pictured) was pleasantly surprised to learn there are grants available to help students like him pay the $496 fee to renew his DACA permit. Without the grant, he would have to work extra hours, which cuts into his school time. (Photo by Carlos Alvarez)

Alex Lomeli (pictured) was pleasantly surprised to learn there are grants available to help students like him pay the $496 fee to renew his DACA permit. Without the grant, he would have to work extra hours, which cuts into his school time. (Photo by Carlos Alvarez)

That’s especially true for anyone who may have a criminal arrest, Mitchell said. Even if there was no conviction, it could hurt you and you should get advise from an attorney.

For students like Alex Lomeli, a student at East Los Angeles College, the financial assistance and resources are a welcome and timely surprise.

“I had no idea grants are being offered,” Lomeli told EGP Monday, adding that in the past he’s had to take on extra work to pay his renewal fee. The extra work takes time from his graphic design studies.

Lomeli is not alone.

There are many students out there who don’t know what resources are available, said Jennifer Marin Esquivel, a volunteer coordinator at CARECEN.

She said her organization has been very busy ever since Trump issued the order to dismantle DACA, telling EGP they have hosted numerous events where applicants were able to ask immigration attorneys for advice and get grants to help pay the renewal application fee.

According to Esquivel, money has been allocated by most districts in Los Angeles County to assist permit holders. This coming Saturday, the Councilman Curren Price in collaboration with CARECEN and the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles will host a workshop where hundreds of grants will be given to DACA recipients that meet the qualifications.

Esquivel said it’s discouraging to think, that during this time of great uncertainty, there are still permit holders who don’t know there are dozens of groups out there offering help.

While the lack of awareness has her concerned, Esquivel said she’s more alarmed by the countless stories of betrayal from families duped out of money by persons hired to shepherd them through the renewal process.

She said she’s met with families who told her they paid an attorney $1,000 or more to process their renewal applications, only to be left empty-handed.

“It’s a crime that many families deal with,” Esquivel said in disgust. “They trust an individual who ends up taking advantage of their generosity.”

For Maribel Arroyo, however, the future is even more uncertain, not tied to whether she gets her renewal application in by the Oct. 5 deadline.

Arroyo’s permit expires in December 2018 and as of now, there is no plan to allow the hundreds of thousands of DACA recipients whose permits expire after March 5, 2018 to reapply.

They will lose their work permits and social security numbers and protections from deportation as soon as their current permit expires.

Arroyo, whose parents brought her from Durango, Mexico to the U.S., works full-time to pay for the University of Phoenix online courses she’s taking. She’s worried losing her status also means losing her job and her chance at a college degree in education and her dream of being an elementary school teacher.

If I can’t work legally, I don’t know how I will be able to afford paying for school, she said.

In the meantime, Arroyo plans to talk with an immigration attorney to explore her options.

“I called the U.S. Immigration Department and they have no answers for me,” says Arroyo in frustration.

“I’m trying to provide a better future for my son and I, but I [could be] getting kicked out of a country I’ve called home since I was ten.

The situation Arroyo and hundreds of thousand of other DACA recipients like her are facing is “unfortunate,” acknowledges Esquivel. “That’s the next fight we have to take on,” she said, referring to efforts to get Congress to pass legislation to fix the status of Dreamers, the name often used to refer to immigrants brought to the country as children.

For many, however, this week the focus across the country is on pushing DACA recipients eligible for a permit renewal to get their applications in before time runs out. Make sure it’s in the mail no later than Oct. 1, advises Ready California, which also offers information on free legal resources and offers grants to cover the cost of the renewal application fee. You can find more information at www.READY-CALIFORNIA.org.

The county’s immigration affairs department has planned another Facebook Live event for Oct. 2, 6pm at www.Facebook.com/LAC4Immigrants. For more information about the “Keep Your DACA” live chats or any of the latest news affecting immigrants, visit the Office of Immigrant Affairs website at oia.lacounty.gov or call (800) 593-8222.

EGP Managing Editor Gloria Alvarez contributed to this story

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