Local Church Offers ‘Drive Thru’ Prayer to Motorists

July 15, 2011 by · Leave a Comment 

 

A handful of Highland Park-area Pentecostals took to the sidewalk last week holding posters that read: “We can pray for you” and “Drive-Thru Prayer.” The parishioners from the Esmirna Pentecostal Church, located between Avenue 54 and 55 at Figueroa, welcomed strangers to pull into their parking lot on July 9 as part of an outreach effort. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

Maywood Responds to Criticism of Traffic Operation

July 15, 2011 by · Leave a Comment 

Some residents of the City of Maywood have lashed out at the Los Angeles County Sheriff’s Department and the City over a traffic operation conducted June 27, 2011.             City residents claim they should have been notified in advance of the planned operation.

 

The traffic operation resulted in a total of 66 citations in a 5-hour enforcement period. Two Maywood residents had their cars impounded.

Past conflicts between the City of Maywood and its law enforcement have made the community is sensitive to any activity that may resemble a “check point.” Some lingering distrust still exists.

City officials, responding to the criticism, said the primary purpose of the operation was to minimize traffic collisions in the city. According to Lt. Arellano of the Sheriff’s Department, “There are no anticipated traffic operations planned in the City.”

Man Runs In Front of Truck in Boyle Heights

July 15, 2011 by · Leave a Comment 

A pedestrian who was reported acting strangely on the shoulder of the westbound Pomona (60) Freeway near Soto Street in Boyle Heights ran out into traffic and was killed Wednesday when he was run over by a big rig, according to the California Highway Patrol.

Firefighters were called to the scene about 3:30 p.m. where the man’s body had to be removed from the truck’s dual wheels, according to Erik Scott of the Los Angeles Fire Department. 

He has been identified by the coroner’s office as Derrick Ernest, 18, of Las Vegas.

Car Crashes Into East Los Angeles Subway Sandwich Shop

July 15, 2011 by · Leave a Comment 

A car crashed into the front window of a Subway sandwich shop in East Los Angeles Friday, July 8, authorities said.

The accident occurred about 7:40 a.m. in the 300 block of South Atlantic Boulevard, the Los Angeles County Fire Department reported.

The restaurant had just opened and employees saw it happen, Gene Ramirez, the restaurant owner told EGP. The car knocked out a window and the restaurant was closed until 12:30pm during clean up and to board up the window, he added.

The motorist sustained only minor injury. The structural integrity of the building was not compromised, the fire department reported.

The circumstances of the crash were under investigation.

Young Officer Killed in Squad Car Collision

July 15, 2011 by · Leave a Comment 

Alhambra police officers wore black bands of mourning across their badges this week in memory of colleague Ryan Stringer, killed in the collision of two squad cars responding to a report of a robbery.

The patrol cars of Officer Ryan Stringer, 26, and Officer Juan Carlos Mejia, 27, collided at the intersection of Garfield Avenue and Main Street at 2:30 a.m. Sunday, said Alhambra police Lt. Edith Lopez.

Both officers were taken to Huntington Memorial Hospital in Pasadena, where Stringer died of his injuries, becoming Alhambra’s fourth officer to die on duty. Mejia was reported to be in stable condition.

Funcionarios de HUD Destacan ‘Ausencia de Registros’ en Montebello

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Un informe publicado el mes pasado indica que Montebello casi no mantuvo registros durante los últimos cinco años sobre los proyectos y programas financiados por subvenciones provenientes de las autoridades federales de viviendas.

Un portavoz del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés), dijo que sus auditores se “asombraron” por la forma en que las autoridades de la ciudad manejaban sus programas financiados HOME y CDBG.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Montebello Records ‘Absolutely Lacking,’ Say HUD Officials

“Hay carencia absoluta de registros”, dijo el portavoz de la HUD Gene Gibson. “No hay cheques y balances para asegurar que la documentación era exacta. Los sub-receptores, las entidades que estaban llevando a cabo el desarrollo para la ciudad no fueron supervisados”.

El pasado mes de abril, los funcionarios que llevaron a cabo revisiones de rutina “en el lugar” sobre el programa HUD de Montebello se quedaron desconcertados. Su informe determinó “negligencia” en el registro y la supervisión sobre la forma en que fueron utilizados los fondos para las viviendas.

Generalmente no se encontraron registros donde deberían haber existido recibos, contratos e informes archivados sobre los programas y otras actividades en los últimos cinco años.

Funcionarios de HUD “no ven eso con mucha frecuencia” y “se sorprendieron de la gran cantidad de desacatos”, dijo Gibson.

Mientras tanto, el FBI emitió una citación el mes pasado pidiendo registros relacionados con HUD que no existen en la ciudad, como parte de una posible investigación.

Los hábitos de mantenimiento de registros en Montebello y su manejo de los fondos federales para las viviendas podría también resultar costoso porque a las autoridades de la ciudad se le exige reponer cualquier cantidad de dinero que no puede comprobar con documentos que lo apoyen.

Se calcula que el costo es de aproximadamente $5 millones pero funcionarios de la ciudad se encuentran en conversaciones con HUD y tienen una oportunidad de producir información que puede que no haya sido considerada anteriormente.

“La gente ha estado modificando algunos números pero nadie puede saber “cuanto podría devolver la ciudad hasta que continúen con la investigación”, dijo el administrador suplente de la ciudad Larry Kosmont.

“El problema en Montebello es que ellos no tienen el dinero para pagar”, dijo Gibson. Funcionarios del HUD están trabajando con las autoridades municipales para lograr formas más manejables para la ciudad con el fin de enfrentar posibles costos, incluido el otorgamiento de menos dinero HUD en el futuro.

Funcionarios de Montebello señalaron que están estudiando cuidadosamente cada uno de los hallazgos de HUD. “No puede suceder de nuevo”, dijo Kosmont.

“Estamos trabajando en encontrar una solución para remediar estas cosas. Todos queremos que los fondos de HUD se manejen bien… la gente de Montebello merece que sus fondos CDBG se gasten en forma apropiada en su nombre”, él dijo a EGP.

Los fondos federales para viviendas son usados generalmente por las ciudades para la revitalización de sus vecindarios, ayuda para los propietarios de viviendas, viviendas asequibles, programas de desarrollo comunitario y hacer frente el problema de la falta de viviendas.

Una encuesta del censo del 2006-2008 contó a un 12 por ciento de residentes blancos y un 23 por ciento de residentes hispanos en Montebello con un ingreso por debajo del nivel de pobreza. La ciudad tenía una tasa de desempleo de 13.4 por ciento en 2009, la cual aumentó de una tasa de 6.4 por ciento en 2000.

En Montebello, los fondos HUD han sido asignados para el empleo de jóvenes durante el verano, viviendas para personas de la tercera edad, cumplimiento de los códigos municipales, albergues para personas sin hogar, préstamos para viviendas, mejoramiento de infraestructuras y programas en centros comunitarios además del salario del administrador del programa como parte de los objetivos establecidos de “maximizar el uso de los recursos disponibles para asegurar la disponibilidad de vivienda segura, decente y asequible, creando un ambiente de vida asequible y expandiendo las oportunidades económicas para toda la comunidad”.

Funcionarios de HUD están considerando suspender al ultimo asesor de la ciudad. Ellos descubrieron que un “antiguo asesor” era “bastante insensible, incompetente”, dijo Kosmont, por lo que, para continuar trabajando con HUD, añadió, Montebello necesitara un “asesor calificado” que “nos ayude realmente a salir adelante”.

En la reunión del miércoles en la noche, el consejo de la ciudad de Montebello consideró la posibilidad de contratar a un nuevo asesor para que se encargue de sus programas.

 “No podemos determinar si es verdadera incompetencia” o si existe “encubrimiento” o esta ocurriendo algo ilegal, dijo Gibson. La HUD solo tiene la autoridad de pedir que la ciudad devuelva el dinero, dijo, mientras que el FBI investiga si hubo actividad delictiva.

Este informe y el anterior publicado por la Oficina del Inspector General de la HUD parecen haber motivado al FBI para investigar la forma en que la ciudad maneja los fondos de HUD.

Funcionarios de la ciudad no han emitido comentarios sobre los hechos específicos que condujeron a la falta de mantenimiento de registros. Kosmont dijo que ellos se encuentran bajo “estricta supervisión” y no “hablan sobre la investigación” debido a la citación del FBI.

La revisión del HUD se enfocó en los programas activos en el año 2009-2010, pero en el proceso encontraron que la deficiencia para mantener los registros se remontaba hasta cinco años atrás.

La antigua concejala Kathy Salazar dijo que mientras ella, en efecto, supervisaba las actividades de las autoridades de la ciudad, como miembros del ayuntamiento “somos personal a medio tiempo” y “ninguno de nosotros puede ejercer un control excesivo”.

El personal de tiempo completo, incluido el administrador municipal, esta mas familiarizado con la forma en que los programa HUD son manejados diariamente. “¿Con quien hablan los promotores inmobiliarios? Hablan con el personal”, ella dijo.

Pero si ella hubiera tratado de revisar cada detalle, “no habría sabido por donde comenzar”, dijo. “Hablo con el administrador de la ciudad. Si el administrador dice que todo esta bien, tengo que creer lo que me esta diciendo”.

Salazar dijo que no sospecha que el administrador de la ciudad o cualquier otro miembro del personal habían estado haciendo un mal trabajo en llevar los registros y supervisar los programas HUD de la ciudad y dijo que los resultados de la revisión HUD es una sorpresa para ella.

“Deberían haber mantenido los registros en forma precisa. Se deben mantener esos registros. Nunca supe que no lo hicieran. Esto está saliendo ahora”, Salazar dijo.

Otros miembros del concejo, antiguos y actuales, contactados por EGP no respondieron para hora en que este reportaje fue enviado a prensa.

Juicio Para Ex- Funcionario de Vernon Se Espera Comenzar Hoy

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Se anticipa que hoy comenzarán los procedimientos de juicio para Donal O’Callaghan, quien está acusado de dos cargos de violaciones de conflicto de interés y un cargo de crímenes por funcionario público mientras él era el administrador municipal de la Ciudad de Vernon.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Trial For Ex-Vernon Official Expected To Begin Today

La oficina del fiscal de distrito, en una acusación del gran jurado entregada el pasado octubre, acusó a O’Callaghan de contratar a su esposa, Kimberly McBride, como tenedor de libros de $40/hora para la ciudad.

El abogado de O’Callaghan, Mark J. Werksman, ha dicho que McBride fue contratada con el conocimiento de los funcionarios de la ciudad y se le pagaba un “sueldo razonable” por rendir “servicios valuables.” 

El diputado abogado del distrito Max Huntsman ha dicho que todos los funcionarios públicos son bien cualificados en la ley de ética y deben saber que los funcionarios públicos no pueden tener una mano en la aprobación de contratos que los beneficia económicamente.

O’Callaghan fue puesto en descanso administrativo y renunció su puesto antes de la acusación. El contrato fue el objeto de una investigación interna por el abogado de la ciudad en ese momento, Larry Wiener de Richards, Watson & Gershon.

Estudiantes Indocumentados Tratan de Mantener Vivo el Sueño

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Durante el día de hoy, senadores estatales votarán sobre una medida que, si es aprobada, permitiría a los estudiantes indocumentados a solicitar becas privadas y subvenciones que los ayudarían a pagar su matricula en las universidades públicas de California.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Trying to Keep the Dream Alive

Sin embargo, un segundo proyecto de ley que también les permite recibir ayuda financiera estatal ha sido suspendida y enfrenta una fecha límite hasta el 31 de agosto para ser aprobada por el Comité de Asignaciones del Senado o morir por este año.

Aprobada en octubre de 2001, la AB 540 permite a los estudiantes indocumentados que reúnen ciertos requisitos para pagar una matricula como residentes del estado en lugar de pagar una matricula mucho mas alta que se exigía pagar anteriormente en la Universidad de California (UC), la Universidad Estatal de California (CSU)  y en el California Community Colleges (CCC). Sin embargo, no les permitía recibir ayuda financiera federal y del estado o becas obtenidas de fuentes no públicas. Si el estado aprueba la AB 130, uno de los dos proyectos de ley presentados por el senador demócrata de Los Ángeles Gilbert Cedillo, como parte del DREAM Act de California, las becas privadas ya no estarán fuera del alcance de los estudiantes.

Ambos proyectos de ley fueron llevados al Comité de Asignaciones del Senado para una audiencia el pasado lunes pero solo la AB 130 avanzo. La AB 131, el proyecto de ley que permitiría ayuda financiera estatal, quedó suspendida.

A comienzos de este año se realizaron miles de llamadas a todos los senadores del país para pedirles que aprobaran la versión federal del DREAM Act pero no se pronunciaron al respecto.

Señalan partidarios del DREAM Act que muchos estudiantes talentosos en toda la nación no pueden asistir a la universidad por carecer de recursos financieros.

Aunque los partidarios del DREAM Act superaron a aquellos que se oponían a la ley en la audiencia en el senado el pasado lunes, habían algunas personas que se oponían fuertemente. Una carta de las Mujeres Preocupadas por América de California, la única organización que se opone a los proyectos de ley señaló: “Como contribuyente en California, siento que estos proyectos de ley son muy problemáticos. Proporcionarán otro imán para la inmigración ilegal. Ya tenemos millones de extranjeros indocumentados en este estado, ocasionando una carga financiera a los ciudadanos y residentes legales”. 

Antes de que la AB 131 fuera suspendida, los senadores Darrell Steinberg, demócrata por Sacramento y Ted Lieu, demócrata por Torrance, hablaron en favor de su aprobación. “Si, existe un costo pero no se puede poner un costo a una persona joven que no tiene la posibilidad de desarrollar su potencial debido a restricciones para obtener una educación”, dijo Steinberg. Continuó hablando de la importancia de reinvertir en la educación como la primera prioridad mientras mejora la economía. California ha recortado millones en fondos educativos en los últimos años.

El pago de la universidad se dificultó aun más esta semana con el aumento de la matricula en otro 12 por ciento para los estudiantes universitarios en Cal State, aumento aprobado por el Consejo de Administración del Sistema Universitario de California. El consejo señaló que no tuvo otra alternativa debido a los agudos recortes en los fondos estatales. El aumento del 12 por ciento añadirá $294 al costo por asistencia de un semestre a la Universidad Estatal de California, a partir de este otoño.  El incremento también significa que un estudiante a tiempo completo pagará $5,472 por año.

Algunas personas creen que si los estudiantes indocumentados reciben becas no públicas y ayuda financiera estatal, afectara la cantidad de dinero disponible para los estudiantes que ya están obteniendo ayuda, a saber, los estudiantes nacidos en Estados Unidos.

“Las becas ‘High School Entitlement Cal’ y ‘Transfer Entitlement Cal’ no tienen limite,” según Lori Nehzurah, miembro del personal de Relaciones Gubernamentales de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California. Están disponibles para todos los estudiantes que cumplan con las necesidades financieras, el promedio académico, y otros criterios de elegibilidad, y sería el mismo caso para los estudiantes AB 540 calificados, dijo Nehzurah, manifestando el apoyo de la Comisión a favor del Dream Act en un comentario en inglés publicado en EGPNews.com.

Además, Nehzura dijo que mientras el número de becas Cal Grant Competitivas disponibles sí están limitadas,” aproximadamente sólo 1 de cada 10 solicitantes elegibles actualmente reciben una beca Cal Grant Competitiva, por lo cual es probable que no habrá ningún impacto fiscal para el Estado con respecto a este programa particular. Ella también señaló que el proyecto de ley de Cedillo establece que los “estudiantes del Dream Act sólo pueden recibir una de estas becas si quedan fondos después de otorgarse todas las inscripciones elegibles a residentes que no califican bajo AB 540.”

Por otro lado, algunos, incluido un número de cámaras de comercio y empresas ejecutivas, señalan que el costo de no permitir a los estudiantes indocumentados recibir ayuda financiera estatal es más costoso ya que los condenan a empleos con bajos salarios y priva a las empresas y al país de una fuerza laboral educada para competir globalmente y de los altos impuestos y el gasto de los consumidores que ese ingreso generaría.

Informando desde Sacramento, Deonna Anderson contribuyó con este reportaje.

Nota del Editor: Este artículo ha sido actualizado para corregir una versión anterior que erróneamente indicó que Lori Nehzurah, personal de Relaciones Gubernamentales de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California, expresaba la desaprobación de las medidas de Cedillo, de hecho, la Comisión sí apoya la aprobación de la Ley del Sueño.

Breves de la Comunidad

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

El 8 de julio, un auto se estrelló contra un restaurante Subway en el Este de Los Ángeles, ubicado en la cuadra 300 de S. Atlantic Blvd, informaron las autoridades. El accidente que ocurrió a las 7:40am solo dañó la ventana delantera pero afectó la integridad estructural del edificio, según el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles. El conductor fue examinado en la escena por posibles heridas menores, las circunstancias del incidente estaban bajo investigación. El dueño del restaurante, Gene Ramírez, dijo a EGP que sus empleados fueron testigos del accidente y no hubo lecciones. El coche tumbó una ventana y causó que el restaurante estuviera cerrado hasta las 12:30pm, él dijo.

Los Ángeles

Carlos Montes, un activista chicano, él 6 de julio se declaró no culpable de seis delitos graves derivados de un operativo en su hogar en Alhambra en mayo. Montes enfrenta cuatro cargos de perjurio por declaración relacionada con la compra de un arma de fuego, un cargo por ser un convicto en posesión de un arma de fuego y un cargo de posesión ilegal de municiones—todos son delitos graves, dijo Sandi Gibbons, portavoz del Fiscal del Distrito de Los Ángeles. Montes está programado a comparecer en el tribunal criminal del centro de Los Ángeles el 12 de agosto. Montes y sus partidarios afirman que él es víctima de la represión del FBI contra los activistas políticos.

Boyle Heights

Las Madres del Este de Los Ángeles (MELA), una organización sin fines de lucro con más de 25 años de existencia, ha anunciado que realizará un esfuerzo, denominado el Proyecto de Promoción de Calidad del Aire, en el cual se investigará si siete escuelas en la zona tienen equipos adecuados de filtración de aire. Las siete escuelas son: la Primaria Sunrise, la Primaria 2nd Street, la Primaria Soto, la Primaria Resurrección, la Preparatoria Salesiana, la Primaria Santa Isabel y la Primaria Santa Teresita. El esfuerzo de dos años será financiado por una subvención de $1 millón del Fondo “Reformulated Gasoline,” de acuerdo con el boletín informativo del grupo enviado el 7 de julio.

Bell Gardens

La organización Veteranos de Guerras Extranjeras (VFW por sus siglas en inglés) el 30 de junio se reubicó en Bell Gardens después de moverse de Maywood. La rama #2830 de la organización ahora está ubicada en 611 Eastern Avenue, en la Ciudad de Bell Gardens. Fundada hace 82 años, VFW Post 2830 está comprometida a proteger los intereses de los veteranos de guerras, tales como garantizar los derechos y beneficios.  La Congresista Lucille Roybal-Allard (CA-34) felicitó a los miembros del VFW diciendo que “nos corresponde a todos” tratar de asegurar beneficios a nuestros veteranos.

Estudiantes de Los Ángeles Partidarios del ‘Dream Act’ Salen de las Sombras

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Estudiantes indocumentados y partidarios realizarón una caravana desde el Centro Laboral de UCLA hacia la protesta “Saliendo de las Sombras, Indocumentado y Sin Miedo”, en el San Bernardino Valley College el 12 de julio de 2011.

Fotos cortesía de Kevin Solís

 

Jonathan Pérez, residente en Montebello y antiguo estudiante en el East LA College, y Isaac Barrera, residente en Boyle Heights y estudiante en el Pasadena College, estuvieron entre los arrestados durante un acto de desobediencia civil.

Todos los siete arrestados fueron liberados en la noche.

Se desconoce si enfrentaran consecuencias legales o la deportación. 

Otra nota acerca del Dream Act: Estudiantes Indocumentados Tratan de Mantener Vivo el Sueño

 


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