Estudiantes de Los Ángeles Partidarios del ‘Dream Act’ Salen de las Sombras

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Estudiantes indocumentados y partidarios realizarón una caravana desde el Centro Laboral de UCLA hacia la protesta “Saliendo de las Sombras, Indocumentado y Sin Miedo”, en el San Bernardino Valley College el 12 de julio de 2011.

Fotos cortesía de Kevin Solís

 

Jonathan Pérez, residente en Montebello y antiguo estudiante en el East LA College, y Isaac Barrera, residente en Boyle Heights y estudiante en el Pasadena College, estuvieron entre los arrestados durante un acto de desobediencia civil.

Todos los siete arrestados fueron liberados en la noche.

Se desconoce si enfrentaran consecuencias legales o la deportación. 

Otra nota acerca del Dream Act: Estudiantes Indocumentados Tratan de Mantener Vivo el Sueño

 


¿Esta el Este de Los Ángeles Listo Para Ser Una Ciudad?

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

El tan esperado borrador del Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA, por sus siglas en inglés) – un estudio que es la clave para determinar si el área no incorporado del Este de Los Ángeles posee suficientes recursos para sostenerse financieramente como una ciudad independiente – fue publicado ayer miércoles, 13 de julio.

El estudio es el resultado de un esfuerzo llevado a cabo por accionistas y partidarios de la transformación del Este de Los Ángeles como una zona del Condado a una ciudad independiente—área considerada por muchos como el corazón del poder político y de la cultura hispana.

Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou,

 

Basado en un análisis de los datos del Condado de Los Ángeles para el año fiscal 2009 al 2010, el informe explica en detalle las fuentes de ingresos para cubrir el costo de los servicios a proporcionar tales como protección por parte de la oficina del alguacil, servicios sanitarios, alcantarillado, bibliotecas, parques y servicios de recreación en el área de 7.5 millas cuadradas con una población mayormente hispana. Los servicios de bomberos no serán afectados, ya que continuarían operaciónes bajo el condado.

El CFA fue publicado durante la reunión de la Comisión para la Formación de la Organización Local de Los Ángeles (LA LAFCO, por sus siglas en inglés en donde Richard Berkson de EPS, consultores independientes, contratados para llevar a cabo el estudio, ofrecieron una presentación de 20 minutos sobre los hallazgos del estudio

El estudio incluye una proyección de 7 años de ingresos—y en ausencia de cualquier incremento en los impuestos—muestra que el Fondo General tendría un déficit de $11 millones al principio, “luego [el déficit] crece con la dismunición de las cuotas del registro de vehículos (Vehicle License Fee, o VLF) por el estado.” Las cuotas VLF se eliminaron (ley SB89) cuando el gobernador firmó la legislación el pasado 30 de junio. A partir del séptimo año y después de reembolsos efectuados al Condado para los servicios del “año inicial de transición,” el déficit proyectado es de $7,6 millones.

 Lea esta nota EN INGLÉS: Is East L.A. Ready To Be A City?

El déficit durante los primeros años de la ciudad podrían ser menos debido a las reservas generadas durante la transición inicial a una ciudad, sin embargo, estos ingresos se agotan en el cuarto año, de acuerdo con las conclusiones del informe.

La proyección de ingresos en el segundo año es $34,4 millones y $32,3 millones en el séptimo año, mientras que los gastos se estiman en $45,2 millones en el segundo año y $39,7 millones en el séptimo año. La reducción de los ingresos en el séptimo año, pero no en el segundo año, refleja una pérdida de hasta $9 millones de ingresos anuales por cuotas de VLF al Este de Los Ángeles, Berkson dijo.

Sin embargo, existen varias opciones para cerrar el déficit que se discuten en el CFA. Las opciones incluyen aumentar el Impuesto al Usuario de Servicios (UUT por sus siglas en inglés)—un impuesto al consumo de un servicio público recogidas por la utilidad como parte de su facturación regular y luego remitido a la ciudad—podría cubrir sustancialmente el déficit. Por ejemplo, el CFA indica que un aumento del UUT actual de 4,5 por ciento a 10 por ciento por servicios de electricidad, gas y teléfono (móvil y fijo), además de la creación de un UTT para el agua y el cable (actualmente no se cobra una UUT), podría generar unos $6,7 millones al año. Para que este aumento se haga una realidad tendría que ser aprobada por una mayoría de votantes del Este de LA, coincidiendo con el voto para la Ciudad del Este de Los Ángeles.

También se podrían conseguir ahorros al permitir que el Condado continúe la operación y el mantenimiento del Parque Belvedere, los ahorros están calculados por EPS a $750.000 dólares al año, y además un aumento de 10 por ciento en la cuota de franquicia de la recolección de basura podría generar $850.000 al año.

Otra sugerencia es considerar un contrato diferente con el Departamento del Sheriff de Los Ángeles (LASD). El contrato propuesto como ejemplo en el CFA ofrece una reducción en los niveles de dotación de personal más similar a la contratación de personal en otras comunidades, que se estima en $21 millón en comparación con $31,2 millones, más $6,8 por mantenimiento de equipos, etc.

La fuente principal de ingresos actuales del Este de Los Ángeles los impuestos de propiedad (14.7 por ciento) y otros impuestos y honorarios (como impuestos sobre las ventas, cuotas por programas de recreación, etc.). Los gastos al Fondo General si el Este se convierte en una ciudad incluiría gastos legales, las elecciones, un administrador de la ciudad, un abogado de la ciudad, empleados administrativos, policía, control de animales, desarrollo comunitario, obras públicas, parques y recreación, y otros gastos no departamentales.

Miembros de ELARA, el grupo que solicitó el estudio, dicen estar optimistas y comprometidos a la transparencia. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

 Próximos pasos: Proceso de Revisión

El público tendrá dos oportunidades de escuchar más sobre este estudio y hacer preguntas en las reuniones con la comunidad presentados por LAFCO en otras fechas durante este mes.

Las presentaciones serán similares a la reunión de ayer, donde Richard Berkson, de EPS presento un resumen de las conclusiones del estudio, dijo Paul Novak, funcionario ejecutivo de LAFCO.

Las reuniones con la comunidad se llevarán a cabo en la Escuela Preparatoria Esteban E. Torres el viernes 29 de julio, de 6 a 8 p.m., y el sábado 30 de julio de 10 a.m. hasta el mediodía. Señalan funcionarios de LAFCO que en ambas reuniones se dará a conocer la misma información por lo que los residentes no deben preocuparse si solo pueden asistir a una de ellas. Habrá servicio de interpretación disponible.

El reporte recién publicado no es final. El aporte y los comentarios del público obtenido durante reuniones programadas para fines de este mes se incorporarán al CFA final, de acuerdo a Novak.

LAFCO ha programado en forma tentativa la presentación de la etapa final y revisada del informe CFA para el 14 de septiembre, durante una audiencia publica para dar a conocer los resultados. La comisión, usando los datos de los hallazgos y la información de los accionistas, podría decidir si el área no incorporada del Este de Los Ángeles posee los medios económicos para proporcionar a los residentes al menos el mismo nivel de servicios que reciben actualmente del condado como un municipio autónomo. Ellos también podrían recomendar la continuación o paralización del proceso, dijo Novak.

Sin importar la decisión tomada por la comisión, el estatuto público le da a los residentes 30 días para pedir una reconsideración del voto de la comisión, siempre y cuando cumpla con los criterios exigidos y se pague una cuota.

Sin embargo, existe un proceso por separado para cuestionar la exactitud del informe. Incluye la solicitud de una revisión por parte del Contralor del Estado e incluye también el pago de una cuota.

Si la comisión descubre que el área puede sostenerse financieramente, LAFCO pediría entonces a la Junta de Supervisores del Condado que coloque el tema de la incorporación en las papeletas de votación para junio de 2012.

“La ley estatal que regula a LAFCO exige que la comisión determine si es un hecho económicamente viable para ser colocado en las tarjetas de votación,” dijo Novak.

Sin embargo, de acuerdo con June Savala, funcionaria ejecutiva adjunta de LAFCO, existe un margen de maniobra. Ya que, según sus declaraciones, el CFA es una proyección de 10 años sobre ingresos y gastos, quizás exista un ligero margen donde las ganancias sean menores que los gastos municipales y los miembros de la comisión de LAFCO podrían aún dejar que los votantes decidan si quieren formar una ciudad.

Si la incorporación se somete a votación

Si, como los partidarios lo han esperado por tanto tiempo, la cuestión de la transformación a ciudad para el Este de Los Ángeles es sometido a votación, se les pedirá también a los votantes escoger a los miembros del concejo municipal para que los representen, en caso de que la incorporación sea aprobada.

Señalo Novak que este proceso seria igual que cualquier elección en el condado y al público en general se le daría la oportunidad de recoger firmas y de nominarse a si mismos o a otros para colocarlos en la tarjeta de votación.

Por lo tanto, se le preguntará a los votantes: Primero, quiere que el área se convierta en ciudad? Segundo, quien quiere que lo represente?

La comisión LAFCO incluye dos supervisores del condado de Los Ángeles, tres miembros del concejo de ciudades locales (Los Ángeles, La Cañada Flintridge y Duarte), dos miembros del distrito acuífero local, un miembro del público y un representante del Valle de San Fernando.

Con respecto a una pregunta sobre posible conflictos de intereses, Novak dijo que la Supervisora Gloria Molina, quien representa actualmente el área, es uno de los 9 votos de LAFCO y añadió que todos los supervisors del condado que trabajan como miembros de la comisión de LAFCO están exentos de la consideración de conflictos de intereses ya que la realidad es que todas las acciones de LAFCO involucran al condado.

Ademas, LAFCO es una organización estatal independiente que informa a los nueve miembros de la comisión que representan diferentes cuerpos políticos del área metropolitana de Los Ángeles, dijo Novak.

“No trabajamos para la ciudad, no trabajamos para el condado. No trabajamos para un candidato. Estamos aquí para estudiar esto en forma objetiva y los resultados que estarán en el CFA serán un análisis objetivo e independiente realizado por LAFCO y el EPS,” dijo, enfatizando que LAFCO es un cuerpo neutral.

Lo mismo equivale para cualquier inquietud de ELARA, la cual pagó por el estudio, podría haber tenido demasiada influencia en los resultados del estudio.

“Aunque ELARA pagó por ello, fue LAFCO quien contrato al consultor y le dio instrucciones. El consultor no tiene ningún contacto con ELARA,” añadió Savala.

Si la transformación a ciudad falla con el voto popular, el candidato debe esperar un año antes de pedir que se coloque de nuevo el asunto en la papeleta electoral, dijo Savala.

Copias del CFA estuvieron disponibles en la audiencia de ayer y están en la pagina de internet lalafco.org para que las personas puedan bajarlo; dos copias también están disponibles en la Biblioteca del Centro Cívico del Este de Los Ángeles.

La publicación del informe se realizo con un retraso de un mes debido a una demora en el recibo de información de una compañía de servicio público.

La petición de la incorporación del Este de Los Ángeles fue realizada por la Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA, por sus siglas en inglés). En enero de 2009 LAFCO confirmo que ELARA había enviado suficientes firmas para la petición de un CFA. Los esfuerzos de recolección de dinero retrasaron al grupo de su objetivo original de obtener el CFA con mayor anticipación.

Sobre el Área No Incorporada del Este de Los Ángeles 

Población: El área tiene un población total de126,496; y 97.1 por ciento es de origen latino. (Fuente Censo del 2010)

 Geografía:

Las 7.5 millas están limitadas por la Ciudad de Los Ángeles (al oeste), Montebello (al este), Monterey Park (al noreste) y Commerce (por el sur).

 Comunidades:

El área incluye varios vecindarios como: City Terrace, Belvedere, Maravilla, Winter Garden, Saybrook, White Side, Union Pacific, Belvedere Gardens, y Brooklyn-Belvedere.

 Gobierno:

Forma parte del primer distrito del Condado de Los Ángeles representado por la Supervisora Gloria Molina.

El Este de Los Ángeles esta representado por asambleistas: Charles Calderón (58° Distrito), Kevin De León (45° Distrito), John Pérez (46° Distrito) y Mike Eng (49° Distrito). Tres senadores representan al Este de Los Ángeles: Ed Hernández (24° Distrito), Ronald S. Calderón (30° Distrito) y Gil Cedillo (22do Distrito) y tres Representantes de la Cámara de Representantes: Grace Napolitano (38° Distrito), Lucille Roybal-Allard (34° Distrito) y Judy Chu (32do Distrito).

 Transporte:

El Metro Gold Line/Línea de Oro, inaugurado en 2009, es una ruta de tren ligero que va desde Pasadena a Atlantic Boulevard, pasando por Union Station y con diversas paradas a lo largo de la ruta. Actualmente existen planes para extender la ruta hacia el oeste, hacia El Monte.

Metro también proporcionan servicio de autobuses en el área y el servicio de transporte El Sol es proporcionado por el Departamento de Obras Publicas del Condado de Los Ángeles.

Los automovilistas usan las calles y autopistas (710, 10, 60 y 5) para llegar a su destino.

 Viviendas Públicas:

El Este de Los Ángeles posee un proyecto habitacional público, Nueva Maravilla, ubicado cerca de Belvedere Park y administrada por el Organismo de Construcción de Viviendas del Condado de Los Ángeles (LACDC, por sus siglas en inglés).

 Seguridad Publica, Bibliotecas, Parques y Servicios Recreativos:

El servicio de seguridad para la comunidad esta a cargo del departamento del alguacil del Condado de Los Ángeles. El servicio de departamento de bomberos es proporcionado por el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles.

Los parques, servicios de recreación y bibliotecas están administrados por el condado: Biblioteca de City Terrace, Biblioteca del Camino Real, Biblioteca Anthony Quinn, Biblioteca de Belvedere, Biblioteca del Centro Cívico del Este de Los Ángeles, Parque Atlantic Avenue, Parque del Condado City Terrace, Centro Cívico Lake en el Este de Los Ángeles, Parque Eugene A. Obregón, Parque Conmemorativo Rubén F. Salazar y Parque Saybrook.

Escuelas:

Las escuelas del Este de Los Ángeles están bajo la dirección del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) y el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD). Existen también diversas escuelas parroquiales, programas de educación de adultos y escuelas autónomas en el área. El East Los Ángeles College fue anexado al Monterey Park y no forma parte del área no incorporada del Este de Los Ángeles.

 Organizaciones Empresariales:

Asociación de Personas de Negocios Maravilla, Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles y la Asociación de Comerciantes del Boulevard en Whittier.

Crimen Violento en Los Ángeles Continua Cuesta Abajo

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Los delitos violentos cometidos en Los Ángeles disminuyeron un 10% en el primer semestre del año con respecto al mismo período del 2010, informó el martes la policía.

El jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD, en inglés), Charlie Beck, acompañado del alcalde Antonio Villaraigosa, dijo hoy en rueda de prensa que en los primeros seis meses del año se reportaron 148 homicidios, un 8% menos que en 2010.

Igualmente, los robos mostraron una disminución del 11% mientras los asaltos agravados disminuyeron 7%. La mayor reducción dentro del grupo de los delitos calificados como violentos por LAPD, se presentó en las violaciones, con un 16% menos.

Asimismo, hubo un 8% menos de delitos contra la propiedad. El total de delitos del denominado Apartado 1 (crímenes violentos y delitos contra la propiedad) disminuyó también 8%.

En la reunión se destacó la disminución de cerca del 20% en los delitos relacionados con las pandillas con respecto al primer semestre del 2010, y una reducción de más del 17% en los tiroteos atribuidos a estos grupos, así como 9% menos de víctimas de esos ataques.

Con el inicio del verano, cuando se presenta una tendencia al aumento de la violencia y la delincuencia, si se comparan los datos hasta el 9 de julio, la disminución en los delitos violentos fue del 9,1% con relación al mismo período del 2010.

El alcalde destacó la importancia del programa “Luces de Noches de Verano” que este año se desarrolla en 32 parques públicos de sectores pobres de L.A.

Los parques permanecerán abiertos hasta la medianoche de miércoles a sábado desde el 6 de julio hasta el 5 de septiembre, ofreciendo actividades dirigidas de recreación y deporte con el fin de alejar a los jóvenes de las pandillas y la delincuencia.

“Luces de Noches de Verano”, según cifras oficiales, ayudó a una disminución del 40% en delitos graves relacionados con las pandillas y del 57% en homicidios atribuidos a los pandilleros en los sectores donde funcionó en el 2010.

Planee Para Navegar la Clausura de la Autopista 405, dice Metro

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

En anticipación de clausura de la autopista I-405 este sábado y domingo, 16 y 17 de julio, las autoridades están alentando al público a utilizar el transporte público para llegar a su destino afectado por el cierre de 10 millas. 

La clausura, denominada “carmageddon” por algunos medios, afectará la autopista I-405 desde la autopista 10 de Santa Mónica hasta la autopista 101 de Ventura, mientras trabajadores destruyen parte del puente de Mulholland ubicado cerca de la zona montañosa Sepulveda. Las autoridades pronostican gran retrasos en la autopista considerada la más congestionada en el país.

La clausura afectará la autopista I-405 desde la autopista 10 de Santa Mónica hasta la autopista 101 de Ventura, mientras trabajadores destruyen parte del puente de Mulholland. Foto de Metro

 

Con el fin de ayudar a los viajantes, la Autoridad Metropolitana de Transporte del Condado de Los Ángeles (Metro) y Metrolink ha anunciado que aumentarán los servicios de transporte público durante el cierre.

Metro ofrecerá viajes gratuitos así como servicio adicional en la Línea Naranja del Metro durante este cierre de la autopista I-405 para aumentar los viajes de transporte público entre el Valle de San Fernando y el centro de Los Ángeles, de acuerdo a un comunicado de Metro.

Además de los viajes gratuitos en las Líneas Roja y Morada del Metro del tren subterráneo, Metro invita a los residentes del valle a utilizar los estacionamientos “park & ride” de las estaciones North Hollywood, Van Nuys, Sepulveda, Balboa, Reseda, Pierce College y Canoga que ofrecen en total 4,000 espacios de estacionamiento para viajar en Metro y poder llegar a sus destinos. Metro también pide que el público camine, viaje en bicicleta, o utilice el transporte público para llegar a estas estaciones de Metro.

Un total de 61 autobuses el Sábado y Domingo en ocho de las principales líneas de autobuses se agregarán y también hasta 16 autobuses para cubrir el servicio nocturno y de medianoche se añadirán para las rutas afectadas del Valle de San Fernando y el área del oeste de Los Ángeles.

Las siguientes serán las líneas de autobús en donde aumentará la capacidad:

Metro Línea 2—Metro local y Línea limitada—Downtown Los Angeles – Pacific Palisades vía Sunset Blvd. 15 autobuses más;

Metro Línea 150—Metro Local – Canoga Park – Universal City Station vía Ventura Blvd. /Northridge vía Reseda Blvd. 4 autobuses más;

Metro Línea 534—Metro Express—Malibu – Washington/Fairfax vía Pacific Coast Hwy. 5 autobuses más;

Metro Línea 704—Metro Rapid—Downtown Los Angeles – Santa Monica vía Santa Monica Blvd. 8 autobuses más;

Metro Línea 720—Metro Rapid—Santa Monica – Commerce vía Wilshire Blvd. & Whittier Blvd. 5 autobuses más;

Metro Línea 733—Metro Rapid—Downtown Los Angeles – Santa Monica vía Venice Blvd. 8 autobuses más;

Metro Línea 761—Metro Rapid—Pacoima – Westwood vía Van Nuys Blvd. 8 autobuses más. Nota – Los autobuses estarán viajando por Sepúlveda Bulevar entre Ventura Boulevard y Getty Center Drive;

Metro Línea 901—Línea Naranja del Metro. 8 autobuses más;

Ambas Líneas, Roja y Morada estarán operando a niveles del servicio de entre semana durante las horas pico, o aproximadamente cada 10 minutos todo el fin de semana, con seis y cuatro vagones respectivamente.

Metrolink también aumentará su servicio de fin de semana ofreciendo siete viajes redondos en la Línea del Condado de Ventura y nueve viajes adicionales en la Línea del Valle del Antílope el cierre del fin de semana. Según el comunicado, Metrolink también ofrecerá el Pase de Fin de Semana por 10 dólares, que permite a los pasajeros viajar en cualquier tren de Metrolink, cuantas veces lo deseen entre las 7 de la noche del viernes y las 11:59 de la noche del domingo.

Para más información sobre el Proyecto de Mejorías del I-405 Sepulveda Pass, visite www.metro.net/I-405

Estrenan Nueva Aventura del Querido Osito ‘Winnie the Pooh’

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

El emblemático oso de cuentos infantiles “Winnie the Pooh” regresa a la gran pantalla en EE.UU. el 15 de julio, casi 35 años después de su última aventura cinematográfica y dispuesto a honrar el legado de la obra original del autor británico Alan Alexander Milne.

El filme “Winnie the Pooh” reúne de nuevo bajo la tutela de Disney, estudio responsable de las películas sobre el plantígrado, a ese personaje regordete y tontorrón, obsesionado con la miel, junto con sus amigos del Bosque de los Cien Acres, el felino Tigger, el cerdo Piglet o el asno Eeyore (llamado Ígor en español).

“La historia es nueva, pero los protagonistas tienen la misma personalidad y el mismo estilo” dijo la española Lorelay Bove, del departamento de desarrollo visual de Disney donde se aplicaron en reproducir la estética de las conocidas aventuras de Winnie the Pooh (en español también conocido como Winny the Puh).

“Los animadores tuvieron que estudiar mucho a los personajes. Se hizo todo a mano y luego se pintó por ordenador,” comentó Bove, quien señaló que ésa fue la misma técnica que se empleó para “The Princess and the Frog” (2009), filme nominado al Óscar y en el que también participó Bove.

El director creativo de Disney y Pixar, John Lasseter, productor ejecutivo de la película aseguró que uno de los objetivos del estudio era presentar el personaje a las nuevas generaciones sin perder su esencia.

“El aspecto de la película viene directamente de las ilustraciones de los libros de Milne. Se siente como si fuera en acuarela y una apariencia de trazo manual que habría sido eliminado en la mayoría de los filmes de animación. Es lo mejor del clásico Pooh,” afirmó Lasseter.

La trama de la cinta, que Bove definió como “una comedia con un encanto muy inocente,” transcurre durante el transcurso de un solo día y comienza con Pooh recién levantado y hambriento que sale al bosque en busca de miel.

El oso se ve envuelto primero en un concurso para encontrarle una nueva cola al burro Eeyore y más tarde él y sus amigos descubren que uno de sus compañeros, Christopher Robin, está ausente.

Una confusión con el texto de una nota les llevará a pensar que Robin ha sido secuestrado por una criatura llamada “Backson” y pondrán en marcha un plan de búsqueda y rescate.

“Las personalidades de los personajes de Milne están tan finamente dibujadas, tan elegantes en su simplicidad, que encontramos que eran increíblemente divertidas incluso antes de que hiciéramos el primer borrador de nuestra historia,” explicó Lasseter.

La aventura recogida en “Winnie the Pooh” está inspirada en varios relatos de Milne (1882-1956) quien escribió dos libros de aventuras sobre el oso y sus amigos, además de mencionarlo en otros trabajos de poesía.

Las obras “Winnie-the-Pooh” (1926) y “The House at Pooh Corner” (1928) se basaron en los juegos del verdadero Christopher Robin (el hijo del autor) y sus animales de peluche.

“Winnie the Pooh” fue estrenado en Europa y América Latina durante la primera mitad del año y debuta en EE.UU. el viernes 15 de julio.

La última vez que el oso Pooh apareció en los cines fue con el filme “The Many Adventures of Winnie the Pooh,” una recopilación de tres cortometrajes que fue presentada en 1977. Posteriormente Disney lanzó varias producciones aunque directamente para televisión o para su distribución en formato DVD.

La editorial Egmont Publishing tiene previsto estrenar un nuevo libro protagonizado por Winnie the Pooh el 5 de octubre en EE.UU. y Reino Unido que llevará por nombre “Return to the Hundred Acre Wood” y tendrá la firma de David Benedictus, un escritor experto en el personaje de Milne.

Is East L.A. Ready To Be A City?

July 14, 2011 by · 3 Comments 

The much-anticipated draft Comprehensive Fiscal Analysis (CFA)—a study that is key to determining whether Unincorporated East Los Angeles has sufficient financial resources to sustain itself financially as an independent city—was released yesterday, July 13.

The study is the result of an effort by local stakeholders and supporters to bring cityhood to unincorporated East Los Angeles, considered by many to be the heart of Hispanic culture and political power.

Three previous incorporation attempts, in 1961, 1963 and 1974 failed. The East Los Angeles Residents Association (ELARA) initiated this latest effort in 2007, and on April 29, 2009, submitted an application for incorporation accompanied by a sufficient number of signatures from registered voters in the impacted area. The start of the CFA, however, was delayed when ELARA’s fundraising efforts to pay for the study took longer than anticipated. The CFA is the first since the last incorporation effort in 1974.

Read this story IN SPANISH: ¿Esta el Este de Los Ángeles Listo Para Ser Una Ciudad?

View of East Los Angeles from City Terrace. According to the 2010 US Census, East Los Angeles has a total population of 126,496, 97.1 percent of the residents are Latino. (EGP photo by Elizabeth Hsing-Huei Chou)

Not wanting to show too much reaction, ELARA members for the most part remained expressionless as Richard Berkson of EPS Economic & Planning Systems Inc. (EPS), the independent consultants hired to do the study, ran through the report’s findings which shows the area is millions of dollars short of the revenues needed to provide services at today’s levels.

From time to time, however, it was evident they were uncomfortable with what they were hearing, huddling together to discuss one of the speaker’s points.

Supervisor Gloria Molina, who currently represents the area on the Board of Supervisors, asked several procedural questions, and for clarification of terms to ensure there is no confusion down the road.

Using Los Angeles County data for Fiscal Year 2009 to 2010, the CFA details revenue sources to cover the cost of providing services, such as Sheriff’s protection, sanitation, sewers, libraries and parks and recreation, planning and road repair in the 7.5 square-mile, mostly Hispanic community. There would be no change to fire service costs, as they would continue to be provided by the County.

The study includes a 7-year projection of revenue, and absent any increase in taxes, it shows the General Fund would be $11 million short initially, “then grows as Vehicle License Fee (VLF) revenues from the state decline,” as a result of the governor’s signing of SB 89, urgency legislation elimination VLF revenue to cities. Starting in year seven and following repayments to the County for “Initial Transition Year” services, the ongoing projected shortfall is $7.6 million.

Unincorporated East LA’s 7.5 miles are bordered by the City of Los Angeles (on the west), Montebello (to the east), Monterey Park (to the northeast), and Commerce (to the south). The East Los Angeles city boundaries correspond to all the unincorporated territory surrounded by the four cities. (Incorporation Boundary Map from the CFA)

Shortfalls during the city’s first years could be lessoned by reserves generated during the initial transition to cityhood, however these revenues would be exhausted by the 4th year, according to the report conclusions.

The revenue projection in year two is $34.4 million and $32.3 million in year seven, while expenditures are projected at $45.2 million in year two and $39.7 million in year seven. Those figures, however, are based on projections prior to the passing of SB 89, which could result in up to $9 million a year more in lost VLF revenues for East LA, Berkson said.

The CFA includes several options to substantially close the deficit, such as increasing the Utility User Tax (UUT) — a consumption tax collected by a utility as a part of its regular billing procedure and then remitted to the city. Increasing the tax on electricity, gas and telephone (wireless and landline) from 4.5 percent to 10 percent, and adopting new taxes for water and cable could bring in about $6.7 million a year.

This issue would require a majority vote of East LA residents, concurrent with the ELA cityhood vote.

Savings could also come from allowing the County to continue the operation and maintenance of Belvedere Park, the savings are estimated by EPS at $750,000 a year. Increasing the garbage collection franchise fee to 10 percent could yield $850,000 m ore, according to the study.

“The CFA projections already includes reduced staffing numbers and costs for services from the Los Angeles Sheriff’s Department (LASD), similar to those provided in contracts with other communities. It places the cost at $21.1 million compared to $31.2 million, plus $6.8 capital improvements for equipment and staff, as recommended by the Sheriff.”

Yovany Chacon (left), ELARA secretary, and other cityhood supporters put on brave faces after the CFA was released on July 13. Despite the large deficit revealed in the CFA, Chacon told EGP the study was definitely positive because it informs the community about the area’s economic state. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

East LA’s sources of revenue currently include several taxes (UUT, sales tax, etc) and numerous fees (community development, Park and Recreation fees, Public Works fees, Fines, Penalties, etc.). Property taxes generate nearly half of the area’s revenue. If incorporated, East LA’s City General Fund expenditures would include legislative (city council), elections, a city manager, city attorney, administrative employees, police, animal control, community development, public works, parks and recreation, and other non-departmental expenditures.

Though initially taken aback by the numbers, particularly the loss of VLF revenue, cityhood supporters, or more specifically, ELARA members at the LAFCO meeting, were for the most part pleased to finally have the study completed.

Diana Tarango, ELARA vice president who was part of the last incorporation effort, said the study is a big step for the community. “This morning my thoughts were that it [the CFA] would be positive. SB89—we never know, something could always come out of the woodwork,” she said.

ELARA President Benjamin Cardenas called the CFA release a “ historic moment for East LA,” and asked people not to jump to conclusions about whether the area could sustain itself financially. The data still needs to be analyzed meticulously and other viable solutions can still be identified, he said, adding the suggestions to raise taxes are just examples of what can be done. There are many other options and solutions still to be analyzed, he said.

ELARA Treasurer Gustavo Camach said East LA residents should know this is not a final draft, it has been released so the public can review it and they can add to it. “While we might not show a favorable out come, it’s not a final draft. It’s very premature for us to be talking about increased taxes when there’s still a lot more to view,” he said.

Yovany Chacon, ELARA secretary, said the CFA release was definitely positive because it informs the community where it stands. He acknowledged an avalanche of negative responses could be generated, but echoing the comments of other ELARA member, said the entire document needs to be analyzed and discussed. “It’s not just about increasing taxes, we need to look at expenditures and address them …”

Several people noted efforts underway to challenge the VLF measure, which if successful would mean more revenue for the area.

Next Steps: Review Process
The public will have two opportunities to hear more about the study and ask questions at community meetings presented by LAFCO later this month.

The presentations will be similar to the information presented at yesterday’s meeting, where Richard Berkson of EPS outlined the study’s conclusions, said Paul Novak, LAFCO executive officer.

The community meetings will take place at Esteban E. Torres High School on Friday, July 29 from 6 to 8 p.m. and again on Saturday, July 30 from 10 a.m. to noon. The same information will be conveyed at each of the meetings, so residents should not be concerned if they can only attend one of the meetings, according to LAFCO. Spanish translation will be available.

Input and comments obtained during upcoming meetings will be recorded for the final CFA report, according to Novak.

The LAFCO commission is tentatively scheduled to take up the revised and final CFA report on Sept. 14, at which time a full public hearing on the report’s finding will be conducted. The commission, using the data’s findings and stakeholder input, could decide that day whether Unincorporated East Los Angeles has the financial wherewithal to provide residents with at least the same level of services they currently receive from the county as an incorporated city. They could also recommend continuing or stopping the incorporation process, Novak said.

Answering a question from Molina, John Krattli, LAFCO legal counsel, said if the commission rejects the proposal for incorporation, it would end the incorporation effort. The proponents could submit another proposal after one year, but said the hiatus could be waived if there are new findings.

Regardless of what decision the commission makes, public statute gives residents 30 days to request reconsideration of the commission’s vote; provided the request meets specific criteria and a fee is paid.
There is a separate process, however, for challenging the accuracy of the report. It includes soliciting a review by the State Controller, and also includes the paying of a fee.

If the commission finds that the area can sustain itself financially, LAFCO would then ask the County Board of Supervisors to place the issue of incorporation up for a vote on the June 2012 ballot.

“The state law that regulates LAFCOs requires the commission to determine that it is in fact economically viable for it to be put on the ballot,” Novak said.

However, there is some wiggle room, according to June Savala, LAFCO deputy executive officer. She said since the CFA has a 10-year projection of revenues and expenses, should there be a slight margin where the revenues are less than the municipal costs, the LAFCO commissioners could give that some consideration and allow the measure to be placed on the ballot.

If Incorporation Goes Up For A Vote
If, as supporters have long hoped, the question of cityhood for East LA is placed on the ballot, voters will also be asked to choose city council members to represent them should the vote for incorporation pass.

This process would be run just like other County elections, and the general public would be given the opportunity to collect signatures and nominate themselves or others to be on the ballot, according to Novak.

So, voters will be asked: First, do you want to become a city? And second, if you do, who do you want to represent you?

The LAFCO Commission includes two LA County Supervisors, three council members from local cities (Los Angeles, La Cañada Flintridge and Duarte), two members of local water districts, a member of the public, and a representative for the San Fernando Valley.

Addressing an EGP question about possible conflict of interest, Novak said Supervisor Gloria Molina, who currently represents the area, is just one of 9 LAFCO votes, and added that all county supervisors who serve as LAFCO commissioners are exempt from conflict of interest consideration, because the reality is all LAFCO actions involve the county.

In addition, LAFCO is an independent state agency that reports to the nine-member commission that represents different political bodies from the greater Los Angeles area, said Novak.

“We don’t work for the city, don’t work for the county. We don’t work for an applicant. We are here to look at this objectively, and results that will be in the CFA will be an independent objective analysis by LAFCO and EPS,” he said, emphasizing that LAFCO is a neutral body.

The same holds true for any concerns that ELARA, which paid for the study, might have had too much influence on the study results.

“Although ELARA pays for it, it was LAFCO who hires the consultant and LAFCO that gives the consultant direction. The consultant does not have any contact with ELARA,” Savala added.

If cityhood fails in the popular vote, the applicant must wait one year before it can ask for the matter to be placed on the ballot again, Savala said.

Copies of the CFA were not available at the hearing yesterday, but are posted online for download at lalafco.org; two copies will also become available at the East LA Civic Center Library.

The report’s release comes following a month-long delay caused by a lag in the receipt of information by a utility company.

* Updated July 15  to clarify costs related to services provided by the Los Angeles County Sheriff’s Department.

California Minority Groups Offer ‘Unity’ Redistricting Map

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

New America Media—Alarmed at the way the new California Citizens Redistricting Commission (CCRC) has done its work so far and worried that the resulting electoral maps could have dire consequences for communities of color over the next 10 years, civil rights groups have taken matters into their own hands.

Three organizations—the Mexican American Legal Defense and Educational Fund (MALDEF), the Coalition of Asian Pacific Americans for Fair Redistricting (CAPAFR) and the African-American Redistricting Collaborative (AARC)—have teamed up to draft their own “unity” redistricting maps, unveiled last week.

The unity maps—which include recommendations for 80 Assembly districts across the state as well as 24 state Senate districts in Southern California—are drawn in a way that would keep communities of color intact, maximizing their political power, advocates say.

In contrast, the commission’s first set of proposals carved up many communities of color, diluting the political power of Latinos, Asians and African Americans in Los Angeles County, Coachella Valley, and San Jose.

The civil rights groups are hoping that that the redistricting commission will incorporate some of the “unity” ideas and boundaries in its second round of maps, due out July14.

New and Challenging Process
California’s redistricting process is brand-new this year, the result of voter-approved ballot measures in 2008 and 2010. Instead of allowing politicians and power brokers to draw their own political districts, the new process turns control over to 14 ordinary citizens.

Like many of the state’s other grand democratic experiments, redistricting reform has created its own set of challenges. Those issues became clear when the commission released its first set of proposed maps on June 10.

“The commission seems to have been struggling with how to best draw districts with regards to the Voting Rights Act,” says Eugene Lee, voting rights project director of the Asian Pacific American Legal Center.

“They’re struggling with where to draw minority-majority districts, which is something the Voting Rights Act requires … where there is racially polarized voting.”

Racially polarized voting occurs in areas where candidates preferred by minority voters consistently do not get support from non-minority voters, Lee explains. Splitting minority voters into different districts in such areas all but guarantees they won’t elect their preferred candidates. That’s why the Voting Rights Act of 1965 has generally required the drawing of “majority-minority” districts—in which ethnic and racial minorities make up the majority of voters—in racially polarized regions.

Community Input Prevailed
When the state’s redistricting commission released its first maps, however, “it was clear they weighed community input heavily but did not take the Voting Rights Act into consideration,” says Michelle Romero, a fellow at the Greenlining Institute, a policy institute in Berkeley, Calif., that works for racial justice.

Indeed, many of the commission’s meetings this past spring were dominated by Tea Party activists who argued—loudly—that the panel should not take race into account when drawing political districts.

Although California’s Latino population grew by 3 million over the last decade, accounting for 90 percent of the state’s population growth in the 2010 Census, the commission’s first-draft maps did not include additional Latino-majority districts. Instead, “there were no gains in the Assembly districts, no gains in Congress, and a loss [of Latino districts] in the state Senate,” says Steven Ochoa, MALDEF’s national redistricting coordinator. Some called the commission plan “a worst-case scenario” for Latinos.

By contrast, the unity plan would establish Latino voting districts in Imperial County and the Coachella Valley as well as parts of Orange County and East San Jose. Those areas had been carved up under the commission’s first-draft maps, a plan that would likely deprive Latinos of the ability to elect their preferred candidates.

The unity plan also keeps intact Los Angeles Chinatown and the Vietnamese community of Evergreen in San Jose, which the commission had carved into different districts, as well as establishing an Asian-American voter majority in the West San Gabriel Valley. Meanwhile, the largely black population of Inglewood, Gardena and surrounding areas would be in one district, whereas the first commission maps split African Americans in that part of L.A. County into two.

“The unity proposal gives communities of color across the state fair representation without limiting another group’s ability to be fairly represented,” Romero says. “Traditionally, the Latinos draw lines for Latinos, Asians draw lines for Asians and African Americans for the same.”

While communities of color in California have teamed up on redistricting and related issues in the past, “it’s historic to see such a level of collaboration [while also assuring] that other communities have a fair shot,” Romero says.

Although the state’s minority groups have unique interests, approaching the commission collectively is the most powerful way to educate the 14 citizen commissioners, Lee adds.

Even so, putting together the unity map “took a lot of hours, a lot of back and forth and dialogue, a lot of blood sweat and tears,” Ochoa says. The civil rights groups did not present a unity map for congressional districts or for state Senate seats outside Southern California because they couldn’t come to an agreement quickly enough. The commission has until August 15 to draw final district lines.

Ochoa, for one, is optimistic that the commission’s next maps will reflect both public testimony and the requirements of the Voting Rights Act. “They’re better informed now than they were on June 10,” he says of the commission. “Then, they were more focused on public testimony. They’re struggling with the very difficult process of satisfying public testimony and also complying with the law.”

Editor’s Note: The commission voted last week to not publish a second-draft of the lines, and has instead opted to continue working on the lines in semi-open manner, which will allow interested Californians to track the progress on-line. A growing number of observers say the commission, mostly novices in line-drawing process, are having a difficult time reconciling their responsibilities to keep perceived communities of interest together while still complying with Federal Voting Rights Act requirements.

Comments can be submitted online at the commission’s website, http://wedrawthelines.ca.gov.

Montebello Records ‘Absolutely Lacking,’ Say HUD Officials

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

A report released last month indicates Montebello kept almost no records during the last five years on projects and programs funded by grants from the federal housing authority.

A U.S. Department of Housing and Urban Development, HUD, spokesperson said their auditors were “amazed” by the city’s handling of its HOME and CDBG funded programs.

Read this story IN SPANISH: Funcionarios de HUD Destacan ‘Ausencia de Registros’ en Montebello

“Records are absolutely lacking,” said HUD spokesperson Gene Gibson. “There’s a lack of checks and balances to make sure the documentation was accurate. The sub-recipients, the entities doing the development for the city, they were not monitored.”

Officials performing a routine “on-site” review this past April of Montebello’s HUD programs were taken aback. Their report sent to the city on June 16 cited 31 violations and two concerns, many of which involved “negligence” in recording and monitoring how federal housing funds were used.

Where there should have been invoices, contracts, and reports kept on file for programs and other activities over the last five years, there often were none to be found.

HUD officials “don’t see this very often” and were “surprised by the broad range of non-compliance,” Gibson said.

Meanwhile, the FBI last month issued a subpoena requesting the HUD-related records that do exist in the city as part of a possible investigation.

Montebello’s record keeping habits and its handling of federal housing funds could also prove costly, because the city is required to repay any money it cannot back up with supporting documents.

The cost is estimated at around $5 million, but city officials are in talks with HUD and have an opportunity to produce information that may not have been considered before.

“People have been batting around some numbers, but no one can know” how much the city would have to pay back until they do some more work, said Interim City Administrator Larry Kosmont.

“The problem in Montebello is they don’t have the money to pay,” said Gibson. HUD officials are working with the city to come up with more manageable ways for the city to deal with any potential costs, including giving the city less HUD money in the future.

Montebello officials say they are studying each of HUD’s findings carefully. “It cannot happen again,” Kosmont said.

“We are working on figuring out how to remediate these things. We all want the HUD funds to be managed well… the people of Montebello deserve to have their CDBG funds spent properly on their behalf,” he told EGP.

Federal housing funds are typically used by cities for neighborhood revitalization, home-owner assistance, affordable housing, homelessness, and community development programs.

A 2006-2008 census survey counted 12 percent of white residents and 23 percent of Hispanic residents in Montebello as earning incomes below the poverty level. The city had an unemployment rate of 13.4 percent in 2009, up from 6.4 percent in 2000.

In Montebello, HUD funds have been allocated for summer youth employment, senior housing, code enforcement, homeless shelters, home loan, infrastructure and community center upgrade programs, as well as for program administrator salaries, as part of a stated mission of “maximizing the use of available resources in order to assure the availability of safe, decent, and affordable housing, creating a suitable living environment, and expanding economic opportunities for the entire community.”

HUD officials are considering debarring the city’s last consultant. They found a “prior consultant” to be “pretty unresponsive, not competent,” Kosmont said, so in order to keep working with HUD, he said Montebello will need a “qualified consultant” that will “really help us on a go forward basis.”

Montebello’s city council was scheduled to consider hiring a new consultant to handle its HUD programs at Wednesday night’s city council meeting.

“We are unable to determine if it is plain incompetence” or if there is a “cover-up” or something illegal was going on, Gibson said. HUD only has the authority to get the city to pay the money back, she said, while the FBI looks into whether there was criminal activity.

This report and a previous one released by HUD’s Office of the Inspector General seem to have prompted the FBI to look into the city’s HUD-funded dealings, she said.

City officials have been silent on the specifics of what led to the lack of record keeping. Kosmont said they are under “strict supervision” not to have “conversations about the investigation” because of the FBI subpoena.

The HUD’s review focused on programs active in the 2009-2010 year, but in the process they found the record keeping deficiencies went back as far as five years.

Former Councilwoman Kathy Salazar said while she was indeed one of the people overseeing city business at the time, as members of the council, “we’re part-time people” and “not one of us can go in and micromanage.”

Full-time staff including the city administrator were the most familiar with how HUD programs were run on a day-to-day basis. “Who do developers talk to? They talk to staff,” she said.

But if she had tried looking into every little detail, “I wouldn’t know where even to start,” she said. “I talk to the city administrator. If city administrator says things are going [as they should], I have to believe what he’s telling me.”

Salazar said she did not suspect that the city administrator or any of the staff they retained had been doing a poor job of recording and monitoring the city’s HUD programs, and says the results of HUD review is a surprise to her.

“They should have been keeping very accurate records. You have to keep those records. I never knew that they didn’t. This is all now coming out,” she said.

Former long-time Montebello City Administrator Richard Torres said he was not alerted to deficiencies in how staff and consultants were managing their HUD funds.

“While I was there, I wasn’t aware of anything being done incorrectly,” he told EGP.

While there were issues he worked closely on, such as labor negotiations and the budget, Torres pointed to the size and scope of a city government, and said the management of HUD funds had been delegated to others.

He had no reason to audit or request the day-to-day files of the department handling HUD funds, he said. “I’ve been there for most of 20 years in that office. I understand that. It’s not a centralized system… but there shouldn’t be any errors. When you find errors, you need to correct them.”

Other former long-time council members contacted by EGP did not respond by press time. Councilman William Molinari, the only member of the current city council who was also in office at the time of the alleged mishandling of the HUD funds, did not respond to EGP’s request for comment.

Trial For Ex-Vernon Official Expected To Begin Today

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Trial proceedings are expected to begin today for Donal O’Callaghan, who is accused of two counts of conflict of interest violations and one count of public officer crimes while serving as city administrator in the City of Vernon.

In a grand jury indictment handed up last October, the District Attorney’s office accused O’Callaghan of hiring his wife, Kimberly McBride, as a $40/hour bookkeeper for the city.

 Read this story IN SPANISH: Juicio Para Ex- Funcionario de Vernon Se Espera Comenzar Hoy

O’Callaghan’s attorney Mark J. Werksman has said McBride was hired with the knowledge of city officials and was paid a “reasonable salary” for performing “valuable services.”

Deputy District Attorney Max Huntsman has said all public officials are trained in ethics law and should know that public officials cannot have a hand in approving contracts that benefit themselves financially.

O’Callaghan was put on administrative leave and resigned from his post prior to the indictment. The contract was the subject of an internal investigation by the city’s attorney at the time, Larry Wiener of Richards, Watson & Gershon.

EDITORIAL: There They Go Again: Playing Chicken

July 14, 2011 by · Leave a Comment 

Americans who receive government benefits are frightened they may not receive their Social Security checks or other government checks due them in the fall because of the failure by House Legislators to raise the national debt limit.

Like many across the country, we wonder what the president and congress will finally do to end the impasse, so strident in its tone on both sides of the aisle,  and seemingly with no where to go.

We have been here before, thought in our view much to often in recent years, so we are sure they will come up with a plan that will pass both Democrat and Republican approval, and you can bet it will be a plan that won’t lay blame on either side.

Of course the congress will play this game of chicken to raise or not raise taxes or cut or not cut benefits until the last possible moment, probably on a late Friday afternoon so they can escape from the scene of the crime.

And while Americans on social security, in the military, on Medicaid or other government subsidy programs will breath a sigh of relief, the rest of us will be holding our breath as we hope, perhaps foolishly, that the congress and the president haven’t created a greater mess in our futures.

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