Multitud Arremete Contra Jefe de LAPD Durante Reunión Comunitaria

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Charlie Beck, el jefe de policía de Los Ángeles, permaneció estático mientras orador tras orador criticaba su trabajo como principal encargado de LAPD durante una reunión de la comisión de la policía de la ciudad la semana pasada.

La comisión civil está en el proceso de decidir si el contrato de Beck como jefe de policía debe prorrogarse por cinco años más. La reunión en el Centro de Personas Mayores en Lincoln Heights fue una de dos que se realizaron para obtener retroalimentación de la comunidad. La primera fue el 11 de junio en Westchester. La segunda el 8 de julio en Lincoln Heights.

La reunión del martes atrajo a residentes de toda la ciudad, incluyendo el Valle de San Fernando y el sur de Los Ángeles

Read this article in English: Crowd Lambasts Beck to LAPD Commission

Sólo unos cuantos de los cerca de 100 asistentes a la reunión se pronunciaron a favor de extender el contrato de Beck, mientras que decenas de oradores usaron sus dos minutos de tiempo para exponer ante el público a Beck, y pidiendo una y otra vez a la comisión que no lo nombren a un segundo mandato.

Desde el inicio de la reunión, los fuertes abucheos dejaron en claro que no se trataba de un público amigable con el jefe de la policía.

El presidente de la comisión, Steve Soboroff, pidió al público fuera respetuoso con el panel de comisionados y policías que estaban presentes. “Los comentarios no se pueden discutir hoy, estamos aquí sólo para escuchar”, explicó Soboroff.

“Esta es una oportunidad para que escuchemos y podamos saber como estamos haciendo nuestro trabajo”, añadió Beck, desconociendo los bombardeos de los comentarios negativos que pronto enfrentaría y que no podría responder.

“Nosotros le damos un F”, dijo uno de los oradores.

“En vez de su nuevo nombramiento debería ser investigado”, dijeron varios oradores.

Durante dos horas, un tras otro acusaba a Beck entre otras cosas, de permitir que los agentes bajo su mando  participaban en detenciones de perfil racial y el uso excesivo de la fuerza. Acusaron al jefe de la policía de no controlar ni disciplinar a los oficiales que causan problemas bajo su mando.

Más de cien personas se reunieron en el centro para ancianos de Lincoln Heights para hablar sobre la reelección del jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck. (EGP foto por Jacqueline García)

Más de cien personas se reunieron en el centro para ancianos de Lincoln Heights para hablar sobre la reelección del jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck. (EGP foto por Jacqueline García)

Varios oradores acusaron a Beck de invadir la privacidad de las personas y alimentar el odio entre las diversas comunidades de la ciudad.

El residente de Highland Park Luís Navarro cuestionó al departamento por un caso que se remonta a hace 21 años. El martes, él quería saber quién tiene derecho a la justicia.

“¿Solo los ricos tienen la justicia porque tienen dinero y tienen el poder?”, preguntó agregando que él ha estado esperando 21 años para que el departamento de policía resuelva los asesinatos por estrangulamiento de su hija y nieta.

Él le dijo a EGP que Beck está siguiendo los pasos de sus predecesores, y señaló que el caso del asesinato de su hija esta asignado a dos detectives de tiempo parcial, mientras que otros casos, como el de Brian Stowe en el Dodger Stadium, tuvieron varios detectives de tiempo completo trabajando ese caso.

“¿Por qué? ¿Porque somos pobres? ¿Porque no tenemos dinero?”, exasperado preguntó Navarro.

A él se le unió un oficial de policía retirado, de tercera generación, Steve Brackett de LA, quien dijo que se opone a la reelección de Beck por su tratamiento de los oficiales desde que asumió la posición.

Acusó a Beck de degradar a una empleada de subjefe de la policía por “dos rangos” porque “carecía de ‘Pedigree de LAPD’”, dijo Brackett, contribuyentes tienen que lidiar con los millones de dólares en acuerdos de demandas que involucran a oficiales bajo el mando de Beck.

“[Beck muestra] favoritismo a los oficiales relacionados con él y los oficiales con los que trabaja,” Brackett dijo a EGP.

Un grupo de la comunidad Skid Row del centro de Los Ángeles llegó también para demostrar su descontento. Sylvia Hernández dijo que estaba decepcionada de hace dos semanas cuando agentes del LAPD se presentaron 25 minutos tarde a una reunión programada en Skid Row, luego “solo se sentaron allí en silencio”.

“¿Cuáles son sus planes para la transparencia y la rendición de cuentas?” para la vigilancia en esta comunidad, Hernández le dijo a Beck mientras caminaba de regreso a su asiento para unirse a los miembros de la Red de Acción Comunitaria de Los Ángeles.

“Beck ni siquiera llegaría a Skid Row”, dijo otro miembro.

Zandra Solís dijo que ella no sabe lo que Beck o la comisión tienen previsto hacer para detener la violencia en Skid Row, y acusó a los oficiales de policía de Los Ángeles de “matar a personas inocentes que no tienen armas”, en referencia a la muerte de un enfermo mental.

“No me siento protegida porque no sé si al salir afuera voy a ser asesinada por uno de sus policías”, dijo la residente de Skid Row.

Sin embargo, Xiomara Flores-Olguín, veterana de 20 años con el Departamento de Niños y Familias (DCFS por sus siglas en inglés), fue de las pocas que habló en defensa de Beck. “Quiero que sepan quien es Charlie Beck”, dijo a la comisión.

“Lo conocí en el 2003, cuando el Departamento de Servicios para Niños y familias estableció una unidad especializada denominada MART, el Equipo de Respuesta de Multi-Agencia”. Explicó que MART se ocupa de los problemas relacionados con los niños de la ciudad y el condado de Los Ángeles, miembros de pandillas, y niños en pandillas.

“Yo sabía que él era el ex capitán de la división de menores y de inmediato se comprometió a trabajar con nosotros”, dijo Flores-Olguín. Como resultado, desde el 2004 DCFS y LAPD han sido aliados.

“Sé que tiene problemas, pero quien no tiene problemas, he visto el crimen disminuir [bajo su mando]”, la residente de El Sereno Lupe Ramírez le dijo a EGP. “Cuando tenemos problemas su respuesta hacia nosotros ha sido rápida, son amables, respetuosos y regresan a hacer un seguimiento”, dijo Ramírez, explicando que se trata de un reflejo de la norma establecida por el jefe.

La sesión fue dada por concluida después de dos horas, pero eso no impidió que los disidentes del jefe continuaran impulsando su oposición. “¡Esperamos que te despidan!”, “¡Nosotros no te queremos aquí!”, gritaban unos mientras Beck se detenía para tomarse fotos con sus partidarios.

Se espera que la Junta de Comisionados de la Policía voten el 19 de agosto para un nuevo mandato de Beck, según su página web.

Si usted no pudo asistir a estas reuniones, aún puede enviar sus comentarios sobre el nuevo nombramiento de Beck por correo electrónico a: reappointment@lapd.lacity.org.

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jgarcia@egpnews.com

Commerce Aprueba Presupuesto Anual Dando Prioridad a la Seguridad Pública

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Funcionarios de la ciudad de Commerce se enfocaron en tres prioridades para el presupuesto anual de la ciudad 2014-2015: mejorar la seguridad pública, mejorar la calidad de los servicios relacionados con la vida de los residentes de Commerce e invertir en la infraestructura de la ciudad.

Los casi $55 millones de presupuesto aprobados por el concejo de la ciudad el 1 de julio, invierte en esas prioridades, de acuerdo con el Administrador de la ciudad Jorge Rifa. El presupuesto es casi $3 millones más alto que en el año anterior y por segundo año consecutivo, se espera que los costos iniciales de operación sean unos $700.000 menos que los ingresos entrantes.

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Más de un millón de dólares que sobraron del presupuesto de 2013-2014, así como más ingresos de impuestos y subvenciones, permitirán que la ciudad aumente el gasto en varios ámbitos, en particular en las tres áreas identificadas como prioritarias por el consejo.

En lugar de esconder el superávit, las autoridades municipales decidieron utilizar la mayor parte de los  ingresos “extra” en todo, desde préstamos para la vivienda de mitigación ambiental, ayudantes de tareas adicionales en las bibliotecas de la ciudad, mejoras en los servicios actuales y el regreso de algunas de las actividades favoritas que fueron recortados en los últimos años cuando el dinero escaseaba.

Citando los aumentos en los ingresos, la alcaldesa Tina Baca del Río dijo que la ciudad va a tener “un buen año”. Incluso con la protuberancia en el gasto, Commerce proyecta que tendrá un excedente $250.000 para el próximo año.

Cerca de $20 millones se destinarán a los recursos de seguridad pública que incluye $10 millones en respuesta médica de emergencia, $6.1 millones en servicios de seguridad de ley y del alguacil y $2.4 millones en el departamento de servicios de la comunidad, que incluye servicios como el control de los animales y preparación para emergencias.

“Reconocemos la importancia de prestar servicios a nuestra comunidad para las personas que viven, trabajan, viajan, hacen negocios, o invierten aquí”, Rifa le dijo a EGP. “Es importante restaurar las obras públicas y los servicios de desarrollo para fortalecer la calidad de vida en Commerce”, agregó.

En Commerce, las bibliotecas siempre han sido una prioridad. Muchos de los servicios sociales y educativos de la ciudad se dirigen a través del sistema de las cuatro bibliotecas de la ciudad. El concejo aprobó $150.000 para el presupuesto de la biblioteca, incluyendo $93,954 para cubrir un puesto bibliotecario de tiempo completo vacante desde 2009.

“Afortunadamente, la Biblioteca siempre ha mantenido la posición de tiempo completo de un Bibliotecario Superior en Servicios para Adultos para manejar las funciones,” Beatriz Sarmiento, directora de la biblioteca de Commerce le dijo a EGP. “Es decir que el Bibliotecario Mayor asumió muchas de las funciones y delegó parte del trabajo de los bibliotecarios de tiempo parcial”.

Además, con la aprobación de $57.750 tres tutores de tiempo parcial se añadirán a los cinco actuales para trabajar en las cuatro locaciones de bibliotecas de Commerce.

“La mayoría [de los niños] que llegan a los Centros de Ayuda de Tareas son estudiantes de primaria y secundaria”, Sarmiento dijo a EGP, agregando que en la actualidad más de 225 alumnos visitan los Centros de Ayuda en las bibliotecas.

Rifa dijo a EGP que un total de $750.000 generados por los impuestos de la Proposición A, serán utilizados exclusivamente para el transporte público.

Entre las aprobaciones para Parques y Recreaciones, recibirán $6.000 para extender el horario durante el verano en los parques Rosewood y Bristol. “Esto significa más servicios, personal y supervisores desde el amanecer hasta la puesta del sol”, Rifa le dijo a EGP.

Otro $5.000 se añadieron para el día de limpieza en una o dos locaciones de la ciudad de Commerce. “No tenemos un día todavía, pero tal vez se llevará a cabo en el invierno [del 2014] o en la primavera [del 2015]”, dijo Rifa.

El dinero será utilizado para la “comercialización, la comida para los voluntarios”, entre otras cosas, de acuerdo con Rifa.

Durante la temporada de vacaciones, por recomendación de Rifa, con un presupuesto $4.000 fue aprobada la Feria Infantil de Días Festivos de Navidad, que este año contará con nieve. “Tenemos un gran número de niños de nuestra comunidad que no conocen la nieve”, dijo Rifa y agregó que su esfuerzo para traer nieve aunque “no sea real” será apreciado por los niños.

Este año las decoraciones navideñas serán arrendadas a un costo de $50.000 “para mejorar el ambiente festivo de la ciudad”.

Rifa le dijo a EGP que la ciudad decidió arrendar en lugar de comprar los adornos porque no hay suficiente espacio de almacenamiento para “guardarlos de forma segura y limpia”.

“Cuando [los adornos] están en exhibición se exponen a diferentes temperaturas” y en cambio el rentarlos  “proporciona una oportunidad para su mantenimiento”, ya que los profesionales van a hacerse cargo de ellos.

Después de la aprobación de todos los artículos, el superávit anual 2014-2015 esta proyectado de aproximadamente $250.000. Esos fondos se harán a un lado en caso de algún imprevisto que pueda surgir durante el año fiscal.

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jgarcia@egpnews.com

 

Residentes de Boyle Heights No Confian en Exide

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Para reabrir la planta de baterías de reciclaje de plomo en Vernon se tendrá que cumplir con dos órdenes de mitigación que requieren las instalaciones para mejorar los controles de contaminación del aire o de lo contrario corre el riesgo de ser cerrada permanentemente.

En una reunión en Boyle Heights el lunes, residentes de la comunidad y sus alrededores dijeron que no están contentos con un acuerdo que permitirá a Exide Technologies otra oportunidad para permanecer abierta, pese a años de violaciones de emisiones tóxicas.

Read this article in English: Residents Don’t Trust Exide to Live Up to Deal

“Estoy decepcionado de que fueron capaces de llegar a un acuerdo, pero no me sorprende”, dijo la activista de la coalición eastside Doelorez Mejía, quien dijo que la decisión de la Junta de Audiencias casi independiente del Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa Sur (SCAQMD) fue el resultado de una “declaración de culpabilidad”.

Según el acuerdo, Exide Technologies hará mejoras “sustanciales” en su planta de fundición de plomo con sede en Vernon. También será necesario realizar y superar las pruebas de emisiones completas antes de que pueda reanudar sus operaciones.

Como parte del acuerdo, Exide ha accedido a abandonar su demanda contra las nuevas reglas de la Junta de Calidad aérea que fijan normas de emisión más estrictas. SCAQMD, sin embargo, se ha reservado el derecho de continuar con su demanda solicitando $40 millones en multas de Exide relacionada con numerosas violaciones de la contaminación del aire estándar, incluidas las emisiones tóxicas ilegales de plomo y arsénico.

“Estos pedidos pondrán en orden medidas adicionales para proteger la salud pública durante la mejora de las instalaciones, así como las operaciones diarias—si la planta nunca se vuelve a abrir”, dijo Barry Wallerstein, funcionario ejecutivo de SCAQMD, sobre la decisión de la Junta de Audiencias.

Residentes de Boyle Heights discutieron el nuevo desarrollo de la compañía Exide el Lunes. (EGP foto por Nancy Martinez)

Residentes de Boyle Heights discutieron el nuevo desarrollo de la compañía Exide el Lunes. (EGP foto por Nancy Martinez)

La compañía de reciclaje de baterías se vio obligada a suspender las operaciones en marzo con el fin de instalar equipos actualizados para cumplir con la nueva norma de la agencia. Si la planta cumple con todos los requisitos podría reabrir tan pronto como a finales de este año o principios del próximo año, según SCAQMD.

Esa posibilidad no le agradó a la Vice-Alcaldesa de Huntington Park Karina Macias.

“La comunidad ha dado muchas oportunidades [a Exide] para cumplir plenamente”, dijo. No tiene sentido “que tengan otra oportunidad”.

“Estas agencias gubernamentales no se supone que deben negociar, se supone que deben proteger a la comunidad”, hizo eco la residente de Boyle Heights, Teresa Márquez.

Exide ha estado bajo escrutinio extremo por las agencias estatales, funcionarios electos y grupos comunitarios que luchan por la compañía en múltiples frentes, algunos con la esperanza de forzar un cierre definitivo de la empresa.

Una evaluación de riesgo para la salud en el 2013 encontró que Exide estaba creando un riesgo inaceptable para la salud a los residentes cercanos en Vernon, Maywood, Huntington Park, Commerce, Boyle Heights y el Este de Los Ángeles. Niveles más altos de lo normal de plomo fueron encontrados recientemente en las muestras de suelo tomadas de los patios de casas y parques cerca de la planta.

Exide Technologies ha afirmado continuamente que sus emisiones de arsénico se han reducido significativamente. Bajo las nuevas órdenes de reducción, se requerirá que la planta lleve a cabo una nueva evaluación de los riesgos de salud, cuando se cumplan todas las mejoras.

Exide también pagará por un consultor ambiental que supervisará que la planta este controlando el plomo y otros contaminantes tóxicos del aire. El consultor proporcionará informes de estado semanales a la Junta de Audiencias, Exide y SCAQMD, quienes lo pondrán a disposición del público en su sitio web.

De acuerdo con Exide, este es el primer paso para que la instalación vuelva a plena producción.

“Exide se ha comprometido a cumplir las nuevas normas de calidad del aire. Completando este plan [de mejora] destacará el desempeño ambiental de nuestras instalaciones de Vernon y nos permitirá reanudar nuestro papel como parte de la economía verde de California”, dijo Thomas Strang, vicepresidente de Medio Ambiente Salud y Seguridad de Exide.

El Reverendo John Moretta, de la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights le dijo a EGP que la compañía de reciclaje debería haber hecho estas mejoras hace años.

“Durante años nos dijeron que no podían hacer las mejoras y ahora, de repente, lo están haciendo ya que ven que hay una posibilidad de un cierre”.

El lunes durante la reunión semanal comunitaria en la Iglesia de la Resurreción, muchos residentes de Boyle Heights expresaron sus sentimientos de decepción y el sentimiento de derrota por la decisión de AQMD de no cerrar definitivamente la planta.

“A menos que ustedes utilicen un martillo para cerrarla, son sólo palabras”, dijo Frank Villalobos de Barrio Planners.

“¿Cuántas oportunidades y esperanza [AQMD] le ha dado a Exide?”, preguntó Miguel Alfaro. “¿Dónde estamos? Ellos no nos dan esperanza”.

Sin embargo, para algunos residentes, no todo esta perdido. El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas y (DTSC) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) mantienen la fe de Exide.

El mes pasado DTSC no aprobó la solicitud de permiso de operación de Exide. Exide recicla ocho millones de baterías de plomo por año y ha operado con un permiso temporal por los últimos 32 años, un punto que ha enfurecido a la comunidad.

“Ninguna comunidad debe sufrir todos estos años después de violación tras violación, tras violación” dijo Moretta. “Ellos deberían haber sido clausurados hace años. Estamos pagando por ello ahora con la salud de las personas”.

Una reciente legislación estatal promovida por el Senador Ricardo Lara, que representa a las comunidades cerca de Exide, ya no permitirá que la planta siga funcionando con un permiso provisional y se cerrará si no cumple con todos los permisos para el año 2015.

La desconfianza en la comunidad es evidente, y muchos, como Márquez, sienten que la empresa no ha asumido la responsabilidad por la eliminación de las emisiones tóxicas de los hogares y de los suelos.

“Esta compañía no ha hecho otra cosa que huir” de la responsabilidad, dijo en referencia a la compañía de la declaración de quiebra, lo que ella dice es una forma de evitar realmente el pago de la comunidad por el daño que han hecho.

“Queremos ver a dónde irán los $40 millones [de demandas] y si van a ir realmente a la comunidad”, dijo Moretta.

Mientras tanto, el residente de Boyle Heights espera que la EPA lance su propia investigación.

El mes pasado, la EPA anunció que Exide violó los límites federales de emisión de plomo en al menos 30 ocasiones en el último año.

La agencia previamente reconoció que la “cantidad ilegal de plomo en el aire puso la salud y el bienestar de los residentes cercanos a los riesgos”.

“Por primera vez sentimos que teníamos la oportunidad de cerrar Exide … por fin alguien dijo lo que queremos oír”, dijo la residente de Boyle Heights Aurora Bañuelos.

Exide ha dicho que planean gastar más de $5 millones en mejoras durante los próximos dos años en las instalaciones de la calle Indiana, para un total de $20 millones desde el 2010.

Mejía dice que quiere ver a una total y una completa limpieza de la comunidad antes de que se haga cualquier acuerdo adicional y espera que al menos una de las otras agencias involucradas en última instancia, cierren la planta.

“El impulso está de nuestro lado”, dijo Moretta.

“Sólo que no quiero poner todos mis huevos en una sola canasta”, advirtió Mejía.

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nmartinez@egpnews.com

Periodista Indocumentado Detenido y Liberado de Inmigración el Mismo Día

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

El periodista, activista indocumentado y premio Pulitzer José Antonio Vargas, que había sido detenido el martes por las autoridades fronterizas en McAllen, TX, fue liberado el mismo día, según anunció el propio reportero en un comunicado. “He sido puesto en libertad por la Patrulla Fronteriza. Quiero dar las gracias a todos los me han apoyado a mí y a los inmigrantes indocumentados del sur de Texas y en todo el país”, dijo el periodista.

“Nuestra vida diaria se llena de temor en actos simples, como subirse a un avión para ir a la casa de nuestra familia. Con el Congreso sin actuar sobre la reforma migratoria, y el presidente (Barack) Obama sopesando sus opciones de acción ejecutiva, la cuestión fundamental sigue siendo: ¿Cómo definimos qué es ser un estadounidense?”, agregó Vargas.

La Patrulla Fronteriza lo detuvo el martes por la mañana en McAllen, epicentro de la crisis migratoria. Vargas había viajado a McAllen para unirse a otros grupos en una vigilia de apoyo a los menores centroamericanos que están llegando masivamente por la frontera sudoriental. Además, el periodista y activista estaba documentando la labor de las organizaciones que ayudan a las familias con niños que llegan a la frontera.

Vargas, de origen filipino, ganó un premio Pulitzer en 2008 y desde entonces se ha hecho famoso por relatar la historia de los millones de indocumentados que, como él, son estadounidenses a todos los efectos, pero se enfrentan al peligro constante de la deportación a un país que no conocen.

Vargas llegó a EE.UU. a los 12 años con su abuelo y ha vivido en el país de manera irregular desde entonces. Su reportaje “Documented”, emitido recientemente por la cadena CNN, volvió a poner en actualidad los problemas de los niños que han crecido en EE.UU. y no conocen otro país, pero se arriesgan a ser expulsados en cualquier momento.

La región de Grande Valley, donde se encuentra McAllen, está tomada por la Patrulla Fronteriza y policías locales y estatales a lo largo del Río Grande/Río Bravo por donde llegan las oleadas de inmigrantes, lo que ha obligado a activar protocolos de emergencia.

Fotografías compartidas en Internet mostraron a Vargas siendo esposado por la Patrulla Fronteriza cuando se disponía a abordar un avión con destino final a Los Ángeles, donde presentará su documental este sábado en la convención anual del Concilio Nacional de La Raza (NCLR).

El aeropuerto de McAllen, debido a su situación fronteriza, es uno de los pocos del país en donde los agentes de la Patrulla Fronteriza -que verifican el estatus migratorio de los viajeros- están situados en el control de entrada, junto a los funcionarios de seguridad aeroportuaria de la TSA.

“Como un menor inmigrante no acompañado, llegué a McAllen, Texas, para arrojar luz sobre los niños a los que EE.UU. y muchos en los medios de comunicación están dando activamente la espalda”, explicó Vargas.

“Pero lo que vi fue la generosidad del pueblo estadounidense, documentados e indocumentados, en el Valle del Río Grande”, apuntó.

Vargas es una de las figuras más relevantes en el debate migratorio y probablemente el indocumentado más conocido de EE.UU. El periodista ganó en 2008 el premio Pulitzer por la cobertura del tiroteo de la universidad Virginia Tech para el diario The Washington Post.

Breves de la Comunidad

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Los Ángeles

Una demanda de acoso sexual y represalias presentada contra el concejal José Huizar esta cerca de ser resuelta, según dijo el martes, Michael Eisenberg, abogado representante de la ex asesora de Huizar, Francine Godoy.

Eisenberg hizo el anuncio durante una conferencia de estado post-mediación ante el juez William Fahey, quien presidirá si el caso va a juicio. Los abogados de la ciudad y Huizar coincidieron con Eisenberg para evaluación. Fahey fijó una reunión con las partes el 2 de octubre para una actualización sobre la solución.

Godoy es una ex diputado jefe de personal en la oficina de Huizar CD-14 y demandó a Huizar y a la ciudad el 17 de octubre del 2013.

En abril, Fahey concedió una petición de Godoy para añadir una causa de acción contra la ciudad por su presunta falta de prevención de acoso sexual y represalias.

Ella alega – entre otras cosas – que su ex jefe se ofreció a apoyarla en una campaña electoral a cambio de sexo. Al negarse a ofrecer favores sexuales, Godoy dijo, enfrentó discriminación y represalias que incluyó que Huizar retirara su apoyo a su candidatura para un puesto como miembro del concejo del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles.

Huizar ha negado las acusaciones, aunque admitió que él y Godoy tuvieron “una relación consensual” que “lamenta profundamente”.

 

Los Ángeles 

El Alcalde Eric Garcetti nombró como el próximo Jefe del Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFD) al subjefe Ralph Terrazas, quien ha servido 30 años con LAFD, incluyendo 21 años como Oficial de Bomberos y 14 años como Jefe Oficial de mayor experiencia al mando.

Terrazas estableció la División de Normas Profesionales y fue responsable de todos los aspectos del sistema disciplinario de LAFD. También fue instrumental en la aprobación de la Proposición F, un bono de $532 millones para 19 nuevas estaciones de bomberos, y tiene un patente estadounidense.

 

Boyle Heights

La clínica Monseñor Romero ofrece un programa para jóvenes que incluye clases de consejería de abuso de drogas y alcohol, problemas de enojo y violencia doméstica, educación sobre enfermedades venéreas, VIH y sida, edificación de autoestima, ayuda con tareas entre otros.

Los programas son en inglés y español de 3:45 p.m. a 7 p.m. en 2032 Marengo St 90033. Se acepta Medi-Cal. Para más información llame al (323) 987-1034.

 

Jóvenes Hispanos Más Propensos a Enfermedades Cardiacas y Cardiovasculares

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

De acuerdo a investigaciones del diario de la Asociación americana del Corazón (JAHA por sus siglas en inglés), la obesidad es más común entre los hispanos de EE.UU. y especialmente grave entre los jóvenes hispanos. La obesidad grave podría estar asociada con un riesgo excesivo considerable de enfermedades cardiacas según la primera colección de datos a gran escala del índice de masa corporal (Body Mass Index, BMI) y de factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares entre las comunidades hispanas/latinas de EE.UU.

El Dr. Robert Kaplan afirmó que en el caso de los hispanos de EE.UU., la obesidad epidémica “no tiene precedente y está empeorando”. Kaplan, autor principal y profesor de epidemiología y salud pública en el Albert Einstein College of Medicine de Nueva York dijo que “los adultos jóvenes obesos tienen mayor probabilidad de padecer más enfermedades a medida que envejecen y de tener, además, costos más altos de atención médica.” Debido a esto, el sugiere que se debe invertir fuertemente en la investigación y prevención de la obesidad “como si el futuro de nuestra nación dependiera de ello”.

Investigadores realizaron un estudio de 16.344 personas hispanas de diversos orígenes nacionales en cuatro ciudades de EE.UU. (Bronx, Chicago, Miami y San Diego) con promedio de edad de hombres, 40 años, y mujeres, 41. El resultado reveló que el 18 por ciento de las mujeres y el 12 por ciento de los hombres mostraban niveles de obesidad que señalan una preocupación especial acerca de riesgos de salud, definida por un BMI mayor de 35 (el BMI se calcula en función del peso y la estatura).

En términos generales, el tipo de obesidad más grave (BMI  mayor de 40, o más de 240 libras [109 kg] para una persona de 5’5” [1,65 m]) aparecía con mayor frecuencia en adultos jóvenes de 25-34 años; en este grupo de edad afecta a uno de cada veinte hombres y a aproximadamente una de cada diez mujeres.

Las personas de origen mexicano eran el grupo más grande (cerca del 37 por ciento de los sujetos), seguidas de las de origen cubano (20 por ciento) y portorriqueño (16 por ciento).

Más de la mitad de esas personas tenían niveles dañinos de colesterol HDL (el colesterol “bueno”) y de inflamación, medidos con un marcador denominado proteína C-reactiva, afirmó Kaplan. Cerca del 40 por ciento tenía alta presión arterial, y más de una cuarta parte padecía diabetes. “Es una carga muy pesada para estos jóvenes, quienes deberían estar en la flor de la vida”, dijo Kaplan.

“Los jóvenes, y en particular los hombres (que en nuestro estudio alcanzaron el nivel más alto de factores de riesgo de futuras enfermedades cardiovasculares), son precisamente las personas que tienden a ignorar la necesidad de tener chequeos médicos regulares, adoptar un estilo de vida saludable y buscar la ayuda de los profesionales de salud.”

El estudio también reveló que las mujeres hispanas tienen una mayor probabilidad que los hombres de encontrarse en el nivel de obesidad más grave. No obstante, en comparación con las mujeres, la alta presión arterial y la diabetes (en ambos casos, factores de riesgo de enfermedades cardiacas y de derrame cerebral) parecen estar más estrechamente vinculadas con la obesidad grave en los hombres.

Una multitud de factores biológicos y sociales que afectan al peso de los padres también podrían repercutir en sus hijos, afirmó Kaplan. Es por eso que los resultados referentes a los jóvenes hispanos en edad de procrear, sugieren a Kaplan que los profesionales de salud deberían adoptar una estrategia integral y familiar para el control del peso.

 

Commerce Budget High On Service Enhancements

July 17, 2014 by · 1 Comment 

Commerce city officials had three priorities going into the city’s 2014-2015 annual budget: improve public safety, enhance quality of life related services for Commerce residents and invest in the city’s infrastructure.

The new, nearly $55 million budget approved by the city council on July 1, invests in those priorities, according to city Administrator Jorge Rifa. The budget is close to $3 million higher then in the year prior and for the second year in a row, initial operating costs were expected to be about $700,000 less then incoming revenue.

Over one million dollars left over from the 2013-2014 budget, as well as more revenue from taxes and grants, will allow the city to increase spending in several areas, particularly in the three identified as priorities by the council.

Rather than squirrel away the surplus, city officials decided to spend much of the “extra” revenue on everything from environmental mitigation home loans to extra homework helpers at city libraries, enhancements to current services and the return of some favorite activities cut over the last few years when money was tight.

Citing increases in revenue, Mayor Tina Baca del Rio said the city is going to have “a good year.” Even with the bump up in spending, Commerce projects it will have a $250 thousand surplus next year.

Nearly $20 million in this year’s spending plan will go toward public safety, including approximately $10 million for emergency medical response or paramedic/ambulance services. The city will pay out about $6.1 million to the county for law enforcement/sheriff services and spend $2.4 million on the community services department, which oversees animal control and emergency preparedness among other areas.

“We recognize the importance of providing services to our community, for the people who live, work, travel, do businesses, or invests here,” Rifa told EGP.

“It is important to restore public works and development services to strengthen the quality of life in Commerce,” he said.

In Commerce, libraries have always been a high priority. Many of the city’s social and educational services are directed through the city’s four library system. The council has added  $150,000 to the library budget, including $93,954 to fill a full-time librarian position vacant since 2009.

“Fortunately, the Library (system) has always retained its full-time Senior Librarian position in Adult Services,” who because of the vacancy had to also cover those duties or assign them to part-time employees, Library Director Beatriz Sarmiento told EGP.

The budget also contains $57,750 to hire three part-time homework tutors who will bring the total number of helpers at the four libraries to eight. “The majority of [children] coming to the Homework Help Centers are elementary and middle school students,” Sarmiento told EGP. Over 225 students currently get assistance at the city’s four library Homework Help Centers.

Rifa told EGP that $750,000 generated from the Prop AA tax will be used exclusively for public transit projects in the city.

The council also approved $6,000 to extend summer hours at Rosewood and Bristow Parks. “This means more services, staff and supervisors from sunrise to sunset,” Rifa told EGP.

Five-thousand dollars will be spent on a community clean up day sometime this year or in 2015, according to Rifa. The money will be used for “marketing and food for volunteers,” among other things, Rifa explained.

The city administrator pointed out that many of the city’s children have never seen snow, so this year he asked the council to allocate $4,000 to pay to have “snow” during the Children’s Holiday Faire. The snow may not be real, but the children will love it, Rifa said.

Rifa told EGP the city council also decided to lease rather than buy holiday decorations, at a cost of $50,000 for one year, because there is no place in the city to “safely and cleanly store” the decorations. “When they are on display they are exposed to different temperatures” and conditions, and leasing ensures the decorations will be properly taken care of by professionals.

The city’s $250,000 surplus will be set aside to address any unforeseen items that may arise during the fiscal year.

 

First Lady Laments Plight of Homeless Veterans

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

The inability of veterans to find jobs is “unacceptable” in the United States, and the idea of even one veteran being homeless should “horrify all of us,” first lady Michelle Obama told a gathering of government and business leaders Wednesday in Century City.

Speaking at a Unite for Veterans summit aimed at finding ways to boost employment and end homelessness among veterans, Obama hailed efforts by local businesses and Mayor Eric Garcetti to tackle problems facing veterans. But she said more work is needed from all levels of society to end those problems.

“After everything they have done for us, the idea that any of our veterans are spending months or event years struggling to find a job is unacceptable. It’s unacceptable,” she told the crowd at the Century Plaza Hotel. “And the image of even one of these heroes sleeping out in the cold, huddled up next to an overpass, that should horrify all of us. Because that’s not who we are.

U.S. Veterans are among the homeless living on skid row.  (EGP photo by Jacqueline García)

U.S. Veterans are among the homeless living on skid row. (EGP photo by Jacqueline García)

“And the truth is we know that there are simple steps that we can take, whether that’s in business, government or in our communities, to prevent and solve these problems,” she said.

Obama, continuing a two-day swing through the Southland, noted that one out of every 10 homeless veterans in America lives in Los Angeles. But she hailed a commitment by Garcetti to end veteran homelessness by the end of next year.

“And I know that’s a big number, and make no mistake it is an aggressive goal,” she said. “But we have seen time and time again that if you break these numbers down, if you work on the ground with landlords to find open apartments, with developers to build new housing, if you rally community groups and congregations around this issue, then this problem becomes imminently solvable.”

She also hailed Garcetti’s 10,000 Strong initiative, aimed at finding jobs for 10,000 veterans by 2017.

“I really, really want to commend you for doing this the right way, because you’re not just talking about hiring these veterans, you’re talking about retaining them and giving them a chance to grow in the years ahead,” Obama said. “You’re including volunteers to work with veterans on their resumes, holding mock interviews. You’re focusing on good jobs, jobs in health care and entertainment, jobs in engineering, finance and so much more.”

After her speech, Obama mingled with the crowd, shaking hands and speaking with attendees at the Unite for Veterans Summit.

Mrs. Obama’s trip to Los Angeles also included a speech at the Grammy Museum’s Jane Ortner Education Award Luncheon and participation in a $5,000-a-plate Democratic National Committee fundraiser at the home of Michael Lombardo, HBO’s president of programming, and his partner, architect Sonny Ward.

President Barack Obama is scheduled to return to Los Angeles next week for a pair of fundraisers.

County Will Seek Court-Ordered Treatment of Mentally Ill

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to adopt Laura’s Law, which allows for court-ordered treatment of severely mentally ill individuals.

“This is a path to recovery,” Supervisor Michael Antonovich said.

Individual counties have the authority to adopt the California law named for 19-year-old Laura Wilcox, a mental health worker fatally shot by a client outside a clinic in 2001.

Nevada County, where Wilcox lived, was the first to implement the law. San Francisco and Orange counties have more recently adopted Laura’s Law.

Advocates for the mentally ill were split.

Brittney Weissman, executive director of the Los Angeles County Council of the National Alliance on Mental Illness, told the board she supported adoption of Laura’s Law, which she called “a bridge to recovery for mental illness.”

Weissman cited results under Kendra’s Law, a similar measure implemented in New York State, saying it resulted in 77 percent fewer psychiatric hospitalizations, 83 percent fewer arrests, 87 percent fewer incarcerations and a 74 reduction in homelessness for those treated.

“It disrupts the revolving door of repeated jailings, hospitalizations and homelessness,” she said.

Catherine Bond of the Los Angeles County Client Coalition disagreed, saying the statistics applied to a small number of patients.

“This is a law that does not have the kind of statistics that people are claiming for it,” Bond told the board. “The percentages sound impressive, but the numbers of people who are being treated are very small.”

The statistics Weissman cited match those provided in a 2005 report on Kendra’s Law that covered 3,908 patients treated over five years. The vast majority of those patients treated were diagnosed with schizophrenia.

The board’s 4-0 vote allows the Department of Mental Health to implement an Assisted Outpatient Treatment program, conducting community outreach to identify chronic mentally ill individuals in need of treatment, and also approves funding for more slots in existing mental health treatment programs.

Dave Pilon, president and CEO of Mental Health America of Los Angeles, said he agreed with what Dr. Marvin Southard, director of the Department of Mental Health, has called “outreach on steroids,” but objected to implementing Laura’s Law.

“What we don’t believe is that it is necessary to couple these services with a court order,” Pilon said.

Civil rights advocates said the law, though well-intentioned, is discriminatory.

“It’s very clear that it infringes on people’s civil liberties,” said Peter Eliasberg, legal director of the American Civil Liberties Union of Southern California. Eliasberg argued for increasing the quality and quantity of voluntary mental health services.

Others argued that the law criminalizes mental health.

“It plays into this fear that folks with mental health conditions are violent people,” said Mark Anthony Johnson of Dignity and Power Now. Johnson said blacks were five times more likely and Latinos were two times more likely to be forced into treatment under court order, based on Kendra’s Law.

Supervisor Gloria Molina said the county needed tools to help the chronic mentally ill, but stressed that cases would have to be carefully evaluated.

“We don’t want to go back to the days when people were hospitalized at harm to themselves,” Molina said, but added, “Many of the people who need these kinds of things don’t necessarily volunteer.”

Residents Don’t Trust Exide to Live Up to Deal

July 17, 2014 by · 1 Comment 

A decision by state air quality regulators that could allow a controversial acid-lead battery recycling plant in Vernon to reopen by the end of the year is being met with anger by people living near the facility.

At a community meeting at Resurrection Church in Boyle Heights Monday, residents said they are less than thrilled with the agreement they claim will allow Exide Technologies another chance to stay in business, despite years of violating toxic chemical emission standards.

Exide has agreed to the terms of two orders of abatement that will require the facility to improve air pollution controls at the site, prompting the decision from the South Coast Air Quality Management District’s (SCAQMD) quasi-independent Hearing Board to allow the company to resume operations once it has complied with the orders. Failure to live up to the terms could lead to the plant’s permanent closure.

Boyle Heights residents discuss the newest developments on Exide Technologies. (EGP photo by Nancy Martinez)

Boyle Heights residents discuss the newest developments on Exide Technologies. (EGP photo by Nancy Martinez)

“I’m disappointed that they were able to come up with an agreement, but I’m not surprised,” said eastside coalition activist Doelorez Mejia, calling the decision a “plea bargain.”

According to the agreement, Exide will be required to make “substantial” improvements to its Vernon-based facility and to pass comprehensive emission tests before it can resume operations.

Exide has also agreed to drop its lawsuit challenging the AQMD’s new rule setting tougher toxic chemical emission standards, which the company claimed would be impossible to meet. The SCAQMD, however, has retained its right to continue a lawsuit seeking $40 million in penalties for Exide’s numerous violations of air pollution standards, including illegal levels of lead and arsenic known to cause cancer, neurological disorders and learning disabilities in children.

“These orders will put in place additional measures to protect public health during facility improvements as well as daily operations – if the plant ever reopens,” said SCAQMD’s executive officer Barry Wallerstein about the Hearing Board’s decision.

In March, Exide suspended operations to make upgrades to the facility to comply with the agency’s new rule, which if met could allow them tp reopen as soon as the end of this year or early next year, according to SCAQMD.

That possibility does not sit well with Huntington Park Vice Mayor Karina Macias.

“The community has given [Exide] so many chances to fully comply,” she said. It makes no sense “for them to just get another chance.”

“These government agencies are not supposed to negotiate, they are supposed to protect the community,” echoed Boyle Heights resident Teresa Marquez.

Exide has been under extreme scrutiny by state agencies, elected officials and community groups fighting the company on multiple fronts, many hoping to force a permanent closure of the company.

A 2013 health risk assessment found that emissions from Exide were a health risk to nearby residents in Vernon, Maywood, Huntington Park, Commerce, Boyle Heights and unincorporated East Los Angeles. Higher than normal levels of lead were most recently found in soil samples taken from the backyards of homes and at parks near the plant.

Exide has continuously claimed it has significantly reduced arsenic and lead emissions. The new deal will require them to conduct a new health risk assessment when their upgrades are complete.

Exide has also agreed to pay a third-party environmental consultant to monitor the plant’s emissions of lead and other toxic contaminants and to provide weekly status reports to the Hearing Board, SCAQMD and Exide to determine if they are meeting state emission standards. The reports will also be available to the public on AQMD’s website.

Exide says this is the first step toward returning the facility back to full production.

“Exide is committed to meeting the new air quality standards,” said Thomas Strang, Exide Vice President of Environment Health & Safety. “Completing this [improvement] plan will enhance the environmental performance of our Vernon facility and allow us to resume our role as part of California’s green economy,” Strang said.

Sen. Kevin De Leon, who represents Boyle Heights, told EGP the plant should not resume operations if it can’t operate safely. He called the abatement order “very promising, and necessary for the public health needs of our community.”

At Monday’s meeting, however, Rev. John Moretta told EGP that the battery-recycler should have made these improvements years ago.

“For years they said they couldn’t make the improvements and now all of a sudden they are doing it when they see there’s a possibility of a closure.”

Other Boyle Heights residents expressed feelings of disappointment and defeat over regulator’s decision not to permanently shutter the facility.

“Unless you’re going to use a hammer to close them down, it is just words,” said Frank Villalobos of Barrio Planners about the agreement.

“How many chances and hope will [AQMD] give Exide,” Miguel Alfaro demanded to know. “Where do we stand? They don’t give us hope.”

But for some residents, all hope is not lost.

California’s Department of Toxic and Substance Control (DTSC) and the US Environmental Protection Agency (EPA) could still give them what they want.

Exide, which recycles eight million lead-batteries a year, has been operating on a temporary permit for 32 years, a point that has outraged the community and local officials.

Legislation sponsored by Sen. Ricardo Lara, who represents communities near Exide, prohibits companies like Exide from operating for an extended period on a temporary or interim permit. Exide could be shut down if not fully permitted by 2015.

Last month, DTSC denied Exide’s request for a permanent operating permit on grounds that its application did not, among other things, sufficiently detail how the company would remove and pay for lead-waste at the site if it were to close.

Exide’s deadline to resubmit its application was set for today, but DTSC’s Public Information Officer Sandy Nax told EGP Wednesday that the company has requested an extension, which the agency is reviewing.

“No community should suffer all these years of violation after violation, after violation,” Moretta said. “They should have been shut down years ago. We’re paying for it now with the health of the people.”

Mistrust of Exide in the community is widespread, and many, like Marquez, feel Exide has not taken responsibility for its actions by removing the toxic lead found in homes and soil.

“This company has never done anything but run” from its obligations, said Marquez. She said the company’s filing for bankruptcy was just another way to avoid paying the community for the damage they have caused.

“We want to see where the $40 million [lawsuit] will go and whether it will actually go to the community,” echoed Moretta.

Boyle Heights residents also hope the EPA, which last month announced Exide had violated federal lead emissions 30 times in the last year, will launch its own investigation.

The federal agency has acknowledged that the “illegal amount of lead in the air put the health and wellbeing of nearby residents at risks.”

“For the first time I felt like we had a chance to close down Exide … finally someone said what we want to hear,” said Boyle Heights resident Aurora Banuelos.

For its part, Exide has said it will spend more than $5 million on additional upgrades to the Indiana facility over the next two years. Since 2010, Exide has committed $20 million to improvements and remediation, including paying for people living or working near the Vernon facility to get free blood tests for lead.

Mejia told EGP she wants to see a complete clean up of the community before any further agreements are made and she hopes one of the other regulatory agencies will ultimately close down the plant. “I just don’t want to put all my eggs in one basket,” Mejia said cautiously.

While disappointed by SCAQMD’s decision, Moretta says the issue is not dead since Exide stills has to overcome a number of obstacles, including getting its operating permit.

“The momentum is on our side,” Moretta said.

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