July 26, 2012 Issue

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

Desarrollador Pesa Riesgos de Hacerse Cargo de ‘La Casa del Mexicano’

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

Un desarrollador local, con la ayuda de la procuraduría estatal, tan pronto como hoy, jueves, podría estar inspeccionando la sede de una antigua institución sin fines de lucro de Boyle Heights para determinar si esta dispuesto a asumir su control.

La Casa del Mexicano, una antigua mezquita construida en 1904, una fue vez el sitio de clases de inglés, así como actividades culturales Mexicanas, cívicas, y sociales en Boyle Heights, pero en lo más reciente se ha utilizado como salón para eventos y un sitio para tianguis.

Read this story IN ENGLISH: Developer Weighs Risks of Taking Over ‘Casa del Mexicano’

Representantes de East Los Angeles Community Corporation (Corporación Comunitaria del Este de Los Ángeles, o ELACC) han estado trabajando con la oficina de Los Ángeles de la Procuradora General del Estado de California Kamala Harris para recibir autorización para entrar al edificio, que en 1931 se fundó con la ayuda del Cónsul General de México en Los Ángeles como parte de una institución sin fines de lucro.

ELACC estaba en una lista, bajo consideración por la procuraduría, de organizaciones no lucrativas candidatas para hacerse cargo del edificio, y “basado en el proceso de selección, pensaron que somos probablemente la mejor organización para ser el mayordomo de La Casa del Mexicano,” dijo la presidente y co-fundadora de ELACC María Cabildo.

Si la Junta Directiva de ELACC acepta el papel de ser los administradores del edificio, ELACC tendría que responsabilizarse una deuda de $400.000, con un préstamo con una tasa de 17 por ciento de interés, ella dijo. “Quien adquiera [el edificio], tendrá que pagar el préstamo o asumir los pagos,” dijo Cabildo a EGP.

ELACC no estuvo involucrado previamente con La Casa del Mexicano y la llamada telefónica de la oficina local de la Procuraduría General el mes pasado fue una sorpresa, dijo Cabildo, pero la Junta no tomará una decisión hasta que se inspeccione el edificio. ELACC tiene que conocer el estado actual del edificio, Cabildo explicó.

Los funcionarios estatales están trabajando para obtener una orden judicial para darle permiso a ELACC a entrar e inspeccionar el lugar, ya que, según documentos judiciales presentados el 18 de julio, los actuales propietarios del edificio—Mexican Benefit Corp. (MBC o MB Corp.) dirigido por Rubén y Martha Soriano, marido y esposa—se han negado a cooperar durante varios intentos hechos para acceder a la propiedad para la inspección de ELACC.

La Casa del Mexicano esta ubicada en 2900 Pedro Infante St., en Boyle Heights. Foto obtenido via Facebook

En 2006, los Soriano, que dirigieron La Casa del Mexicano primero bajo la organización Comité de Beneficencia Mexicana y después bajo la organización distinta Mexican Benefit Corp., sacaron un préstamo de $175.000 contra la propiedad, al parecer para financiar reparaciones al edificio. Pero más tarde no cumplieron con los pagos del préstamo y tampoco no cumplieron con pagar impuestos de propiedad, según documentos judiciales. Otra directora de la organización, Martha Velásquez, también se nombra en los documentos de la corte.

Un juez, y no la procuradora, últimamente elijará la organización caritativa que recibe el edificio y los otros bienes, pero la oficina del Procuradora General ha recomendado que ELACC tome posesión del edificio, dijo MacLaren en un correo electrónico el lunes.

El 27 de marzo la procuraduría presentó una demanda civil contra los Soriano y Velásquez en la que busca resolver el título de propiedad de La Casa del Mexicano, busca disolver el Comité de Beneficencia Mexicana y MB Corp., pide registros de rendición de cuentas de los directores, pide sanciones contra los tres acusados y también reclama por compensación por perjuicios y daños punitivos.

La demanda también alega que los Soriano y Velásquez operaron MB Corp. de manera ilegal cuando transfirieron La Casa del Mexicano a MB Corp., y luego operaron MB Corp. para su propio beneficio personal.

La Junta de Impuestos de Franquicia ya suspendió la designación de “organización sin fines de lucro” del Comité de Beneficencia Mexicana, dijo MacLaren.

Los activistas que trataron de salvar a La Casa del Mexicano cuando entró en la ejecución hipotecaria y se anunciaba a la subasta en el 2011, dicen que los esfuerzos de la procuraduría para disolver las entidades y otorgar la propiedad a una organización acreditada no son acciones suficientes fuertes.

Javier Rodríguez, del Comité para Salvar La Casa del Mexicano, dice que la Procuradora General “tiene que acusar formalmente y arrestar a los Soriano y Velásquez.”

Él dice que los Sorianos “ilegalmente disolvieron” la junta directiva de 17 miembros del Comité, obtuvo el préstamo $175.000 de manera ilegal, y tal vez no por casualidad, dos meses más tarde recibieron una “casa de cuatro habitaciones en una vecindad exclusiva de El Sereno, como un regalo de la tesorera [Velásquez],” allega Rodríguez.

La oficina de la Procuradora General no puede confirmar o negar la existencia de una investigación criminal contra los Sorianos o Velásquez, MacLaren dijo a EGP.

Martha y Rubén Soriano no pudieron ser alcanzados para esta nota, Velásquez negó hacer comentarios. En febrero de 2011, Rubén Soriano dijo al diario Los Angeles Times que fueron víctimas de la mala economía, y que esperaban que la bancarrota les ayudaría a reorganizar y salvar el edificio.

La Casa del Mexicano es considerado como un “activo importante histórico que debe ser preservado para la comunidad,” dijo MacLaren. Cabildo hizo eco de este sentimiento, diciendo que su “visión sería restaurarla y hacerla lo que era antes… es un lugar muy especial para mucha gente, y queremos que siga teniendo un uso para la comunidad,” dijo Cabildo a EGP.

Cabildo dijo ELACC probablemente gestionaría el edificio de manera diferente, por ejemplo, probablemente ya no se realizarán tianguis. “Somos una organización de justicia económica y social, tenemos diferentes estrategias para preservar Boyle Heights,” dijo Cabildo.

Mientras ELACC actualmente ofrece talleres y otros servicios en su sede, La Casa del Mexicano podría ser la primera vez que la agencia proporciona solo servicios en un edificio, ella dijo.

Fundada en 1995, ELACC compra, rehabilita y construye complejos de viviendas asequibles. El desarrollador posee y administra 15 edificios en Boyle Heights y el Este de Los Ángeles. ELACC actualmente esta restaurando el Boyle Hotel, construido en 1889 y ubicado al cruzar la calle de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights.

El año pasado, otro organismo reconocido, Mexican American Opportunity Foundation (MAOF), estaba bajo consideración para ser el nuevo operador de La Casa del Mexicano.

“Pensamos que MAOF fue la primera elección de la Procuradora General del Estado para recibir la propiedad. Sin embargo, en una carta de la procuraduría que recibí la semana pasada, la opción recomendada es East Los Angeles Community Corporation y nosotros somos la segunda opción… La Corte de Bancarrota aún esta en el proceso de tomar su decisión,” dijo el presidente de MAOF Martín Castro a EGP en un correo electrónico el lunes.

Splash Like An Olympian

July 26, 2012 by · 1 Comment 

Olympian Patty Cardenas (center), an East LA and Commerce native gave back to her community, helping beat the “Summer Slump” of unhealthy behaviors at the Eugene Obregon Park Tuesday. Cardenas won a silver medal for water polo in the 2008 Olympic games and taught the basics of the sport to hundreds of East LA Youth participating in the “Power Up Your Summer!” (PUYS) Challenge’s Water Day event. The PUYS Challenge is sponsored by the Network for a Healthy California—Children’s Power to Play Campaign and the Los Angeles County Department of Parks and Recreation to tackle childhood obesity by encouraging healthy physical activities in the summer. The Water Day event also featured a variety of aquatic games. (Mirella Miranda, Los Angeles Department of Public Health)

Ciclistas Planean la Primera ‘Congregación Masiva de Clítoris’ en Los Ángeles

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

Cuando Xela de la X tenía cinco años, ella sola—contra los deseos de sus padres—se enseñó como andar en la bicicleta de su hermano. Como la única hija en un “hogar tradicionalmente Mexicano” donde las niñas “no eran permitidas hacer cualquier cosa que los varones hacían,” Xela, quien usa este nombre alias, dice que andar en bicicleta le dio un sentido de libertad y la permitió vencer la opresión que ella vivió como una mujer minoría.

“Uno es autónomo en su bicicleta. Usted no necesita el gas, es básicamente su propia voluntad, su motivación y usted, pedaleando,” ella dijo.

Miembros de “Ovarian Psycos” y otros ciclistas asistieron el evento de recaudar fondos en Corazón del Pueblo para la primera Congregación Masiva de Clítoris en Los Ángeles el 31 de agosto. Foto de EGP por Ileana Najarro

Xela, y su brigada de mujeres ciclistas, “Ovarian Psycos” (Ovarios Psicópatas), ahora quieren inspirar este mismo sentimiento libertador entre otras mujeres en “hogares oprimidos” a  través de la primera “Clitoral Mass” (Congregación Masiva de Clítoris) de Los Ángeles. Este será una toma de control de las calles por y para un grupo masivo de mujeres ciclistas el 31 de agosto.

De acuerdo a Xela, una Congregación Masiva de Clítoris es una gran reunión de ciclistas exclusivamente para mujeres, comparable a los paseos en bicicletas entre ambos sexos en la “Critical Mass” (Masa Critica) de Los Ángeles que promueven calles más seguras para los ciclistas.

En ciudades como Seattle, Washington, y San Francisco ya se han realizado Congregaciones Masivas de Clítoris, pero nunca se ha hecho una en Los Ángeles, dijo Xela.

Ovarian Psycos planea cambiar eso. La noche del 25 de julio, el grupo de ciclistas tuvo un evento de recaudación de fondos para la primera Congregación Masiva de Clítoris. El evento reciente incluyó un evento de micrófono abierto y un paseo en bicicleta desde Pershing Square en el Centro de Los Ángeles hasta el Corazón del Pueblo, un espacio para arte comunitario en Boyle Heights donde el grupo se formó y donde de vez en cuando tienen sus reuniones. El evento recaudó $500 para walkie-talkies y equipos de seguridad para el paseo de la Congregación Masiva de Clítoris, una porción de los fondos recaudados también benefició a Corazón del Pueblo.

Fundado por Xela en el 2010, Ovarian Psycos atrae a mujeres entre los 20 y 30 años de edad de todo el país a través de sus eventos publicados en Facebook. El grupo crea un espacio seguro y curativo exclusivamente para mujeres minorías porque “históricamente las mujeres de color no han tenido su propio espacio,” Xela dijo, pero las mujeres anglosajonas y todos los hombres pueden ser aliados.

Ovarian Psycos también colabora con “Iron Unicorns” (los Unicornios de Hierro), una brigada hermana de ciclistas en Highland Park. Ambos grupos hacen trabajo de voluntariado en Proyecto Jardín, un jardín comunitario ubicado atrás del White Memorial Hospital en Boyle Heights.

La filosofía del grupo combina la idea feminista con una conexión a la cultura indígena que ellas llaman la “mentalidad urbana,” dijo Xela. Durante sus “paseos lunares,”—paseos en bicicleta debajo la luna llena—ellas exploran temas desde el movimiento zapatista femenino, hasta la salud sexual. Ellas terminan estos paseos con una reunión que a veces es una ceremonia indígena bajo la luna en la cual usan salvia para limpiar el cuerpo.

“Como una persona que está verdaderamente conectada con mis raíces indígenas y de mi cultura indígena, me encantó que se trataba de una combinación de la cultura urbana e indígena en una noche bajo la luna llena”, dijo Claudia Lara, líder del comité de planificación para la Congregación Masiva de Clítoris por Ovarian Psycos.

Xela y Lara dicen que las mujeres de todas edades de sus vecindarios apoyan sus esfuerzos de hacer las calles más seguras, pero que su fuerte mensaje feminista y el nombre del grupo a veces atraen críticas.

Algunas mujeres son ofendidas por el uso de la palabra “psicópata” para referirse a mujeres, pero Xela explicó que ellas están tomando posesión del término y están cambiando el significado a algo positivo, aunque históricamente se relaciona con el estigma que las mujeres son emocionalmente inestables y sufren de histeria y la psicosis.

Además, los hombres las han acusado de ser sexistas por prohibirles su participación, pero Xela dijo que “los hombres no pueden negar el hecho de que hasta en la cultura ciclista todas las masas criticas han sido mayormente dominadas por los hombres” y que hay una necesidad para crear un espacio seguro por y para las mujeres ciclistas.

Karen Conde, miembro de los Iron Unicorns, dijo que varias veces ha escuchado a las mujeres decir que ellas no andan en bicicletas porque tienen miedo de andar en las calles o piensan que es algo solo para los hombres. Pero ella dice que grupos como Ovarian Psycos y Iron Unicorns pueden resolver esos temores e inspirar a las mujeres a participar.

“Aunque no nos vean andando en bicicleta todos los días, aún tenemos nuestras bicicletas y aún andamos en ellas,” Conde dijo. “Somos fuertes y poderosas.”

Inscripción para Clitoral Mass de Los Ángeles incluye opciones de vivienda temporaria y bicicletas prestadas. Para más información visite a http://ovarianpsychos.com.

Attorney Contract Protects Top Vernon Official’s Tenure

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

Vernon City Administrator Mark Whitworth, whose qualifications were recently called into question by state officials, could potentially be offered a three-year contract thanks to a request made by a candidate for the city attorney position.

Nicholas George Rodriguez, a top pick for Vernon city attorney, has specified he would only work for the city on the condition Whitworth remains on the job. A proposed three-year contract city officials negotiated with Rodriguez states if Whitworth is let got, Rodriguez can also choose to leave the city. Firing Whitworth during the three-year term of Rodriguez’s contract, which ends Aug. 31, 2015, would be considered a material breach of contract.

Vernon’s city administrator position was recently highlighted by State Auditor Elaine Howle as a problem area for the city. Her office released a report stating the city lacks policies setting minimum qualifications for the position, which typically requires formal education and prior experience. At a recent public hearing in Sacramento, Howle said the city should hire a “strong city administrator,” while also noting that other executive leaders, including the finance director, were also hired seemingly without proper attention paid to their qualifications.

Under his proposed contract, Whitworth’s position as city administrator would be re-affirmed, and he would be paid $267,000 a year for a period of three years, ending Aug. 31, 2015. Rodriguez’s contract sets his salary at $252,000 a year for three years, also ending Aug. 31, 2015. If there is a breach of contract in which Whitworth is fired during the three year term, with the exception of during the last six months, both would still be owed salaries for the full three years.

The Vernon city council was set to vote on the three-year contracts for Rodriguez and Whitworth during a special meeting on Monday, July 22. Vernon officials voted to postpone making a decision amid local business leaders’ protests that the timing for approving the contracts seemed rushed. Rodriguez’s and Whitworth’s contracts are scheduled to be brought back on Aug. 7.

Rodriguez, a long-time assistant city attorney in Pasadena, told EGP Tuesday he requested the terms because Whitworth has been part of a “known team committed to reform” in Vernon, and is someone he wants to work with. “I am not interested if there are uncertainties over who will finally move the reform efforts forward or when that might occur” and he feels that a search for a new city administrator would also interrupt ongoing reform efforts.

Rodriguez’s request raised the eyebrows of USC adjunct law professor Michael Jenkins who called it “unprecendented.” Jenkins noted that he has “never seen an attorney contract that was dependent on the city administrator,” and that to him the contract’s terms “immediately creates conflicts of interest” because a city attorney typically only answers to the city council.

Jenkins feels the attorney could potentially lose his independence. “It’s not an arrangement a city attorney typically would find acceptable,” he said.

The proposed contract also specifies Rodriguez “shall report directly to the City Administrator, subject to the direction of City Council,” and while it gives Rodriguez the authority to oversee outside legal services, he is limited by not only the direction of the city council, but also by the direction of the city administrator.

Promises in both contracts to pay three years of “severance” pay in the event they are terminated or there is a material breach, could be in violation of the California government code, which does not allow more than 18 months worth of severance pay, Jenkins added.

Rodriguez responded to these criticisms Wednesday, saying that in the day-to-day procedures he would be reporting to the administrator, but he would not be influenced by the administrator who would have no authority to fire him.

He added the proposed contracts are not final, and says “the same question which you raise about severance has been raised within Vernon” and the city seems to be examining whether the 18-month limit on severance pay applies to charter cities like Vernon.

Jenkins said Rodriguez seems like a qualified attorney, but he has never seen terms like these in the public sector. “The question here is, whose interest does this serve? It does not serve the interest of the public, it serves the interest of the city administrator,” said Jenkins.

Vernon’s Independent Ethics Advisor John Van de Kamp also noted Rodriguez’s request was “unusual” but says “all it does is basically give [Rodriguez] an option” to leave, if Whitworth were to be terminated. Rodriguez may decide to stay, said Van de Kamp.

He added there are ways to deal with instances of conflict of interest if they come up. “I think Rodriguez is cognizant of conflict issues, and he would simply ask someone else to” investigate Whitworth if it were ever necessary.

Jenkins said handling personnel issues related to the city administrator should be part of a city attorney’s duties. “What’s the value of having in-house attorney when you are conflicting him on such an important issue?” he asked.

In 2010, Vernon’s previous attorney Laurence Wiener alerted the city of a possible violation of conflict of interest laws by the city administrator at the time, Donal O’Callaghan. Wiener was in charge of an internal probe of Callaghan, who later pled guilty to hiring his wife to do bookkeeping for the city.

Vernon city officials have yet to officially address Howle’s recommendations about the city administrator position in Vernon, though the city spokesperson Fred MacFarlane said Whitworth has “conducted himself in fine fashion.” Whitworth who had been serving as the fire chief was appointed to fill in as city administrator in 2010 when then city administrator Donal O’ Callaghan submitted to an investigation into possible conflict of interest violations. Whitworth has since been deeply involved in the city’s efforts to avoid disincorporation and to implement reform measures.

According to Van de Kamp, Whitworth “has learned a lot in the last year and has learned quickly, but he has not spent his life at it, he’s been the fire chief.” The city does seem to be looking for an assistant “who is experienced in municipal administration,” he said.

Councilman Michael Ybarra said he was comfortable with the attorney’s request to the city to keep Whitworth. “We didn’t feel that was a problem. We have faith in Mark [Whitworth]… Mark needs to be around to finish the job… if it doesn’t work out, [Whitworth] can be terminated,” he said.

If the city were to terminate Whitworth prior to the last six months of the proposed three-year term, the city would still have to pay the difference in salary to Whitworth. Rodriguez may also choose to leave and the city would also have to pay the rest of his salary until 2015.

Rodriguez says if “controversies that have occurred in the past” were to continue, “there is a chance Vernon will not survive.” He says, “without a strong leader to direct change administratively, a reform attorney can accomplish little,” and Whitworth seems like the right person for the job. “I would never presume to dictate to the Vernon city council who they must hire for any position, especially City Administrator. I can speak only for myself and my own actions,” he said. For him, “there can be no stronger signal to me that Vernon is moving forward… than the three year appointment of Mr. Whitworth as City Administrator.”

According to the negotiated contract, a colleague at Rodriguez’s current employment alerted him to the opening in Vernon, and not anyone associated with the city. Rodriguez has worked for the city of Pasadena for 22 years.

Ayuntamiento de Los Ángeles Prohíbe Dispensarios de Marihuana Medicinal

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

El ayuntamiento de Los Ángeles aprobó el martes en un pleno municipal una ordenanza que prohíbe los dispensarios de marihuana con fines medicinales, cuya presencia se ha multiplicado en la ciudad durante los últimos años, informó el diario Los Angeles Times.

La decisión se adoptó con los votos a favor de los 14 miembros del consejo local en una sesión en la que estuvieron presentes como público tanto defensores como detractores de los comercios de venta de cannabis.

Según esta medida, los 762 dispensarios de marihuana medicinal registrados en la urbe californiana recibirán una carta exigiendo su cierre inmediato.

Los comerciantes que se nieguen a acatar la nueva normativa tendrán que responder ante los tribunales.

La regulación que recibió el visto bueno es la última de un largo contencioso municipal por poner orden a la proliferación de la venta legal de esta droga cuando está justificada por su uso medicinal, lo que ha llevado a casos de distribución con escasa supervisión.

La “maría” es un estupefaciente ilegal a nivel federal en EE.UU., aunque más de una decena de estados permiten su uso con prescripción médica.

En 2007 la ciudad de Los Ángeles autorizó una moratoria sobre los dispensarios de marihuana al amparo de la cual se multiplicaron los establecimientos especializados en esa sustancia.

En 2010 se intentó poner freno a este negocio obligando a cerrar a muchos de esos comercios e imponiendo más tasas a los que aún pudieran seguir operativos para costear las medidas de control, si bien la normativa no llegó a ejecutarse.

Con la medida más drástica adoptada, los gestores públicos confían en poder responder a las quejas de los vecinos de algunos barrios que veían esos dispensarios como una fuente de inseguridad.

Los usuarios de marihuana medicinal tendrán aún la opción de poder cultivar su propia planta e incluso compartir los frutos con grupos de hasta tres personas.

Sin embargo, los activistas a favor del uso del cannabis indicaron que muchos pacientes no tendrán ni el conocimiento ni el tiempo para producir su propia “maría”.

Paralelamente, el pleno municipal abrió la puerta a la posible continuidad de hasta 170 dispensarios que se registraron legalmente muchos años atrás, antes del florecimiento de este tipo de establecimientos, ya que estudiará una ordenanza que permita algunas excepciones a la norma aprobada.

El consumo de marihuana, incluso con fines recreativos, es un tema muy debatido en California, donde en 2010 se sometió a referéndum la legalización de esa droga, si bien la propuesta fue rechazada por los electores.

MAOF y ClearPoint Presentarán Talleres Gratuitos Sobre las Finanzas

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

La Fundación México Americana de Oportunidad (MAOF) se ha asociado con ClearPoint Credit Counseling Solutions para mejorar el conocimiento de finanzas de la comunidad Hispana en Los Ángeles.

Read this story IN ENGLISH: MAOF and Clear Point Announce New Partnership

El presidente de MAOF Martín Castro y la presidenta de la Región Pacifica de ClearPoint Martha Lucey han anunciado una asociación entre las dos organizaciones para presentar talleres gratuitos a la comunidad. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Los dos grupos combinarán sus recursos para presentar una serie de talleres gratuitos sobre temas tales como: cómo crear un presupuesto, cómo sobrevivir problemas financieros, asistencia a los compradores de vivienda; y también se proporcionará información sobre las cuentas bancarias.

La presidenta de la Región Pacifica de ClearPoint, Martha Lucey, dijo que colaborar con MAOF fue la primera elección para la organización sin fines de lucro.

“Estuvimos hablando de proporcionar educación financiera en la comunidad y MAOF es un líder en proporcionar servicios a la comunidad. Sabíamos que esta relación sería buena y entonces combinando la experiencia que tiene ClearPoint en entregar educación financiera y asesoramiento con el alcance de MAOF en la comunidad. Yo creo que esto significará éxito,” dijo Lucey.

El primer taller será en agosto y otros talleres sucederán por lo menos una vez cada trimestre y potencialmente más seguido, Lucey dijo. “Ofreceremos los talleres en inglés y en español,” ella explicó.

En el pasado, ClearPoint ha trabajado con el Consulado Mexicano, proporcionando educación financiera a la comunidad, pero esta es la primera vez que colabora con MAOF.

“Estoy segura de que al trabajar con MAOF, alcanzaremos la comunidad como nunca antes,” ella dijo.

El presidente de MAOF Martín Castro dijo que MAOF ha colaborado con instituciones financieras en el pasado para ofrecer talleres de educación financiera. La asociación con ClearPoint asistirá a MAOF en su misión de mejorar la calidad de vida de la comunidad Hispana local, él dijo.

“ClearPoint Credit Counseling Solutions son los expertos. Ellos desempeñan esto como su visión. Por lo tanto, cuando ellos me proponieron la asociación, en realidad era una decisión fácil porque las clases son gratis y nuestra comunidad necesita estos servicios. Nosotros tenemos las instalaciones donde podemos ofrecer algunos de estos servicios a nuestra comunidad, a la comunidad en general y a nuestros empleados,” Castro dijo.

La comunidad Latina tiene un gran poder adquisitivo y la necesidad de aumentar la educación financiera en la comunidad Latina se ha convertido más evidente los pasados siete u ocho años, él dijo.

El primer taller sobre cómo crear un presupuesto será el 16 de agosto a la 5:30 p.m. Las otras fechas de los talleres serán anunciados más tarde. Todos los talleres son abiertos al público y se llevarán acabo en la oficina central de MAOF localizada en 401 N. Garfield Ave, Montebello, CA 90640.

Para más información sobre estos talleres, llame al 1-877-877-1995 o visite al sitio www.ClearPointCCS.org.

Breves de la Comunidad

July 26, 2012 by · Leave a Comment 

Highland Park

Un hombre de 21 años de edad que fue balaceado varias veces en un callejón el martes, 24 de julio, fue hospitalizado en condición seria pero estable. La policía respondió al tiroteo cerca de las calles York Boulevard y Toledo Street a las 4:50 p.m. y ubicaron a la victima, informó la portavoz de la policía de Los Ángeles Karen Rayner. La policía buscó al sospechoso hasta las 7:25 p.m., pero el responsable sigue prófugo.

Lincoln Heights

Detectives del LAPD el lunes pidieron la asistencia del público para continuar una investigación sobre un tiroteo fatal en una parada de un autobús en la zona de Lincoln Heights. El tiroteó se realizó el viernes, 20 de julio, por la mañana sobre la cuadra 500 de N. Mission Road. Michael Rodríguez y una mujer de 52 años de edad fueron balaceados. Rodríguez no sobrevivió sus heridas y fue declarado muerto en la escena. La mujer fue hospitalizada en condición estable. De acuerdo con las autoridades, unos sospechosos pararon su auto cerca de ellos y el pasajero salio del auto y les disparó a las victimas. Se pide que cualquier persona con información llame a los detectives de homicidio al (323) 342-8961 o (323) 342-8957.

Este de Los Ángeles

Los parientes de un hombre fatalmente balaceado por agentes del alguacil el verano pasado en el Este de Los Ángeles, sometieron dos demandas el 17 de julio en contra del Condado y el Alguacil Lee Baca, ellos alegan que se cometió una violación de los derechos civiles y que la muerte de Pablo García, de 19 años de edad, fue injustificada. García murió después de ser involucrado en un tiroteo con agentes del alguacil el 20 de agosto de 2011, sobre la cuadra 14000 de Downey Road. La familia, incluyendo los guardianes de las dos hijas de García, buscan compensación a través de la demanda.

Glassell Park

Un hombre de 33 años de edad el martes, 24 de julio, murió en un incendió que destruyó un hogar en la parte de atrás de un lote ubicado en una colina de Glassell Park. El incendió se reportó a las 1:09 a.m. detrás de un hogar de dos pisos ubicado en 3848 E. Aguilar St., informó Erick Scott, portavoz del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Los Ángeles. La víctima fue descubierto sin vida dentro de una tina de baño y fue declarado muerto en la escena, él dijo. La casa trasera estaba envuelta en llamas cuando los bomberos llegaron. La causa del incendio esta bajó investigación.

Developer Weighs Risks of Taking Over ‘Casa del Mexicano’

July 26, 2012 by · 9 Comments 

A local developer, with the help of California’s top law enforcement official, as early as today could inspect the site of a storied Boyle Heights non-profit institution prior to determining if they would be willing to take it over.

La Casa del Mexicano, located on the site of a mosque built in 1904, at one time served as a center where English was taught to new immigrants, as well as other civic, social and Mexican cultural activities in Boyle Heights; more recently, however, it’s been used as a venue for concerts and other events, and  flea markets.

Lea esta nota EN ESPAÑOL: Desarrollador Pesa Riesgos de Hacerse Cargo de ‘La Casa del Mexicano’

Representatives from the East Los Angeles Community Corporation, ELACC, have been working with the Los Angeles office of Attorney General Kamala Harris to get authorization to inspect the facility, which in 1931 with the help of the Mexican Consul General of Los Angeles, became home to the non-profit institution.

ELACC is on a list of non-profits being considered by the Attorney General to take over the building, and “based on the vetting process, they thought we were probably the best organization to be the steward of La Casa del Mexicano,” said ELACC President and Co-Founder Maria Cabildo.

If the ELACC Board of Directors accepts the role of stewards for the building, they would have to take over the $400,000 loan on the property, which currently has a 17 percent interest rate , she said. “Whoever takes it on, will have to pay off the loan or assume it,” Cabildo told EGP.

La Casa del Mexicano, located at 2900 Pedro Infante St. in Boyle Heights. (Facebook)

ELACC was not previously involved with La Casa del Mexicano and the phone call from the Attorney General’s local office came as a surprise, Cabildo said; but the board will not make a decision until they inspect the building. ELACC needs to know the current condition of the building, Cabildo said.

State officials are working to get a court order to give ELACC permission to inspect the site, because, according to court documents filed on July 18, the current “owner” of the building, Mexican Benefit Corp. (MBC), run by husband and wife Ruben and Martha Soriano, has refused to cooperate during ELACC’s several attempts to access the property.

In 2006, the Sorianos, who first directed La Casa del Mexicano under thenon-profit  Comité de Beneficencia Mexicana and later under the Mexican Benefit Corp., took out a $175,000 loan against the property, reportedly to finance repairs, but later failed to make payments on the loan and also failed to pay property taxes, according to court documents. Another director of the organization, Martha Velasquez, is also named in the court documents.

A judge will have the final say on which charity will receive the building and other assets of the now defunct non-profit, but the Attorney General’s office has recommended ELACC take possession of the building, the Attorney General’s spokesperson Becca MacLaren told EGP in an email on Monday.

The Attorney General’s office filed a civil complaint on March 27 against the Sorianos and Velasquez in which they seek to resolve the property title of La Casa del Mexicano, dissolve both Comité de Beneficencia Mexicana and MB Corp, obtain accountability records from the non-profit directors, damages, punitive damages, and penalties against the three defendants.

The lawsuit also alleges that the Sorianos and Velasquez operated MB Corp illegally, transferring La Casa del Mexicano to MB Corp and then operating MB Corp for their own personal benefit.

The Franchise Tax Board has already suspended the Comité de Beneficencia Mexicana’s non-profit status, said MacLaren.

Activists who sought to save La Casa del Mexicano when it went into foreclosure and was listed for auction in 2011, say the Attorney General’s efforts to dissolve the entities and to award the property to a reputable non-profit do not go far enough. Javier Rodriguez of the Committee to Save La Casa del Mexicano says the Attorney General “needs to formally indict and arrest the Sorianos and Velasquez.”

He says the Sorianos “illegally disbanded” the Comité’s 17 member committee, obtained the $175,000 loan illegally, and, perhaps not coincidentally, two months later received a “four-bedroom home in upscale  of El Sereno as a gift from the treasurer [Velasquez],” Rodriguez claims.

The Attorney General’s office could not confirm or deny the existence of any criminal investigations against the Sorianos or Velasquez, MacLaren told EGP.

Martha and Ruben Soriano could not be reached for comment; Velasquez declined to comment. In February 2011, Ruben Soriano told the LA Times they were victims of the bad economy, and they hoped bankruptcy would help them reorganize and save the building.

La Casa del Mexicano is considered an “important historical asset that should be preserved for the community,” according to MacLaren. Cabildo echoed the sentiment, saying their “vision would be to restore it and bring it back to what it once was… it is a very special place for a lot of people, and we want it to continue to have a use for the community,” Cabildo told EGP.

Cabildo said ELACC would probably manage the building differently from how it is currently being used. For example, they would probably no longer hold flea markets. “We are an economic and social justice organization, we have different strategies to preserve Boyle Heights,” Cabildo said.

While ELACC currently offers workshops and other services at their headquarters, La Casa del Mexicano could be the first time the agency runs a services-only building, she said.

Founded in 1995, ELACC purchases, rehabilitates and builds affordable housing complexes. They currently own and manage 15 different buildings in Boyle Heights and East Los Angeles. They are currently restoring the 1889 Boyle Hotel, located across the street from Mariachi Plaza in Boyle Heights.

Last year, the Mexican American Opportunity Foundation, MAOF, was considering becoming the possible new operator of La Casa del Mexicano. “We thought MAOF was the first choice of the State Attorney General to receive the property. However, in a letter from the Attorney General I received last week, their recommended choice is the East Los Angeles Community Corporation and we are the second choice in the event East Los Angeles Community Corporation declines the property. The Bankruptcy Court is still in the process of making its decision,” MAOF President & CEO Martin Castro told EGP in an email on Monday.

All Women Bike Brigade Plans First Los Angeles ‘Clitoral Mass’

July 26, 2012 by · 2 Comments 

When Xela de la X was five, she went against her parents’ wishes and taught herself to ride her brother’s bike. The only daughter in a “traditional Mexican home” in which girls were not “allowed to do anything the boys did,” Xela, who goes by an assumed name, said bicycling gave her a sense of freedom and allowed her to overcome the sense of oppression she faced as a woman of color.

“You are autonomous on your bicycle. You don’t need gas, it’s basically your own will, your motivation and you, pedaling,” she said.

Xela and her all-women bicycle brigade, the Ovarian Psycos, now hope to inspire this same feeling of freedom in women from similarly “oppressed households” by hosting Los Angeles’s first ever Clitoral Mass, a takeover of the streets for and by female bike riders, on Aug. 31.

According to Xela, a Clitoral Mass is a large, exclusively female gathering of bike riders similar to the co-ed Critical Mass bike rides of Los Angeles that promote bike-friendly streets. Clitoral Masses have already happened in cities like Seattle, Washington and San Francisco, but none had ever taken place in Los Angeles, Xela said.

Bike riders arrive from Pershing Square in downtown LA to Corazon del Pueblo, a community art space in Boyle Heights, to support the Ovarian Psycos’ ‘Clitoral Mass’ fundraiser. (EGP photo by Ileana Najarro)

The Ovarian Psycos plan to change that. Last Wednesday night the group held a fundraising event for the ride that included an open mic event and a bike ride from Pershing Square in Downtown Los Angeles to Corazon del Pueblo, a community art space in Boyle Heights where the group got its start and now houses some of the group’s bi-monthly meetings. They raised $500 for walkie-talkies and safety gear, with a portion going toward the community art space.

Formed in 2010, the Ovarian Psycos attract women in their early twenties to late thirties from across the country. It creates a safe, healing space exclusively for women of color because “historically women of color have not had our own space,” Xela said, though Caucasian women and all men can be allies. They also collaborate with Iron Unicorns, a sister brigade in Highland Park, in volunteering at a East Los Angeles community garden called Proyecto Jardín, located in a plot behind White Memorial Hospital.

The group’s philosophy combines feminism with a connection to the indigenous culture that they have dubbed an “urbanhood mentality,” Xela said. During their “lunar rides,” night-time bike rides under full moons, they explore topics ranging from female Zapatista movements to sexual health. They often end the night with a bonding event that sometimes takes the form of an indigenous moon ceremony in which they use sage to cleanse the body.

“As a person who’s really connected to my indigenous roots and my indigenous culture, I really loved that it was a mesh of ’hood and indigenous culture one night under the full moon,” Claudia Lara, the Ovarian Psycos’ Clitoral Mass planning committee leader, said.

Both Xela and Lara said women young and old from their neighborhoods support their efforts to make the streets safe, but the group’s strong feminist message, and its name, can sometimes ruffle the feathers of both women and men in their communities.

Some women are offended by their use of the word “psycho” to refer to women, but Xela explained they have reclaimed the term and made it their own, which historically relates to the stigma of women suffering from hysteria and psychosis.

Men sometimes call them sexist for excluding male members from their group, but Xela said that “men cannot deny the fact that even in bike culture itself all critical masses have been primarily male dominated” and that there is a need to create a safe space for and by women.

Karen Conde, a member of Iron Unicorns, said that often she hears women say they don’t ride bikes because they are afraid of riding on the streets or they think it’s all male-dominated. But she said that groups like Iron Unicorns and Ovarian Psycos can help dispel those fears and inspire more women to take part.

“Even if you don’t see us ride everyday we still have a bike, and we still ride,” Conde said. “We own it and we are strong.”

Registration for the Los Angeles Clitoral Mass includes options for housing and loan bikes. For more information on how to register and other fundraising events visit http://ovarianPsycos.com.

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